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Socit Franaise de Musicologie

Trois textes de C. Debussy


Author(s): Claude Debussy
Reviewed work(s):
Source: Revue de Musicologie, Vol. 48, No. 125, Claude Debussy (1862-1962) Textes et
documents indits (Jul. - Dec., 1962), pp. 41-48
Published by: Socit Franaise de Musicologie
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/927159 .
Accessed: 04/03/2013 04:58
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TROIS TEXTES

DE C. DEBUSSY

CONSIDERATIONS SUR LE PRIX DE ROME


AU POINT DE VUE MUSICAL

IL

par Claude DEBUSSY 1.

y a diversesfagonsde parlerdu prix de Rome...


On peut d'abord trouvercette institutionstupide... opinion qui se traduitg6ndralement
par cette apostrophe:
(( Enfin! Monsieur! voulez-vousme dire pourquoi on envoie
les musiciensh Rome ? )
A quoi l'on rdpondque cette institutionest passde t l' tat de
superstitiondans certainsmilieux.Avoir eu ou ne pas avoir eu
le prix de Rome r6solvaitla questionde savoirsi l'on avait oui
ou non du talent.Pour ne pas etre infailliblec'6taitdu moinsun
moyencommodede pr6parerh l'opinionpublique une comptabilite facilea tenir.
on perd pied tout de suite en constatant
Malheureusement,
M.
C.
chef officielde la jeune 6cole frangaise,
que
Saint-Sai3ns,
n'a pas eu le Prix de Rome, pas plus que M. Vincentd'Indy,
chef6lu par un autregroupeplus jeune... Sans discuterla valeur
personnellede ces deux hommes,ils sont egalement( repr6sentatifs). De les voir exclus de ce ( palmares) peut fairecroireh
quelque chose de vicieux dans la fagonde distribuerl'honneur
d'en fairepartie,par la raisonlogiquequ'ils semblaientdesignes,
plus que tous autres,a cet honneur.
A vrai dire, je suis en mauvaise posturepour critiquercette
institution.
J'ai l'air de fairefi d'un plat dont j'ai mang6comme
i. Article paru dans Musica, mai 1903, p. 118. Le

0o juin de la m?me

annie, Debussy publiait dans Gil Blas c( Les impressions d'un Prix de
Rome ), texte entierementdiff6rent
qui a 6te r66dit6dans M. Crocheantidilettante.

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TROIS

TEXTES

DE

C. DEBUSSY

d'autres puisque j'ai eu le prix de Rome et me suis


beaucoup
'
assis la table de la Villa M6dicis,si du moinson peut appeler
ainsi un rdgimequi tientdu restaurantoihpour I fr.25 on nous
d6truitl'estomacpour le restantde nos jours - (Je me rappelle
avec encoreun peu d'effroiun certainplat nommeprdtentieusement( Roba dolce > ouiun gofitde p6troles'alliant sourdement
a de la creme tournde,rendait bien melancoliquenotre jeune
fierted'etre Prix de Rome). - Laissons de c6td ces considerationstoutesmatirielleset peut-etreindignesde jeunes gensassez
6prisd'art pour en oublierla plus el1mentairehygiene...Il y a
des raisons plus hautes de discutercette institution;on les a
un peu partoutet meme & la Chambredes D6putis;
formuldes
"
cela
n'a pas servi grand'chose.
jusqu'ici
Remarquezque je trouvefortbien que l'on facilite& des jeunes
en Italie et en Allemagne;mais
gens de voyagertranquillement
le
restreindre
a
voyage ces deux pays ? Pourquoi surpourquoi
tout ce malencontreux
dipl6mequi les assimile& des animaux
le
?
Au
surplus, flegmeacademique,avec lequel ces Messieurs
gras
de 1'Institutd6signentcelui d'entretous ces jeunes gens qui sera
un artiste,est touchantd'ingenuit6confiante.Qu'en savent-ils?
tant d'assurancea dirigerune destindeaussi alkaOi prirent-ils
toire?
dont les "61La musique est une mathematiquemystdrieuse
mentsparticipentde l'Infini.Elle est responsabledu mouvement
des eaux, du jeu de courbesque decriventles briseschangeantes;
rien n'est plus musical qu'un coucherde soleil! Pour qui sait
regarderavec emotionc'est la plus belle legonde d6veloppement
&critedans ce livre,pas assez frdquent6
par les musiciens,je veux
dans les livres,a traversles maitres,
dire: la Nature...Ils regardent
remuantpieusementcette vieille poussieresonore; c'est bien,
mais l'art est peut-etreplus loin!

