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Lart est-il une reproduction de la nature ou une invention ?

Est-il un choix, un style, linterprtation du rel, la reconstruction dun


univers personnel ?
Ce corrig de dissertation a t labor par Jean-Luc.

Sujet
Baudelaire affirmait en 1859 : Je crois que l'Art est et ne peut tre que la reproduction
exacte de la nature. Au contraire, un critique de la Revue des Deux Mondes dclarait
quelques annes plus tard : L'Art est dans le choix, dans l'interprtation des lments
qui lui sont offerts, nullement dans la copie littrale de tel ou tel dtail indiffrent ou
repoussant . Quel est de ces points de vue celui qui vous parat le plus juste ?

Introduction

I. Dfinition des termes

II. LArt peut-il se borner ntre quune


photographie de la nature ?

III. LArt nest-il que choix ?

Conclusion

Introduction
Un imprieux dsir de beaut habite le cur de l'homme. Que cette beaut nous
apparaisse comme une promesse de bonheur ou comme une simple valeur d'ordre
sensible, peu importe ! Nous en subissons l'attrait et en prouvons l'intime exigence.
C'est pourquoi la plupart des artistes et des critiques d'art se sont demand quel est
le sens des formes artistiques, pourquoi elles naissent et meurent, comment elles
voluent. Avec Diderot, Mme de Stal, Stendhal, Hugo, Gautier, Flaubert, Mallarm,
Malraux, les thories se sont succd en matire de reprsentation (art figuratif ou
abstrait) d'expression (art formel ou informel) et de signification. Pour sa part en
1859, Baudelaire affirmait : Je crois que l'Art est et ne peut tre que la reproduction
exacte de la nature . Au contraire, un critique de la Revue des Deux Mondes
dclarait quelques annes plus tard : L'Art est dans le choix, dans l'interprtation
des lments qui lui sont offerts, nullement dans la copie littrale de tel ou tel dtail
indiffrent ou repoussant . Ces deux points de vue antagonistes mritent tout
d'abord une dfinition trs prcise des termes "Art" et "Nature". Alors seulement nous
pourrons indiquer laquelle de ces deux conceptions esthtiques nous parat la plus
satisfaisante.

I. Dfinition des termes


l'origine le mot latin "Ars" dsigne le savoir-faire matriel, il correspondait au mot
actuel ''technique". Art dsigne ensuite toute activit avise, toute manire
approprie de fabriquer quelque objet ou d'agir utilement. L'objet peut tre
matriel : meuble ou procdure thrapeutique comme la saigne, ou intellectuel : un
discours ou art oratoire, guerre ou art militaire. Ce mot peut aussi dsigner la
cration artistique. Ainsi dsignant toute activit intelligente et rflchie, il s'oppose

au mot nature. Ce n'est pas cependant dans ce sens qu'il est utilis dans les
citations
qui
nous
intressent.
Il ne faut pas plus rechercher sa signification dans un synonyme d'artifice, c'est-dire de technique, de procd qui dforme la nature ou tout du moins ruse avec elle.
Pour Baudelaire, l'Art, crit avec une majuscule, a sans conteste une valeur
religieuse, voire quasi-mystique. C'est un instrument de connaissance, un sacerdoce
auquel doit se consacrer le pote exil, chass d'un paradis perdu une poque
antrieure, s'il veut retrouver le "vert paradis", ce monde surnaturel dont le monde
rel n'est que l'image affadie et mme dsesprante, en tout cas insatisfaisante. En
mme temps qu'il investit l'Art de cette ambition mtaphysique, le pote lui attribue
une finalit technique : tre le moyen sublime de recrer l'unit perdue, de produire
l'ivresse sacre par sa "sorcellerie vocatoire", "sa magie incantatoire". Par sa
souplesse traduire les "correspondances", le langage potique peut nous ouvrir
"les portes de corne et d'airain", nous guider " travers des forts de symboles",
c'est--dire au travers du monde visible, vers le monde invisible, vers une surnature
plus relle que la nature elle-mme. Ici cependant, la citation propose, qui est sortie
de son contexte, rduit le rle de l'Art n'tre que le reflet le plus exact possible de
la ralit qui nous entoure. Ainsi est vacue la qute mystique, l'invitation au
voyage sacr.
Le mot nature, quant lui, a autant d'acceptions que le mot art. Il ne s'agit pas ici
de l'essence d'un tre, de sa finalit, mais plutt de la totalit de l'univers, avec son
dynamisme et son mystre ou peut-tre plus spcialement le monde visible, surtout
matriel et vgtal en tant qu'il n'est pas altr par l'intervention humaine. Ainsi le
mot nature conduit l'opposition entre inconscience et conscience, nature et
homme, inertie et activit, rptition et invention, matire et esprit, dterminisme et
libert. C'est une distinction qui remonte Platon, la nature, on oppose l'artifice et
la culture. Ainsi les deux jugements qui nous sont proposs, posent la question de la
cration ou de l'imitation. L'art est-il une reproduction servile ou une invention ?
un choix, un style, l'interprtation du rel, la reconstruction d'un univers
personnel ?

