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Chapitre 2

LE BASSIN VERSANT ET SON


COMPLEXE

Fig. 2.1 Dlimitation des bassins versants dHati.

2.1 Dfinition du bassin versant


Le bassin versant reprsente, en principe, l'unit gographique sur laquelle se base l'analyse du
cycle hydrologique et de ses effets.
Plus prcisment, le bassin versant qui peut tre considr comme un " systme " est une surface
lmentaire hydrologiquement close, c'est--dire qu'aucun coulement n'y pntre de l'extrieur
et que tous les excdents de prcipitations s'vaporent ou s'coulent par une seule section
l'exutoire.

Le bassin versant en une section droite d'un cours d'eau, est donc dfini comme la totalit de la
surface topographique draine par ce cours d'eau et ses affluents l'amont de cette section. Il est
entirement caractris par son exutoire, partir duquel nous pouvons tracer le point de dpart et
d'arrive de la ligne de partage des eaux qui le dlimite.
Gnralement, la ligne de partage des eaux correspond la ligne de crte. On parle alors de
bassin versant topographique.

Toutefois, la dlimitation topographique ncessaire la dtermination en surface du bassin


versant naturel n'est pas suffisante. Lorsqu'un sol permable recouvre un substratum
impermable, la division des eaux selon la topographie ne correspond pas toujours la ligne de
partage effective des eaux souterraines (voir Fig. 2.2). Le bassin versant est alors diffrent du
bassin versant dlimit strictement par la topographie. Il est appel dans ce cas bassin versant
rel.

Fig. 2.2 - Distinction entre bassin versant rel et bassin versant topographique
D'aprs Roche - Hydrologie de surface, Ed. Gauthier-Villars, Paris 1963.
Cette diffrence entre bassins rel et topographique est tout particulirement importante en
rgion karstique. Lorsque l'on s'intresse au ruissellement, la dlimitation du bassin versant doit
aussi tenir compte des barrires artificielles (routes, chemins de fer, etc.). En effet, l'hydrologie
du bassin versant, et notamment la surface draine, peuvent tre modifies par la prsence

d'apports latraux artificiels (rseaux d'eaux uses ou potables, drainages, routes, pompages ou
drivations artificielles modifiant le bilan hydrologique).

Il convient donc galement de dfinir, en plus des dlimitations topographiques, les limites
souterraines de ce systme. De plus, il est aussi ncessaire de tenir compte des effets
anthropiques relatifs aux eaux du systme.

2.2 Comportement hydrologique


L'analyse du comportement hydrologique d'un bassin versant (systme hydrologique) s'effectue
le plus souvent par le biais de l'tude de la raction hydrologique du bassin face une
sollicitation (la prcipitation). Cette raction est mesure par l'observation de la quantit d'eau
qui s'coule l'exutoire du systme. La reprsentation graphique de l'volution du dbit Q en
fonction du temps t constitue un hydrogramme de crue. La raction du bassin versant peut
galement tre reprsente par un limnigramme qui n'est autre que la reprsentation de la hauteur
d'eau mesure en fonction du temps.
La raction hydrologique d'un bassin versant une sollicitation particulire (Fig. 2.4) est
caractrise par sa vitesse (temps de monte tm, dfini comme le temps qui s'coule entre
l'arrive de la crue et le maximum de l'hydrogramme) et son intensit (dbit de pointe Qmax,
volume maximum Vmax, etc.). Ces deux caractristiques sont fonction du type et de l'intensit de

la prcipitation qui le sollicite mais aussi d'une variable caractrisant l'tat du bassin versant : le
temps de concentration des eaux sur le bassin.

Fig. 2.3 Principes danalyse du comportement hydrologique du bassin versant et hydrogramme


rsultant.

2.2.1 Le temps de concentration


Le temps de concentration tc des eaux sur un bassin versant se dfinit comme le maximum de
dure ncessaire une goutte d'eau pour parcourir le chemin hydrologique entre un point du
bassin et l'exutoire de ce dernier.
Il est compos de trois termes diffrents :

th : Temps d'humectation. Temps ncessaire l'imbibition du sol par l'eau qui tombe
avant qu'elle ne ruisselle.
tr : Temps de ruissellement ou d'coulement. Temps qui correspond la dure
d'coulement de l'eau la surface ou dans les premiers horizons de sol jusqu' un systme
de collecte (cours d'eau naturel, collecteur).
ta : Temps d'acheminement. Temps mis par l'eau pour se dplacer dans le systme de
collecte jusqu' l'exutoire.

