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LE BANQUET DES SAVANTS D'ATHNE.

LIVRE QUATRIME.

[128] AMI, Timocrate, Hippolocus de Macdoine, disciple de


Thophraste, vivait du temps de Douris et de Lynce, l'un et l'autre de
Samos. On voit, par ses lettres, qu'il s'tait engag, avec Lynce, lui
rendre compte du repas splendide quelconque o il se trouverait :
Lynce, de son ct, lui avait promis la mme chose. Il nous reste
donc encore quelques-unes de leurs lettres relatives aux festins : une,
entre autres, de Lynce, nous dtaille le souper que Lamie, joueuse
de flte de [128b] l'Attique, donna Dmtrius Poliorcte, son amant,
dans la ville mme d'Athnes. Une de celles d'Hippolochus nous
apprend quel fut le repas que Caranus de Macdoine donna le jour de
ses noces. Je suis aussi tomb sur d'autres lettres de Lynce
Hippolochus : il y dcrit le repas que donna le roi Antigonus, lorsqu'il
clbra les Aphrodisies Athnes, et celui du roi Ptolme : or, je
vous ferai part de ces lettres : [128c] celle d'Hippolochus ne se
trouvant que rarement, je vais en parcourir la teneur avec rapidit,
autant pour occuper un moment de vos loisirs, que pour vous amuser.
(2) Caranus donnant, comme je l'ai dit, son repas de noces en
Macdoine, y avait invit vingt personnes : aussitt que les convives
se furent placs sur les lits, on ft prsent chacun d'une coupe
d'argent; mais Caranus avait eu soin qu'ils eussent, avant d'entrer
dans la salle, la tte ceinte d'une lame d'or de la valeur de cinq
philippes. [128d] Lorsqu'ils eurent vid leurs coupes, on leur servit
chacun, dans un plat d'airain, ouvrage de Corinthe, un pain d'gale
largeur, des poules, des canards; en outre, des ramiers, une oie, et
autres choses semblables dont les plats taient abondamment garnis.
Chacun ayant pris ce qu'on lui prsentait, le donna avec le plat aux
esclaves qui taient derrire; on prsenta aussi la ronde nombre
d'autres diffrents mets.
Aprs ce service, il parut un plat d'argent o taient un grand pain,
des oies, des livres, des chevreaux; d'autres pains faits avec art, des
pigeons, des tourtereaux, des perdrix, et quantit d'autres volatiles:
[128e] or, dit Hippolochus, ceci fut aussi donn aux esclaves. Ayant
ainsi pris assez de nourriture, nous nous lavmes les mains; on
apporta beaucoup de couronnes faites de toutes sortes de fleurs. Il y
avait une lame d'argent sur chacune, de mme poids (ou prix) que la
premire couronne.

[129] Hippolochus parle ici d'un Protas, petit-fils de ce Protas, dont


la mre, nomme Lakknique, avait t nourrice d'Alexandre le Grand.
Or, ce Protas buvait beaucoup; il tait mme aussi grand buveur que
son aeul Protas, qui avait vcu familirement avec Alexandre, et
buvait la sant de tout le monde. Voici donc ce qu'Hippolochus crit
ensuite :
(3) Lorsque le plaisir nous eut gar la raison par ses charmes, il
entra des joueuses de fltes, des musiciens, et des Rhodiennes
pinant de la harpe. Elles taient couvertes du seul voile de la
dcence des convives, ce que je crois : quelques-uns disent
cependant qu'elles avoient une lgre tunique. Elles se retirrent
aprs un court dbut : aussitt il en parut d'autres, portant chacune
deux pots de parfum, joints ensemble par une bandelette d'or : l'un
tait mme de ce mtal, [129b] l'autre d'argent. Ils contenaient
chacun une cotyle, et elles en firent prsent tous les convives.
On servit ensuite chacun, pour souper, un plat d'argent, dor en
placage fort pais, et assez grand pour contenir le volume d'un
cochon rti, et mme trs gros. Cette pice tait pose sur le dos,
montrant le ventre en haut, remplie de toutes sortes de bonnes
choses. En effet, il y avait des grives rties, des vulves, force
becfigues, o l'on avait vers des jaunes d'ufs ; outre cela, des
hutres, des ptoncles : or, chaque convive eut pour lui le cochon et le
plat sur lequel on le lui avait servi ; ensuite, lorsque nous emes bu,
chacun eut un chevreau tout bouillant dans la sauce, sur un autre
plat, avec sa cuiller d'or.
Caranus nous voyant embarrasss de ces provisions, nous fit donner
des bourses de filet et des corbeilles pain, tissues de brins d'ivoire.
Flatts de sa gnrosit, nous clbrmes le nouvel poux qui nous
mettait tous ces prsents en sret : il nous donna encore une
couronne, deux pots de parfum, l'un d'or, l'autre d'argent, [129d] et
du mme poids que les prcdents.
Nous tions alors fort tranquilles; mais tout--coup entra dans la salle
la troupe de ceux qui venaient de clbrer Athnes la fte des
Chytres : aprs eux, entrrent des Ithyphalles, ou suppts de
Bacchus, arms de phalles, des Skeropaiktes, des femmes qui
faisaient des tours, cabriolant sur des pes, et jetant du feu par la
bouche : elles taient couvertes du simple voile de la nature.
(4) Ds que nous fmes dbarrasss de ce monde, nous nous mmes
boire de plus belle, et des vins vigoureux, plus purs qu'auparavant :
le Thase, le Mende, le Lesbos y taient notre discrtion, et l'on nous
en servait dans de larges coupes d'or.
CHAP. II.

Lorsque nous emes ainsi bu, on nous servit encore tous un plat de
verre d'environ deux coudes de diamtre, dans un rseau d'argent,
[129e] et rempli de toutes sortes de poissons frits, qu'on y avait
comme amoncels. On y avait joint une corbeille pain, tisse en
argent, et pleine de pains de Cappadoce. Nous en mangemes, et
donnmes le reste aux esclaves : nous nous lavmes les mains, et
nous mmes des couronnes. On nous prsenta aussi des cercles d'or,
pour nous en ceindre la tte: ils pesaient le double des premiers. On y
joignit deux autres pots de parfum, et nous demeurmes tranquilles.
Protas, sautant alors de son lit, demande un skyphe, ou gobelet
tenant un conge; l'ayant rempli de [129f] Thase, il le dtrempe un
peu, et le boit, ajoutant :
Celui qui boira le plus, aura lieu de se fliciter le plus.
Eh bien ! dit Caranus, puisque tu as bu le premier, agre le prsent
que je te fais du gobelet, et quiconque en videra un pareil, le gardera
aussi pour soi.
A ces mots, neuf personnes se levrent ? se saisirent de gobelets, et
ce fut qui aurait bu le premier. Un de nos convives, assez
malheureux pour ne pouvoir pas boire cette quantit, s'assied sur son
lit, et se met gmir d'tre le seul sans gobelet; mais Caranus lui fait
prsent du vase vide.
[130] Aussitt il entre un chur compos de cent hommes, chantant
en accord un pithalame : aprs eux, paraissent des danseuses,
mises les unes en nymphes, les autres en nrides.
(5) Le repas allait bientt finir, et le jour commenait baisser,
lorsqu'on ouvrit le reste de la salle, qui tait partage par des rideaux
blancs. Ds qu'ils furent ouverts, des torches jetrent subitement un
grand clat, moyennant des machines secrtes : la sparation qui les
cachait ayant donc disparu, on vit des Amours, des Dianes, des Pans,
des Mercures, et autres personnages artificiels, portant des lumires
dans des flambeaux d'argent. Nous admirions avec tonnement
l'habilet de l'artiste, lorsqu'on nous servit des sangliers, vraiment
d'rimanthe, dans des plats carrs, autour desquels s'levait une
bordure en or. [130b] On prsenta ces pices chacun, perces d'un
javelot d'argent; mais ce qu'il y avait de plus surprenant, est que,
pouvant peine nous soutenir, et tout tourdis du vin, nous nous
levions, comme on dit, sur nos jambes, et aussi facilement que si
nous eussions t jeun, toutes les fois qu'on nous surprenait par
quelque pice qui excitait notre admiration. Enfin, nos esclaves
entassrent tout cela dans leurs corbeilles, sans doute bien
conditionns, et la trompe donna le signal de la fin du repas. C'est, tu
le sais ; l'usage des Macdoniens, lors des repas qui se donnent une
grande compagnie.

[130c] Karanus s'tant mis boire dans de petits gobelets, ordonna


aux esclaves de verser la ronde; ainsi, nous bmes notre aise,
prenant ce vin comme l'antidote de celui que nous avions bu
auparavant. Alors entra le bouffon Mandrognes, petit-fils, ce qu'on
dit, de ce Straton de l'Attique. Il se rpandit en plaisanteries nos
dpens, et dansa ensuite avec une vieille de plus de 80 ans.
Enfin, on servit le dessert; il fut prsent chacun dans des corbeilles
tisses en ivoire : il y avait de toutes sortes de gteaux de Crte, de
chez toi, [130d] ami Lynce, de Samos, de l'Attique, et dans les
vaisseaux d'usage pour chaque sorte.
Nous sortmes donc aprs cela, bien prsents (ou attentifs), je
t'assure, vu les riches dons que nous avions reus : pour toi, tu passes
heureusement ton temps Athnes, assistant aux confrences de
Thophraste, mangeant des oignons, de la roquette et des streptes,
assistant aux Lnes, et la fte des Chytres; mais nous qui avons eu
pour mets, ou pour portions, au repas de Karanus, de grandes
richesses, nous cherchons maintenant, les uns, des maisons
acheter, les autres, des terres ou des esclaves.
CHAP. III.
(6) [130e] Si donc vous faites attention toutes ces choses, mon cher
Timocrate, quel est le repas grec que vous puissiez comparer celui
que je viens de vous dtailler, quand surtout on lit ce que dit en
plaisantant le comique Antiphane, dans son Aenomas, ou son Plope
?
Hlas! que pourraient faire des Grecs qui vivent si mesquinement !
ces mangeurs d'herbages, et qui n'ont qu'une obole dpenser pour
trois ou quatre lambeaux de viande ! Vivent nos anctres ! ils vous
mettaient [130f] des bufs, des cerfs, des agneaux, tout d'une pice,
en broche. Enfin, n'a-t-on pas vu un cuisinier, chose prodigieuse, il est
vrai, faire rtir un chameau entier, et le servir tout brlant au roi de
Perse ?
Aristophane parlant, dans ses Acharniens, de la magnificence des
Barbares, dit:
A. Ensuite il nous donna l'hospice, et nous fit servir [131] des bufs
entiers sortant du four. B. Oh ! qui a jamais vu des bufs entiers cuits
au four! ! l'impudente fanfaronnade ! A. Oui, il nous fit servir aussi
un oiseau trois fois plus grand que Clonyme, et qui se nomme
Phnax.
Anaxandride, se moquant du repas que donna Iphicrate ses noces,
lorsqu'il pousa la fille de Kotys, roi des Thraces, dit :