II. LArt peut-il se borner ntre quune photographie de la nature ?


Si l'Art est une copie, alors la plus belle uvre est la photographie. Certes il existe
une beaut naturelle incontestable : beaut des paysages, des visages, des fleurs.
Mais supposer que l'artiste se borne reproduire ce qu'il voit, il peut mutiler la
ralit en ne reprenant qu'une partie seulement de ce qu'il contemple. Il peut aussi
fausser la nature en l'embellissant ou en la caricaturant son insu. En fait la beaut
intrinsque d'un spectacle naturel n'est pas suffisante : un bel objet ne garantit pas la
russite d'un tableau. Inversement la laideur a pu constituer un sujet artistique.
Prenons-en pour exemple certaines scnes atroces de Salammb de Flaubert,
comme l'extermination des mercenaires dans le dfil de la Hache , ou
Germinal de Zola, comme la rvolte des femmes de mineurs qui brandissent les
horribles restes de l'picier qu'elles viennent d'masculer par vengeance et en signe
de libration. Ce divorce entre les deux ordres de beaut s'est accentu avec la
peinture abstraite ou non-figurative. Un tel tableau se satisfait lui-mme, ne se
rfre plus aucun objet naturel et s'affranchit ainsi de toute imitation possible.
L'art ne saurait donc tre une simple photographie de la ralit. Le soleil, disait
Czanne, cela se reprsente, mais ne se reproduit pas. La reprsentation du rel
ne peut tre qu'une reconstruction ou une transposition. En effet l'artiste utilise des
quivalences : mots pour la littrature, gestes pour la danse, notes pour la musique.

Il
doit
les
faonner
par
une
technique.
Comme disait Kant : Une beaut naturelle est une chose belle, la beaut artistique
est une belle reprsentation d'une chose . L'art ne saurait tre qu'une transposition,
une
quivalence
plastique
du
monde
sensible.
Allons plus loin, l'Art par sa magie, l'homme par son initiative cratrice fait venir au
monde des objets qui n'existent pas dans la ralit. C'est un monde artificiel, humain
qui vient se surajouter la nature. Baudelaire, nous l'avons dj dit, affirmait que le
monde rel n'est apparence ; il faut aller au-del : C'est cet admirable, cet immortel
instinct du Beau qui nous fait considrer la Terre et ses spectacles comme un
aperu, comme une correspondance du Ciel. La Soif insatiable de tout ce qui est audel, et que rvle la vie, est la preuve la plus vivante de notre immortalit. C'est la
fois par la posie et travers la posie, par et travers la musique, que l'me
entrevoit les splendeurs situes derrire le tombeau... (L'Art romantique)