Le temps de concentration tc est donc gal au maximum de la somme de ces trois termes, soit :

(2.1)

Thoriquement on estime que tc est la dure comprise entre la fin de la pluie nette et la fin du
ruissellement. Pratiquement le temps de concentration peut tre dduit de mesures sur le terrain
ou s'estimer l'aide de formules le plus souvent empiriques.

2.2.2 Les courbes isochrones


Les courbes isochrones reprsentent les courbes d'gal temps de concentration des eaux sur le
bassin versant. Ainsi, l'isochrone la plus loigne de l'exutoire reprsente le temps mis pour que
toute la surface du bassin versant contribue l'coulement l'exutoire aprs une averse uniforme
(Fig. 2.6). Le trac du rseau des isochrones permet donc de comprendre en partie le
comportement hydrologique d'un bassin versant et l'importance relative de chacun de ses sousbassins.
Fig. 2.6 - Reprsentation d'un bassin avec ses lignes isochrones et diagramme surface-temps de
concentration du bassin par lment de surface. On remarquera la forme des isochrones au
voisinage des lments constitutifs
du rseau hydrographique.
Ces courbes permettent de dterminer, en faisant certaines hypothses, l'hydrogramme de crue
rsultant d'une pluie tombe sur le bassin.

2.3. Caractristiques physiques et leurs influences sur


l'coulement des eaux.
Les caractristiques physiographiques d'un bassin versant influencent fortement sa rponse
hydrologique, et notamment le rgime des coulements en priode de crue ou d'tiage. Le temps
de concentration tc qui, on l'a vu, caractrise en partie la vitesse et l'intensit de la raction du
bassin versant une sollicitation des prcipitations, est influenc par diverses caractristiques
morphologiques : en premier lieu, la taille du bassin (sa surface), sa forme, son lvation, sa
pente et son orientation. A ces facteurs s'ajoutent encore le type de sol, le couvert vgtal et les
caractristiques du rseau hydrographique. Ces facteurs, d'ordre purement gomtrique ou
physique, s'estiment aisment partir de cartes adquates ou en recourant des techniques
digitales et des modles numriques.

2.3.1 Les caractristiques gomtriques


2.3.1.1 La surface
Le bassin versant tant l'aire de rception des prcipitations et d'alimentation des cours d'eau, les
dbits vont tre en partie relis sa surface.

La surface du bassin versant peut tre mesure par superposition d'une grille dessine sur papier
transparent, par l'utilisation d'un planimtre ou, mieux, par des techniques de digitalisation.
2.3.1.2 La forme
La forme d'un bassin versant influence l'allure de l'hydrogramme l'exutoire du bassin versant.
Par exemple, une forme allonge favorise, pour une mme pluie, les faibles dbits de pointe de
crue, ceci en raison des temps d'acheminement de l'eau l'exutoire plus importants. Ce
phnomne est li la notion de temps de concentration.
En revanche, les bassins en forme d'ventail (bv1), prsentant un temps de concentration plus
court (tc1), auront les plus forts dbits de pointe, comme le montre la figure suivante :

Fig. 2.4 - Influence de la forme du bassin versant sur l'hydrogramme de crue


Il existe diffrents indices morphologiques permettant de caractriser le milieu, mais aussi de
comparer les bassins versants entre eux. Citons titre d'exemple l'indice de compacit de
Gravelius (1914) KG , dfini comme le rapport du primtre du bassin au primtre du cercle
ayant la mme surface :
(2.2)

Avec :
KG est l'indice de compacit de Gravlius,
A : surface du bassin versant [km2],
P : primtre du bassin [km].
Cet indice se dtermine partir d'une carte topographique en mesurant le primtre du bassin
versant et sa surface. Il est proche de 1 pour un bassin versant de forme quasiment circulaire et
suprieur 1 lorsque le bassin est de forme allonge, tel qu'illustr par la figure 2.5.

Fig. 2.5 - Exemples d'indices de compacit


2.3.1.3 Le relief
L'influence du relief sur l'coulement se conoit aisment, car de nombreux paramtres
hydromtorologiques varient avec l'altitude (prcipitations, tempratures, etc.) et la
morphologie du bassin. En outre, la pente influe sur la vitesse d'coulement. Le relief se
dtermine lui aussi au moyen d'indices ou de caractristiques suivants :
1. La courbe hypsomtrique
La courbe hypsomtrique fournit une vue synthtique de la pente du bassin, donc du
relief. Cette courbe reprsente la rpartition de la surface du bassin versant en fonction de
son altitude. Elle porte en abscisse la surface (ou le pourcentage de surface) du bassin qui
se trouve au-dessus (ou au-dessous) de l'altitude reprsente en ordonne (Fig. 2.9). Elle

exprime ainsi la superficie du bassin ou le pourcentage de superficie, au-del d'une


certaine altitude.