A. En supposant que tu fisses cela comme je te l'expose, et qu'il


nous traitt mme d'une manire splendide, cela n'approcherait pas
de ce que fit Iphicrate chez les Thraces. En effet, on dit [131b] qu'il fit
les choses de la manire la plus noble. La place publique fut couverte
de tapis de pourpre, jusque du ct du nord. On ajoute mme, qu'une
foule de gens, mal peigns, y mangrent du beurre ; que les
marmites d'airain taient plus grandes que des citernes douze lits.
Kotys avait mme sa robe retrousse, et prsentait, la ronde, le
bouillon du pot dans un cong d'or. Comme il gotait de tous les
cratres, il se trouva ivre avant tous les buveurs. Antignidas y joua
de la flte; Argas chanta, et Cphisodote d'Acharn [131c] fit
rsonner sa cithare. On clbra, dans les chants, la ville spacieuse de
Sparte, Thbes aux sept portes : et l'on se reprenait tour--tour.
Iphicrate reut, pour dot, deux troupeaux de chevaux alezans, un
bouclier d'or, une coupe en forme de conque, un pot verser la
neige, une marmite de millet, une botte d'oignons de douze coudes,
et une hcatombe de Polypes. Ce fut donc ainsi que Kotys clbra, en
Thrace, les noces de son gendre Iphicrate, si l'on en croit la
renomme.
B. Oh ! tout se fera avec bien plus de grandeur et d'clat chez nos
jeunes matres : [131d] en effet, que manque-t-il chez nous ? quelles
bonnes choses peut-on y dsirer ? n'avons-nous pas la myrrhe
odorante de la Syrie, la vapeur agrable de l'encens, des mazes
tendres et d'une couleur charmante, du pain, de la fleur de farine, des
polypes, des andouilles, de la graisse, de gros intestins, du bouillon,
de la poire, des thrions, des pois, de l'ail, des aphyes, des
maquereaux, des tartelettes, de la bouillie, des fves, des poischiches, de l'ers, des haricots, du miel, du fromage, des chories, du
froment, des noix, du gruau, des langoustes, des calmars cuits sur la
braise, du muge au court bouillon, des sches bouillies, de la murne
bouillie, des goujons bouillis, [131e] du thon femelle bouilli, des
tanches marines bouillies, des grenouilles de mer, des perches, du
dentale, de l'ne de mer, des raies, des turbots (ou des plies),du
chien de mer, du groneau, des aloses, des torpilles, des tronons
d'ange, des rayons de miel, du raisin, des figues, des pains la
graisse, des pommes, des cornouilles, des grenades, du serpolet, du
pavot, des poires (sauvages), du safran btard, des olives, du marc,
des amtes, des poireaux, des ciboules, des aulx, de la physte, des
oignons, des choux, du selfion, du vinaigre, du fenouil, des lentilles,
des cigales grilles, du cresson alnois, de la jugeoline, des buccins,
du sel, des pinnes, des lpas, des moules, des hutres, des ptoncles,
de l'origan: en outre, une quantit inexprimable de petits volatiles,
[131f] des canards, des ramiers, des oies, des moineaux de
montagne, des grives, des alouettes huppes, des pies, des cygnes,
des plicans, des cincles, de la grue, une grue, dis-je, qui, s'insinuant
par le large anus de celui-ci, et se portant par les cts, lui
partagerait le front. Tu y aurais aussi du vin blanc, du vin doux, et du
pays mme, outre le moelleux Capnias.

CHAP. IV.
(8) Voici comment Lynce plaisante sur les festins d'Athnes, dans
son Centaure :
A. Cuisinier, celui qui sacrifie et qui me traite, est Rhodien : moi qu'il
invite, je suis de Printhe. Nous n'aimons ni l'un ni l'autre les repas
d'Athnes; car cette Attique est dsagrable, [132] et a pour nous
quelque chose d'tranger. On nous y a servi un grand plat, o l'on en
avait mis cinq autres petits : dans l'un, c'tait de l'ail; dans l'autre,
des oursins; le troisime contenait une douce thrymmalide ; le
quatrime, dix conques; le cinquime, un petit tronon d'antace :
mais tandis que je mange d'une chose, un autre mange d'une autre ;
et tandis qu'il dvore ce quoi je ne touche pas, je dpche ce que je
tiens. Cependant, mon cher, je voudrais expdier aussi bien une
chose qu'une autre ; mais c'est vouloir l'impossible, [132b] car je n'ai
ni cinq bouches, ni dix lvres. B. Voil des choses qui nous flatteront
sans doute par leur diversit. A. Mais quand je me serai bien rempli
l'entre de la bouche, mon ventre n'en sera pas plus plein avec cela.
B. Que faire donc? A. As-tu beaucoup d'hutres ici ? Sers-m'en un plat,
et un bon plat. As-tu aussi des oursins? B. Oh ! je vais vous en
arranger un plat, deux mme. Je lsai moi-mme pays huit oboles. A.
Eh bien, sers-nous seulement ce mets chtif, afin que nous puissions
au moins manger tous en mme temps, et que, tandis que j'expdie
une chose, les autres n'en dvorent pas une autre.
[132c] Hgsandre de Delphes rapporte que quelqu'un demandant au
Parasite Dromas, si les repas taient meilleurs Athnes qu'
Chalcis, il rpondit :
Les prludes valent mieux Chalcis que tout l'appareil d'Athnes.
Il appelait prlude du repas, force hutres de diffrentes espces.
(9) Diphile, introduisant sur la scne un cuisinier dans son Apolipuse,
le fait parler ainsi :
A. Mon cher ! combien avez-vous invit de personnes la noce?
[132d] Sont-ce tous Athniens? ou, y a-t-il quelques trafiquants
trangers? B. Qu'est-ce que cela te fait toi, cuisinier? A. Oh ! papa,
le point essentiel sur lequel doit se rgler mon art, est d'tre bien
instruit du got des convives. Par exemple, avez-vous invit des
Rhodiens ? Ds qu'ils sont entrs, donnez-leur dvorer un grand
silure sur une sauce bien chaude, et cuit au court bouillon, ou un foie
marin : vous les flatterez beaucoup plus que si vous leur prsentiez
du vin aiguis de myrrhe. [132e] Le silure est un mets exquis pour
eux. Si vous voulez traiter des Byzantins, arrosez bien d'absinthe tout
ce que vous leur prsenterez, et que cela soit bien sal, et bien lard

d'ail. En effet, la grande quantit de poissons qu'ils mangent, les


remplit de saburre visqueuse et de pituite.
Mnandre fait dire, dans son Trophonius :
A. J'ai un hte qui je dois donner souper. B. De quel pays? car il
est important, pour un cuisinier, de le savoir : par exemple, ces petits
insulaires qui viennent demander l'hospitalit, ne se nourrissent que
de chtifs poissons, qu'ils prennent et mangent aussitt, [132f] de
quelque espce qu'ils soient ; mais pour des salines, fi ! ces gens ne
donnent pas l-dessus, ou ce n'est qu'en passant qu'ils y touchent. Ils
aiment bien mieux des viandes farcies et des mets de haut got. Si,
d'un autre ct, c'est un Arcadien, habitant loin de la mer, ou qui ne
l'a jamais vue, il est affriand par nos ragots sals. Est-ce un riche
Ionien ? il fera cas d'une sauce paissie avec de la farine, d'un
kanthaule, et de ces mets qui stimulent l'amour.
(10) Les anciens usaient d'aliments faits pour rappeler l'apptit, [133]
tels que des olives imprgnes de saumure (colymbades).
Aristophane y fait allusion dans ce passage de sa pice intitule la
Vieillesse:
O ! vieillard, lesquelles aimes-tu mieux, ou de ces courtisanes qui
tombent par trop de maturit, ou de ces jeunes tendrons qui ont la
chair aussi ferme que des colymbades ?
Philmon a dit, dans son Metioon, ou dans le Zoomion :
Il a paru sous tes yeux un poisson bouilli : il tait vraiment bien petit
! m'en tends-tu ? On l'avoir accompagn d'une saumure blanche, et
extrmement paisse. [133b] Cela ne sentait ni le ragot, ni les
pices; mais tout le monde s'cria : que tu sais faire une excellente
saumure !
Les anciens mangeaient aussi des cigales et des cercoopes, pour
rappeler l'apptit. Aristophane dit ce sujet, dans son Anagyre :
Par tous les dieux! vous mangez avec volupt la cigale, le cercoope,
aprs avoir chass ces insectes avec un roseau lger.
Or, le cercoope est un animal semblable la cigale, ou mme c'en est
la petite espce, comme Speusippe nous le fait voir dans son
quatrime livre des Choses semblables. pilycus et Alexis en font
mention : le premier, dans son Koralisque; le second, dans son Fier-bras, en ces termes :
[133c] Femme, je n'ai jamais vu ni cercope, ni pie, ni rossignol, ni
tourterelle, ni cigale avoir plus de babil que toi.

Nicostrate dit, dans son Abra ou Servante:


On servira, pour premier des grands plats, un hrisson qui a vieilli
dans la saumure, accompagn de cpres, d'une thrymmatide (ou pt
de bec-figues), d'un tronon de marinade, d'un oignon cras dans un
coulis.
(11) Les anciens mangeaient aussi, pour rappeler l'apptit, de grosses
raves rondes macres dans le vinaigre avec de la moutarde ; c'est ce
que nous dit expressment Nicandre, dans ses Gorgiques, liv. 2. Voici
ses termes :
[133d] On voit deux espces de raves, l'une longue, l'autre en globe
dur, dans les planches de nos jardins. Faites-les scher, aprs les
avoir laiss mortifier par l'impression du vent du nord. Elles se
trouveront avec plaisir, en hiver, pour les domestiques dsuvrs qui
gardent le logis. Elles reviennent promptement, si vous les mettez
tremper dans l'eau chaude. Quant aux racines de la rave ronde,
coupez-les, de mme que l'corce non encore sche, en nettoyant
avec prcaution les morceaux trs minces que vous en aurez faits ;
mais laissez-les scher un peu au soleil : alors vous les plongerez
dans une eau qui vient de bouillira l'instant, mais qui soit tranquille,
et vous en jetterez une grande partie dans de la saumure. [133e]
Vous pourrez mme y verser, quantit convenable, autant de vin
blanc doux que de vinaigre. Entassez avec tout dans le vaisseau, puis
vous le couvrirez bien de sel. En gnral, vous pourrez aussi jeter
auparavant, dans le vaisseau, des raisins secs que vous aurez crass
avec une molette, ou de la graine piquante de moutarde. Si vous y
joignez de la lie de vinaigre, capable de se faire sentir vivement,
mme une tte forte, vous pourrez puiser une saumure bien faite
pour ceux qui auront besoin de manger.
[133f] Diphile ou Sosippus dit, dans son Apolipuse:
A. Tenez, voici de fort vinaigre. B. J'entends, mon enfant. A. Nous
avons dj pris du suc de selfon. Je vais bien craser tout cela pour
votre monde, et l'on portera la ronde force herbes fines, capables
de stimuler le palais ; car ce sont des assaisonnements faits pour la
vieillesse. Rien ne ranime plus promptement les sens: cela dissipe
cette stupeur, cette insensibilit pour toute saveur, et fait manger
avec plaisir.
(12) [134] Alexis dit, dans ses Tarentins, que les Athniens dansaient
aux festins, lorsqu'ils avaient une pointe de vin.
A. Il est d'usage, dans la belle ville d'Athnes, que tout le monde
danse aussitt qu'on a senti la vapeur du vin. B. Tu me dis-l quelque
chose de bien absurde. A. Oui, vous en conviendriez vous-mme, si
vous entriez subitement au milieu du repas. B. Cependant il me
semble que ce plaisir ne va pas mal de jeunes gens sans barbe ;

mais lorsque je vois ce fourbe Thodote, ce gourmand, cet homme


ignoble, [134b] chauss d'un soulier blanc, et en mme temps
marcher en vrai lourdaud, oui, je le saisirais volontiers pour le pendre.

