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La Dcouverte

Wayne BREKHUS

Rseaux n 129-130 FT R&D / Lavoisier 2005

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UNE SOCIOLOGIE
DE L INVISIBILIT :
RORIENTER NOTRE REGARD

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* Cet article est paru en version originale dans Sociological Theory, 16/1, 1998, p. 34-51.
1. DUNEIER, 1992.
2. DUNEIER, 1992, p.137-155.
3. Les termes pistmologique et ontologique se rfrent la tradition de la
sociologie cognitive (ZERUBAVEL, 1997) et sont employs quelque peu diffremment
de la tradition philosophique. Ainsi, le terme pistmologique se rfre une spcificit
culturelle et sous-culturelle plus quaux structures catgorielles universelles de la ralit. Pour
une description de leur utilisation en philosophie, voir HAMLYN (1995) sur lpistmologie
et LOWE (1995) sur lontologie.

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ans une recherche qui lui a valu en 1994 le prix de lAssociation


Amricaine de Sociologie, Mitchell Duneier montrait que les
patrons de restaurant noirs amricains du groupe sur lequel portait
sa recherche considraient avant tout comme significatif pour leur identit,
non pas le fait dtre Noir amricain, mais la qualit de leurs relations
amicales ; ils adhraient des valeurs sociales largement partages,
napprouvaient gure la plupart des activits dviantes , se dfinissaient
avant tout par une recherche de respectabilit et une thique prononce du
travail1. Le fait quune description de ces hommes noirs amricains sous un
jour non-strotyp, comme des tres ordinaires capables dorganiser leur
vie autour de questions autres que leur race, ait suscit un tel intrt
sociologique est en soi sociologiquement intressant. Ces rsultats
empiriques taient singuliers car ils donnaient une image des Noirs
amricains
rompant
avec
les
images
extraordinaires,
bien
quontologiquement prvalantes, restes largement inquestionnes dans les
comptes rendus des mdias ainsi que dans les travaux scientifiques sur la
culture afro-amricaine. Or, si Duneier se contente de prsenter ce problme
comme tant spcifique la sociologie qui se penche sur la culture noire
amricaine, force est de constater quil affecte beaucoup de domaines de la
recherche en sciences sociales et quil savre donc plus gnral2. Ainsi,
dans plusieurs secteurs de la sociologie amricaine, ce qui est
ontologiquement hors du commun attire une attention pistmologique
disproportionne par rapport sa frquence effective dans la vie sociale3.
Cette asymtrie pistmologique entre notre traitement des phnomnes

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Le concept de marquage (markedness) a t introduit en linguistique dans les


annes 1930 par Nikolaj Trubetzkoy et Roman Jakobson4. En tudiant des
paires de phonmes, Trubetzkoy soulignait quun lment dune paire tait
toujours accentu de manire active par une marque (mark), tandis que les
autres, par leur absence de marque, restaient dfinis de manire passive.
Depuis, les linguistes ont appliqu les concepts du marqu et du non-marqu
la grammaire et au lexique, aussi bien qu la phonologie5. Dans des paires
lexicales, llment non-marqu se trouve dans la position ambigu de
reprsenter aussi bien lensemble de la catgorie gnrique que loppos de
llment marqu. On a ainsi, en langue anglaise, par exemple, le terme nonmarqu d homme qui peut reprsenter gnriquement lhumanit,
comme il peut indiquer son oppos, la femme. Mais le terme marqu de
femme ne se rfre jamais aux humains au sens large. Par consquent,
llment marqu est toujours spcifi de manire plus troite et plus
fortement articul que llment non-marqu.
Or la distinction entre lments marqus et non-marqus est aussi valable
heuristiquement pour considrer les contrastes linguistiques que pour
analyser des contrastes sociaux6. Jemploie le concept de marquage
social pour me rfrer aux manires dont les acteurs sociaux peroivent
activement une des faces dun contraste tout en ignorant lautre face, conue
comme pistmologiquement non problmatique7. On peut ici se rfrer
Emile Durkheim chez qui la distinction entre le sacr et le profane
correspondait une tentative de comprendre lasymtrie cognitive dans notre
perception des phnomnes sociaux8. A linstar du concept de sacr chez
Durkheim, le marqu reprsente les extrmits : soit ce qui se situe
nettement au-dessus ; soit, au contraire, ce qui se place nettement au-dessous
de la norme. Aussi le non-marqu reprsente-t-il la vaste tendue de la
4. TRUBETZKOY, 1975, p. 162.
5. Voir par exemple GREENBERG, 1966 ; HERBERT, 1986.
6. Jakobson soulignait la signification de la distinction entre le marqu et le non marqu audel du domaine de la linguistique (voir TRUBETZKOY, 1975, p. 162). WAUGH, 1982 a,
quant lui, fourni une analyse plus tendue de leur utilit en dehors de la linguistique. Pour
une discussion de leur utilit dans ltude de lorganisation hirarchique des identits sociales,
voir BREKHUS, 1996.
7. BREKHUS, 1996, p. 500.
8. DURKHEIM, 1965 [1912].

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extraordinaires (ou marqus) et des phnomnes ordinaires (ou nonmarqus) a des consquences analytiques importantes.

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Le contraste linguistique entre le marqu et le non-marqu sapparente la


distinction entre figure et fond propre la psychologie visuelle : la
psychologie de la Gestalt a montr que nous mettons au premier plan la
figure dun contraste visuel, sans en percevoir le fond10. Or, si cette
psychologie ne traite que de la perception visuelle, des principes de ce type
peuvent tre cependant utiles pour analyser les formes non visuelles de
traage. De la mme manire que nous accentuons des contours physiques et
en ignorons dautres, nous portons au premier plan certains contours de notre
monde social, tout en ne prtant gure attention dautres contours. Certains
lments de la vie sociale sont ainsi perus comme des figures marques,
tandis que la plus grande partie de notre univers social se dilue dans son
arrire-fond non-marqu. Des comportements, des attitudes, des catgories,
des identits, des espaces sociaux et des environnements qui sont considrs
comme socialement extrmes sont marqus (ou activement accentus), alors
que ceux qui sont considrs comme socialement neutres restent nonmarqus (ou sont pris pour allant de soi).
Le langage joue un rle essentiel dans le processus social de marquage : le
seul acte consistant nommer ou qualifier une catgorie la construit
simultanment et la fait ressortir comme catgorie. Lorsque nous marquons
linguistiquement un lment, nous le qualifions comme ayant une forme
particulire qui est distinguer de sa forme plus gnrique . Par
exemple, les termes Chinois amricain , protestant fondamentaliste ou
encore dmocrate reaganien impliquent tous que les personnes vises ne
correspondent pas tout fait la forme gnrique ( typique ) dAmricain,
de protestant ou de dmocrate. En laborant une forme compose pour un
type particulier, nous construisons galement certes passivement un cas
normatif ou un type gnrique par labsence mme de toute qualification
linguistique.
Dans les cas idal-typiques de non marquage, il nous manque jusquau nom
pour dcrire la portion du continuum qui fait dfaut. Ainsi des individus
peuvent-ils appliquer le qualificatif vierge pour marquer socialement
celles et ceux qui ont peu de rapports sexuels selon les standards moraux et
9. BREKHUS, 1996, p. 502.
10. Voir par exemple KOFFKA, 1935, p. 184-186 ; KOHLER, 1947, p. 202.