Fig. 2.6 - Courbe hypsomtrique du bassin versant


Ajoutons que lorsqu'on dsire caractriser des bassins versants de haute montagne, on a
l'habitude de tracer des courbes hypsomtriques glaciaires, en planimtrant les surfaces
recouvertes de glace.
Les courbes hypsomtriques demeurent un outil pratique pour comparer plusieurs bassins
entre eux ou les diverses sections d'un seul bassin. Elles peuvent en outre servir la
dtermination de la pluie moyenne sur un bassin versant et donnent des indications quant
au comportement hydrologique et hydraulique du bassin et de son systme de drainage.

2. Les altitudes caractristiques


a. Les altitudes maximale et minimale
Elles sont obtenues directement partir de cartes topographiques. L'altitude
maximale reprsente le point le plus lev du bassin tandis que l'altitude minimale
considre le point le plus bas, gnralement l'exutoire. Ces deux donnes
deviennent surtout importantes lors du dveloppement de certaines relations
faisant intervenir des variables climatologiques telles que la temprature, la
prcipitation et le couvert neigeux. Elles dterminent l'amplitude altimtrique du
bassin versant et interviennent aussi dans le calcul de la pente.
b. L'altitude moyenne
L'altitude moyenne se dduit directement de la courbe hypsomtrique ou de la
lecture d'une carte topographique. On peut la dfinir comme suit :

(2.3)

Avec :
Hmoy : altitude moyenne du bassin [m] ;
Ai : aire comprise entre deux courbes de niveau [km2] ;
hi : altitude moyenne entre deux courbes de niveau [m] ;
A : superficie totale du bassin versant [km2].
L'altitude moyenne est peu reprsentative de la ralit. Toutefois, elle est parfois
utilise dans l'valuation de certains paramtres hydromtorologiques ou dans la
mise en uvre de modles hydrologiques.
c. L'altitude mdiane
L'altitude mdiane correspond l'altitude lue au point d'abscisse 50% de la
surface totale du bassin, sur la courbe hypsomtrique. Cette grandeur se rapproche
de l'altitude moyenne dans le cas o la courbe hypsomtrique du bassin concern
prsente une pente rgulire.
3. La pente moyenne du bassin versant
La pente moyenne est une caractristique importante qui renseigne sur la topographie du
bassin. Elle est considre comme une variable indpendante. Elle donne une bonne
indication sur le temps de parcours du ruissellement direct - donc sur le temps de
concentration tc - et influence directement le dbit de pointe lors d'une averse.
Plusieurs mthodes ont t dveloppes pour estimer la pente moyenne d'un bassin.
Toutes se basent sur une lecture d'une carte topographique relle ou approximative. La
mthode propose par Carlier et Leclerc (1964) consiste calculer la moyenne pondre
des pentes de toutes les surfaces lmentaires comprises entre deux altitudes donnes.
Une valeur approche de la pente moyenne est alors donne par la relation suivante :
(2.4)

O :
im : pente moyenne[m/km ou 0/00],
L : longueur totale de courbes de niveau [km],

D : quidistance entre deux courbes de niveau [m],


A : surface du bassin versant [km2].
Cette mthode de calcul donne de bons rsultats dans le cas d'un relief modr et pour
des courbes de niveau simples et uniformment espaces. Dans les autres cas, il convient
de styliser les courbes de niveau pour que leur longueur totale ait un sens rel vis--vis de
la pente.
Le calcul de la pente moyenne tout comme celui de leur exposition (orientation des
pentes) peut-tre assez facilement automatise en se basant sur des donnes numriques
reprsentant la topographie des bassins versants (Modle Numrique d'Altitude). Le
recours ces donnes et mthodes et vivement encourag. La dernire section de ce
chapitre est consacre aux informations digitales et aux modles numriques.
4. L'indice de pente ip
Cet indice se calcule partir du rectangle quivalent. Il est gal la somme des racines
carres des pentes moyennes de chacun des lments pondrs par la surface intresse,
soit :

