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Estudios Latinoamericanos 3 (1976), pp.

163-169

Cartas do Brasil (1890 -1891)*


Antoni Macierewicz**

Estas notas so dedicadas a problemtica relacionada com a


entrada dos emigrantes poloneses para nao brasileira, seu
primeiro contato com a nova realidade, o confrontamento entre a
imaginao e o estado de fato, e com as idias [destes emigrantes nt.] sbre o seu lugar e papel na nova sociedade, que se formama
partir deste primeiro contato. Os autores da introduo, que analisa
amplamente e de todos os ngulos as cartas1, dedicam maior lugar a
estes problemas quando se ocupam do material originrio dos
emigrantes poloneses nos Estados Unidos da Amrica. Isto
compreensvel. Concentrando sua ateno nas cartas dos Estados
Unidos (que constituem 2/3 do material editado), os autores, com
ramo, observam que estas so simplesmente cartas camponesas
provocadas pela emigrao2. A maioria destas cartas da impresso
de transitoriedade: a emigrao no est conscientizada (com mais
preciso - no est ainda conscientizada) como decislo final, sem
retorno. Muitos autores destas cartas pretendem retornar, muitos
viajaram tilo somente para ganhar dinheiro com o fim de melhorar
sua situao no pas, com frequncia lembram conhecidos, parentes,
aqueles que retornaram.
Situao diferente apresentam as cartas vindas do Brasil. Na
maioria dos casos, os autores so conscientes da irreversibilidade da
sua decisao, de bem que frenquentemente no percebiam isto no
momento da partida. J aps algumas semanas de estada no Brasil
sabiam que no tinham retorno, pelo menos por motivos financeiros:
*
A margem da edio do material original; Listy emigrantw z Brazylii i Stanw Zjednoczonych. 1890 1891 [Cartas dos emigrantes do Brasil e dos Estados Unidos. 1890 - 1891], editado por. W. Ku1a, N.
Assorodobraj-Ku1a, M. Ku1a, Warszawa 1973.
**
Traducido del polaco por Almer Gonales
1
Listy emigrantw..., introduo, pp. 19 - 115.
2
Listy emigrantw..., introduo, p. 51.

o pagamento da passagem de. volta, para a familia toda,


normalmente ultrapassava as suas possibilidades. Parece que nas
cartas brasileiras, os problemas que poderiam ser definidos como
emigracionais - descris da viagem martima e depois terrestre,
condies nos campos transitrios, das terras recm-obtidas e, por
fim, as condies da sociedade brasileira - dominam os problemas da
aldeia natal, que, no raramente, ocupam o primeiro plano nas cartas
dos EUA.
Falta aos autores destas cartas perspectiva temporal. Em geral,
estao eles no Brasil somente h algumas semanas ou meses. Ainda
no se estabeleceram, ainda no Babero de tudo, ainda no est tudo
decidido. No Babero se vencerao ouno. Se realizarao ou no as su
as esperanas. Isto tira a estas cartas muitos valores informativos,
que so to caractersticos para as memrias dos emigrantes,
publicadas pelo Instituto de Economia Social3. Seria difcil se esperar
urna descrio mais completa e profunda da sociedade brasileira, no
se pode esperar juzos verificados, equilibrados e objetivados pelo
tempo e pelos acontecimentos. E nisto reside a virtude destas cartas.
No conhecemos a sorte futura dos emigrantes, no sabemos como as
relaes coro outros grupos recemchegados e coro os brasileiros
tomara o forma. Tomamos conhecimento, por Qutro lado, do capital
psquico coro que iniciam. Nas cartas podemo apreender os
pensamentos e os sentimentos dos emigrantes ao vivo, na sua
forma mais simples, a qual podemos ter acesso, assirp como estes se
formaram na Polonia e no con tato coro fragmentos da nova
realidade observada. Os autores. da introduo remarcam que as
cartas sao muito mais representativas para todos os emigrantes
poloneses do que as memrias: no atuayam ainda os mecanismos
seletivos que do s memrias carater de documentos de pessoas que
obtiveram xito. Pode-se supor que os autores das cartas sao mais
sinceros, menos condicionados. Escrevem, enfim, para suas familias,
no para instituies estatais (sbre isto, de que a conscincia do fim
devia deturpar o contedo das memrias certifica claramente o
pedido de um dos autores destas memrias. a Comisso do Instituto
de Economia Social para no acreditar nos restantes, pois estes
3

3DPL
WQLNLHPLJUDQWyZ[Memrias dos emigrantes], Warszawa 1938.

escrevem somente na esperana de ganhar o premio em dinheiro4).