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ralit sociale qui est dfinie passivement soit comme non remarquable ,
soit comme socialement gnrique et profane9.

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sexuels conventionnels ou, au contraire, les qualificatifs putain ou


dragueur pour celles et ceux ayant une sexualit dbride. Mais ils ne
disposent daucun qualificatif culturel explicite pour qualifier ceux et celles
qui ont une sexualit socialement non-exceptionnelle11. Autre exemple : les
dates qui prennent un nom particulier sont mises en vidence comme
exceptionnelles par rapport dautres moments, comme en tmoignent
les multiples ftes, qui sont des moments mis bien davantage au premier plan
que les multiples dates du calendrier non marques culturellement.

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Le non-marqu reste gnralement en de de la qualification et de


lacceptation, cela y compris dans la recherche sociale. On en veut pour
preuve, par exemple, que ltude du comportement collectif se concentre sur
les comportements dj dsigns auparavant comme les rvoltes ou les
paniques , mais analyse rarement les formes de comportement collectif
sans qualificatif qui constituent pourtant la plus grande majorit de la
dynamique humaine ordinaire12. De mme, ltude des catgories sexuelles
se porte sur des groupes nomms culturellement, comme les dbauchs
et les sadomasochistes et non pas sur leurs contreparties dpourvues de
qualificatif, comme ceux qui sont fidles dans le mariage et les vanilla
sex practitioners 13. Les investigations menes sur le monde social partent
le plus souvent de ce qui est dj visible et nomm auparavant, en raison de
son ct exotique ou de sa porte morale et politique, pralablement
articule. Bien quil existe nombre de revues analysant des comportements
sociaux inhabituels, il ne se trouve aucune Revue du comportement ordinaire
se destinant explicitement lanalyse de la conformit.
Une tradition de la sociologie du marqu sest de facto forme au sein de la
sociologie amricaine. Des domaines tels que la sociologie de la dviance,
de lidentit, la sociologie urbaine, lethnographie, les tudes de genres, les
recherches sur les lesbiennes et les gays, ainsi que les tudes afroamricaines, figurent parmi les contributions majeures au corpus pouvant
tre dfini comme une sociologie du marqu . Dans cet article, je propose
une mthode pour mettre dlibrment laccent sur les lments nonmarqus de la vie sociale et formaliser les concepts heuristiques de
11. BREKHUS, 1996, p. 502.
12. GOFFMAN, 1963, p. 4.
13. Je me rfre ici au discours culturel dominant autour des catgories nommes. Dans les
sous-cultures sado-masochistes, les membres qualifient les non-sadomasochistes de
vanilla (FADERMAN, 1991, p. 252-53 ; CALIFIA, 1983, p. 130), mais ce terme nest pas
vraiment connu en dehors de ces cercles restreints.

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marqu et de non-marqu comme renvoyant des caractristiques


fondamentales de la perception sociale. En prenant des exemples issus de
travaux sociologiques, je suggre que certaines de nos recherches
reproduisent et renforcent involontairement des strotypes culturels
communment rpandus en mettant excessivement laccent sur des
phnomnes sociaux moralement critiques ou factuellement exotiques.
Aprs avoir mis vidence les cots analytiques de ce problme, jesquisse
des stratgies mthodologiques pour dvelopper une tradition explicite pour
une sociologie du non-marqu qui vise les aspects les moins visibles de la
ralit sociale.

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Les proprits formelles du marqu et du non-marqu


Les proprits fondamentales du marquage et de la distinction figure/fond
peuvent tre transposes de la linguistique et de la perception visuelle aux
contrastes sociaux. Les attributs du marquage social impliquent alors : 1) que
le marqu soit fortement articul, alors que le non-marqu reste inarticul ;
2) que le processus de marquage exagre par consquent limportance et le
caractre distinct du marqu ; 3) que le marqu soit lobjet dune attention
disproportionne relativement sa taille ou sa frquence, alors que le nonmarqu fait rarement lobjet dune attention, quand bien mme il est souvent
plus important ; 4) que les distinctions au sein du marqu tendent tre
ignores, ce qui le fait apparatre comme plus homogne que le non-marqu ;
5) que les caractristiques dun membre marqu sont gnralises
lensemble des membres de la catgorie marque, mais ne stendent jamais
au-del de cette catgorie, tandis que des attributs dun membre non-marqu
sont perus soit comme lis idiosyncratiquement cet individu, soit comme
lis universellement la condition humaine.
Mais la diffrence de la linguistique o le marquage implique un contraste
binaire, la perception sociale implique deux modles de marquage : un
modle binaire, dans lequel la range infrieure est marque comme
socialement extrme et la range suprieure reste non-marque, car elle est
considre comme socialement gnrique (socially generic) ; un autre
modle tripolaire, dans lequel les ples infrieurs et suprieurs sont tous les
deux marqus comme extrmes socialement, alors que le centre reste nonmarqu car il est vu comme socialement gnrique. Des exemples du modle
binaire dans la socit contemporaine pourraient tre lidentit de genre (les
femmes tant marques et les hommes non-marqus), la capacit auditive

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Une sociologie de linvisibilit

Rseaux n 129-130

(laltration des capacits dcoute est marque, alors que celle qui est
intacte ne lest pas) et la prsance manuelle (les gauchers tant marqus
alors que les droitiers ne le sont pas), etc. Des exemples du modle tripolaire
incluent lintelligence, les brillants et les crtins tant marqus, alors
que les intelligences moyennes ne le sont pas ; mais aussi la morale, les
saints et les pcheurs tant marqus, alors que lattitude morale
moyenne ne lest pas.

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Le marquage se produit dans plusieurs dimensions de la vie sociale. Les


comportements moralement infrieurs , tels que le crime et les
comportements moralement suprieurs, tels que le secours apport une
personne en danger de mort sont tous deux marqus ; mais les
comportements moralement neutres, comme marcher sur un trottoir, restent
non-marqus. En ce qui concerne le temps social, le week-end est marqu,
tandis que les jours de la semaine restent non-marqus14. Des espaces de
haute valeur morale comme les lieux religieux et, linverse, les espaces
moralement disqualifis comme les quartiers chauds, sont marqus, alors que
des espaces publics neutres sont simplement traits comme des espaces
publics gnriques. Les identits extrmes sont marques, dans le cas des
suractifs et des flemmards , alors que celles qui se situent entre le
deux restent non-marques.
Le marquage varie dun contexte lautre. L o la frquence de ce qui est
marqu reste faible, lintensit du marquage tend tre particulirement
forte. Dun autre cot, limportance du marquage tend dcliner mesure
que la proposition du marqu augmente relativement au non-marqu. En fait,
si ce qui est typiquement marqu devient plus commun que le non-marqu,
les catgories peuvent aussi tre inverses. De tels renversements de
marquage se produisent dans les cultures, dans le temps et lespace, y
compris au sein dune culture spcifique15. Des renversements de modles
culturels de marquage se produisent dailleurs couramment au sein des
ghettos sous culturels. Un couple htrosexuel entrant dans un bar gay se
rendra par exemple trs vite compte quil ne peut prendre son orientation
sexuelle pour un allant de soi comme il le fait dans la plupart des endroits.
De la mme manire, un civil qui dordinaire ne pense pas sa propre
civilit en prendra conscience lorsquil entrera dans une base militaire.