III. LArt nest-il que choix ?


Si l'art n'est le plus souvent qu'une recomposition d'lments pris dans la nature, on
comprend que chaque crivain voit la ralit au travers de sa personnalit. Selon les
mots de Zola, une uvre d'art est un coin de la cration vu travers un
temprament . Ainsi la Provence de Mistral n'est pas celle d'un Daudet, plus forte
raison
d'un
Giono
ou
d'un
Bosco.
En fait le rel est souvent absurde et sans beaut. L'art lui donne un sens, le
reconstruit comme la tragdie qui transforme un fait divers en une question
essentiellement humaine, dgage de toute contingence, aurole de son ternit.
Ainsi le roman historique nous rvle le sens de l'aventure humaine au travers de la
trame si dense des vnements. Quatrevingt-Treize d'Hugo simplifie la Rvolution
franaise en une pope o se heurtent avec fracas des protagonistes
symboliques : le marquis de Lantenac qui incarne l'ancien rgime, Gauvain, son
neveu, reprsentant l'idalisme gnreux de la Rpublique, Cimourdain, prtre
dfroqu et side de l'absolutisme rvolutionnaire. Hugo juge le pass et nous
enseigne aussi les principes qui doivent, ses yeux, constituer la foi du monde. La
stylisation de l'artiste rend donc le rel plus beau et plus vrai. Il s'agit bien alors
d'invention, de gnie, c'est--dire de recomposition, de nouvelle synthse, de la
combinaison nouvelle de moyens en vue d'une fin. C'est affaire d'imagination, de
sens des formes et des rythmes, d'association d'ides.
L'art ne peut tre un simple choix parmi des lments rels. Il doit tre invention de
formes nouvelles si ncessaire. Alors est dpasse la contradiction entre nature et
art. L'artiste peut choisir, mais ce qui importe, c'est l'unit, la pense cratrice qui
allie aussi bien lments rels qu'imaginaires en une uvre unique, compose,
signifiante, rpondant aux desseins de son crateur. L'artiste est alors dmiurge, le
hasard et l'incomprhensible taient ses deux grands ennemis disait Baudelaire de
Poe, il ajoutait :
S'il est une chose vidente c'est qu'un plan quelconque, digne du nom de plan, doit
avoir t soigneusement labor en vue du dnouement, avant que la plume attaque
le papier. Ce n'est qu'en ayant sans cesse la pense du dnouement devant les yeux
que nous pouvons donner un plan son indispensable physionomie de logique et de
causalit, en faisant que tous les incidents, et particulirement le ton gnral,
tendant vers le dveloppement de l'intention. (...) Pour moi, la premire de toutes les
considrations, c'est celle d'un effet produire. (...) (Prambule au pome du
Corbeau d'Edgar Poe).

Conclusion
Ainsi nous prfrerons la seconde formule. Certes nous reconnaissons toute la
beaut du monde qui nous entoure, sa valeur ducative, le ravissement qui nous
saisit lors de sa contemplation, sans doute parce qu'il est dj luvre d'un crateur
intelligent qui nous parle, au travers de sa cration. Chateaubriand l'avait senti dans
le Gnie du Christianisme o le chant des oiseaux devient un hymne l'ternel, o
l'me se plat s'enfoncer dans un ocan de forts, planer sur le gouffre des
cataractes, mditer aux bords des lacs et des fleuves et, pour ainsi dire, se
trouver seule devant Dieu. Mais nous prfrerons retrouver dans l'Art cette
intelligence humaine, ces belles constructions de l'esprit, de l'imagination et du
gnie.
L'art tmoigne alors avec clat de la dignit de l'homme, comme l'crivait
Baudelaire :
Car,
c'est
vraiment,
Seigneur,
Que
nous
puissions
donner
Que
cet
ardent
sanglot
qui
Et vient mourir au bord de votre ternit.

le
de
roule

meilleur
notre
d'ge

tmoignage
dignit
en
ge

Les Fleurs du Mal, Les Phares

moins que l'art ne soit une volont de parfaire la cration. Le plus grand mystre,
crit Malraux, n'est pas que nous soyons jets au hasard entre la profusion de la
matire et celle des astres, c'est que dans cette prison nous tirions de nous-mmes
des images assez puissantes pour nier notre nant . C'est peut-tre tout
simplement, la pathtique tentative d'chapper au temps, de parler aux hommes audel de la tragique destruction de la mort, en quelque sorte un dsir d'ternit.

La valeur essentielle de la posie


Une tude de Jean-Luc.

Quelle vous parat tre la valeur essentielle de la posie ?


La posie a souvent t diversement apprcie. DAlembert disait : La posie,
quest-ce que cela prouve ? . loppos, Mallarm, qui on demandait : Matre,
pleurez-vous dans vos vers ? rpondit par la boutade acerbe : ni ne me
mouche .
Ainsi dune posie inutile une posie rvre, de nombreux arts potiques nous ont
indiqu comment leurs auteurs concevaient la
valeur
essentielle
de
la
posie.
notre tour de rpondre cette question
personnelle.

La posie est-elle un art


de la reprsentation ?

La
posie
est-elle
instrument daction ou
connaissance ?

un
de

La posie est-elle un langage, un chant de lme ?

Conclusion

La posie est-elle un art de la reprsentation ?