Pour revenirau Prix de Rome, on juge ce concourssur une


ceuvreappel6e (( Cantate), formehybridequi participemaladroitementde l'Op6ra,dans ce que celui-cia de plus banal; ou de la
< symphonieavec personnageschantants)), trouvaillevraiment
( institutaire
) dont je ne conseilleraih personnede se d6clarer
me
semble aussi impossiblede juger que de savoir
!
l'auteur I1
si ces jeunes gens saventleur m6tierde musicien,sur un tel travail... D'ailleurs on sait commentles choses se passent ?... Quelques

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TROIS TEXTES DE C. DEBUSSY

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mois avant le concours,on entraineles concurrents


sur (( la piste
Cantate)) (tel un cheval pour le grandPrix), on cherchedans les
la formulepour avoir le prix et
cantatesprim.esantdrieurement
le tourest jou6, a la grandejoie des parentset de l'assistanceet
l'on a, par-dessusle march6,l'accolade de M. Th. Dubois. Sans
parti prisni paradoxe,c'est a peu prestoutce a quoi sertle Prix
de Rome.
Si l'on tientabsolumenta d6livrerun titre,ne pourrait-onpas
s'en tenir" un ( certificat
de hautes6tudes) ? Mais pas ce ( certificatd'imagination), inutilement
grotesqueet pas stirdu tout.
11 peut mime devenirdangereux,les faveursofficielles
attachdes
au titrede Prix de Rome nous valent d'entendrebeaucoup de
mauvaisesmusiques,et les famillesanxieusesde l'avenirde leurs
enfantsy trouventun encouragement
- depuis surtoutque la
carriered'ing6nieurest si encombrde.Par d'autres c6t6s, cette
espece de surculturea le gravedefautd'6loignerles jeunes musiciens de la musiquepure; cettemaudite <cantate) leurdonnant
le gofitdu theatre(theatrequi dans beaucoup de
prdcocement
cas n'estque 1'agrandissement
exaspdr6de la cantate).A peinerevenus de Rome,ils fontla chasseau livret,prisd'une hUtefebrilede
marchersur la tracede leursaints. - Renan a dit quelque part
(a moins que ce soit M. Barris) que c'est pretentionet echec
d'6crireavant la quarantaine. On pourraitjustement6tendre
cette opinion jusqu') la musique dramatiquequi, a moins de
g~niale exception,ne prendde reellevaleur que vers cet Age.
Lorsqu'on se plaintdu peu de symphoniesque la France peut
opposeraux autres pays, il faut peut-etreen accuserle Prix de
facileRome ? Si j'avais le golitde la statistique,je d6montrerais
"
mentque toutela musiquesymphonique,
ou peu pris, ne porte
aucune estampilleofficielle.
Quand elle la portega ne donnepas
ce
en
l'on
attendait,
toujours que
j'en citeraisun illustreexemple:
M. Massenet! Ne le vit-onpas tout dernierement
faireses d6buts
dans la musique symphoniquelorsqu'il fit ex6cuterau Conservatoire un concerto pour piano et orchestre?... Avec un peu

on le renvoya& Manon! Ce concerton'etaitprobad'irr6virence


blementpas plus mauvais qu'un autre,seulement: l'educationet
les tendancesde M. Massenetl'eloignerentde la musique pure,
il ne pouvaitplus y rdussiravec la sfiret6
dont il est
triomphante
coutumierau theAtre.
Quant a la musique de chambre,Mozart,Beethoven,Schumann,etc., en ont beaucoup crit.C'est heureux,car le rdpertoire
modernepeut se comptersans respirer.Il flIchitsous le poids