N'est-ce pas aussi cause de cet usage des Athniens,


qu'Antiphanes, dans ses Cariens, traduit sur le thtre un philosophe
qui dansait au milieu d'un festin ? Voici ses termes :
Ne vois-tu pas cet effmin danser en gesticulant des mains, et
sans rougir? lui qui explique Hraclite tout le monde; lui qui a
invent seul l'art de Thodecte ; lui qui compose toutes les sentences
des tragdies d'Euripide.
[134c] On ne rapporterait pas mal propos ici ce que dit Eriphus dans
son ole :
C'est un vieux proverbe, bon papa ! et plein de sens, que le vin fait
danser les vieillards, mme malgr eux.
Alexis dit, dans son Isostasion:
Ils burent en payant chacun leur cot, n'ayant pour but que la
danse, et se contentant des noms de bonne chre et de pains ; [134d]
car cette bonne chre se rduisait des langoustes, des goujons et
de la semoule.
CHAP. V.
(13) Matron, auteur de Parodies, dcrit assez agrablement un festin
attique : Je ne me refuserai pas, dit Plutarque, vous le rapporter, vu
la raret de ce morceau.
Muse, raconte-moi ces nombreux et splendides repas que le rhteur
Xnocls nous donna dans la ville d'Athnes, [134e] car je m'y rendis,
et j'avais pour compagnon le plus grand apptit. Oui, j'y vis les plus
beaux, les plus larges pains : ils taient plus blancs que la neige ; on
et dit manger les plus belles farines mme. Bore se sentit pris
d'amour pour eux, pendant qu'ils cuisaient. Xnocls parcourait tous
les rangs des convives ; il s'arrta sur le seuil de la porte o il s'tait
rendu. Prs de lui tait le parasite Chrphon, semblable un goland
affam ; [134f] il se trouvait jeun, et sa voit officier en habile
champion la table d'autrui : alors les cuisiniers apportrent les plats,
et couvrirent toute la table. C'tait eux qu'tait confi le vaste ciel
sous lequel rtissaient les viandes, et ils avaient la puissance de
retarder ou d'acclrer le repas.
Aussitt chacun porta la main aux lgumes; mais, loin de suivre les
autres, j'attaquai indiffremment tous les mets, [135] les bulbes, les
asperges, les hutres bien moelleuses, et je laissai de ct ces

vieilles salines crues que mangent les Phniciens. Je jetai terre ces
oursins avec leurs aigrettes de pointes sur la tte. Ils allrent rouler,
en retentissant, dans les pieds des esclaves, sur une place nette, o
les flots venaient battre le rivage. On leur arracha, jusqu' la racine,
nombre de leurs pines. [135b] Le cyclope en faisait ses dlices,
aprs avoir dterg l'algue qu'il ratissait dans ses montagnes. On
servit ensuite des pinnes et des craquelins sonores. L'eau de la
roche, couverte de fucus qui s'lvent en forme de poils, y nourrit ces
coquillages. Bientt parut une aphye du port de Phalre, amie de
Triton., ayant les joues caches sous un rseau fort sale. Une plie
cartilagineuse, et un surmulet joues vermeilles (se prsentrent
aussi) ; je fus un des premiers qui jetrent dessus les mains garnies
de forts ongles. Je ne l'eus pas plutt entame, o Phbus me l'avait
permis, que je vis Stratocls, ce redoutable guerrier, [135c] tenant
entre ses mains la tte du cavalier surmulet : je la lui arrachai
aussitt, en combattant, et le blessai la gorge.
Une sche aux beaux cheveux parut : c'tait Thtis mme aux pieds
d'argent, fille de Nre, desse redoutable, voix sonore. C'est, parmi
les poissons, la seule qui connaisse le blanc et le noir. J'y vis aussi
l'illustre congre, vrai Tityus de l'tang. II tait tendu sur plusieurs
grands plats creux, et occupait la longueur de neuf tables. A sa suite
marchait un autre poisson : c'tait l'anguille, desse aux bras blancs.
[135d] Elle se flattait d'avoir joui des embrassements de Jupiter, dans
la chambre mme o il couche : del vient la trs grande race des
anguilles sauvages que deux athltes, tels que furent Astyanax et
Antnor, ne pousseraient pas facilement de terre sur un chariot avec
des leviers: elles avaient neuf coudes et trois empans de large, sur
neuf orgyes (brasses) de long.
[135e] Le cuisinier tait peine descendu de notre salle, qu'il y
remontait, faisant retentir, sur son paule droite, les plats o il
apportait le manger, et il tait suivi de quarante marmites noires :
autant de plats d'Eube s'avanaient en ordre aprs elles. La
messagre Iris, aux pieds de vent, parut sous la forme d'un rapide
calmar, accompagne de la perche au teint fleuri, et de l'oblade
familire avec le peuple, mais allant de pair avec les poissons
immortels, quoique mortelle elle-mme. Vint alors une tte de thon
enlev de sa retraite : elle paraissait irrite de ce qu'on lui avait t
ses armes. C'est un malheur dont il plut aux dieux d'affliger les
mortels.
[135f] On servit, en outre, un ange, ce manger dlicieux pour les
artisans; un peu dur, il est vrai, mais bien nourrissant pour la
jeunesse. Pour moi, je ne saurais trouver rien de plus savoureux que
sa chair. Un monstrueux cavalier muge fut introduit tout rti; non
seul, mais suivi de douze sarges, d'un grand boniton de couleur
blanche. Ce sujet de Neptune connaissait tous les gouffres de la mer:
ils furent suivis de crevettes; [136] ce sont les chanteuses de Jupiter
Olympien : elles ont le corps courb ; mais la pulpe en est excellente.

La dorade, qui est le plus beau des poissons, la langouste n'y


manqurent pas; et l'crevisse voulut paratre arme d'une cuirasse,
parmi ces plats des dieux. Les convives y ayant mis les mains,
portrent leur bouche ce qu'ils pouvaient saisir, l'un d'un ct,
l'autre de l'autre.
Ces poissons avazient pour conducteur l'ellops, fameux par sa
lance. [136b] Quoique je fusse dj bien plein, je l'attaquai d'une
main vigoureuse, voulant en savourer le got : il me parut tre
l'ambroisie mme dont les dieux ternels se repaissent. On servit
ensuite une murne qui couvrait la table. Elle avait autour du cou une
bande, dont elle tait toute fire, lorsqu'elle alla au lit pour
s'accoupler avec le valeureux Dracontiade. On prsenta les sandales
ternelles des dieux. [136c] Parmi ces sandales tait une sole qui
habitait la mer bruissante : cela fut suivi de jeunes lourds, qui
s'lvent beaucoup hors des eaux, et vont pturer dans les rochers :
ce sont les thyades de la mer. Il y avait aussi un mormyre, un chien
de mer, un sparallon que le cuisinier servit tout ptillant, et il en
parfuma la salle, nous recommandant bien d'en manger; mais cet
aliment me parut tre fait pour les femmes. Je jetai donc un dvolu
sur autre chose : [136d] ce fut sur un plat qui restait l, et dont
personne n'avait rien touch pendant tout le repas, vu qu'il y avait
d'autres mets choisir. Alors parut un merle, qui ne demandait qu'
se faire manger : il fut bientt attaqu. Les autres convives voulurent
aussi en avoir leur part. Je vis aprs cela un jambon, qui tremblait de
peur : il y avait de la moutarde ct ; ce qui me fit dire adieu au vin
doux. A peine eus-je tt de ce jambon, que je gmis, n'esprant plus
en rien revoir le lendemain. Hlas ! il me fallait, avec du beurre et une
maze faite la hte ; [136e] mais le cruel jambon n'attendit pas
longtemps, car il fut mis en pices, tout noy qu'il tait dans une
sauce noire, avec des abatis.
Un esclave avait apport treize canards de Salamine, pris dans
l'tang sacr, et bien dodus. Le cuisinier les servit du ct o taient
les phalanges Athniennes. Chaerphon voulut bien reconnatre, par
devant et par derrire, de quelle espce ces oiseaux taient, afin de
se repatre en sret. [136f] Il en mangea donc comme un lion, tenant
la main sur une cuisse, afin d'avoir un second repas faire lorsqu'il
serait chez lui.
Ensuite parut un brouet d'peautre, de fort bonne mine, de la main
mme de Vulcain, et que ce dieu avait fait cuire pendant treize mois
dans un pot de l'Attique.
Lorsque tous les convives furent rassasis de ces mets exquis, ils se
lavrent les mains dans les flots de l'Ocan, et un jeune esclave,
d'une jolie figure, leur prsenta un parfum suave fait de fleurs
printanires. [137] Un autre donna, du ct droit, et tout le monde,
des couronnes entrelaces de ross, qui en relevaient l'clat en

dehors et en dedans. Aussitt on versa pour le verre de Bacchus, du


gnreux Lesbos ; c'tait qui le viderait plus plein.
Enfin, on servit le dessert, dont on remplit les tables. Il y avait des
poires, des pommes succulentes, des grenades, des raisins,
nourriciers de Bacchus. Ils taient tout frachement cueillis, et de
l'espce qu'on appelle amamaxys. Je ne pus en rien manger, car
j'tais tendu bien plein sur mon lit.
Mais, messieurs, lorsque je vis entrer ce grand encycle, savoureux,
de couleur blonde, cet enfant de Grs, et bien cuit, [137c] comment
me serais-je abstenu de manger de ce gteau divin ! Non ; quand
j'aurais eu dix mains, dix bouches, un ventre impermable, et un
cur d'acier Deux filles de joie entrrent, l'une et l'autre galement
habiles faire des tours de souplesse tonnants. Stratocls les
introduisait, en les pressant devant lui. Elles avoient les mouvements
des pieds aussi rapides que celui des ailes d'un oiseau.
CHAP. VI.
(14) Alexis parle ainsi, dans ses Syntroches, en se moquant des repas
de l'Attique :
Pour moi, je vais prendre deux cuisiniers, [137d] mme les plus
habiles que je pourrai trouver dans la ville; car, lorsqu'on va traiter un
Thessalien, on ne doit pas faire servir l'Attique, tourdir prcisment
la faim, mais servir, avec grandeur, ce qu'il faut chacun.
En effet, les Thessaliens se traitent bien table; c'est ce que dit aussi
Eriphus :
Eh, Syrus ! ce ne sont pas l les dlices de Corinthe, ni Las, ni les
mets des Thessaliens qui ont toujours bonne table, et o ma main a
quelquefois pris sa part.
[137e] L'auteur de la pice des Ploochoi, ou Mendiants, que l'on
attribue Chionide, dit : Que
quand les Athniens servent le dner aux Dioscures, dans le
Prytane, on met sur la table un fromage, une physte, des olives
druppes, des porreaux, en mmoire de l'ancienne manire de vivre.

Mais Solon prescrit de servir seulement une maze ceux qui sont
nourris dans le Prytane, et d'y ajouter un pain les jours de ftes,
l'imitation d'Homre. En effet, lorsqu'il runit les grands chez
Agamemnon, il dit :
On ptrissait de la farine.

[137f] Mais voici ce que l'histoire nous rapporte de deux repas, qui ne
sont pas bien anciens, et dont l'un se donna au Lyce, l'autre dans
l'acadmie :
Le cuisinier, qui servit celui de l'acadmie, ayant apport par
innovation, contre la rgle, un plat de terre tranger, tous les
sacrificateurs le firent briser, parce qu'il tait d'usage de s'abstenir de
tout ce qui tait tranger. Celui du Lyce fut battu de verges, comme
auteur d'une innovation dangereuse, en ce qu'il avait apprt de la
viande sale comme du poisson marin.
[138] Voici comment Platon nourrit ses nouveaux citoyens, dans le
second livre de sa Rpublique :
A. Mais il me semble que vous alimentez le peuple sans cuisine. S.
Cela est vrai, rpondis-je : en effet, j'ai oubli de dire que nos citoyens
auront aussi quelques plats de cuisine : nous leur donnerons donc du
sel, des olives, du beurre, des bulbes, des oignons, des herbages,
tels que ceux des campagnes, et ils les feront bouillir. On leur
accordera mme quelques plats de rgal, comme figues, pois-ciches,
fves, baies de myrthe. Ils pourront aussi faire cuire des glands sous
la cendre, et boire modrment par l-dessus. [138b] Ils passeront
ainsi paisiblement leur vie, et en sant assurment; ils mourront trs
gs, et laisseront le mme train de vie suivre leurs descendants.