Depuis le pote Horace, la posie a souvent t considre comme une peinture,
une reprsentation agrable de la nature. Sa mission est dapporter le pittoresque

. La plus belle posie serait une


uvre aux hautes couleurs, vritable tableau de genre. De la Pliade Chnier, des
Orientales et de la Lgende des sicles la perfection parnassienne dun Leconte de
Lisle, notre littrature abonde en pices finement ciseles, riches et fortes du
spectacle vivant quelles prtendent restituer.
Plus pernicieuse, la conception selon laquelle la posie ne serait quun art de bien
dire, une ornementation de la pense, a connu une certaine vogue au XVII e et au
XVIIIe sicle. On voit alors des crivains mettre en vers des recueils philosophiques,
des uvres historiques voire des manuels mathmatiques. Il faut bien avouer que la
Henriade de Voltaire reste sur les rayons des bibliothques peu peu recouverte
de la poussire des ans. Si le Vigny de La bouteille la mer est encore lu, cest
quil a su nous faire partager sa foi brlante dans le rle du pote, dans la victoire
future de la Science et de lEsprit. Mais cest une exception dans cette ligne de
littrateurs pour qui la posie est cet crin de verre qui permettra la pense
darriver bon port malgr les flots ou la brise , cest la transmutation, le grand
uvre de quelque alchimiste qui confre lide la puret et la duret du diamant.
Plus fconde a t la gnalogie de ceux pour qui la posie doit tre lexpression
des mois du cur, en quelque sorte un chant de lme, la musique des passions et
des motions. lpoque romantique, ils sont nombreux ceux qui expriment leur moi
intrieur et qui veulent en mme temps tre lcho sonore de tous les sentiments
humains. Les chantres du Moi ont bien senti que la sensibilit, par son caractre
irrationnel, tait une attitude potique. Baudelaire crivait Ancelle propos des
Fleurs du mal : Dans ce livre atroce, jai mis toute ma pense, tout mon cur, toute
ma religion (travestie), toute ma haine , mais travers une dchance personnelle,
cest la tragdie humaine qui est raconte et qui permet son auteur dapostropher l
hypocrite lecteur, mon semblable ! Mon frre ! .
Ainsi la posie pourrait ntre quun art de la reprsentation, partir du moment o il
y aurait des thmes plus potiques que dautres tels que lamour, la nature, la
destine, la mort. Il suffirait alors de bien choisir son sujet dinspiration pour atteindre
de ce fait mme lart. Bien videmment, un recueil tel que les Fleurs du mal,
vritable tournant de la posie franaise, suffirait lui seul dnoncer la fausset
dun tel point de vue. Baudelaire en choisissant dextraire la beaut du Mal , en
dlaissant les provinces les plus fleuries du domaine potique , montre bien que
la cration potique est ailleurs que dans son sujet. Une Charogne nest pas

indigne de lartiste qui peut juste titre scrier devant son Crateur dont il refait la
cration : Tu mas donn ta boue et jen ai fait de lor .

La posie est-elle
connaissance ?

un

instrument

daction

ou

de

Dautres ont entran la posie sur la pente de laction : ils ont voulu au travers de la
forme potique susciter lenthousiasme ou lindignation de leurs contemporains.
Pensons aux Chtiments de Victor Hugo qui dnoncent avec vhmence
Napolon le petit jusquaux pomes ns de la Rsistance comme la Rose et le
rsda, vibrant appel lunit contre lennemi entre celui qui croyait au ciel et celui
qui ny croyait pas . Polmique ou jouant sur les grands sentiments, une telle
littrature a encore t dnonce par Baudelaire dans lArt romantique, qui la
condamne dans un jugement sans appel : Il est une autre hrsie... Je veux parler
de lhrsie de lenseignement, laquelle comprend comme corollaires invitables, les
hrsies de la passion, de la vrit et de la morale. Une foule de gens se figurent
que le but de la posie est un enseignement quelconque, quelle doit tantt fortifier la
conscience, tantt perfectionner les murs, tantt enfin dmontrer quoi que ce soit
dutile... La posie (...) na pas dautre but quelle-mme . Comme nous sommes
loin alors de cette dclaration de Giono : Le pote doit tre un professeur
dexprience. cette seule condition, il a sa place ct des hommes qui travaillent
et il a droit au pain et au vin .
De cette attitude qui consiste voir dans le pote un guide, un penseur, le Mose de
Vigny, un mage investi de la divine mission de distiller ses contemporains les
vrits ternelles, nous passons insensiblement au voyant, au voleur de feu
rimbaldien. Dans cette aventure, la posie va devenir un instrument de
connaissance, un moyen dentrer par effraction dans le temple sacr du mystre. Le
pote est alors saisi par le vertige devant le gouffre insondable de Ce que dit la
bouche dombre comme Hugo. Il passe les portes de cornes et divoire en
explorant systmatiquement son rve comme le Nerval des Filles du feu. Il veut
entrevoir les splendeurs situes derrire le tombeau comme Baudelaire, ramener
quelques braises de ce feu indicible et divin comme Rimbaud qui sexclamait : Je
dis quil faut tre voyant, se faire voyant -- le pote se fait voyant par un long,
immense et raisonn drglement de tous les sens . Cette aventure promthenne
est une Saison en enfer ; le pote sombre souvent dans la folie ou lhbtude
silencieuse aprs avoir ramen des pages vibrantes, tonnantes, vritable opra
fabuleux selon les propres termes de Rimbaud. Mais, trop sollicits, lesprit vacille,
la raison sgare. Le pote est maudit pour avoir transgress le secret ultime dans
son dlire mystique. Mais surtout le pote recourt trop souvent un langage
hermtique, obscur qui le coupe de ses lecteurs. Il nest pas tonnant de
sapercevoir quaujourdhui la posie reste une affaire dinitis qui na plus grandchose dire, tout du moins communiquer, tant lexprience reste unique et
personnelle.