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TROIS

TEXTES

DE

C. DEBUSSY

lourddu Pass6, non pas qu'il ne contienneaucuneceuvreparfaite,


mais on ne l'encouragepas assez. Je ne parle pas de la sonate
en g6ndral,ni de la sonate pour piano en particulier;ces consid6rationssont inactuelles.Aussi,n'avons nous guerepour representernotre epoque qu'une seule sonate pour piano : celle de
Paul Dukas. Par la grandeurde sa conceptionelle prendplace
immediatement
apres les sonatesde Beethoven.Ce futun 6v6nementconsiderablequi pouvaitencouragerles amateursde hautes
sp6culations.
Toutefoisil faut avouer que ce genrede musiquereclameune
sa chire petitetranalchimieparticulierea laquelle il fautoffrir
quilit' en holocauste !... C'est dur a souteniret absolument impro-

ductif.Adieu! les bons droitsd'auteur,la si flatteusepoign6e


On n'est plus qu'une espice de savant partide main directoriale.
culieret vos confreres
vous regardentavec cette condescendance
rend
le
succes
meprisante.
que

Mais revenonsau Prix de Rome,je vous prie.


Si l'on veut bien accepterpour un instantle (( certificatde
hautes6tudes),,donn6surl'ensembledes 6tudes,et qui prouverait
que l'on connait toute la musique et toutes ses formes,qu'on
envoie les jeunes titulairesa traverstoute l'Europe, qu'ils se
un brave
choisissentun maitreou, s'ils le peuventrencontrer,
homme qui leur apprenneque l'Art n'est pas n6cessairement
subventionnes
born6aux monuments
par 1'Itat, qu'il fautl'aimer
a traverstoutesles visions,toutesles miseres,et ne jamais compter
sur lui pour se faireune (( situation). Thchonsdonc de reprendre
ces belles traditionsde jadis qui virentles artistesfiersde leur
maitreet susceptiblesde devouemententreeux, car s'ils luttaient
les tempsmodernes.
pourl'Art,c'6taitsansla firocitequi caracterise
Pourtanton peut se rappelersans emotionle paysageadorable
que dessinentles arbresde la Villa M6dicis,et que prolongela
L'architecturede la
douceurviolettedes montagnesombriennes.
(( Loggia)),,
decorativespeut aussi
aux lignesde marbresi purement
fairereverindefiniment.
Il me semblequ'a peu de fraison pouvait faire6difierdans ce cadre, une de ces universit6squi sont
l'orgueild'Oxford; il n'aurait pas 6td inutilenon plus de s'en
a la Villa M6diassimilerles conditionsmaterielles
; ces dernieres,
cis, sont mddiocres.a tous point de vue et ne donnentaucune
fiert6d' trefrancais.Pourtantce cadreseraitpeut-etreplus beau

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TROIS TEXTES DE C. DEBUSSY

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qu'Oxford et contiendraitautant de Pass6 somptueux...Cette


Villa M~dicis qui domine Rome de toute sa hautaine beaut6,
utre un centred'intellectualit6
vibrantede
n'aurait-ellepas dfi
tous les arts qu'elle contient,ofil'on seraitvenu avec une jeune
elle n'est pour beaucoup qu'un
joie confiante.Malheureusement
endroito5i l'on vient faire( son temps)... La, ( les exercices)
sont remplac6spar des (( envois) dont la qualit6 ne prouvepas
absolumentqu'on y travaillebeaucoup.
Conclusionm6lancoliquequi tend a prouvermieux que toute
critiquel'inutilit6du Prix de Rome, au moins pour accomplir
la beaut6d'une epoque.
les destin6esd'art par lesquellesse vdrifie
UNE D1CLARATION ( ARRANGIE n DE DEBUSSY
EN

1904 1

... La sourianteironiede M. Debussyme fitoublierces graves


problimes.( La musique frangaise,me dit M. Debussy, c'est la
clart6,l'l6gance, la d6clamationsimpleet naturelle; la musique
frangaiseveut avant tout,faireplaisir. Couperin,Rameau, voilk
de vrais Frangais! Cet animal de Gluck a tout g&td.A-t-il6te
! Son succes me
assez ennuyeux! assez p6dant! assez boursouffil
paraitinconcevable.Et on l'a prispourmodile,on a voulu l'imiter! Qu'elle aberration! Jamaisil n'est aimable,cet homme! Je
ne connaisqu'un autremusicienaussi insupportable
que lui, c'est
a
nous
ce
Oui!
inflig6Wotan, le majesWagner qui
Wagner!
tueux, le vide, l'insipide Wotan !... - Apres Couperin et Rameau,