(2.5)

o :
ip: indice de pente [%],
L: longueur du rectangle [m],
xi: distance qui spare deux courbes sur la rectangle [m] (la largeur du rectangle tant
constante, cette distance est gale au facteur de pondration),
d: distance entre 2 courbes de niveau successives (peut tre variable) [m],
d/xi: pente moyenne d'un lment [%].
La notion de rectangle quivalent ou rectangle de Gravelius, introduite par Roche (1963),
permet de comparer facilement des bassins versants entre eux, en ce qui concerne
l'influence de leurs caractristiques sur l'coulement.
Le bassin versant rectangulaire rsulte d'une transformation gomtrique du bassin rel
dans laquelle on conserve la mme superficie, le mme primtre (ou le mme coefficient
de compacit) et donc par consquent la mme rpartition hypsomtrique. Les courbes de
niveau deviennent des droites parallles aux petits cts du rectangle. La climatologie, la

rpartition des sols, la couverture vgtale et la densit de drainage restent inchanges


entre les courbes de niveau.
Si L et l reprsentent respectivement la longueur et la largeur du rectangle quivalent,
alors :
Le primtre du rectangle quivalent vaut :
coefficient de compacit :

; la surface :

; le

En combinant ces trois relations, on obtient :

(2.6)

Le trac des droites de niveau du rectangle quivalent dcoule directement de la


rpartition hypsomtrique cumule.

2.3.2 Le rseau hydrographique


Le rseau hydrographique se dfinit comme l'ensemble des cours d'eau naturels ou artificiels,
permanents ou temporaires, qui participent l'coulement. Le rseau hydrographique est sans
doute une des caractristiques les plus importantes du bassin. Le rseau hydrographique peut
prendre une multitude de formes. La diffrenciation du rseau hydrographique d'un bassin est
due quatre facteurs principaux.

La gologie : par sa plus ou moins grande sensibilit l'rosion, la nature du substratum


influence la forme du rseau hydrographique. Le rseau de drainage n'est habituellement
pas le mme dans une rgion o prdominent les roches sdimentaires, par comparaison
des roches ignes (i.e. des "roches de feu" dnommes ainsi car ces roches proviennent
du refroidissement du magma). La structure de la roche, sa forme, les failles, les
plissements, forcent le courant changer de direction.
Le climat : le rseau hydrographique est dense dans les rgions montagneuses trs
humides et tend disparatre dans les rgions dsertiques.
La pente du terrain, dtermine si les cours d'eau sont en phase rosive ou sdimentaire.
Dans les zones plus leves, les cours d'eau participent souvent l'rosion de la roche sur
laquelle ils s'coulent. Au contraire, en plaine, les cours d'eau s'coulent sur un lit o la
sdimentation prdomine.
La prsence humaine : le drainage des terres agricoles, la construction de barrages,
l'endiguement, la protection des berges et la correction des cours d'eau modifient
continuellement le trac originel du rseau hydrographique.

Afin de caractriser le rseau hydrographique, il est souvent utile de reporter son trac en plan
sur une carte une chelle adquate. L'utilisation de photographies analogiques ou numriques

est utile cette identification. Divers paramtres descriptifs sont utiliss pour dfinir le rseau
hydrographique.
2.3.2.1 La topologie : structure du rseau et ordre des cours d'eau
Par topologie, on entend l'tude des proprits gomtriques se conservant aprs dformations
continues. Par extension, la topologie tudie les notions de voisinage et de limite. Applique
l'hydrologie, la topologie s'avre utile dans la description du rseau hydrographique notamment
en proposant une classification de ceux-ci. A titre d'exemple, on trouve les types dendritique, en
treillis, en parallle, rectangulaire, mandre, anastomos, centripte, etc.
La classification est facilite par un systme de numrotation des tronons de cours d'eau (rivire
principale et affluents). L'ordre des cours d'eau est donc une classification qui reflte la
ramification du cours d'eau. La codification des cours d'eau est galement utilise pour la
codification des stations de mesures, permettant ainsi un traitement automatis des donnes. Il
existe plusieurs types de classifications des tronons des cours d'eau, dont la classification de
Strahler (1957) qui est la plus utilise.
Cette classification permet de dcrire sans ambigut le dveloppement du rseau de drainage
d'un bassin de l'amont vers l'aval. Elle se base sur les rgles suivantes :
Tout cours d'eau dpourvu de tributaires est d'ordre un.
Le cours d'eau form par la confluence de deux cours d'eau d'ordre diffrent prend l'ordre du plus
lev des deux.
Le cours d'eau form par la confluence de deux cours d'eau du mme ordre est augment de un.

Fig. 2.7 - Classification du rseau hydrographique selon le systme de Strahler (1957).