(15) Il nous faut prsent rappeler les repas de Lacdmone. Voici


donc le rcit que fait Hrodote, dans son neuvime livre, en parlant
du somptueux appareil de la table de Mardonius, et faisant en mme
temps mention des repas lacdmoniens :
Xerxs s'tant sauv de la Grce, laissa tout son appareil
Mardonius. Pausanias, voyant cette magnificence, tant en or qu'en
argent, en pavillons du travail le plus riche et le plus vari, ordonna
aux boulangers et aux cuisiniers de prparer un repas, comme ils le
faisaient pour Mardonius. Lorsqu'ils l'eurent fait, Pausanias contempla
avec tonnement les lits d'or et d'argent couverts de tapis, les tables
d'argent, le splendide appareil de ce repas, et tout ce qu'on avait
servi ; mais voulant aussitt s'en moquer, il ordonne ses gens de lui
prparer manger la Lacdmonienne. Le repas tant prt,
Pausanias clate de rire, fait venir les capitaines Grecs, [138d] et leur
montrant la diffrence des deux appareils : Je vous ai, dit-il,
rassembls ici, pour vous prouver l'excs de folie du gnral des
Mdes; lui qui, pouvant vivre avec tant de somptuosit et de
grandeur, s'est avis de venir chez des gens aussi misrables que
nous.
On rapporte qu'un Sibaris, qui tait Sparte, se trouvant un dcs
repas qu'on appelle phdities, ne put s'empcher de dire :

En vrit, les Spartiates sont les plus courageux de tous les


hommes ; et quiconque est susceptible de rflexion, choisira plutt
mille morts que de pouvoir se rsoudre mener une si pauvre vie.
(16) [138e] Polmon, exposant le mot canathre,qui se trouve dans
Xnophon, dit que Cratinus parle, comme il suit, dans ses Riches, au
sujet du repas que les Lacdmoniens appelaient kopis:
Est-il vraiment permis aux trangers qui viennent Sparte, d'avoir
part, comme on le dit l, aux repas qu'on appelle kopis, et sans
risquer un affront? Y a-t-il aussi dans les salles des phystes qui
pendent attaches des chevilles, et que les vieillards doivent saisir
avec les dents?
Eupolis dit, dans ses Ilotes :
[138f] C'est aujourd'hui pour eux le repas kopis.
Le kopis, dit Polmon, est un repas qui a quelque chose de
particulier, de mme que celui qu'on appelle aiklon. Lorsqu'ils
clbrent le kopis, ils commencent par dresser des tentes auprs de
certain temple; ils y lvent des lits d'herbages, sur lesquels ils
tendent des tapis, et y font le repas tout couchs, traitant non
seulement ceux qui sont de notre contre, mais mme des trangers
qui s'y trouvent en voyage : ils sacrifient, dans ces kopis, des chvres,
et non d'autre animal. [139] Ils donnent tout le monde une portion
des viandes, et ce que l'on appelle physicille, c'est--dire, un petit
pain semblable un encride, mais d'une forme plus sphrique. On
prsente en outre, chacun de ceux qui se sont runis, un fromage
tout rcent, une tranche du bas- ventre, et du gros intestin de la
victime; du dessert, comme des figues sches, des fves, des haricots
nouveaux.
Chaque Spartiate peut donner un kopis sa volont; mais dans la
ville on ne les donne qu' la fte appele Titheenide, clbre pour la
conservation des enfants. C'est alors que les nourrices amnent les
enfants mles la campagne, pour les prsenter au temple de [139b]
Diane, Korythallis, situ prs du fleuve Tiassa, du ct de la Grce
Cleta. Elles y clbrent des kopis, tels que ceux que je viens de
dcrire. On y sacrifie des cochons de lait, et l'on sert au repas des
pains ipnites, ou cuits au four.
Les autres Doriens appellent aiklon, ce que l'on nomme vulgairement
deipnon Sparte ; c'est pourquoi picharme a dit:
Quelqu'un t'invita souper (aiklon), mais tu t'en es all en courant.
[139c] Il a parl de mme, dans son Prialle, mais il en est autrement
Lacdmone, quant au sens du mot aiklon, c'est--dire, des pains
auxquels on donne ce nom : aprs le souper, on y apporte ce que l'on

nomme aiklon, ou des pains dans une corbeille, et de la viande, qu'on


distribue chaque convive. Un serviteur suit celui qui fait cette
distribution, et annonce haute voix l'aiklon, nommant celui qui en
fait prsent la compagnie : c'est ainsi que s'explique Polmon.
CHAP. VII.
(17) Mais Didyme n'est pas de son sentiment : c'est le clbre
grammairien que Dmtrius de Trzne appelait Bibliolathe, cause
du grand nombre de livres qu'il avait publis. En effet, on en compte
trois mille cinq cents. Voici donc ce que dit Didyme :
[139d] Polycrate rapporte, dans ses Laconiques, que les
Lacdmoniens clbrent pendant trois jours la fte d'Hyacinthe, et
qu'ils ne s'y couronnent pas, cause de la douleur qu'ils ont de sa
mort. On n'y sert pas de pains, mais de menues ptisseries et autres
choses semblables. On n'y chante pas de pan l'honneur de ce dieu,
et l'on n'y fait rien de ce qui se pratique dans les autres sacrifices ;
ainsi l'on y soupe avec la plus grande rserve, et l'on se retire chez
soi. Le second des trois jours de cette fte, il y a une assemble des
plus nombreuses: le spectacle qu'on y donne est trs vari. [139e]
Des enfants y jouent de la cithare, vtus de tuniques retrousses par
une ceinture. Ils accompagnent la flte en chantant, parcourent
toutes les cordes de leur instrument avec l'onglet, en rythme
d'anapeste, et clbrent le dieu sur un ton aigu.
D'autres parcourent le thtre sur des chevaux bien pars; on voit
aussi entrer plusieurs churs de jeunes gens, qui chantent des vers
dans l'idiome du pays. Des danseurs, mls parmi eux, renouvellent
les danses antiques, accompagnes de fltes et de chants : [139f] de
jeunes filles, montes sur des canathres (ou chariots de bois couverts
en cintre), et superbement habilles, se prsentent dans l'assemble;
d'autres paraissent sur des chars attels comme pour disputer le prix
de la course, et ajouter un nouveau lustre cette pompe parleur
brillant clat; enfin, toute la ville est en mouvement, en joie, pendant
cette fte. On immole nombre de victimes ce jour-l, et les citoyens
traitent leurs amis et leurs esclaves. Ils assistent tous aux sacrifices,
et quittent la ville (qui demeure vide) pour aller au spectacle.
[140] Aristophane, ou Philyllius, fait aussi mention du kopis dans la
comdie intitule les Villes. Epilycus en parle ainsi dans son
Koralisque :
Je vais me rendre au kopis, Amycle; c'est ce dont nous
avertissent les gteaux plats, les collabes, les pains, les nastes, les
jus de viande trs savoureux.
On voit qu'il dit expressment que l'on servait des mazes au kopis;
car c'est ce que montre clairement le mot barakes, qu'on ne doit pas
prendre dans le sens de tolypee, comme Lycophron le prsente, pour

des gteaux levs en cne, ni pour la pte des levains avec lesquels
on fait lever les mazes, comme le dit ratosthne. On voit qu'il
nomme aussi des pains et des jus de viande, ou des sauces
extrmement friandes.
CHAP. VIII.
Molpis dtaille bien clairement ce que c'tait que le kopis, dans sa
Rpublique de Lacdmone :
[140b] On y fait, dit-il, le kopis : or, le kopis consiste en mazes,
pains, viandes, herbages crus, jus de viande, figues et lupins pour
dessert.
Mais il faut observer que les cochons de lait dont il a t parl, ne se
nomment pas orthagorisques; il faut lire orthragorisques, parce que
c'tait la pointe du jour (orthros) qu'ils se vendaient au march
(agora), comme le disent Perse, dans sa Rpublique de Lacdmone,
Dioscoride, dans le second livre de sa Rpublique, et Aristocls, dans
le premier livre de sa Rpublique de Lacdmone.
[140c] Polmon dit encore que les Lacdmoniens, particulirement,
appelaient le souper aiklon, pour deipnon : cependant il est vrai que
tous les Doriens, sans exception, disaient aussi aiklon pour le souper.
En effet, Alcman crit:
Maintenant il va aux andreia et aux synaikles.
Appelant ainsi les syndeipnies ou soupers en commun.
Il dit encore ailleurs :
Alkmaon a prsid comme inspecteur l'aiklon ou souper.
Il est faux que les Lacdmoniens appelassent aiklon la portion qu'on
distribuait chacun aprs le souper, et ce qu'on donnait aussi aux
pheidities aprs le mme repas : en effet, c'tait du pain et de la
viande; on appelait cela epaiklee, [140d] c'est--dire, supplment
l'aiklon, ou souper.
Polmon suppose qu'il n'y avait qu'une manire de prparer ce qu'on
appelait aikla, ou soupers en commun; mais il y en avait deux. Le
service des aikles qu'on faisait pour les enfants, tait fort simple, et
facile prparer ; c'tait de la farine ptrie avec de l'huile, et qu'on
leur donnait dvorer aprs le souper, selon Nicocls : elle tait
enveloppe dans des feuilles de laurier. On appelait cela des psaistes
ou kammates, et les feuilles kammatides.

[140e] Les anciens servaient mme des feuilles de laurier parmi ce


qui faisait les tragmes, comme on le voit dans les Cyclopes de
Callias, ou de Diocls.
Tu mcheras des feuilles de laurier, les plus agrables, assurment,
de tous les tragmes.
Mais ce qu'on prparait pour les hommes aux pheidities, consistait en
certaines viandes dtermines, qu'un homme riche fournissent ces
repas ; quelquefois mme plusieurs personnes en faisaient la
dpense.
Molpis dit que les epaikles se nommaient mattya.
(18) Mais voici ce que Perse crit ce sujet, dans sa Rpublique de
Lacdmone :
Il condamne aussitt les riches l'amende au profit des epaikles ;
ce sont des tragmes, ou desserts, qu'on donne aprs le souper.
[140f] Quant aux pauvres, il leur impose l'obligation d'apporter des
roseaux, des herbes pour les lits, ou des feuilles de laurier, afin qu'il y
ait, aprs le souper, de quoi mcher aux epaikles. Ce qu'on y
prsente est de la farine imprgne d'huile.
On peut en gnral considrer l'ordre qu'on observait aux aikles,
comme celui d'une espce de petit corps rpublicain; car on y
observe une tiquette scrupuleuse. On y distingue les premires, les
secondes places, selon les rangs, et tel doit s'y asseoir sur un
escabeau.
Dioscoride nous dit la mme chose ce sujet; [141] mais voici ce que
Nicocls crit concernant les kammatides et les kammates :
L'Ephore ayant entendu tout, prononait perte ou gain de cause, et
condamnait sur-le-champ celui qui avait perdu fournir tant de
kammates, ou bien tant de kammatides. Or, les kammates sont les
psaistes mmes, et les kammatides, ce avec quoi l'on dvore les
psaistes.
(19) Dicaearque dtaille ainsi le souper des Phdities, dans son
Tripolitique :
Le premier souper se sert chacun en particulier, et personne n'a
de communication avec un autre ; [141b] ensuite on donne tous
une maze aussi grande que chacun la veut. On leur met en outre
ct d'eux un Kothon, ou vase plein de vin, dont ils boivent leur
volont : on leur sert toujours ce repas du cochon bouilli j
quelquefois mme cette bonne chre se rduit un quart pesant au
plus, et ils n'ont pas autre chose, si ce n'est le jus ou bouillon qui en
vient, mais justement autant qu'il en faut chacun pour faire couler