quels sont,selonvous,les grandsmusiciensfrangais? Que pensezvous, par exemple,de Berlioz? - Berlioz est une exceptionun
monstre.Il n'est pas du tout musicien; il donnel'illusionde la
et ' la peina la litterature
musiqueavec des proc6desemprunt6s
ture. D'ailleurs je ne vois pas grand'chosede particulierement
frangaisen lui. Le geniemusicalde la France,c'est quelque chose
commela fantaisiedans la sensibilit6.- Et C6sar Franck? Oh! C~sar Franck n'est pas frangais,il est belge. Mais oui! il
y a une 6colebelge; apr s Franck,Lekeu en est un des plus remarce Lekeu, le seul musicien,a ma connaisquables reprdsentants,
sance, qui ait subi l'influencede Beethoven.L'action de C6sar
I. P. Landormy, ( L'6tat actuel de la musique frangaise) in Revue bleue,

2 avril 1904, p. 422. On verra, p. 9, ce que pensait Debussy de la mani're

dont Landormy rapporta ses propos.

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TROISTEXTESDE C. DEBUSSY

Franck sur les compositeursfrangaisse reduita peu de chose;


il leur a enseignecertainsproc6ddsd'ecriture,mais leur inspiration n'a aucun rapportavec la sienne.- Quel nom citerez-vous
donc qui repr6sentea vos yeux la musique frangaisedu

XIXe siecle ? -

J'aime beaucoup Massenet. Massenet a compris

le vrai r6le de l'art musical. Il faut debarrasserla musique de


La musiquedoit humblement
tout appareilscientifique.
chercher
i faireplaisir; il y a peut-&tre
une grandebeaut' possibledans
ces limites.L'extremecomplicationest le contrairede l'art. II
faut que la beautd soit sensible,qu'elle nous procureune jouissance immediate,qu'elle s'imposeou s'insinueen nous sans que
nous n'ayons aucun efforta fairepour la saisir. Voyez Leonard
de Vinci,voyez Mozart.Voilk de grandsartistes!
,
A PROPOS DE CHARLES GOUNODI
Beaucoup de gens sans parti pris,c'est-a-direqui ne sont pas
musiciens,se demandentpourquoi l'Opdra s'obstine h jouer
Faust ? Il y a h cela plusieursraisonsdont la meilleureest que
l'art de Gounodrepresenteun momentde la sensibilit6
frangaise.
Qu'on le veuilleou non ces choses 1&ne s'oublientpas.
A propos de Faust, des musicographes
6minentsont reproch6
a Gounodd'avoirtravestila pens6ede Goethe; les memes6minents
jamais A s'apercevoirque Wagneravait
personnagesne pensbrent
le
fauss6
personnagede Tannhauserqui, dansla lhgende,
peut-etre
n'estpas du toutle bon petitgarconrepentantqu'en a faitWagner
et dont le baton bruil6du souvenirde Venus n'a jamais voulu
Dans cette aventureGounodest peut-etrepardonnable
refleurir.
parce qu'il est Frangais; tandisque Tannhauseret Wagner6tant
tous les deux Allemands,cela restesans excuse.
Nous aimons tant de choses en France que nous en aimons
peu la musique.Pourtantil y a des genstrisfortsqui d'en entendre
tous les jours et de toutes les marques se declarentmusiciens.
Seulementils n' criventjamais de musique...ils encouragentles
commecela que l'on cree une 6cole.
autres. C'est generalement
A ceux-lh,n'allez pas parlerde Gounod; ils vous mepriseraient
du haut de leurs dieux, dont la qualite la plus charmanteest
Gounod ne faisaitpartie d'aucune 6cole.
d'etre interchangeables.
Et c'est un peu l'attitudehabituelledes foulesqui, a beaucoup
I. Paru dans lMusica, juillet 19o06 (consacr6

'

Gounod), p. 99.