Un bassin versant a l'ordre du plus lev de ses cours d'eau, soit l'ordre du cours d'eau principal
l'exutoire. Il existe d'autres classifications de ce type comme celle de Horton (1945) qui est
parfois utilise dans le mme but.
2.3.2.2 Les longueurs et les pentes caractristiques du rseau
Les longueurs caractristiques
Un bassin versant se caractrise principalement par les deux longueurs suivantes, illustres sur la
figure ci-dessous.

La longueur d'un bassin versant (LCA) est la distance curviligne mesure le long du
cours d'eau principal depuis l'exutoire jusqu' un point reprsentant la projection du
centre de gravit du bassin sur un plan (Snyder, 1938).
La longueur du cours d'eau principal (L) est la distance curviligne depuis l'exutoire
jusqu' la ligne de partage des eaux, en suivant toujours le segment d'ordre le plus lev
lorsqu'il y a un embranchement et par extension du dernier jusqu' la limite
topographique du bassin versant. Si les deux segments l'embranchement sont de mme
ordre, on suit celui qui draine la plus grande surface.

Fig. 2.8 - Longueurs caractristiques d'un bassin versant, LCA : longueur du bassin versant ; L :
longueur du cours d'eau principal
Le profil longitudinal du cours d'eau
On a l'habitude de reprsenter graphiquement la variation altimtrique du fond du cours d'eau en
fonction de la distance l'missaire. Cette reprsentation devient intressante lorsque l'on reporte
les cours d'eau secondaires d'un bassin versant qu'il est alors facile de comparer entre eux et au

cours d'eau principal. Notons qu'il est d'usage d'utiliser un graphisme diffrent lorsque les
affluents sont en rive gauche ou droite de la rivire dont ils sont tributaires. Le profil en long d'un
cours d'eau permet de dfinir sa pente moyenne.

Fig. 2.9 - Profil topographique de la rivire Boileau


La pente moyenne d'un cours d'eau
La pente moyenne du cours d'eau dtermine la vitesse avec laquelle l'eau se rend l'exutoire du
bassin donc le temps de concentration. Cette variable influence donc le dbit maximal observ.
Une pente abrupte favorise et acclre l'coulement superficiel, tandis qu'une pente douce ou
nulle donne l'eau le temps de s'infiltrer, entirement ou en partie, dans le sol.
Le calcul des pentes moyennes et partielles de cours d'eau s'effectue partir du profil
longitudinal du cours d'eau principal et de ses affluents. La mthode la plus frquemment utilise
pour calculer la pente longitudinale du cours d'eau consiste diviser la diffrence d'altitude entre
les points extrmes du profil par la longueur totale du cours d'eau.
(2.7)

O :
Pmoy : pente moyenne du cours d'eau [m/km] ;
DHmax : dnivellation maximale de la rivire [m] (diffrence d'altitude entre le point le plus
loign et l'missaire) ;
L : longueur du cours d'eau principal [km].
On prfrera parfois utiliser d'autres mthodes plus reprsentatives : par exemple celle qui
consiste assimiler la pente moyenne la pente de la droite trace entre les points situs 15%
et 90% de distance partir de l'exutoire, suivant le cours d'eau principal (Benson, 1959) ; ou
encore, comme le prconise Linsley (1982), on prendra la pente de la ligne, trace depuis
l'exutoire, dont la surface dlimite est identique la surface sous le profil en long (Fig. 2.10).

Fig. 2.10 - Calcul de la pente moyenne du cours d'eau selon Linsley (1982)
Courbe aire-distance
A partir de donnes sur un bon nombre de bassins versants (Hack, 1957), une relation a pu tre
tablie entre la longueur L [km] de la rivire et l'aire A [km2] du bassin versant :
(2.8)

On peut aussi dfinir la courbe aire-distance, qui met en relation la longueur moyenne des cours
d'eau d'ordre u donn et l'aire tributaire moyenne des cours d'eau du mme ordre u, et ceci ordre
par ordre. Cette courbe permet de visualiser la rpartition des superficies du bassin par rapport
l'exutoire ou par rapport au point de mesure du dbit. Cette rpartition affecte en effet la
concentration du ruissellement et donc influence la rponse hydrologique du bassin versant.
2.3.2.3 Le Degr de dveloppement du rseau
La densit de drainage
La densit de drainage, introduite par Horton, est la longueur totale du rseau hydrographique
par unit de surface du bassin versant :
(2.9)

Avec :
Dd : densit de drainage [km/km2] ;

Li : longueur de cours d'eau [km] ;