Nascartas este elemento no existe, os camponeses relacionam os
acontecimentos ao corrente; ainda inacabados, cuja sorte futura no
conhecida. No tem que valorizar sua deciso, melhorar ou enegrecla, defender a sua atitude a todo custo. O futuro todo est ainda di
ante dles.
Eis por que as cartas constituem urna fonte capital, que permitem
refletir sbre as imagensdos poloneses quanto ao seu papel e lugar na
nava sociedade, sbre a sua viso do Brasil e dos biasileiros. O valr
reside justamente no que em outro caso poderia ser defeito: falta de
perspectiva. Mais ntidamente se contorna o tal capital psquico,
coro o qual inicia a vida de emigrante; Sem dvida, entre tantos
outros fatores que decidiram sbre a atual situao da Polnia,
[nome dado na Polonia aos grupos poloneses emigrantes no exterior nt.] brasileira, um lugar dos mais importantes ocupam as imagens
sbre o seu prprio lugar e papel na sociedade brasileira.
O que sabia o futuro emigrante sbre o Brasil ao partir? O que
formava suas imagens? Boatos e propaganda oficial antiemigracional - espcie de lenda negra - apresentavam o Brasil como
pas selvagem, aonde vivero pessoas de outras religies ou mesmo
pagaos, ande no existem igrejas catlicas. Clima cruel, doenc;as
mortais, trabalho escravo nas fazendas de caf completavam o
quadro. Dutro lado, as cartas dos parentes e conhecidos falavam
sbre a possibilidade de receber terras, ajuda do govrno, solos
frteis. E, por fim, tal vez o fator mais importante: a propaganda
premi- gracional conduzida ,pelo govrno brasileiro. Assim
caracteriza est propaganda L. Krzywicki no prefcio para as
memrias: Impulso [para a emigrao - A.M.] deu o govrno
brasileiro querendo atrair emigrantes para o seu territrio [...] pelas
aldeias e pequenas cidades corriam as novinas que aumentavam
tremendamente estas promessas [do govrno brasileiro - nt.]. Tendo
se apiedadodo povo catlico, o Papa ordenou ao imperador brasileiro
a distribuir terras para os poloneses, para que os mesmos as tilvesse
coro fatura. O Brasil, na imaginao das massas, era como a
terraprometida; com leite e mel corrente, que esperava pelo polons4

Listy emigrantw..., p. 68.

catlico5. Sbre a poltica emigracional do govrno brasileiro e a


direo da propaganda que deveria levar a sua realizao decidiram
dais fatres. A libertao dos escravos, a ameaa da falta de braos
para o trabalho o fator que ordinariamente mais destacado. Se
bem que, sem alguma dvida importante, sbretudo para os
fazendeiros de caf, no parece ter tido decisiva influncia na poltica
do goyerno federal, planejada numa escala mais ampla. O programa
emigracional devia ser, na inteno do govrno, um fator chve na
poltica de tranformaces economico-sociais formuladas como
entrada no caminho do progresso tcnico-civilizatrio. A causa do
atraso econmico de at entao va-se na apatia e incapacidade
das massas. As raas negra e verrnelha e as suas misturas seriam
destituidas do instinto de progresso tcnico, preguic;osas e nocriadoras por natureza, constituiam assim a maior barreira para o
avanc;o do Brasil, tendo como modelo a Europa e os EUA. A
substituio da populao local pelos emigrantes europeus era, entao,
a nica maneira de se escapar ao crculo maldito do atraso. Contavase no smente com os efeitos diretos, mas, em perspectiva, querase obter o branqueamento da sociedade brasileira. Queria-se de
alguma forma, inocular na sociedade brasileira, atraVs da
emigrao branca, estas tradies culturais e civilizatrias, que
fizeram das naes europias pases (desde a perspectiva da Amrica
do Sul) com urna grande dinamica de desenvolvimento industrial e
grande estabilidado poltica. A viso de progresso atravs da
emigrao era, entao, inseparvel dos preconceitos e de um certo tipo
de pessimismo racial6. Isto no poderia deixar de ecoar na
propaganda pr-emigracional e no poderia deixar tambm de
influenciar a formao das imagens dos emigrantes sbre o Brasil, os
seus habitantes e sbre seu papel entre eles.
Nada de estranho que na brochura de autoria de K.
:DUFKDRZVNLTXH Hstimulava a emigrao encontrou-se o seguinte
fragmento: Chegamos a um pas de cultura inferior, pouco
populoso, com fraco grau de educao, para o qual o nosso emigrante
traz, alem de mao de obra capacitada, perseverana, e ainda,
5
6