tout le souper. On leur donne peut-tre encore des olives, du fromage,


ou des figues, ou tel surcrot que quelqu'un leur envoie; comme du
poisson, du livre, du ramier, ou autre chose semblable.
[141c] Aprs ce souper, qui est bientt termin, on sert ce surcrot,
qu'on appelle epaikles : chacun fournit au phdities environ trois
mdimnes attiques de farine, et jusqu' la concurrence, -peu-prs,
de dix ou douze congs de vin; outre cela, certaine quantit de
fromage, de figues, et environ dix oboles d'gine pour l'achat de la
bonne chre.
Sapharus crit, dans son troisime livre de la Rpublique de
Lacdmone, que les convives des phdities apportent pour euxmmes les epaikles, et que les chasseurs, qui sont quelquefois en
grand nombre, y prsentent de leur chasse. Quant aux riches, ils font
apporter du pain, et de ce que fournit la campagne, selon la saison,
[141d] et selon la quantit des personnes runies, pensant qu'il serait
inutile de faire des apprts plus que suffisants, puisque le superflu ne
serait pas consomm.
Molpis dit qu'il y a toujours aprs le souper quelque rgal, que l'un ou
l'autre, ou mme plusieurs des convives ont apport, aprs l'avoir
prpar chez eux. Jamais on n'apporte d'epaikles achets ; car ils ne
le font pas pour flatter la volupt et l'intemprance, mais pour
montrer leur adresse la chasse.
[141e] Plusieurs ayant des troupeaux eux, font volontiers part de
quelques jeunes animaux aux convives. Les rgals sont des ramiers,
des oies, des tourterelles, des grives, des merles, des livres, des
agneaux, des chevreaux. Les cuisiniers dsignent toujours, en pleine
assemble, ceux qui ont apport quelque chose, afin que tout le
monde sache combien ces chasseurs se plaisent la chasse, et quelle
est leur gnrosit envers les convives.
CHAP. IX.
Dmtrius de Scepse dit, dans son premier livre de l'Armement de
Troie, que la fte des Carnes est, chez les Lacdmoniens, une
imitation de la discipline militaire. On y fixe neuf places, que l'on
appelle [141f] skiades, et qui ressemblent presqu' des tentes, dans
chacune desquelles soupent neuf hommes. Tout s'y excute au son de
la trompette : chaque skiade, ou pavillon, contient trois phratries, et
la fte des Carnes dure neuf jours.
(20) Les Lacdmoniens se relchrent par la suite de ce genre de vie
svre, et se livrrent aux plaisirs. Voici ce qu'en dit Phylarque, dans
le liv. 35 de ses Histoires :
Les Lacdmoniens ne venaient plus aux phdities, selon leur ancien
usage; [142] mais si par hasard ils s'y trouvaient runis, on les servait

trs simplement, pour dire qu'ils ne manquaient pas l'usage. Ils


eurent, au contraire, par la suite des tapis si riches et si prcieux par
la varit du travail, que quelques-uns des trangers qu'ils invitaient,
se faisaient un scrupule d'appuyer le coude sur les coussins; mais les
anciens s'appuyaient sur un lit trs simple, pour demeurer ainsi
pendant tout le repas sur ce lit, o ils avaient une fois pos le coude.
Les Lacdmoniens se livrrent donc la volupt dont il vient d'tre
parl : ils exposrent sur leur table nombre de diffrents vases; on
leur servit des mets apprts de toute manire : [142b] ce fut parfum
sur parfum, des vins et des desserts varis l'infini. Ceci commena
sous Are et Acrotate, qui rgnrent peu de temps avant Clomne,
et prirent toute la licence des cours. Quelques particuliers de Sparte,
leurs contemporains, enchrirent mme sur leur luxe, au point
qu'Are et Acrotate semblaient n'avoir surpass dans une espce de
vie frugale, que ceux qui vivaient on ne peut plus simplement :
(21) quant Clomne, tant beaucoup plus instruit des affaires
d'tat, il vcut de la manire la plus simple, quoique jeune. [142c]
Plac la tte du gouvernement, il sacrifiait, il faisait voir ceux qu'il
avait invits, que leurs apprts n'taient en rien infrieurs aux siens.
Il traita chez lui plusieurs ambassadeurs qui se rendirent auprs de sa
personne; mais jamais il ne ft servir de meilleure heure que de
coutume : on ne couvrait qu'une table cinq lits, et jamais plus. S'il
n'y avait pas d'ambassadeurs, on ne couvrait qu'une table trois lits.
Il n'y avait pas de matre des crmonies qui rglt celui qui devait
s'asseoir ou se placer sur le lit la premire place : [142d] le plus g
allait se placer le premier, moins que Clomne ne l'appelt de son
ct.
On le trouva le plus souvent couch sur le mme lit avec son frre, ou
avec quelque autre personne de son ge. Il y avait une table trois
pieds, un psykter d'airain pour mettre rafrachir le vin, un cade, une
gondole d'argent tenant deux cotyles, et des gobelets : l'aiguire avec
laquelle on versait le vin, tait d'airain. On ne prsentait boire
personne, moins qu'on n'en demandt : avant de commencer
souper, on versait un gobelet de vin, mais d'abord Clomne ; et
lorsqu'il avait fait signe, les autres en demandaient aussi de mme.
Les mets qu'on servait taient fort ordinaires; [142e] du reste il n'y
avait ni trop ni trop peu, mais assez pour tout le monde ; de sorte que
chacun avait ce qu'il fallait. Il ne pensait pas qu'il dt traiter son
monde uniquement avec du potage et quelques petits morceaux de
viande, comme il tait d'usage dans les phdities : d'un autre ct, il
ne voulait pas donner dans l'excs d'une dpense inutile, en passant
les bornes du ncessaire : dans le premier cas, il voyait de la
malhonntet; dans le second, un luxe dict par l'orgueil. Le vin tait
un peu meilleur sa table? lorsqu'il avait invit quelqu'un. On gardait
le silence pendant le souper : un esclave tait toujours prt, tenant le
vin ml d'eau, et en donnait celui qui en demandait : [142f] il en

tait de mme aprs le souper; on ne versait chacun que deux


gobelets de vin, et lorsqu'on le demandait, mais par signe.
Jamais il ne se trouva de musiciens ni de comdiens chez lui, mme
comme en passant. Clomne s'entretenait familirement avec
chaque personnage, engageant les uns ou les autres, tantt couter
ce qu'on disait, tantt parler eux-mmes sur telle matire; de sorte
que tous se retiraient comme sduits par les charmes de sa socit.
Antiphane plaisante sur les soupers des Lacdmoniens, dans son
Archoon:
[143] Es-tu de Lacdmone ? Il faut te conformer aux lois des
citoyens. Va souper aux phdities : savoure-s-y leur potage. Ne porte
pas le mpris jusqu' t'y prsenter avec des moustaches : contentetoi de ce qu'ils trouvent beau et bon, et conforme-toi la gravite de
leurs murs antiques.
CHAP. X.
Dosiade, qui a crit l'histoire de l'le de Crte, nous parle ainsi des
syssities, ou repas en commun des Crtois, dans son quatrime livre:
Voici comment les Lyctiens fournissent aux frais de leurs repas
publics. Chacun doit porter l'htairie dont il est membre, [143b] la
dme des fruits de sa rcolte : on y dpose aussi tous les revenus de
la ville, et les magistrats les distribuent par famille. Tous les citoyens
sont diviss en htairies. C'est une femme qui est charge de
prparer le repas commun : elle prend pour aides trois ou quatre
personnes du peuple, qui sont accompagnes chacune d'un serviteur
destin porter le bois ncessaire. Voil pourquoi on appelle ces
serviteurs calophores, ou porte-bois.
Il y a dans toutes les habitations de l'le de Crte, deux maisons
destines aux syssities; l'une se nomme andreion; [143c] l'autre,
koimeeteerion, parce que c'est l que couchent les trangers. On
dresse, dans la maison destine aux repas communs, deux tables que
l'on appelle hospitalires, et les trangers y ont la premire place : les
autres se rangent ensuite par ordre. On prsente chaque convive
une gale portion de ce qui est servi; mais la jeunesse n'a que demiportion de la viande, et ne touche pas des autres plats. On met en
outre, sur chaque table, un vase boire plein de vin ml d'eau; tous
les convives en boivent en commun, et lorsqu'ils ont soupe, on en
apporte un autre. [143d] On prsente aussi aux enfants un pot d'eau
et de vin mls ensemble, et ce mme pot leur sert tous : quant
aux vieillards, s'ils veulent boire davantage, ils en ont la libert.
La femme qui a rgl les apprts du repas, peut prendre
ouvertement ce qu'il y a de mieux sur la table, et le donner ceux qui
se sont distingus, soit la guerre, soit par leur prudence. Ds qu'ils

sortent de table, leur premier soin est ordinairement de tenir conseil


sur les affaires publiques ; ensuite ils s'occupent des affaires
militaires, font l'loge des gens recommandables par leur valeur et
leur probit, afin de porter la jeunesse aux mmes actions glorieuses.

[143e] Pyrgion dit, dans son troisime livre des Institutions Crtoises :
Les habitants de cette le mangent en commun et assis; ce que l'on
sert aux orphelins est sans aucun assaisonnement : les plus jeunes se
tiennent debout, et servent table. On fait d'abord des libations aux
dieux, accompagnes de prires, et l'on partage ensuite le manger
chacun des convives : on donne moiti de la portion des hommes aux
enfants qui sont assis ct du sige de leur pre. Les orphelins ont
part entire; quant au vin, on le sert plus ou moins dtremp, selon
l'usage de chaque habitation. [143f] Il y a aussi des siges pour les
trangers, et une troisime table droite de ceux qui entrent dans la
salle : on l'appelle la table de Jupiter-hospitalier.
(22) Hrodote, comparant les repas des Grecs avec ceux des Perses,
dit ce qui suit:
De tous les jours de l'anne, les Perses rvrent particulirement
celui de leur naissance : c'est pourquoi il est d'usage chez eux de
servir ce jour-l plus de mets que les autres jours. On sert mme
alors, sur la table des riches, un buf, un ne, un cheval, un
chameau, et tout entiers, rtis la chemine : [144] quant aux
pauvres, ils n'ont manger que des moutons maigres, et peu de
mets. Ils ont, au contraire, beaucoup de dessert, quoique assez
mauvais ; mais ils n'en reprochent pas moins aux Grecs de sortir de
table ayant faim, parce qu' leurs repas on ne leur sert rien qui mrite
la moindre attention : ils ajoutent que si on servait aux Grecs de quoi
bien manger, ils ne quitteraient pas la table en mangeant.
Les Perses sont fort amis de la bouteille : il serait de la dernire
indcence chez eux de vomir ou d'uriner en prsence d'un autre :
voil donc ce qu'ils observent. C'est ordinairement dans l'ivresse
qu'ils traitent des affaires les plus srieuses. [144b] Le matre de la
maison o ils ont dlibr, leur rappelle le lendemain, lorsqu'ils sont
jeun, l'affaire qu'ils ont agite : s'ils approuvent leur dlibration tant
rassis, ils la mettent excution, autrement ils y renoncent : c'est
aussi dans l'ivresse qu'ils reprennent et discutent ce qu'ils ont
dlibr auparavant tant jeun.
(24) Voici ce queXnophon crit de la vie voluptueuse du roi de Perse,
dans son Agesilaus:
On parcourt toute la terre pour chercher une boisson agrable au
Persan. Des milliers d'hommes sont occups lui apprter ce qui
pourra flatter son apptit, et l'on ne saurait croire combien ils se