14. ZERUBAVEL, 1985, p. 117-120.


15. WAUGH, 1982, p. 310.

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Nous sparons le marqu du non-marqu par un processus de coloration ,


en peignant de manire figurative une catgorie marque dans sa totalit, de
sorte quelle soit reprsente par ses images les plus colores et les plus
strotypes16. Ainsi, lorsque la disparition denfants a commenc tre
marque comme un problme social, les images denfants kidnapps par des
trangers impitoyables en sont venues reprsenter lensemble du problme
des enfants disparus, quand bien mme seule une petite proportion dentre
eux tait effectivement enlevs par des trangers17. De la mme manire, la
nuit (qui est un moment marqu) est reprsente culturellement comme
dangereuse, alors mme que trs peu dinteractions nocturnes prsentent un
danger. La proportion leve daccidents de travail, de chutes dans lespace
domestique, de blessures denfants et de morts sur la route ne contribuent
pas pour autant une perception similaire qui fait de la journe un moment
dangereux. Les mdias et les images courantes tendent renforcer le
marquage en faisant comme si les cas strotypaux taient reprsentatifs.
Dans sa discussion sur les peurs lies la drogue, Craig Reinarman se
rapporte ce phnomne comme une routinisation de caricatures dans
laquelle les mdias requalifient les cas les plus extrmes en les faisant passer
pour des cas typiques, faisant ainsi apparatre lpisodique pour de
lendmique18. Le cas le plus extrme du "monstre intoxiqu au crack en
vient alors reprsenter un consommateur typique de crack, et limage de
quelques citadins noirs violents en vient alors colorer la catgorie
gnrale des mles noirs amricains. Or ce type de coloration apparat
rarement du cot non-marqu. Ainsi, nous considrons rarement des tueurs
en srie blancs, comme tant le reflet de tendances sociopathes propres
la culture blanche , ni ne percevons les pathologies dun individu non
consommateur de drogue comme gnralisables lensemble des individus
non consommateurs de drogue.
Lasymtrie pistmologique dans les sciences sociales
Comme limagination sociologique met souvent la ralit de sens commun
lpreuve, les sociologues sont bien placs pour contester les asymtries
conventionnelles entre les catgories marques et les catgories nonmarques, telles que les acteurs profanes les conoivent. Or la plupart de nos

16. BREKHUS, 1996, p. 512.


17. BEST, 1987.
18. REINARMAN, 1994, p. 96.

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Une sociologie de linvisibilit

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productions sociologiques ne remettent pas en cause ces perceptions


profanes, certaines recherches venant mme ajouter cette asymtrie. Tandis
que certains procds tels que lchantillonnage alatoire et lusage de
variables continues nous prmunissent contre cette asymtrie
pistmologique, dautres procds comme lchantillonnage slectif ou le
choix de thmes de recherche selon leur caractre moralement critiquable
ou factuellement exotique le facilitent amplement. Bien que motivs par
un dsir humaniste de dissiper les strotypes, bien des chercheurs en
viennent renforcer non intentionnellement les marquages institus. En
faisant des gnralisations spcifiques des catgories plutt quen menant
des observations gnriques sur les processus sociaux, ils forment des
ghettos pistmologiques autour de ce qui est dj auparavant marqu. De
tels ghettos se forment par consquent autour des populations, espaces ou
comportements qui sont socialement visibles, moralement critiquables ou
factuellement exotiques.
En discutant des bases de ce qui est considr acadmiquement ou
journalistiquement comme intressant, Murray Davis avance quune thorie
est intressante si elle se tient distance des prsupposs vidents pour le
public. Bien quil se concentre sur les fondements analytiques de ce qui est
intressant, ce caractre intressant a aussi des bases empiriques et
normatives. Jutilise le terme de caractre intressant pour me rfrer
des tudes qui suscitent lintrt parce quelles analysent ce qui est hors du
commun ou inhabituel : les tudes sur les rvolutions, les sous cultures
dviantes, ou encore les rituels religieux sont des exemples de telles
thmatiques. Jutilise le terme de politiquement/moralement intressant
pour me rfrer aux tudes qui portent sur des problmes sociaux ou moraux
marqus au sein dune culture plus large. Enfin, jemploie le terme
d analytiquement intressant pour me rfrer aux tudes qui suscitent
lintrt parce quelles produisent des rsultats qui vont lencontre de nos
intuitions et rvlent des schmas qui sont vus sans tre remarqus. Mais je
distingue les thmes empiriquement et moralement/politiquement
intressants de ceux qui sont analytiquement intressants, originaux dun
point de vue pistmologique mais pas ncessairement saillants dun point
de vue politique ou ontologique. Ds lors que lorigine de ce qui est marqu
empiriquement ou moralement apparat en dehors de la sociologie, notre
focalisation sur ce qui est empiriquement ou moralement intressant tend
re-marquer et reprendre les modes conventionnels du marquage.

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Une sociologie de linvisibilit

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Les ghettos pistmologiques se forment l o les chercheurs isolent des


chantillons ou des thmes conventionnellement visibles lis des groupes
sociaux par rapport la population plus large. Mais certaines traditions de
recherche en sociologie sont davantage disposes que dautres les
construire. Alors que lchantillonnage alatoire traverse les catgories en se
prmunissant, de ce fait, contre les biais de slection, les recherches large
chelle sont davantage immunises contre les ghettos pistmologiques que
les approches ethnographiques. Des sous champs comme la sociologie de la
dviance, qui se constituent explicitement autour de ce qui est
empiriquement inhabituel, renforcent plus fortement les ghettos
pistmologiques que la sociologie de la famille, la sociologie du travail, la
sociologie du sport, qui traversent la fois ce qui est nouveau et ce qui est
ordinaire empiriquement. Des sous champs tels que la sociologie des
problmes sociaux et la criminologie, qui sorganisent explicitement autour
de thmes moralement saillants, renforcent la pense ghettosante plus que
les domaines comme la sociologie de la vie quotidienne, laquelle recoupe
la fois des thmes politiquement importants et des thmes non importants.
Les tudiants en sociologie aux Etats-Unis apprennent trs tt dans leur
cursus dtudes penser en sociologues propos de problmes sociaux
spcifiques. Les cursus lmentaires de sociologie offrent le plus souvent des
cours sur les problmes sociaux bien avant des cours de thorie ou de
mthode. Les cours gnraux sur les groupes minoritaires et la sociologie
des femmes prcdent les cours sur les relations entre les races et la
sociologie du genre ; la structure squentielle de cet enseignement incite par
consquent les tudiants voir la sociologie des races comme ltude des
groupes sociaux marqus et la sociologie du genre comme ltude des
femmes (la catgorie genre marque).
La recherche sociologique sur les phnomnes didentit se concentre
presque exclusivement sur les dimensions politiquement saillantes de
lidentit, telles que la race, le genre, lorientation sexuelle et lethnicit. De
plus, la tendance est se focaliser uniquement sur les ples marqus et
socialement visibles au sein dune de ces dimensions. Ainsi, les tudes sur
lidentit raciale se concentrent-elles de manire disproportionne sur les
minorits et les tudes sur lidentit sexuelle sur lhomosexualit bien plus
que sur lhtrosexualit. La revue de sciences sociales Signs: Journal of