Listy emigrantw..., p. VII


S. J. Stein, B. H. Stein: La herencia colonial de la Amrica Latina, Mxico 1972, pp. 180 - 181.

experiencia social, apego a terra, a igreja e profunda religiosidade;


sao estas as condies, segundo as quais podemos construir o futuro
[...]7. Ser que o campones polones viajava, entao, para o Brasil
com a convico de sua superioridade, de sua missao civilizatria?
Pode ser que no. Urna grande influencia na decisao de partir para o
Brasil devia ser, justamente, a convico de que neste distante pas
poderia se re encontrar, a convico de que l o mesmo que entre
ns8. Nas cartas enviadas durante a viagem os camponeses evitam
de se ocupar das suas esperanas, previses. Existem problemas mais
importantes: como conseguiram atravessar a fronteira e chegar a
Brema, quanto dinheiro era necessrio para a viagem e como se
proteger dos trapaceiros. Em tres cartas somente o Brasil lembrado.
Numa justifica o autor a escolha do Brasil por ter escutado o sermo
do padre polones em Brema, que afirmava ser a mesma boa; pas, ao
contrrio, nos EUA esperava a clera de Deus por se distanciar da
f9. Na segunda, como lembrmos h pouco, expoe-se o fato de que
tudo o mesmo, como entre ns. Na terceira, finalmente, tomamos
conhecimento de que sbre a deciso de partir pesou o dinheiro: a
possibilidade de viagem grtis fez pesar a balana em favor do
Brasil10. Este elemento era muito importante. Para muitos, a viagem
grtis era condio imprescndivel, sem a qual de nenhuma maneira a
viagem seria possvel. Para a maioria, a ajuda do govrno, o
recebimento praticamente grtis da terra, ferramentas, casa - tudo isto
dava a impressao de que no sao aqu intrusos, que sao necessrios e
esperados. Pode ser, por isto, que em nenhuma carta encontramos
reclamaes contra o govrno de que tenham sido trapaceados.
Apesar dos sofrimentas na ilha das Flres, doenas e morte em quase
todas as cartas se encontram citaes sbre o bom gverno, que
deles se ocupava11. morte, as doenas e ao descnforto os
camponeses poloneses estavam acostumados, ajuda do govrno no.
7
K. Warchalowski: 'R3DUDQ\3U]HZRGQLNGOD3RGUy*XMF\FKL:\FKRG(FyZ>$RSDUDQi*XLDSDUD
os Viajantes e Emigrantes], Krakw 1903, p. 4.
8
Listy emigrantw..., p. 137, carta 16.
9
Ibidem, pp. 128 - 129, carta 7.
10
Ibidem, p. 123, carta 4.
11
Ibidem, p. 178, carta 42.

Primeiro cantata - ilha das Flres, Rio de Janeiro: de um lado, a


ajuda do govrno d o sentimento de segurana, a consciencia do
prprio valor; por outro lado, as primeiras observaes da socieda-.
de brasileira: o idioma engraado12, o cerimonial religioso que,
para os camponeses acostumados a solenidade e seriedade da Igreja
polonesa, situava-se na fronteira da blasfmia13. A imagem at ento
uniforme comea a se diferenciar - de um lado, o gverno; doutro, os
brasilianos. A imagem destes ltimos se torna mais precisa durante
alguns das de viagem para a colonia. O que lhes chama a ateno
a inexistencia de aldeias cesamente construidas, o primitivismo
das casas dos camponeses situadas distante de si dezenas de
quilmetros, a orientao da economia voltada, principalmente, para
a criao e o cultivo de plantas, que no exigem trabalho intensivo
coro aterra14. Os camponeses poloneses j sabemque o solo brasileiro
bastante rendoso, sabem que o clima possibilita vrias colheitas
durante o ano. No conhecem ainda, por outro lado, as condies
concretas de trabalho, ho sabem como dificil cultivar esta terra
ande corre leite emel. Eis por que o juzo deles sbre a economa
camponesa dos brasilianos to crtico. Para eles, acostumados a
contar cada metro quadrado de terra, a situao incompreensvel,
explicvel somente pela preguia, m-vontade dos brasilianos para
o trabalho. Desta maneira, no pensamehto do campones-emigrante
surge a prxima oposio, que d forma a sua relao coro os
brasileiros: aterra onde corre o leite e o me!, terra, na qual
suficiente semear para brotar e os nativos preguiosos mimados
pela abundancia estragam a ddiva de Deus.
Tal opinio se formou coro base na observao de passagem. A
esta se adicionaram, depois da chegada ao lugar da colnia, os
cantos dos antigos colonos, tambm europeus, sbre os primeiros
contatoscomos caboclos e os ndios. Sentimento de ser estrangeiro,
isolamento, depois mdo. Relaes instveis no interior, resoluo de
conflitos com a ajuda de pistola, litgios com os grupos indgenas somente agora os emigrantes comeam a compreender o, quanto esta
12

Ibidem, p. 227, carta 77.