donnent de peine pour lui procurer du sommeil; mais, au contraire,


[144c] Agsilaus, qui aimait le travail, buvait avec plaisir ce qu'il avait
sous la main, et mangeait avec autant de satisfaction le premier
aliment qui se trouvait : tout endroit lui tait indiffrent pour bien
dormir.
Le mme parlant ( dans son discours intitul Hiron ) des mets qu'on
sert aux tyrans et aux particuliers, met ceci dans la bouche d'Hiron :
Je sais bien, Simonide, que la plupart des hommes s'imaginent que
nous mangeons et buvons avec plus de volupt que les particuliers,
parce qu'il leur semble qu'ils mangeraient le souper qu'on nous sert
avec plus de plaisir que celui qui leur est servi; [144d] mais ce n'est
que l'extraordinaire qui peut faire plaisir. Voil pourquoi chacun voit
arriver avec satisfaction les jours de ftes, except les tyrans : en
effet, leur table est toujours servie avec abondance, et ne peut leur
prsenter aucun surcrot ces ftes : d'abord, ils ont donc moins
d'avantages que les particuliers, relativement la joie intrieure que
donne l'esprance ; ensuite tu es, je pense, persuad que plus on sert
de choses au-del du ncessaire, plus la satit se fait sentir
promptement; [144e] de sorte que le plaisir dure moins pour celui
qui l'on sert beaucoup de mets, que pour ceux qui ont une table
frugale. Mais, rpond Simonicle, il est bien certain que tant qu'on
savoure les aliments avec apptit, le plaisir est beaucoup plus grand
pour ceux qui ont une table servie avec somptuosit, que pour ceux
qui n'ont qu'une table fort mince.
(25) Si l'ouvrage qu'on attribue Thophraste, concernant la Royaut,
est vraiment de lui (car plusieurs prtendent qu'il est de ce Sosibius
dont Callimaque a clbr la victoire dans une lgie), Thophraste y
dit que les rois de Perse font promettre, son de trompe, une grande
somme d'argent celui qui aura imagin le moyen de procurer
quelque nouveau plaisir au roi, tant ces princes sont voluptueux.
[144f] Thopompe rapporte, dans le liv. 35 de ses Histoires, que Thys,
roi de Paphlagonie, se faisait servir tout par centaines souper, en
commenant par les bufs. Ayant t amen prisonnier de guerre au
roi de Perse, et mis en lieu de sret, il se ft servir de mme, vivant
avec la plus grande somptuosit. Artaxerxs l'ayant appris, dit :
Il croit devoir vivre ainsi, comme devant bientt prir.
[145] Selon la quatorzime Philippique du mme Thopompe, lorsque
le roi de Perse va chez quelque peuple de ses tats, on dpense vingt
talents pour lui donner souper, et quelquefois mme trente :
d'autres dpensent bien davantage ; chaque ville doit,
proportionnment l'tendue de sa population, lui donner une fois
souper, titre de tribut, selon un ancien rglement de l'empire.

(26) Hraclide de Cumes, qui a crit sur les usages des Perses, dit ce
qui suit, d,ans son second livre intitul des Prparatifs :
[145b] Ceux qui servent le roi de Perse table, se sont tous bien
lavs auparavant, et sont vtus de blanc : ils ont t occups presque
la moiti du jour aux prparatifs du repas. Quant aux convives du roi,
les uns mangent hors de la salle, et les voit qui veut; les autres sont
dans l'intrieur avec le roi, mais ils ne mangent pas sa mme table :
il y a deux salles en face l'une de l'autre, dans l'une desquelles le roi
mange, les convives sont dans l'autre ; le roi les voit travers un
rideau tir devant la porte; mais eux ne le voient point. [145c]
Cependant ils mangent quelquefois tous ensemble, savoir, les jours
de ftes : c'est dans une salle o est aussi le roi, mais dans une
grande pice qui y est pratique pour lui. Lorsque le roi fait une
dbauche (or, il en fait souvent), il y a au plus douze personnes qui
boivent avec lui; c'est ordinairement aprs le souper, le roi ayant
mang seul sa table, et les autres la leur. Alors un des eunuques
appelle ces douze compagnons de la bouteille : lorsqu'ils sont tous
runis, ils boivent avec le roi, non du mme vin, tant assis terre,
[145d] tandis qu'il est couch sur un lit pieds d'or. En gnral, le roi
dne et soupe seul; quelquefois sa femme et quelques-uns de ses fils
soupent avec lui : pendant le repas, plusieurs concubines chantent et
jouent des instruments : l'une d'entre elles prlude, et les autres
chantent toutes ensemble. Le souper du roi semblerait tre de la plus
grande somptuosit, si l'on en jugeait par ce qu'on en dit ; mais si on
l'examine bien, l'on verra que tout y est fait avec conomie, et rgl
avec l'ordre le plus prcis. Il en est de mme l'gard des autres
Persans [145e] constitus en dignit. On tue, il est vrai, pour le roi,
mille btes par jour; savoir, des chevaux, des bufs, des nes, des
cerfs, nombre de moutons : il se consomme aussi beaucoup
d'oiseaux, tels que des autruches d'Arabie, oiseaux trs grands ; des
oies, des coqs; mais on ne sert de tout cela aux convives du roi
qu'avec mesure, et ils peuvent emporter ce qui reste : [145f] les
autres viandes et autres aliments se transportent au pavillon des
piquiers et des peltastes que le roi nourrit : ces gens s'y partagent
tout entre eux, par portions gales, tant pains, que viandes. Si, d'un
ct, les soldats Grecs reoivent de l'argent pour leur solde, de
l'autre, ces militaires Persans reoivent ces aliments de la part du roi,
titre de paiement.
On sert de mme chez les grands de la Perse beaucoup d'aliments sur
les tables : lorsqu'on a soupe, celui qui est charg du soin de la table,
distribue chacun des serviteurs ce qui reste du repas : or, il reste
toujours beaucoup de viandes et de pains, et c'est ce qui fait leur
nourriture journalire.
[146] Les plus distingus des convives du roi ne se trouvent qu' son
dner : il les dispense de se rendre deux fois chez lui, afin qu'ils
puissent eux-mmes recevoir leurs convives.

(27) Hrodote dit, dans son septime livre, que les Grecs qui avaient
reu le roi, et donn manger Xerxs, devinrent si malheureux,
tous gards, qu'ils furent obligs de quitter leur patrie. Lorsque les
Thasiens reurent l'arme de Xerxs, et la traitrent souper, cause
des villes qu'ils avaient dans le continent, Antipatre, [146b] un des
habitants de ces villes, dpensa quatre cents talents d'argent : en
effet, on servit ce souper des cratres, des coupes d'or et d'argent.
Si Xerxs y avait mang deux fois, y prenant aussi son dner, ces
villes auraient t abandonnes de leurs citoyens.
Le mme dit, dans le neuvime livre de ses Histoires, que le roi donne
tous les ans un repas royal le jour de son anniversaire : ce souper se
nomme tykta, en persan, ce qui rpond au mot grec teleion (ou
solennit annuelle). Dans cette circonstance, le roi ne se pare que la
tte, et fait des prsents aux Perses.
[146d] Selon le rcit que fait Ephippus d'Olynthe, dans l'ouvrage qu'il
a crit sur la mort d'Alexandre et d'phestion, Alexandre, qui soupait
le plus souvent avec environ soixante ou soixante-dix amis, dpensait
cent mines par jour. Ctsias et Dinon rapportent que le roi de Perse,
qui soupait avec quinze mille personnes, dpensait quatre cents
talents, ce qui fait deux cent quarante fois dix mille deniers d'Italie :
or, en divisant cette somme par quinze mille, c'est cent soixante
deniers d'Italie pour chaque personne ; ainsi, cela revient au pair avec
la dpense d'Alexandre, qui, suivant Ephippus, dpensait cent mines
par jour.
CHAP. XI.
Nicandre, dans sa pice intitule Methee ou l'Ivresse, fixe un talent
par jour la dpense du souper le plus splendide. Voici ce qu'il dit :
D'ailleurs, nous nous comportons pour nous-mmes autrement que
lorsqu'il s'agit de sacrifier. Quant moi, si je leur prsente une brebis,
je l'achte dix [146e] drachmes, et c'est tout ce que j'y mets; mais
pour ces joueuses de flte, les chanteuses, le parfum, le vin de Thase,
les anguilles, le fromage, le miel, c'est peu, notre compte, qu'un
talent de dpense.
Il regarde encore un talent comme une dpense excessive, dans son
Dyscole :
C'est ainsi que sacrifient les voleurs qui percent les murs,
prsentant des corbeilles de viandes, des brocs de vin ; mais ce n'est
pas pour les dieux, c'est pour eux-mmes. L'encens brl par un acte
de pit, [146f] le gteau mis sur le feu, voil tout ce qu'ils donnent
aux dieux. Ils ajoutent, peut-tre, le haut du flanchet, la vsicule du
fiel, et les os qu'ils ne mangent pas; mais ils dvorent tout le reste.

(28) Si le Philoxne, dont Platon le comique parle dans son Phaon, est
celui de Cythre, et non celui de Leucade, voici ce que dit celui de
Cythre, dans le dtail qu'il donne d'un souper:
Deux serviteurs apportrent dans la salle une table qui paraissait
bien grasse ; [147] d'autres nous en apportrent une seconde ; enfin,
d'autres en apportrent encore une troisime, de sorte qu'ils
remplirent ainsi la salle du repas. Elles taient claires par les
lumires des lustres, et pleines de couronnes, d'herbages, d'assiettes
et de saucires : c'taient les dlices mmes ! On avait us de toutes
les ressources de l'art pour aiguiser l'apptit. D'abord, pour nous
mettre en train, les esclaves servirent dans des corbeilles des mazes
aussi blanches que la neige. Aprs ce prlude, il parut, mon cher
Philtas, non un hochepot, mais des anguilles bien grasses, et
presque totalement saupoudres de sel, qui furent servies de tous
cts. D'autres apportrent un congre exquis, accompagne de tout ce
qu'il y avait de mieux, et fait pour flatter l'apptit des dieux. A sa
suite vint le large ventre d'une raie : elle tait ronde comme un
cerceau. [147b] On servit de petites casseroles, dont l'une prsentait
un tronon de chien-de-mer, l'autre un spare, la troisime de petits
calmars bien en chair, une sche et des polypes chauds, dont les bras
taient des plus tendres. Un synodon, qui se sentait bien d'avoir t
au feu, vint ensuite couvrir lui seul toute la table : il tait garni de
calmars, dont on l'avait flanqu : quelles dlices ! des crevettes qui le
disputaient au miel par leur saveur ; aussi ne firent-elles que paratre
sous leur cuirasse jaune. Ce synodon avait parfum tout l'escalier en
montant. Un hachis en pt bien feuillet les suivit, recouvert de
feuilles verdoyantes. [147c] Que cela est doux en passant par le
gosier ! Des daubes bien luttes dans des timbales d'airain : un
gteau fourr d'une saveur douce-aigrelette, et de la largeur d'une
marmite ; c'est ce que l'on appelle chez nous kapsis : des aphyes
rties. Que dis-je ? par tous les dieux ! il vint d'un ct de la table, un
morceau rti de thon; de l'autre, un surmulet bien chaud,
immdiatement aprs des ttines de truies cuites en ragot.
Le chant et la danse nous secondrent, et nous nous livrmes
toute notre joie; mais nous n'tions pas moins attentifs expdier ce
qu'on nous servait, comme chacun pouvait se le procurer. Pour moi, je
faisais feu des dents, et l'on et dit que tout se prsentait
spontanment nous.
Survint alors une fraise; aprs cela une fressure de jeune porc
domestique, le lard de son chine, son rognon, et nombre de petits
hors-d'uvre tout chauds. [147d] On servit ensuite la tte (et toutes
ses parties) ouverte d'un chevreau qui ttait encore sa mre, et
n'avait vcu que de lait; elle avait t cuite entre deux plats bien
ferms. Les issues bouillies vinrent aprs. Nous vmes arriver avec
cela des jambonneaux recouverts de leur couenne blanche, des
groins et des pieds cuits au blanc ; ce qui me parut une fort heureuse
invention. D'autres viandes, tant de chevreaux que d'agneaux,