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Les ghettos pistmologiques : une mise entre parenthses du marqu


par rapport au socialement gnrique

Rseaux n 129-130

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Women in Culture and Society, qui est la pointe dans les questions du
genre, identifie explicitement la catgorie marque dans son titre, renforant
implicitement, par l mme, la reprsentation culturelle des femmes comme
plus genre que celle des hommes. Et puisque ce sont les discours
politiques et socioculturels existants qui analysent lidentit, la recherche sur
lidentit reproduit le plus souvent la centralit des divisions existantes.
Lattention disproportionne donne aux femmes dans les tudes sur le
genre, aux Noirs amricains dans les tudes sur les races et aux homosexuels
dans les tudes sur la sexualit, marque non seulement une seconde fois la
focalisation culturelle prexistante sur ces catgories, mais reproduit
galement les points pistmologiques aveugles de la culture des catgories
non-marques. Ainsi, lorsque nous dirigeons slectivement notre attention
sur la base de proccupations morales, sociales et politiques de notre temps,
nous renforons tacitement les conventions tablies du marquage.
Dans sa discussion des pratiques professionnelles des spcialistes des
pathologies sociales, Charles Wright-Mills mettait en garde contre les
dangers dune focalisation exclusive sur les questions moralement visibles19.
Il montrait que, puisque les pathologistes se penchent sur des problmes
sociaux immdiats, leur regard spcifique sur ces problmes les loigne de
considrations sur les structures sociales plus larges. La consquence de ce
regard focalis et trs limit tait de reproduire lidologie de sens commun
culturellement ancre, selon laquelle les problmes de la socit amricaine
se limitaient une srie dvnements isols et alatoires appelant des
solutions indpendantes et ractives.
La recherche sur le crime composante raciale compte parmi les domaines
o les sociologues amricains oprent un re-marquage partir dun
chantillonnage bas sur une approche en termes de problmes sociaux.
Certaines tudes sparent ainsi les crimes ayant trait aux Noirs et aux
Latinos, les plaant ainsi dans des ghettos pistmologiques qui les sparent
dautres crimes. Les tudes sur le crime noir et latino, bases spcifiquement
sur la race, traitent le fait dtre noir ou latino comme une variable causale
unique expliquant elle seule la variation de proportion de faits criminels
entre les Noirs, les Latinos et les Blancs. On en veut pour preuve lanalyse
rgressive de lhomicide latino mene par Ramiro Martinez, lequel prsente
ce dernier comme un problme social largement inexplor et non analys

19. WRIGHT-MILLS, 1943.

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dans la socit amricaine contemporaine , suggrant explicitement que


les dterminants des meurtres latinos se diffrencient de ceux touchant aux
homicides gnraux ou dautres homicides relatifs des groupes spcifiques
(noirs, asiatiques, indiens, etc.) 20. Son argument est que des explications
gnrales de lhomicide ne peuvent rendre compte des homicides commis
par des Latinos ou par dautres groupes spcifiques. Mais en omettant les
meurtres commis par des Blancs dans sa liste des homicides relatifs des
groupes spcifiques, Martinez construit ces meurtres comme le seul lment
qui se trouve en-dehors de toute qualification et apparat, par consquent,
comme indpendant de toute dtermination de race. ()

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Ainsi, dans leur qute des diffrences propres des groupes particuliers, les
thoriciens focaliss sur les spcificits de race ont tendance ghettoser les
crimes intra-raciaux, au lieu de chercher une explication gnrique
susceptible dexpliquer pourquoi tous les groupes voient se dvelopper, de
manire trs large, des meurtres au sein de leur propre milieu. Considrant
que les minorits sont porteuses dune sorte dattitude antagoniste dirige
contre elles-mmes qui les amnent commettre des crimes intra-raciaux, de
telles thories assument lide que, du ct de celui qui perptre le crime, la
race est forcment un facteur cl dans son geste meurtrier (et la haine de soi
spcifique la race blanche nest bien sr jamais pose comme une cause de
criminalit des Blancs sur les Blancs). Des explications spcifiques des
groupes peuvent dformer la ralit en considrant la race comme le facteur
cl motivant les crimes intra-raciaux, quand bien mme ce nest gure le cas.
Une explication non ghettoisante peut suggrer quune socit
spatialement et socialement marque par la sgrgation comme les EtatsUnis voit se dvelopper un taux lev de crimes intra-raciaux par le fait que
la plupart des interactions, y compris les interactions criminelles, soprent
essentiellement entre des personnes de mme race. Mais la
compartimentalisation du crime entre plusieurs catgories spcifiques des
races empche cette explication plus large.
Gnraliser des attributs marqus : conclusions spcifiques
ou conclusions gnriques
Le problme principal de la plupart des thories spcifiques des catgories
tient au fait quelles sont incapables de traiter de manire consquente les
20. MARTINEZ, 1996, p. 142.

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Une sociologie de linvisibilit

Rseaux n 129-130

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traits marqus et non-marqus comme des attributs gnralisables. En effet,


seuls les traits marqus dun individu sont alors significatifs pour des
gnralisations spcifiques une catgorie. Les gnralisations partir dune
tude sur des adultes dge moyen, pauvres et de taille moyenne peuvent par
exemple tre utilises pour des gnralisations des populations plus larges
de gens pauvres, mais pas la population des adultes dge moyen ou de
morphologie moyenne . Mais ce qui nous autorise voir la pauvret de
quelquun comme un attribut plus gnralisable que dautres attributs ne
renvoie rien dautre qu une logique sociale, et srement pas une
logique naturelle. Bien que chaque individu possde une combinaison de
traits marqus et non-marqus, nous tournons le dos aux caractristiques
non-marques et gnralisons en faisant comme si seuls les traits marqus
importaient. Lorsque nous gnralisons, nous avons tendance voir les
actions des membres non-marqus comme se rflchissant de manire
universelle sur les acteurs sociaux ou, plus spcifiquement, sur eux-mmes
en tant quindividus, mais pas en tant que reprsentants de leur catgorie
sociale non-marque. Lorsque seuls les traits marqus dun individu, dun
espace ou dun phnomne apparaissent comme significatifs pour
gnraliser une classe dvnements, alors nous sommes davantage enclins
oprer des gnralisations propos des dviants, plutt qu propos des
non-dviants, propos des espaces publics urbains marqus plutt que des
espaces non-marqus, propos des groupes minoritaires plutt que des
groupes majoritaires et, enfin, propos des questions moralement saillantes,
plutt que des questions politiquement invisibles.
En menant des observations spcifiques des groupes sur les catgories
sociales, de telles recherches redfinissent implicitement les membres nonmarqus comme des cas gnriques dfaillants. Ds quils considrent leurs
sujets dtude comme relevant de catgories distinctes, les sociologues ne
peuvent viter de renforcer les ghettos pistmologiques, et cela mme
lorsque leurs explications partent dune intention de remettre en cause les
strotypes. Or lacte mme de viser une population et de justifier sa nondviance est dj en soi un marquage de sa dviance. Alors que bien des
travaux en sociologie entendent remettre en cause les strotypes ngatifs du
marqu, ils oprent en fait par simple inversion de la valence sociale du
marquage, sans rduire son ampleur. Souvent, les sociologues et les
journalistes qui tudient les sous cultures marginalises prennent fait et
cause pour les opprims dans la prsentation de leurs sujets. Or, prendre fait
et cause pour les opprims revient disputer le caractre positif ou ngatif de