Ibidem, p. 170, carta 36.
14
Ibidem, como exemplo p. 217, carta 68.
13

o distantes da calma e orientada segundo as leis , Europa. Nas


cartas, com mais frequnda, aparece a convico de que, lanaram
eles numa nao selvagem, aparece a conscincia da ameaa
constante15. Ameaa real ou ficticia? Pode-se supor que surge, desta
maneira, antes a incerteza do emigrante lanado sem, esperar nas
condies daquelas terras virgens do que a real agressividade dos
habitantes locais. Segue-ce, ao mesmo tempo, a diferenciao
caracterstica: ns somos emigrantes vindos da Europa, no importa
inclusive se poloneses, alemos ou suios; em trno de ns, esta
nao selvagem. Os brasileiros so piores no somente por que so
perigosos, pois podem atirar sem barulho da distncia da de 300
metros (como reclama um dos camponeses)16, so piores por que no
sabem aproveitar aterra oferecidaa eles por Deus, pois so
preguiosos.
Assim se apresentam, mais ou menos, as etapas de formao do
juzo, que faz eco com os principios emigracionais do govrno
brasileiro. Partindo da propaganda pr-emigracional executada no
pas, atravs da conquista da confiana em si mesmo e do sentimento
do valor prprio e dos primeiros juzos desqualificando os
brasilianos, os camponeses polonses obtm a convico de sua
misso civilizatria no Brasil. Escrevem para suas familias que os
daqu vivem como animais. Mas quando comearmos a trabalhar
tudo ser diferente17. Foram conduzidos [ao Brasil- nt.] para
trazerem consigo civilizao, eles construirao o novo Brasil: [...]
antigamente aqu exista um vazio terrvel e as montanhas eram
cobertas por florestas, que agora devemos transformar em campos
cultivados18. Aqu onde estamos no existem ainda fbricas [...]
tudo era deserto, ns agora constituiremos cidades [...]19.
Interessante que esta convicc;ao da prpria superioridade, de que
so esperados edesejados, de que trazem certos valores civilizatrios,
os quais faltavam aos habitantes locais, no est relacionada, de
maneira alguma, como o racismo. Para os camponeses poloneses, os
15

Ibidem, p. 188, carta 47.


Ibidem, p. 225, carta 75.
17
Ibidem, p. 227, carta 77.
18
Ibidem, p. 188, carta 47.
19
Ibidem, p. 194, carta 52.
16

brasileiros no so piores por que so negros, vermelhos ou de cr.


Nas cartas aparece, antes, simpatia, para com os negros, com os
quais, aoque parece, era mais fcil entrar em contato. Os brancos
provocam fieles repulsa com sua soberbia e indeferentismo religioso.
Verdadeiros catlicos sao justamente os negros20. Este ltimo
problema vale sublinhar. Pode ser que o catolicismo negro, tao
frequentemente definido como sincretismo desvirtuando-se bastante
dos limites da ortodoxia, fsse, entretanto, mais prximo das formas
do catolicismo popular polones do que boje em da pode parecer.
Assim, ento, o Brasil aparece para os camponeses poloneses
como pas meio selvagem e atrasado, sem cultura agrcola, com
abundncia de terras e populao preguiosa, que no sabe e no
quer aproveitar estas condies. um pas, onde no existe fbricas,
as ferramentas agrcolas e os artigos industriais tem que ser
importados da Europa, da Europa dos emigrantes (pois os repetidos
conselhos-pedidos nas cartas para que os parentes vindo [para o
Brasil- nt.] tragam consigo ferramentas, no so so mente sintomas
do apego as conhecidas formas da enxada e do ancinho, no somente
reflexo do tradicionalismo campones, mas - antes de tudo - reflexo
da profunda convico de que as ferramentas produzidas na Europa,
Rssia e Prssia so simplesmente melhores). claro que esta
descrio feta com base em observaes rpidas e fragmentrias
refletiam, no tanto a realidade brasileira, mas a sua imagem surgida
no pensamento dos emigrantes. Importante, antes de tudo, para ns,
o fato de que os camponeses poloneses tratados na sua prpria ptria
como algo inferior, de repente foram mais valorizados. Toda a
propaganda emigracional, a ajuda do gverno, as condies que pelo menos teoricamente - foram criadas para eles, as primeiras
observaes na terra brasileira, tudo isto dava aos emigrantes o
sentimento de que trazem consigo algo de muito valor, de que sao
indispensveis. Tornaram-se assim, graas a isto, participantes da cocriao do Brasil, da co-criao, durante a qual eram, segundo suas
prprias convices, doadores, mas no recebedores.

20

Ibidem, p. 227, carta 77.

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