bouillies ou rties, relevaient l'appareil de cette tte : on avait aussi


entreml des intestins d'agneau et de chevreau,mets dlicieux,
[147e] dont les dieux mmes seraient friands : et toi, Philtas, que tu
en aurais bien mang ! les livres, les poulets, les perdrix, les ramiers
y taient foison.
Dj tous les mets chauds avaient paru sur la table avec nombre de
pains pte mollette : on introduisit alors ce qui devait suivre (le
dessert); savoir, du miel jaune, du lait caill, des tourtes au fromage.
Rien de si tendre, disait quelqu'un, et j'tais fort de son avis. Lorsque
tous les amis et moi nous emes bien bu, bien mang, les serviteurs
trent les tables, et les esclaves nous versrent de l'eau sur les
mains.
(29) Socrate de Rhodes s'exprime comme il suit en dcrivant, dans
son troisime livre de la Guerre Civile, le repas que donna Cloptre,
dernire reine d'Egypte, pouse d'Antoine, commandant pour les
Romains en Cilicie.
Cloptre. tant venue au-devant d'Antoine en Cilicie, lui donna un
repas vraiment royal : toute la vaisselle tait d'or. On y avait enchss
des pierres prcieuses; et c'tait le travail le plus recherch : les murs
taient tendus en tissus de pourpre d'or. Ayant donc fait couvrir douze
lits trois, elle invita Antoine avec les personnes qu'il voudrait
amener. [148] Antoine demeurant tout surpris de ce riche appareil,
Cloptre lui dit en riant, et d'un air affable, qu'elle lui faisait prsent
de tout.
Le lendemain, elle l'invita de nouveau souper avec ses amis, et les
chefs des troupes qu'il commandait. Cloptre y avait fait tout
prparer, de manire effacer l'clat de l'appareil prcdent, et le lui
offrit encore. Elle engagea mme les officiers d'emporter les
vaisseaux boire, qui leur avaient t servis chacun devant le lit o
ils s'taient couchs table : lorsqu'ils se retirrent, elle donna des
litires ceux du rang le plus distingu; leur faisant aussi prsent des
porteurs. [148b] La plupart reurent aussi la faveur d'un cheval
harnach de toutes pices en argent, et tous eurent des thiopiens
pour les clairer avec des flambeaux.
Le quatrime jour, elle dpensa plusieurs talents pour avoir des
rosiers, dont elle fit orner le parquet des salles? plusieurs coudes
de profondeur : on avait artistement tendu des filets sur les fleurs de
ces arbrisseaux.
CHAP. XII.
Le mme Socrate rapporte qu'Antoine sjournant aprs cela quelque
temps Athnes, y ft construire, la hte, sur le thtre, un difice
qui tait en vue de tous cts, et orn de verdure paisse, comme
celle qui couvre les antres de Bacchus : il y fit joindre tout l'appareil

des jeux bachiques, des tambours, des peaux de faons; [148c] et


clbrant cette fte avec ses amis, il se mit table au point du jour,
et s'enivra. Ce fut ainsi qu'il s'exposa aux yeux de tous les Grecs
rassembls, servi par des comdiens qu'il avait fait venir d'Italie.
Quelquefois, dit Socrate, Antoine se rendait la citadelle, clair par
les lumires que toute la ville tenait sur le bord des toits. Il ordonna
que, ds ce moment, on le proclamt Bacchus par toute la Grce.
L'empereur Caus, [148d] qui fut surnomm Caligula y parce qu'il tait
n dans le camp, s'appela lui-mme nouveau Bacchus : il sortait mis
absolument comme ce dieu, et jugeait mme sous cet appareil.
(30) Quiconque jettera donc les yeux sur ces excs et ces folles, dont
les dpenses sont au-dessus de nos facults, prfrera la pauvret
des Grecs, et ne perdra pas de vue les soupers des Thbains.
Clitarque, qui en parle dans le premier livre de son Histoire
d'Alexandre, dit que, lorsque ce monarque eut dtruit leur ville de
fond en comble, toute la richesse qu'on trouva chez eux consistait en
quatre cents quarante talents; [148e] qu'ils taient en mme temps
d'une lsine sordide, et fort friands, servant sur leurs tables des
thrions, des ragots, des aphyes, des encrasikoles, des andouilles,
des jambonneaux, des potages de semoule, mets avec lesquels
Attaginus, fils de Phrynon, rgala Mardonius et les cinquante Perses
qui taient avec lui. Cet Attaginus tait, selon Hrodote, liv. 9, un
particulier fort riche. [148f] Pour moi, je pense que les Perses seraient
tous morts de faim avec de pareils aliments, et n'auraient pas t
obligs de se prsenter en bataille range contre les Grecs.
CHAP. XIII.
(31) Hcate de Milet dcrit un souper d'Arcadie, dans le troisime
livre de ses Gnalogies, et dit que c'taient des mazes et du cochon.
Armodius de Lepre rapporte, dans son ouvrage sur les usages des
Phigaliens, que celui qui, chez eux, tait nomm matre du repas, ou
sitarque, devait fournir ce jour-l trois congs de vin, un mdimne de
farine, cinq livres de fromage, et tous les autres ingrdients
ncessaires pour l'assaisonnement des viandes; mais la ville
fournissait chaque chur, [149] ou compagnie, trois moutons, un
cuisinier, un porteur d'eau, des tables, des bancs pour s'asseoir, et
tous les autres besoins analogues, except les vases et les ustensiles
de cuisine, qui taient la charge du chorage. Voici quel tait le
souper : Un fromage, une physte, une maze (ce qui tait de fondation
chez eux), dans des corbeilles d'airain : quelques-uns appellent ces
corbeilles mazonomes, nom pris de leur usage : outre la maze et le
fromage, on avait manger une fressure avec du sel; c'tait-l le
prlude du repas. [149b] Lorsqu'on avait mang cela, on donnait
chacun un coup boire dans un kottabe (gobelet) de terre : celui qui
le prsentait disait, soupez bien !

Aprs cela on servait tout le monde de la sauce, du miroton, et


chacun avait deux sortes de viandes sa disposition dans tous les
soupers, surtout ceux que l'on appelle mazoones, nom que l'on
donne encore aux assembles Dionysiaques.
Ils regardaient comme une bravoure, de la part des jeunes gens qui
taient du repas, d'avaler beaucoup de sauce, et d'empiler beaucoup
de maze [149c] et de pains : celui qui se comportait ainsi, passait
pour un homme distingu et vaillant; car il suffisait chez eux de
beaucoup manger pour mriter d'tre admir, vant mme partout.
Aprs le souper, ils faisaient des libations sans se laver les mains; ils
se les essuyaient avec des boulettes de pain, et chacun les emportait
chez soi ; et cela, disaient-ils, pour se prserver des spectres
nocturnes qui effraient dans les carrefours. Aprs les libations
d'usage, on y chantait un pan.
Lorsqu'ils font des sacrifices aux hros, ils immolent beaucoup de
bufs, et mangent tous en commun avec leurs esclaves : les enfants
nus, assis sur des pierres avec leurs pres, assistent ces repas.
[149d] Thopompe rapporte dans la quarante-sixime de ses
Philippiques, que les Arcadiens, matres et esclaves, mangent
ensemble les jours de repas publics. On ne dresse pour tout le monde
qu'une seule table, o l'on sert le manger en commun : on y verse
aussi boire dans le mme vaisseau, et du mme vin.
Hermias, dans le second livre (ou chapitre) du trait qu'il a compos
sur Apollon Grynen, dit que les Naucratites soupent au Prytane, le
jour de la naissance de Vesta Prytanitis, et lors des ftes de Bacchus :
en outre, le jour de l'assemble d'Apollon, koomaios, ils entrent tous
aux Prytanes, en robes blanches, [149e] que l'on appelle encore
actuellement prytaniques : aprs s'tre couchs sur les lits, ils s'y
relvent genoux, pour faire des libations pendant que le hraut
sacr rcite les prires qui sont d'usage chez eux. Lorsque ces
libations sont acheves, ils se recouchent, prennent chacun deux
cotyles de vin, except les prtres d'Apollon et de Bacchus; car on en
donne le double ceux-ci, de mme que double portion de tout. On
sert ensuite chaque convive un pain sans mlange, et large, [149f]
sur lequel on en met un autre que l'on appelle cribanite, de la viande
de porc, un bassin de dcoction d'orge, ou de plante lgumineuse
convenable aux circonstances; deux ufs, un fromage mol, des
figues sches, un gteau, et une couronne. Si le sacrificateur faisait
d'autres prparatifs; il serait mis l'amende par les magistrats : il
n'est mme pas permis aucun de ceux qui mangent au Prytane d'y
apporter de comestible. On n'y consomme que ce qui vient d'tre dit,
et les restes se partagent entre les esclaves.
[150] Nanmoins, celui qui a une fois assist au repas, peut revenir
tous les jours au Prytane, apportant de chez lui quelque chose qu'il a
prpar, soit des herbages, des lgumes, ou du poisson sal : la

viande de porc est ce qu'il y a de plus tt prt; et pour ces choses, il


reoit une cotyle de vin.
Mais il est dfendu aux femmes d'entrer dans le Prytane, si l'on
excepte une joueuse de flte : on n'y introduit pas non plus d'urinal.
Si quelque Naucratite donne un repas de noces, il est dfendu, selon
la teneur de la loi relative aux mariages, de servir des ufs, des
ptisseries au miel.
[150b] Or, il est juste qu'Ulpien vous en dise la raison.
(33) Lynce prfrant, dans ses gyptiaques, les soupers des
gyptiens ceux des Perses, nous rapporte ce qui suit :
Les gyptiens marchant arms contre Ochus, roi de Perse, furent
vaincus, et le roi d'gypte fait prisonnier. Ochus le traitant avec
humanit, l'invita souper : le roi d'gypte se mit rire des
somptueux apprts, trouvant que le roi de Perse vivait
mesquinement.
[150c] Prince, lui dit-il, si vous voulez savoir comment doivent se
traiter des rois vraiment heureux, permettez aux cuisiniers que j'avais
ci-devant, de vous prparer un souper gyptien.
Ochus l'ayant permis, le repas fut prpar; Ochus, quoique trs
satisfait, ne put s'empcher de lui dire :
Que le ciel te confonde, mchant que tu es ! toi qui as abandonn
de pareils soupers pour nous enlever nos repas, si mdiocres tes
yeux.
Protagorides nous apprend ce qu'taient les soupers gyptiens, dans
le premier livre de ses Agones de Daphn : il y a une troisime sorte
de soupers que j'appelle ceux des gyptiens. On n'y dresse pas de
tables, [150d] mais les plats y sont ports la ronde.
(34) Selon le sixime livre de Phylarque, on sert table, chez les
Galates, un grand nombre de pains rompus, et dans des marmites,
des viandes dont personne ne mange avant d'avoir observ si le roi a
touch de ce qu'on a prsent. Le mme auteur dit, dans son
troisime livre, qu'Ariamne, personnage des plus riches parmi les
Galates, fit annoncer qu'il les traiterait tous pendant une anne. Or,
voici comment il s'y prit pour l'excuter : [150e] il tablit, par
intervalles, des logements dans les lieux les plus avantageux du pays
pour les routes; y fit lever avec des pieux, des roseaux et des
branches de saule, des tentes et mme davantage, selon que les
lieux le permettaient : c'tait-l que devait tre reue la multitude qui
affluerait des villes et des bourgades. Il y plaa de grandes marmites
pour toutes sortes de viandes, les ayant fait faire, un an avant de