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la valeur du marquage social en ne touchant en rien sa force mme. Changer


la valeur sociale du marqu ne signifie rien dautre que de laisser le nonmarqu comme donne neutre et dfaillante. Politiquement radicale, cette
approche se rvle cependant conservatrice au plan de la connaissance, dans
la mesure o elle maintient les ghettos pistmologiques accentuant le
marqu. Quelles soient radicales politiquement ou conservatrices, les tudes
sur les membres de catgories marques, tels que les Noirs amricains, les
homosexuels, les pauvres, les femmes, les jeunes ou les vieux, mnent
rarement des gnralisations portant sur les acteurs sociaux au sens large.
Par contraste, les tudes sur les Blanc, les htrosexuels, la classe moyenne,
les hommes et les adultes dge moyen, servent couramment de base pour
des abstractions stendant aux relations humaines en gnral. Cependant,
ltude des populations marques nest en thorie pas plus gnralisable au
comportement social humain dans son ensemble que ltude des populations
non-marques.
Accrotre la diffrence entre marqu et non-marqu
en colorant les extrmes
Bien des sociologues du marqu contribuent au marquage, non seulement en
ciblant des catgories marques, mais aussi en dgageant les reprsentants
les plus visibles dune catgorie. Cest dire quils ne mettent pas seulement
entre parenthses ce qui est dj marqu, mais quils renforcent aussi la ligne
errone entre le marqu et le non-marqu en se tournant vers les extrmes,
plutt que vers lintrieur ou vers les lments plus ambigus du marqu. On
en veut pour preuve les tudes sur la culture jeune qui se focalisent avant
tout sur les adolescents rebelles ou dlinquants qui ressemblent le
plus aux reprsentations de la jeunesse en tant que catgorie dopposition21.
Les adolescents conformistes et conservateurs se trouvent trs rarement
reprsents dans les portraits de la culture jeune dresss par les sciences
sociales.
La recherche interactionniste voit lidentit comme expressive et
performative. Les ethnographes et les thoriciens de lidentit se focalisent
par consquent sur des domaines o la prsentation de lidentit est la plus
visible. Il en rsulte que seuls entrent dans lchantillonnage les membres
dune identit marque et qui excdent un certain seuil de diffrence. On
21. GAINES, 1990 ; WEINSTEIN, 1991.

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Une sociologie de linvisibilit

Rseaux n 129-130

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observe ainsi davantage les types extrmes de dviants, les minorits et


autres catgories marques (soit la pointe visible de liceberg), alors que lon
dtourne lattention vis--vis des types moins visibles qui demeurent sous la
surface du discours public et politique. Aussi la sociologie de la dviance se
focalise-t-elle sur les formes de dviance les plus dramatiques et les plus
largement reconnues. De manire similaire, des mises en scne dramatiques
comme les drags, les gays machos, lactivisme queer parmi les
homosexuels, ou alors la manifestation de la duret de la rue parmi les
mles afro-amricains reoivent bien plus dattention de la part des
chercheurs que les reprsentants inintressants des catgories gay ou
noir . Les tudes descriptives des identits dviantes ou minoritaires
tendent ne retenir que les reprsentations les plus dynamiques de la
catgorie. Elles prennent en exemple, par consquent, une variable
dpendante et ne traitent que certaines dimensions de cette dernire.
La rduction dchelle (restriction of range) ou l erreur par
tronquage (truncation bias) est un problme typique discut dans la
tradition de la recherche quantitative. L erreur par tronquage est un
problme pour la recherche quantitative parce que des franges de la
population slectionne se trouvent exclues ds lors quon ne peut mener des
observations portant sous un certain seuil de visibilit22. Mais une erreur
par tronquage similaire apparat galement dans la recherche, sans pour
autant utiliser des procdures statistiques. Ainsi, dans sa recherche
ethnographique sur les communauts afro-amricaines, Elijah Anderson
conclut que les Noirs pauvres et non scolariss ne disposent plus, dans leur
environnement immdiat, de modles de conduite ou de personnes instruites
pouvant faire office de contrle social, vu que les Noirs de classe moyenne
ont fui les centres-ville23. Bien que le compte rendu gnral dAnderson
manifeste une certaine sympathie lgard de ses informateurs, son image
des communauts afro-amricaines comme dpourvues dsormais de
modles de conduite conforte les strotypes dfavorables largement
rpandus quant ces communauts. Et cela pose un problme, ds lors que
lunivers mme de son analyse (le conflit communautaire et les interactions
publiques dans une grande ville) slectionne en soi dj des individus ayant
plus de chances de sengager dans des formes perues dactivit illgales.
Des univers tels que le lieu de travail, les organisations communautaires
civiques, les glises, o des modles de conduite typiques , qui ont le plus
22. Sur cette discussion voir notamment BERK et RAY, 1982, p. 356.
23. ANDERSON, 1990, p. 60.

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de chance de se manifester, sont largement exclus de cette gamme


dobservations. Autre exemple : les tudes sur les usagers de drogues dures
tendent se focaliser sur des populations en traitement ou sur des
toxicomanes qui savrent moralement les plus problmatiques,
slectionnant par consquent des individus qui conformeront le soupon
publiquement partag selon lequel lusage de drogues dures entrane
ncessairement une spirale sans fin des pathologies, de lintoxication et de la
criminalit. Les individus qui ne correspondent pas cette image restent en
de du seuil de visibilit et sont, par consquent, rarement tudis. La
nature publique de beaucoup de lieux denqute ethnographique implique
que les enqutes ont bien des chances de renvoyer des images de la vie
sociale qui sont dj les plus voyantes.

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Ce problme peut tre illustr par des exemples issus du volet populaire des
tudes sur les minorits comme les tudes gay, lesbiennes et queer. La
recherche empirique en sociologie de lhomosexualit se concentre de
manire disproportionne sur les contextes et les sous cultures gay urbaines
qui sont les plus visibles. La plupart des recherches portent sur des
mouvements sociaux organiss24, des communauts luttant contre le Sida25,
des gender radicals, tels que les drag queens, des lesbiennes sparatistes,
des body builders hyper-masculins ou encore sur des contextes
particulirement frappants tels que les bars, les lieux anonymes dchanges
sexuels, les dfils ou les zones commerciales gay dans certains grands
centres urbains26. Les gnralisations propos de la culture gay dans son
ensemble viennent ainsi dune gamme restreinte darrangements urbains sur
lesquels porte la recherche. En consquence, les suggestions selon lesquelles
la culture gay serait caractrise par un activisme social et politique, une
sensibilit gay cosmopolite, ou des mises en cause radicales des
conventions dominantes peuvent tre fortement biaises par la nature urbaine
des chantillons choisis. En fait, ds lors que les attitudes non
conventionnelles et lactivisme politique sont des effets indpendants de
cette urbanit , beaucoup de ce qui a t attribu la culture gay peut
ne reflter en fait que la culture urbaine au sens large. Bien que beaucoup de
ces tudes urbaines soient des contributions utiles, leffet de cette
24. ADAM, 1987 ; GAMSON, 1989 et 1995 ; JENNESS, 1995.
25. Par exemple GAGNON, 1989.
26. Voir par exemple LEVINE (1992, 1990) et HUMPHRIES (1985) sur les gay machos ,
FADERMAN (1991) sur le sparatisme lesbien, TYLER (1991) et NEWTON (1972) sur
limitation fminine et drag.