A : surface du bassin versant [km2].
La densit de drainage dpend de la gologie (structure et lithologie) des caractristiques
topographiques du bassin versant et, dans une certaine mesure, des conditions climatologiques et
anthropiques. En pratique, les valeurs de densit de drainage varient de 3 4 pour des rgions o
l'coulement n'a atteint qu'un dveloppement trs limit et se trouve centralis ; elles dpassent
1000 pour certaines zones o l'coulement est trs ramifi avec peu d'infiltration. Selon Schumm,
la valeur inverse de la densit de drainage, C=1/Dd, s'appelle constante de stabilit du cours
d'eau . Physiquement, elle reprsente la surface du bassin ncessaire pour maintenir des
conditions hydrologiques stables dans un vecteur hydrographique unitaire (section du rseau).
La densit hydrographique
La densit hydrographique reprsente le nombre de canaux d'coulement par unit de surface.
(2.10)

O :
F : densit hydrographique [km-2] ;
Ni : nombre de cours d'eau ;
A : superficie du bassin [km2].
Il existe une relation assez stable entre la densit de drainage Dd et la densit hydrographique F,
de la forme :
(2.11)

O a est un coefficient d'ajustement.


En somme, les rgions haute densit de drainage et haute densit hydrographique (deux
facteurs allant souvent de pair) prsentent en gnral une roche mre impermable, un couvert
vgtal restreint et un relief montagneux. L'oppos, c'est--dire faible densit de drainage et
faible densit hydrographique, se rencontre en rgion substratum trs permable, couvert
vgtal important et relief peu accentu.
Le rapport de confluence
Sur la base de la classification des cours d'eau, Horton (1932) et Schumm (1956) ont tabli
diffrentes lois :

(2.12)
Loi des nombres :
(2.13)
Loi des longueurs :
(2.14)
Loi des aires :

Avec :
RB : rapport de confluence des cours d'eau ("bifurcation ratio") ;
RL : rapport des longueurs des cours d'eau ; RA : rapport des aires des cours d'eau ;
u : ordre d'un cours d'eau u varie entre 1 et w (w est l'ordre du cours d'eau principal,
classification selon Strahler) ;
Nu : nombre des cours d'eau d'ordre u ; Nu+1 : nombre des cours d'eau d'ordre suivant ;
Lu : longueur moyenne des cours d'eau d'ordre u ;
Au : aire tributaire moyenne des cours d'eau d'ordre u.
Le rapport de confluence est un nombre sans dimension exprimant le dveloppement du rseau
de drainage. Il varie suivant l'ordre considr. C'est un lment important considrer pour
tablir des corrlations d'une rgion une autre. Selon Strahler (1964), le RB varie de 3 5 pour
une rgion o la gologie n'a aucune influence. La rponse hydrologique de diffrents types de
bassins est illustre sur la figure 2.14. On remarque que le rapport de confluence le plus lev est
rencontr sur le bassin de forme le plus allong et prsentant une valle troite et pentue (bassin
A). Pour le bassin C, la valeur RB est la valeur moyenne du rapport de confluence dtermine
grce la pente (valeur absolue) de la rgression entre le logarithme en base 10 de Nu (ordonne)
et les ordres des cours d'eau u (abscisse).

Fig. 2.11 - Bassins versants hypothtiques de diffrents rapports de confluence RB et


schmatisation des hydrogrammes correspondant. D'aprs Chow, Handbook of applied
hydrology, Mc Graw-Hill, 1964.
2.3.2.4 L'endorisme
Lendorisme est un phnomne rencontr dans certains bassins versants pour lesquels le rseau
hydrographique n'est reli aucun autre rseau. L'eau est alors achemine et concentre en un
point du bassin qui peut tre un lac, une mare ou une accumulation souterraine. Ce phnomne
est gnralement observ en zones arides (ex : mare d'Oursi au Burkina Faso, lac Tchad, mer
Morte, etc.).

2.3.3 Les caractristiques agro-pdo-gologiques


2.3.3.1 La couverture du sol
La couverture vgtale
L'activit vgtative et le type de sol sont intimement lis et leurs actions combines influencent
singulirement l'coulement en surface. Le couvert vgtal retient, selon sa densit, sa nature et
l'importance de la prcipitation, une proportion variable de l'eau atmosphrique. Cette eau
d'interception est en partie soustraite l'coulement.