La posie est-elle un langage, un chant de lme ?


Il est ardu de dfinir la posie en tant que fin, peut-tre parce quelle est avant tout
un moyen. Claudel affirmait : Les mots que jemploie / Ce sont les mots de tous les
jours, et ce ne sont point les mmes .
Les progrs de la linguistique oprs surtout depuis la deuxime moiti du XIX e
sicle avec Ferdinand de Saussure, nous permettent daffirmer que le langage a
deux fonctions essentielles. La premire est une fonction utilitaire : le langage sert
communiquer avec autrui ; la deuxime est artistique : lobjet du langage nest plus la
ralit extrieure et sensible, mais lui-mme. Le langage se prend alors lui-mme

comme objet, il joue de ses sons et de ses sens, il cherche faire uvre de beaut,
de plaisir.
La posie fait ainsi appel lirrationnel, elle est surtout affaire dintuition,
dassociations, de sensibilit, de rve. Cest une manire nouvelle de voir le monde,
hors de toute volont de domestication des fins utilitaires. Les mains de lhomme
pour luard ne sont plus linstrument de travail qui doit dominer la nature, elles
deviennent le signe de laccord, et les mains des femmes leur vont comme un
gant . La posie est fantaisie, merveillement comme chez Musset ,
Sur
le
La
Comme un point sur un i...

clocher

jauni
lune

comme chez Prvert, o les numrations qui rapprochent ou sparent de manire


inattendue des alliances de mots comiques, des coq--lne, des ellipses disloquent
le rel pour le reconstruire plus tard selon une vision nouvelle trs loigne de nos
concepts routiniers.
La posie est alors accord entre le monde et la sensibilit du pote, comme le disait
Henri Lematre : Lessence de la posie (...) cest peut-tre le sentiment continu de
correspondances secrtes, soit entre les objets de nos divers sens, formes, couleurs,
sons et parfums, soit entre les phnomnes de lunivers physique et ceux du monde
moral, ou encore entre les aspects de la nature et les fonctions de lhumanit .
Pour accder cet accord primordial, certains comme Verlaine ont recommand
de la musique avant toute chose , une magie suggestive retrouvant par l la
valeur magique des incantations. On pourrait dailleurs signaler ce propos que le
titre du recueil Charmes de Valry ne signifie pas vagues sductions mais quil
doit tre ramen son tymologie latine de carmen, le chant sacr, dont le sens
sest affadi en franais contemporain. Ce jeu des rythmes, des sons, des images,
ces harmonies imitatives, ce phnomne dcho entre le sens et les sons qui le
portent procurent un intense plaisir celui qui y est sensible. Des vers comme ceux
que Victor Hugo a placs dans Booz endormi :
Un
frais
parfum
sortait
des
touffes
Les souffles de la nuit flottaient sur Galgala.

dasphodle ;

jouent avec dlicatesse sur les allitrations de F et de L, voquant en mme temps


que la nuit tide, la douce brise qui parcourt le paysage.

Conclusion
Au terme de notre rflexion, nous pouvons affirmer avec Valry lambivalence
profonde de la posie : Jestime de lessence de la posie quelle soit, selon les
diverses natures des esprits, ou de valeur nulle ou dimportance infinie ce qui
lassimile Dieu mme . La posie ne peut se dfinir par la finalit quon lui
attribue, elle chappe ainsi toute dfinition. Aussi est-il sans doute prsomptueux
den proposer une notre tour ! Elle ne se trouve pas au bout dune fabrication, mais
de linspiration. En tout cas elle se reconnat au plaisir quelle procure, lillumination
quelle produit. Comme le disait Claudel dans la Ville : Par le moyen de ce chant
sans musique et de cette parole sans voix, nous sommes accords la mlodie de
ce
monde.

Tu nexpliques rien, pote, mais toutes choses par toi nous deviennent
explicables .