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Une sociologie de linvisibilit

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Rseaux n 129-130

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En se portant sur les activits les plus dramatiques, le corpus de recherche


sur lidentit ne fait que reconduire la fossilisation culturelle prexistante en
voyant les minorits spcialises comme fondamentalement diffrentes
de la majorit gnrique . Bien que de telles tudes affirment que les
identits sont socialement construites, leur regard focalis quasi
exclusivement sur les manifestations politiquement saillantes et
empiriquement exotiques renforce dans les faits limage dune diffrence
essentielle entre les catgories. Lorsque seuls les membres qui excdent un
certain seuil dexposition de la diffrence entrent dans les chantillons de
recherche, la ralit est tronque et ne fait que marquer une seconde fois une
catgorie marque, en tant que devant ncessairement se dgager de manire
exotique du cours ordinaire de la vie sociale. A dfaut de dissiper les
strotypes, nous augmentons en consquence la perception de sens commun
selon laquelle des diffrences essentielles sparent des minorits hors du
commun de la majorit ordinaire .
Une sociologie du non-marqu
Toute relation de marquage peut tre renverse en mettant explicitement en
avant ce qui est typiquement non-marqu. Je me rfre au renversement de
marquage comme une stratgie explicite consistant mettre en avant le
non-marqu comme sil tait inhabituel et ignorer le marqu comme sil
tait ordinaire. De telles tactiques ont dailleurs dj t dveloppes dans
des domaines tels que lart, larchitecture ou encore la comdie. Ainsi, des
plans architecturaux ont par exemple conu des stratgies visant faire voir
lespace darrire-fond entre des structures articules. Alors que les
architectes traitaient autrefois les espaces entre les structures comme des
arrire-fonds sans forme sur lesquels les objets existaient simplement, ils
peroivent maintenant cet espace comme possdant sa propre forme. En
architecture, cette conception selon laquelle le vide entre les structures
27. Voir les analyses sur les very straight gays en Australie menes par CORNELL, 1992,
1995, p. 143-163.

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focalisation sur les aspects culturels et les lieux gay les plus visibles est de
renforcer tacitement les prsupposs prdominants selon lesquels les
homosexuels se ressembleraient forcment et que tous les homosexuels se
distingueraient ncessairement de manire radicale de lensemble des
htrosexuels27 ().

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sarticule comme forme positive ayant tout autant de forme que les structures
elles-mmes est dsigne sous le terme d espace ngatif positif 28.()
Dans le domaine du comique, des groupes marginaliss ont employ des
formes dhumour par inversion afin de dpeindre les membres de la socit
majoritaire comme dviants et exotiques. Ainsi, le comdien Richard Pryor
semploie parodier des dialectes blancs , simulant par exemple un
accent exagr comme si cela constituait un mode langagier typique des
Blancs. Limpression de drlerie tient au fait que lassistance identifie
limitation comme une prsentation peu favorable de lensemble des Blancs
sous une image unique exagre, ce qui raille implicitement les tentatives de
la socit des Blancs prdominante de mettre en bloc les Noirs dans une
image culturellement unifie. En donnant une couleur au langage des
Blancs, limitation du comdien analyse la forme des gnralisations raciales
partir dune perspective o les traits spcifiques des groupes sont
rarement affirms. Bien que lhumour soit souvent nglig comme outil
analytique pour la sociologie, lhumour de renversement de marquage
aide faire ressortir les fausses gnralisations et les erreurs logiques qui
peuvent tre invisibles lorsquelles sont appliques des catgories
ordinairement marques. Comme tel, il constitue une manire efficace de
problmatiser certains lments de notre monde qui vont de soi et de les
rendre plus visibles .
Suspendre des aspects empiriquement intressants et moralement critiques
de notre regard intellectuel pour analyser des aspects ordinaires et
politiquement non saillants prsente diffrents avantages pistmologiques.
Comme nous sommes normalement habits voir les lments des
contrastes sociaux qui sont au premier plan (ou marqus), plutt que ceux
qui sont en arrire-plan (ou non-marqus), le fait de dresser une frontire
autour du non-marqu permet de voir le contraste sous un jour nouveau. Se
focaliser sur les espaces ngatifs non-marqus de la vie sociale prsente
lavantage mthodologique de sparer limportance analytique dun
phnomne social de son importance courante et publique ou de sa saillance.
De plus, cela nous autorise regarder ce qui est moralement relevant partir
de la perspective du cas ngatif. Par consquent, une tude de ce qui est
conu comme trivial du point de vue de la connaissance nous renseigne ainsi
non seulement sur ce quune socit considre comme trivial, mais aussi sur
ce quelle tient pour moralement important29(). Des rsultats analytiques
28. KERN, 1983, p. 153.
29. GATTA, 1996.

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Une sociologie de linvisibilit

Rseaux n 129-130

dgags de questions apparemment sans importance sur un plan moral


peuvent venir clairer des questions politiques et morales hautement
charges. Leurs donnes non charges politiquement peuvent mme tre un
avantage en tudiant de telles choses ordinaires par exemple : comment
nous sparons notre vie prive de notre vie au travail peut apporter des
clairages analytiques utiles sappliquant galement des formes de
sparation moralement signifiantes30().

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Lorsque nous ne regardons que les aspects les plus saillants du monde social,
nous perdons la capacit de voir des comparaisons analytiques qui traversent
les ghettos pistmologiques. Le fait de marquer ce qui est saillant et
exotique isole les ples du reste de la vie sociale. La tactique du
renversement de marquage a leffet inverse, elle sort les ples de lisolement
en mettant en avant et en articulant lespace ngatif entre eux. Cela inverse
lasymtrie conventionnelle en faisant apparatre comme tranger ce qui est
empiriquement familier. Le renversement de marquage quivaut la
stratgie de Harold Garfinkel consistant rendre le monde social ordinaire
analytiquement exotique , plutt que danalyser ce qui vaut dj comme
moralement ou socialement exotique31. En tant que telles, ses tudes des
fondements routiniers des activits ordinaires reprsentent la premire
tentative explicite de dvelopper une sociologie des aspects non-marqus de
la vie sociale.
Les analyses de Ruth Frankenberg sur la construction sociale de la
condition blanche (whiteness) indiquent que les apports des tudes sur
les identits sociales non-marques sont maintenant reconnus. Son tude
construit les frontires autour de lexprience et de lidentit raciale
condition blanche en les marquant linguistiquement par ltiquette
blanc 32. En faisant de la race blanche une catgorie particulire par sa
nomination, elle enferme dans des frontires et saisit un espace culturel
ordinairement indicible et le transforme en espace positif ngatif . L o
la plupart des tudes sur lidentit raciale ne font que rarticuler des
expriences ordinairement saillantes de la race, la recherche sur la
condition blanche rend visible la structuration raciale non saillante de
30. Voir par exemple la discussion de Nippert-Eng (1996, p. 277-92) sur comment
comprendre la frontire entre le foyer et le travail peut contribuer comprendre une
comprhension gnrale des frontires sociales, y compris de celles qui sont hautement
signifiantes dun point de vue moral.
31. GARFINKEL, 1967, p. 35-37.
32. FRANKENBERG, 1993, p. 6.