La fort, par exemple, intercepte une partie de l'averse par sa frondaison. Elle exerce une action
limitatrice importante sur le ruissellement superficiel. La fort rgularise le dbit des cours d'eau
et amortit les crues de faibles et moyennes amplitudes. Par contre, son action sur les dbits
extrmes causs par des crues catastrophiques est rduite.
A l'inverse, le sol nu, de faible capacit de rtention favorise un ruissellement trs rapide.
L'rosion de la terre va gnralement de paire avec l'absence de couverture vgtale.
Etant donn l'importance du rle jou par la fort, on traduit parfois sa prsence par un indice de
couverture forestire K :
(2.15)

On peut calculer ce type d'indice avec d'autres couvertures vgtales telles que les cultures.
Les plans d'eau
Parmi les lments de la couverture du sol qui influencent le comportement hydrologique d'un
bassin versant, on doit prendre en compte la prsence de surfaces d'eau libre tels que les lacs qui
jouent un rle important du fait de leur capacit de stockage temporaire d'un certain volume
d'eau. Ce stockage temporaire a ainsi pour effet de laminer les crue c'est dire de rduire le dbit
de pointe de la crue. Cet effet de laminage est illustr pour le Rhne (entre son entre dans le
Lman au niveau de la Porte du Scex et sa sortie Genve) dans la figure 2.15 dans laquelle on a
reprsent les valeurs du coefficient mensuel de dbit (rapport entre le dbit mensuel et la
moyenne annuelle des dbits sur une longue priode de mesure).
Un indice analogue celui de la couverture forestire peut-tre identifi pour quantifier
l'importance de ces plans d'eau.
On soulignera encore que la surface du cours d'eau constitue aussi un plan d'eau et que le canal
d'une rivire permet aussi de laminer une crue.

La neige et les glaciers


Certains bassins d'altitude peuvent tre partiellement ou totalement couvert de neige ou de glace.
Ce type de couverture doit tre pris en compte dans l'tude des facteurs de gnration de
l'coulement de l'eau. En effet, le rchauffement printanier de la temprature peut entraner une
fonte rapide de la neige et provoquer du mme coup un important coulement d'eau venant
s'ajouter celui de l'eau des prcipitations. De la mme manire, la prsence de glaciers ou le gel
des cours d'eau durant l'hiver peut, lors des processus de fonte, gnrer des crues de dbcle de
glace se traduisant par un transport de blocs de glace. Ceux-ci peuvent localement bloquer

l'coulement de l'eau (embcle) jusqu' la rupture de ces barrages naturels. Il s'ensuit alors des
crues rapides et intenses pouvant avoir des consquences catastrophiques.
Il est toujours possible de calculer un indice analogue celui de la couverture forestire pour les
surfaces enneiges et celles des glaciers.
Les surfaces urbanises
Les surfaces impermables jouent un trs grand rle en hydrologie urbaine. Elles augmentent
l'coulement de surface, rduisent les infiltrations et la recharge des nappes, et diminuent le
temps de concentration. On calcule souvent un taux d'impermabilit qui est le rapport entre les
surfaces impermables et la surface totale.
Le coefficient de ruissellement
Pour caractriser la capacit d'un bassin versant ruisseler un indice est trs souvent utilis en
hydrologie de surface : le coefficient de ruissellement (Cr). Son calcul et son emploi sont
simples, mais notons qu'il peut conduire commettre de grossires erreurs. Ce coefficient est
dfini comme suit :
(2.16)

Ce coefficient est fortement influenc par la couverture du sol comme le montre le tableau
suivant dans lequel les quelques valeurs de ce coefficient issues des normes suisses SNV sont
prsentes. Ces valeurs refltent la capacit des sols ruisseler en fonction uniquement de la
couverture du sol. On remarque notamment le trs fort taux du coefficient de ruissellement
donn pour les routes et toitures. Comme on l'a vu, cela s'explique par le fait que ces surfaces
sont pratiquement impermables.
Tableau 2.1 Valeurs du coefficient de ruissellement pour diffrentes couvertures du sol
(Tir des normes suisses SNV 640 351)
Nature superficielle du bassin
versant

Coefficient de ruissellement Cr

Bois

0,1

Prs, champs cultivs

0,2

Vignes, terrains nus

0,5

Rochers

0,7

Routes sans revtement

0,7

Routes avec revtement

0,9

Villages, toitures

0,9

2.3.3.2 La nature du sol


La nature du sol intervient sur la rapidit de monte des crues et sur leur volume. En effet, le
taux d'infiltration, le taux d'humidit, la capacit de rtention, les pertes initiales, le coefficient de
ruissellement (Cr) sont fonction du type de sol et de son paisseur.
Pour tudier ce type de ractions, on peut comparer le coefficient de ruissellement sur diffrentes
natures de sol (intrt d'une carte pdologique dtaille dans les tudes de prdtermination des
crues). La littrature fournit des valeurs du coefficient de ruissellement pour chaque type de sol
et, trs souvent, en rapport avec d'autres facteurs tels que la couverture vgtale, la pente du
terrain ou l'utilisation du sol. Un exemple est donn dans le tableau 2.2 pour la Suisse, et en
secteur rural.
Tableau 2.2 Diffrentes valeurs de coefficient de ruissellement pour les cas suisses. Cr est une
fonction de la pente et de la couverture du sol. (Tir de Sautier, Guide du Service Fdral des
Amliorations foncires)
Couverture du sol