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TROIS

TEXTES

DE

C. DEBUSSY

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de sollicitationsesthetiques,repondenten retournanth ce quoi


elles se sont accoutumdes.Ce n'est pas toujoursdu meilleurgouit.
"
Cela oscille,sans pr6caution,du Pere la Victoire la Walkiire,
mais c'est ainsi. Les personnesqui composentsi curieusement
l'l1ite peuvent battre du tambourpour des noms c6lbres ou
autoris6s,cela passe commeune formede chapeau. Rien n'y fait;
les 6ducateursy perdentleur souffle: le grand cceuranonyme
"
de la foulene se laisse pas prendre; l'art continue souffler
oiN
il veut... L'Opera s'obstinea jouer Faust.
On devrait,pourtant,en prendreson parti et admettreque
l'art est absolumentinutile a la foule. 11 n'est pas davantage
l'expression d'une elite -

souvent plus bete que cette foule -;

c'est de la beaute en puissancequi eclate au momentouiil le faut,


avec une forcefatale et secrete.Mais on ne commandepas plus
aux foulesd'aimer la beautd, qu'on ne peut d~cemmentexiger
qu'elles marchentsur les mains. En passant,il est h remarquer
que, sans preparationaucune,l'action de Berliozsur la fouleest
presqueunanime.
Si l'influencede Gounod est niable, celle de Wagnerest evidente; pourtant,elle n'atteignitjamais que les specialistes,ce
qui revient& dire qu'elle est incomplete.Il faut avouer que rien
ne fut plus mdlancoliqueque cette 6cole nDo-wagnerienne
oi' le
((
de
sombra
dans
des
Wotans
frangais
g6nie
contrefagons
,) en
demi-botteset de (( Tristans) en vestonde velours.
Si Gounodne decritpas la courbeharmonieusequ'on pouvait
lui souhaiter,on doit le louerd'avoir su 6chapperau g6nieimp&rieux de Wagner,dont le concept tout allemandne se justifie
pas tris nettementdans ce qu'il voulut d'une fusiondes arts.
Ce qui maintenantn'est guereplus qu'une formulequi achalande
la littdrature.

Gounod,avec ses defaillances,est n6cessaire.D'abord : il est


cultiv6; il connaitPalestrina,collaboreavec Bach. Son respect
des traditionsest assez clairvoyantpour ne pas clamerle nom
de Gluck - autre influenceetrangereassez mal d6terminde.- I1
recommande plut6t Mozart a l'amour de jeunes gens, - preuve

: car jamais il ne s'en inspira. Ses


de grand d6sinteressement
furentplus transparentes,
relationsavec Mendelssohn
puisqu'illui
doit cettefagonde developperla mdlodieen etagere,si commode
en somme,peut-etreplus
quand on n'est pas en train(influence,
directeque celle de Schumann).Au surplus,Gounodlaisse passer
ce derniermeurttrop
Bizet, et c'est tres bien. Malheureusement
t8t, et quoique laissant un chef-d'oeuvre,les destinies de la

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TROIS

TEXTES

DE

C. DEBUSSY

musiquefrangaisesont remisesen question.La voici encore,telle


une jolie veuve qui, n'ayant autour d'elle personned'assez fort
pour la conduire,se laisse aller dans des bras etrangersqui la
On ne peut nier qu'en art certainesalliances ne
meurtrissent.
soient n6cessaires;au moins faut-ily apporterquelque delicatesse; et choisircelui qui criele plus fortn'est pas suivrele plus
et cachent
grand.Ces alliancesne sonttropsouventqu'interess6es
plut6t le moyen de ranimerun succes d6faillant.Comme les
ce
mariagesde raison, cela finitmal. Recevons g6ndreusement
ne
nous
laissons
seulement
pas
qui s'imported'art en France;
duper; ne tombonspas dans l'extase a propos de mirlitons.
; bien
Soyonspersuaddsque cette attituden'a pas de r6ciproque
severit6
cette
aux
donne
amabilite
notre
au contraire,
etrangers
sans civilit6,a peine ridicule,puisque nous l'avons provoqu'e.
Pour conclureces notestropbrivespourles idles qu'ellesremuent,
a Gounod,prenonssans raideur
et, quelquefois,contradictoires
son nom.Conssaluer
de
respectueusement
dogmatiquel'occasion
tatonsencoreque les raisonsde durerdans la memoiredes hommes
sont multipleset n'ont pas toujoursbesoin d'etre consid6rables
;
est un des meil6mouvoirune grandepartiede ses contemporains
'
leurs moyens.Nul ne songera nier que Gounod s'y employa
gendreusement.

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