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Une sociologie de linvisibilit

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Marquer chaque chose

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Le renversement de marquage lui-mme ne fait cependant quinverser la


relation asymtrique plutt que de labolir. Cependant, puisque le non-marqu
est bien moins agrment, le renversement de marquage nous aide
dstabiliser le marquage en compensant larticulation excessive des ples ; si
nous dotons lensemble du continuum dun poids gal, on ne laissera alors
plus aucun espace ngatif. Et puisque le marquage est un processus
relationnel, le fait de marquer chaque chose de manire gale laisse entier le
continuum non-marqu. () De manire similaire, nous pouvons mettre en
vidence chaque domaine du continuum social, de telle sorte quaucun espace
ngatif ne subsiste. Alors quil y a potentiellement beaucoup apprendre la
fois de ltude du marquage et du non-marquage, lintgration des
connaissances dans la thorie sociologique gnrale partir de ce qui est
marqu a t remise en cause par une concentration exclusive sur des cas
marqus (et sur les aspects les plus saillants de ces cas), plutt que sur les
connections relationnelles entre le marqu et le non-marqu. Une manire de
marquer analytiquement le continuum social dans son entier et de faire entrer
la sociologie du marqu dans une sociologie du non-marqu est de mettre
en valeur les interactions, les frontires et les relations entre le marqu et le
non-marqu. Les segments extrmes, priphriques et marginaliss de la vie
sociale sont ordinairement plus clairement articuls et qualifis que les
segments normatifs et qui se trouvent au centre. Marquer chaque chose revient
donc faire disparatre le centre du continuum social et lui attribuer un
qualificatif. Les comportements sociaux, les espaces, les attitudes, les identits
et les catgories existent sur un continuum, mais ils restent discrets lorsque
nous mettons au premier plan et isolons les ples de ce continuum, tout en
traitant les espaces ngatifs entre les ples comme un contexte non-marqu.
Au sein de la tradition qualitative, la sociologie de la vie quotidienne est
apparue comme un sous-champ se concentrant sur des parties du continuum
interactionnel conventionnellement non-marqu. Cependant, le fait que la
sociologie de la vie quotidienne soit marque comme un type secondaire de

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lexprience du fait dtre blanc. Alors que la discussion sur la question des
races ne traite que rarement de lexprience vcue des Blancs (sauf lorsquil
sagit du racisme blanc lgard dautres groupes raciaux ), ltude de la
condition blanche fournit une perspective analytique unique pour
analyser les thories des races.

Rseaux n 129-130

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la sociologie interactionniste laisse supposer que nous accordons un crdit


pistmologique plus grand ltude de linteraction ordinaire. Du coup, la
plus grande partie des interactions sociales, qui ne sont ni exotiques ni
moralement saillantes, se trouve rduite la porte pistmologique dun
sous-champ spcialis. Louvrage dErving Goffman, La mise en scne de la
vie quotidienne, reprsente en sociologie lun des efforts les plus
consquents pour marquer un continuum dans son ensemble. Car
contrairement aux tudes qui se concentrent seulement sur des
comportements publics empiriquement hors du commun (ou dviants),
Goffman met en vidence les lments non-marqus des routines publiques
ordinaires. Il donne un nom ces aspects darrire-plan en portant lattention
sur eux en tant que sujets de recherche part entire. Goffman porte la fois
une attention non-civile comme pour les regards de haine et une
inattention civile sur ses objets dtude33. Bien que lanalyse des regards
de haine puisse sembler avoir une plus grande importance morale, Goffman
donne un poids pistmologique plus grand aux cas apparemment moins
impratifs dinattention civile. Pourtant, si linattention civile peut tre
moins saillante moralement ou socialement que les regards de haine, elle est
un aspect bien plus prsent dans les interactions sociales. En ne privilgiant
pas les comportements les plus saillants, Goffman offre un regard perspicace
sur nos interactions quotidiennes, qui eussent t obscurcies sil ne stait
concentr que sur les formes les plus extrmes de linteraction, telles que
l attention non civile (uncivil attention) ou les paniques de foules.
Notons encore que dautres domaines de la recherche sociologique viennent
juste de commencer remplir les espaces darrire-plan de leur continuum
respectifs. On sait que la sociologie de lespace (ou sociologie urbaine)
possde une longue tradition de recherche, qui se concentre sur les portions
de lespace dans la vie sociale qui sont les plus intressants et les plus
saillants moralement. Les recherches initiales, qui prennent leurs sources
dans lcole de Chicago, ont port presque uniquement sur les
environnements urbains les plus expressifs. Dailleurs, le qualificatif de
sociologie urbaine , plutt que sociologie de lespace , utilis pour
dcrire ce terrain de recherche sociologique, montre combien ce domaine
puise dans des lments marqus (jusqu son propre dnominatif). Ltude
sociologique de lespace sest principalement centre sur la manire dont les
relations spatiales affectent la vie publique urbaine plutt que danalyser son

33. GOFFMAN, 1963, p. 83-88.

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Une sociologie de linvisibilit

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Dvelopper une perspective danalyse nomade

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Une perspective nomade suppose de se dcaler entre plusieurs positions


analytiques diffrentes partir desquelles on peut voir quelque chose de
nouveau. Au lieu dobserver des sujets partir dun point de vue culturel
unique et stable, nous pouvons observer partir de perspectives multiples, en
combinant des lments de chacune dentre elles. On peut suivre lexemple
du cubisme en art qui, au lieu de prendre une position unique, a fait le pari
de combiner diffrentes positions et de les faire fusionner sous forme de
reprsentation picturale. Les analyses sociologiques peuvent tirer profit
dune volont similaire des chercheurs de se dtacher dun point de vue fixe
pour regarder leurs sujets de recherche partir de multiples positions.
Lesprit de lapproche nomade se reflte bien dans la suggestion de Charles
Lemert selon laquelle un intellectuel devrait ressembler davantage Marco
Polo qu Robinson Cruso : toujours en dplacement et jamais vraiment
dans linstallation . Une perspective analytique toujours en train de changer
permet de voir dans les phnomnes sociaux leurs diffrentes strates, visibles
partir dune position alors quelles restent caches dautres positions.
Les sociologues ont depuis longtemps reconnu les avantages des diffrents
types de mobilit sociale dans lanalyse des phnomnes sociaux. Pitirim
Sorokin montrait ainsi que la mobilit sociale ou le glissement statutaire
ouvrait diffrentes vues mentales pour les individus, ces derniers
acqurant ainsi une connaissance des manires sociales de vivre partir du
vcu de catgories sociales diffrentes. Les personnes socialement
immobiles sont condamnes voir le monde travers des lunettes sociales
trs limites car le caractre permanent de leur position ne leur permet pas de
percevoir des choses qui deviennent visibles grce un dplacement vers un
autre point de vue social. Georg Simmel dveloppait un argument similaire
lorsquil disait que les individus socialement nomades (ou les trangers )
occupent des positions structurelles uniques leur permettant de voir des
34. BAUMGARTNER, 1988.

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influence sur dautres domaines tels que les banlieues par exemple. La
recherche de Mary Baumgartner sur les frontires morales dune
communaut urbaine constitue ainsi un effort notable au sein de la sociologie
de lespace pour entreprendre de marquer les lments du continuum spatial
de la mme manire que le continuum urbain34.