Pente %

Forts

Pr-champ

Culture dans
la sens de la
pente

0,5

--

0,005

0,12

1,0

0,01

0,020

0,13

2,0

0,02

0,040

0,18

4,0

0,04

0,070

0,23

6,0

0,05

0,090

0,27

8,0

0,06

0,110

0,31

10,0

0,07

0,130

0,34

15,0

0,08

0,170

0,40

20,0

0,10

0,190

0,45

25,0

0,12

0,220

0,50

30,0

0,13

0,250

0,55

35,0

0,14

0,270

0,59

40,0

0,15

0,290

0,62

45,0

0,16

0,310

0,65

50,0

0,17

0,330

0,69

On peut introduire, ds prsent, une caractristique du sol importante : l'tat d'humidit du sol
qui est un des facteurs principaux conditionnant les temps de concentration. Cet tat est
cependant trs difficile mesurer car trs variable dans l'espace et le temps. On a souvent recours
d'autres paramtres qui refltent l'humidit du sol et qui sont plus faciles obtenir. En
hydrologie, on fait souvent appel des indices caractrisant les conditions d'humidit
antcdentes une pluie. Il en existe de nombreux qui sont pour la plupart bass sur les
prcipitations tombes au cours d'une certaine priode prcdant un vnement. Ils sont
gnralement nots IPA, c'est--dire Indices de Prcipitations Antcdentes (API en anglais).
La forme la plus classique de cet indice repose sur le principe de dcroissance logarithmique
avec le temps du taux d'humidit du sol, au cours des priodes sans prcipitations :
(2.17)

Avec :
IPA0 : valeur initiale de l'indice des prcipitations antcdentes [mm] ;
IPAt : valeur de cet indice t jours plus tard [mm] ;
K : facteur de rcession, K< 1. Il est variable d'un bassin l'autre, ainsi que d'une saison l'autre
pour un mme bassin ;
t : temps [jour].
L'Institut d'Amnagement des Terres et des Eaux de l'EPFL (IATE/HYDRAM), aprs diffrents
travaux de recherche sur parcelles exprimentales, a adopt un indice de la forme suivante :
(2.18)

O :
IPAi : indice de prcipitations antrieures au jour i [mm] ;
IPAi-1 : indice de pluies antcdentes au jour i-1 [mm] ;
Pi-1 : prcipitations tombes au jour i-1 [mm] ;

K : coefficient infrieur 1, en gnral compris entre 0,8 et 0,9.

2.3.3.3 La gologie du substratum


La connaissance de la gologie d'un bassin versant s'avre importante pour cerner l'influence des
caractristiques physiographiques. La gologie du substratum influe non seulement sur
l'coulement de l'eau souterraine mais galement sur le ruissellement de surface. Dans ce dernier
cas, les caractres gologiques principaux considrer sont la lithologie (nature de la roche
mre) et la structure tectonique du substratum. L'tude gologique d'un bassin versant dans le
cadre d'un projet hydrologique a surtout pour objet de dterminer la permabilit du substratum.
Celle-ci intervient sur la vitesse de monte des crues, sur leur volume et sur le soutien apport
aux dbits dtiage par les nappes souterraines. Un bassin substratum impermable prsente
une crue plus rapide et plus violente qu'un bassin substratum permable, soumis une mme
averse. Ce dernier retient l'eau plus aisment, et en priode de scheresse, un dbit de base sera
ainsi assur plus longtemps. Nanmoins, le substratum peut absorber une certaine quantit d'eau
dans les fissures et diaclases des roches naturellement impermables ou dans les formations
rocheuses altres.
Pour ces dernires, la dissolution de certains lments et leur migration, menant la formation de
canaux, peut crer une circulation souterraine importante. Ce phnomne se retrouve sans
exception dans les rgions karstiques. Dans ce cas, l'tude gologique devra tre beaucoup plus
dtaille de manire localiser les nappes d'eaux souterraines, leur zone d'alimentation et leurs
rsurgences. Cette tude devra tre ralise par un hydrogologue.

Fig. 2.12 - Carte gologique dHati

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