Rseaux n 129-130

modles qui peuvent rester invisible ceux qui sont immobiles et


culturellement initis. Malgr le fait que Sorokin et Simmel se concentraient
spcifiquement sur des processus dans lesquels le nomadisme social nous
force voir les choses partir de points de vue diffrents, le nomadisme
analytique nexige toutefois pas du chercheur quil change ncessairement
de statut social. Et comme le suggre Edward Sad, mme si lon nest pas
rellement un immigr ou un expatri, il est toujours possible de penser en
tant que tel, dimaginer et dinvestiguer malgr les barrires, de sloigner
sans cesse du centre pour aller vers les marges o lon peut voir des choses
qui chapperont jamais aux esprits qui ne se sont jamais aventurs au-del
du conventionnel et du confortable 35.

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Une sociologie de linvisibilit ne suppose pas pour autant dabandonner la


recherche sur les groupes socialement marqus. Etudiant par exemple
lidentit, les sociologues attachs au non-marqu peuvent analyser les
manires dont les individus, dans les catgories socialement marques,
utilisent et manifestent leurs aspects non-marqus plutt que de se pencher
uniquement sur leurs manires de manifester leurs attributs marqus. Par
exemple, cela peut signifier de mettre tout autant en vidence les manires
dont les femmes blanches font ressortir leur identit raciale non-marque que
leur identit de genre marque ; ou alors de pointer autant les faons dont les
gays blancs issus de la classe moyenne urbaine font ressortir leurs attributs
statutaires non-marqus que leur orientation sexuelle marque. Cela nous
permet de dcouvrir les manires dont les personnes exercent leurs identits
vues mais non remarques aussi bien que leurs identits saillantes36.
Etudier comment les individus ngocient des combinaisons entre des
caractristiques marques et non-marques nous permet de nous dcaler
entre plusieurs points de vue le long du rapport entre figure et fond.
Par consquent, la recherche sur les catgories socialement marques peut
contribuer une sociologie de linvisibilit lorsque les sujets ne sont pas
dfinis uniquement par leurs appartenances les plus visibles une catgorie.
Et une des manires de faire sortir du ghetto ce qui est marqu est de
gnraliser les observations portant sur les membres marqus aux relations
humaines en gnral plutt qu un type humain spcifique. Ainsi,
Goffman a-t-il utilis ses observations sur les insulaires des les Shetland non
pas pour mettre laccent sur la spcificit de leur prsentation de soi, mais
35. SAD, 1993, p. 63.
36. BREKHUS, 2003.

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pour tirer des conclusions plus gnrales sur les modes de prsentation
sociale propres aux tres humains. Pourtant, alors que les ethnologues sont
gnralement dfinis intellectuellement par rapport aux populations
spcifiques quils tudient, Goffman nest pas vu comme un sociologue des
les Shetland. Il en va de mme pour Simmel qui aurait pu crire Ltranger
en se basant sur le seul cas particulier de lintellectuel juif europen alors
quil a, au contraire, consacr son texte au caractre gnral des relations
structurelles propres au fait dtre un nomade social. Certains lancent
dailleurs un appel pour inviter la sociologie gnraliser, partir des sujets
afro-amricains, lhumanit au sens large constitue un effort pour faire
sortir le traitement des catgories raciales marques de lisolement37. Les
analyses des variations entre les femmes tendent dsagrger la catgorie
marque en montrant que les femmes, autant que les hommes, constituent un
groupe htrogne dindividus situs dans diffrents contextes sociaux, dans
des situations sociales avec des ressources et des degrs de pouvoir
diffrents38. Le fait de briser lasymtrie entre le marqu et le non-marqu
fait appel des catgorisations analytiques qui recoupent les frontires
existantes du marquage et qui les font clater, afin de rechercher des aspects
communs traversant les diffrentes catgories sociales plutt que de
prsupposer demble des similitudes entre les diffrentes catgories sociales
et des diffrences entre les catgories. Aussi, plutt que de faire des
regroupements uniquement selon la race, la classe, le genre, les chercheurs
en sciences sociales sont mme de constituer heuristiquement des groupes
travers des dimensions identitaires moins politiquement saillantes, telles
que les visions du monde partages ou la dfinition morale de soi39. Marquer
de manire analytique des strates didentit moins saillantes nous rapproche
de lopration de marquage intgral du continuum social prcdemment
mentionne.

37. WILLIAMS, 1995.


38. GERSON, 1985.
39. Pour une discussion gnrale sur la conception cognitive des visions du monde, voir
ZERUBAVEL, 1997, 1991. Sur les diffrentes visions du monde quant la sexualit, voir
DAVIS, 1983. Sur la question morale, Michle Lamont (1995) suggre que la moralit, bien
quignore par les sociologues, est la dimension la plus saillante sur laquelle les hommes de la
classe moyenne (afro-amricains et europens en tous cas) dfinissent leur identit et
construisent des frontires symboliques.

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Une sociologie de linvisibilit

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Les psychologues du visuel ont montr que les individus mettent en avant
perceptiblement quelques lments de leur univers physique, tout en
relchant lattention sur dautres. De mme, les linguistes ont montr quune
face dun contraste linguistique tait marque et clairement dlimite alors
que lautre demeurait non marque et non accentue. Jai dfendu ici lide
quun cas identique se prsentait dans la manire dont les gens peroivent les
contrastes sociaux en soutenant galement lide que la recherche
sociologique reproduit cette tendance, parfois de manire non intentionnelle.
La sociologie, qui est pourtant idalement situe pour dfier les perceptions
convenues du monde social, ne fait ainsi souvent quajouter aux strotypes
en vigueur en se concentrant sur les aspects les plus saillants et les plus
inhabituels de la vie sociale. Quand bien mme la part du non-marqu est
bien plus grande dans le monde social, le marqu prend une part
disproportionne dans nos reprsentations de la socit. Ds lors que ce sont
de tels aspects qui attirent demble lattention la plus grande dans la culture
gnrale, les sociologues ne font souvent que re-marquer et reconduire les
reprsentations de sens commun de la socit.
Or cette limitation peut tre dpasse en dveloppant davantage une tradition
sociologique du non-marqu. A cette fin, jai esquiss trois stratgies. La
premire implique de renverser les modes conventionnels du marquage en
dsignant et en mettant au premier plan le non-marqu comme terrain
explicite dinvestigation sociologique. Cette approche traite les aspects non
marqus comme des attributs gnralisables, de la mme manire que nous
gnralisons partir dattributs marqus. Un renversement de marquage
claire pistmologiquement notre regard du cot dun continuum social qui
reste gnralement hors de toute focalisation. La seconde stratgie revient
marquer lentiret du continuum et prolonge la premire stratgie en
remplissant tous les espaces vides, de manire ce que chaque partie du
continuum acquire le mme statut pistmologique que les ples fortement
articuls. Le fait de marquer chaque chose requiert une agrmentation plus
pousse, non seulement du centre non-marqu, mais aussi des segments
intrieurs du ple qui tombent sous un seuil visible de marquage. En
conclusion, une perspective nomade peut tre dveloppe en utilisant des
catgorisations heuristiques qui dpassent les catgorisations populaires pour
explorer des thmes partir dun angle danalyse dcal.
Traduit de langlais amricain par Olivier VOIROL

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