devoir tenir sa promesse, par des ouvriers qu'il avait appels d'autres
villes. [150f] On y tua tous les jours nombre de taureaux, de porcs,
de moutons, et autres bestiaux: il s'tait pourvu de tonneaux de vin,
de quantit de farines qu'on y servait toutes ptries. Non seulement,
dit-il, les Galates, qui taient venus des bourgades et des villes,
jouirent de ce rgal, les trangers qui passaient taient mme forcs,
par les domestiques des personnes prsentes, devenir y prendre part.
(35) Xnophon nous rappelle les soupers des Thraces, dans le sixime
livre de son Anabasis, en dcrivant ainsi le repas qui fut donn chez
Seuths.
Tout le monde tant entr au souper, on s'assit en rond ; alors on
mit devant chaque convive une table trois pieds : elles taient au
nombre de vingt, et couvertes de viandes dcoupes, auxquelles on
avait attach, avec une cheville, de grands pains fermentes : c'est
gnralement la coutume des Thraces de servir les convives par
portions, selon leur nombre; ce que Seuths fut le premier faire. Il
prit les pains qui taient ct de lui, les rompit en petits morceaux,
et en jeta ceux qu'il jugeait propos. Il en ft autant de ses viandes,
n'en rservant que ce qu'il lui en fallait pour en goter : [151b] les
autres, qui l'on avait servi leur table particulire, firent de mme.
Un Arcadien, nomm Arystas, terrible mangeur, les laissait jeter leur
gr; mais lui, empoignant un pain de trois chnix, et mettant la
viande sur ses genoux, ne perdait pas un coup de dent. On porta des
cornes pleines de vin la ronde : chacun s'en arma. L'chanson
prsentant une corne Arystas, celui-ci lui dit :
Donne-la cet homme (en regardant Xnophon qui ne mangeait pas),
car il ne fait rien; pour moi, je suis encore occup:
aussitt on clata de rire.
[151c] Le repas avanait, lorsqu'il entra un Thrace ayant un cheval
blanc; cet homme prit la corne, et dit:
Seuths, je bois toi, et je te fais prsent de ce cheval; mont
dessus, tu joindras bientt celui que tu poursuivras; et si tu es oblig
de lcher pied, tu n'auras pas craindre l'ennemi.
Un autre, introduisant un jeune esclave, le lui donna aussi, en lui
portant une sant la corne la main : un quatrime lui offrit des
habits pour la reine son pouse. Timasion le saluant avec une coupe
d'argent lui en fit prsent, ajoutant mme un tapis qui valait bien dix
mines.
Gnsippus d'Athnes se levant : C'est un ancien usage, dit-il, et bien
beau sans doute, que ceux qui ont de quoi, [151d] fassent des
prsents au roi, pour lui rendre honneur; comme, de son ct, le roi

doit donner ceux qui n'ont rien. Xnophon se lve alors avec une
pleine confiance, et prenant la corne, dit :
Seuths, je te porte la sant; en mme temps je te donne et ma
personne et mes compagnons, comme autant d'amis fidles, et pas
un ne s'y refusera. Or, les voici prsents, ne demandant qu'
s'exposer tous les travaux et tous les dangers pour toi.
Seuths se lve, boit avec lui, et rpand le reste de la corne sur celui
qui tait avec lui (ou assis le plus prs de lui).
Aprs cela, les Crasontiens entrrent, donnant le signal avec des
fltes, [151e] sonnant aussi de trompettes de cuir cruel de buf, et
en rythmes, comme s'ils avoient jou de la magade.
(36) Posidonius le Stocien, qui a rdig par crit nombre d'usages et
de lois de diffrentes nations, dit, dans les histoires qu'il a
composes, conformment aux principes de sa secte :
Voici comment les Celtes servent manger. Ils se mettent du foin
sous eux, et mangent sur des tables de bois, peu leves au-dessus
de terre. Le manger consiste en trs peu de pain, et beaucoup de
viandes bouillies et rties sur la braise, ou la broche : [152] on les
apporte proprement, il est vrai; mais ils y mordent comme des lions,
saisissant des membres entiers des deux mains. S'il se trouve
quelque chose de dur arracher, ils l'entament avec une petite pe
(un long couteau) qui est leur ct, dans une gaine particulire.
Ceux qui habitent le long des fleuves, et prs de la mer intrieure
(Mditerrane), ou extrieure (l'Ocan), mangent aussi du poisson,
mais rti, avec du vinaigre, du sel, du cumin, dont ils imprgnent
mme leur poisson. Ils n'usent pas d'huile; elle leur parat
dsagrable, parce qu'on n'y est pas accoutum chez eux : lorsqu'ils
font un festin, [152b] ils s'asseyent en cercle ; le plus distingu
d'entre eux prside la compagnie. C'est celui qui l'emporte sur les
autres par la gloire de ses exploits militaires, ou par la naissance, ou
par les richesses. Celui qui traite, se place aprs lui; les autres
s'asseyent de chaque ct, selon la supriorit de leur rang: ceux qui
ont pour arme dfensive un long bouclier, se mettent derrire, et les
lanciers, assis circulairement en face, mangent ensemble, servis
comme les matres. Les serviteurs prsentent boire la ronde, dans
des vases qui ressemblent des ambiques, soit de terre, soit d'argent
: [152c] les plats sur lesquels ils servent les mets, sont de ces mmes
matires, ou d'airain : d'autres y supplent par des corbeilles trs
serres, faites d'un tissu de bois.
Leur boisson est, chez les riches; le vin qu'ils font venir d'Italie, ou de
la contre de Marseille. Ils le boivent pur ; quelquefois cependant on y
mle un peu d'eau : quant aux gens moins aiss, c'est de la bire
faite de froment et de miel. La plupart font cette bire sans mlange

(de miel) : on l'appelle korma. Ils boivent au mme vaisseau, peu la


fois, jamais plus d'un cyathe; [152d] mais ils y reviennent assez
souvent. Un serviteur en prsente droite et gauche : telle est la
manire dont on les sert. Quant aux dieux, les Celtes se tournent
droite pour les adorer.
(37) Posidonius, dtaillant quelles taient les richesses de Luernius,
pre de ce Bituite que les Romains turent, dit que, pour capter la
bienveillance du peuple, il parcourait les campagnes sur un char,
rpandant de l'or et de l'argent des myriades de Celtes qui le
suivaient. Il fit une enceinte carre de douze stades, o l'on tint,
toutes pleines, des cuves d'excellente boisson, [152e] et une si
grande quantit de choses manger, que pendant nombre de jours
ceux qui voulurent y entrer eurent la libert de se repatre de ces
aliments, tant servis sans intermission. Une autre fois, il assigna le
jour d'un festin. Un pote de ces peuples barbares tant arriv trop
tard, se prsenta cependant devant lui, et chanta ses minentes
qualits, mais lchant quelques larmes de ce qu'il tait venu trop
tard. Luernius, flatt de ces loges, se fait donner une bourse d'or, et
la jette ce pote, qui courait ct de lui. Le pote la ramassant, le
chante de nouveau, disant que la terre o Luernius poussait son char,
devenait sous ses pas une source d'or et de bienfaits pour les
hommes. Ces dtails se trouvent dans le vingt-troisime livre de
Posidonius.
Le mme dit, en parlant des Parthes : Celui qu'on appelle ami (du roi)
n'est pas avec lui table; il est assis par terre au bas du lit lev, d'o
le roi, couch, lui jette manger comme un chien. Souvent on
l'arrache de son repas rampant, pour la moindre faute, [153] et il est
fouett de lanires garnies d'osselets, de sorte qu'il est tout en sang :
alors il s'incline jusqu' terre, et rend son hommage celui qui l'a
puni, comme un bienfaiteur.
Il raconte, en outre, dans le seizime livre, que le roi Sleucus,
revenant en Mdie faire la guerre Arsace, fut fait prisonnier par ce
roi barbare; mais qu'il fut trait en roi pendant le long espace de
temps qu'il passa chez Arsace, Il crit encore, que le roi des Parthes,
tant table souper, [153b] est seul sur un lit spar, et plus haut
que ceux des autres, avant devant lui, comme seul hros, une table
pleine de tous les mets exquis de ces barbares.
Le mme (parlant d'Hraclon de Bre, qui avoit t lev aux
honneurs par le roi Antiochus, surnomm Grypus, et qui pensa
dpouiller son bienfaiteur de la royaut) nous apprend ce qui suit,
dans le quatrime livre de ses Histoires. Hraclon faisait asseoir les
soldats l'air, en plein champ, et leur donnait souper par divisions,
chacune de mille hommes. Le repas consistait en un grand pain et de
la viande : pour boisson, ils avoient du vin quelconque dtremp
d'eau bien frache. [153c] Des gens parcouraient les rangs l'pe la
main, et le silence rgnait avec le bon ordre.

Il nous apprend ceci, dans son second livre : Lorsqu'on fait un repas
Rome dans le temple d'Hercule (celui qui triomphe, sous les auspices
requis, faisant les frais du souper), les mets que l'on sert sont
vraiment analogues la voracit d'Hercule. On y verse largement du
vin miell; le manger consiste en grands pains, en viandes fumes
cuites au bouillon, et beaucoup de viandes rties des victimes qu'on
vient d'immoler.
[153d] Chez les Tyrrhniens on couvre la table deux fois par jour, et
avec somptuosit. Les lits y sont d'toffes fleurs : on voit sur table
toutes sortes de vases boire en argent; et une troupe de beaux
esclaves, richement habills, se tient debout prs des convives;
mais Time dit, dans le premier livre de ses Histoires, que ce sont des
filles qui les servent, toutes nues, jusqu' ce qu'elles soient parvenues
l'ge de pubert.
(39) Megasthne dit, dans son second livre des Choses de l'Inde,
qu'on sert chaque Indien sa table au souper, et que cette table
ressemble aux engythques . [153e] On met dessus un plat d'or, o
l'on verse, pour premier service, du riz bouilli, comme l'peautre que
l'on fait bouillir chez nous : aprs cela, on sert beaucoup de viandes
rties et apprtes la manire indienne.
On lit, dans son trentime livre, que les Germains se servent, dner,
des viandes rties, mais par membres entiers, et qu'ils boivent pardessus du lait et du vin pur : qu'aux repas des Campaniens il y a des
gens qui se battent en duel.
[153f] Les Romains, au rapport de Nicolas Damascne le
Pripatticien, donnaient le spectacle de combats particuliers leurs
soupers. Voici ce qu'il dit dans la cent dixime de ses Histoires :
Les Romains, qui ont pris des Toscans l'usage de faire battre des
gladiateurs en duel, donnaient ces spectacles, non seulement dans
les assembles gnrales du peuple et aux reprsentations
thtrales, mais mme leurs festins. Plusieurs invitaient leurs amis
souper, pour leur faire voir deux ou trois combats particuliers, outre
les autres plaisirs de la table. Lorsqu'on avait bien soupe et bu outre
mesure, on appelait ces gladiateurs} et l'on applaudissait avec
transport lorsqu'un des deux tait tu. [154] On a mme vu un
Romain ordonner, par testament, de faire combattre ainsi, deux
deux, des femmes des plus belles qu'il avait achetes; un autre, de
jeunes esclaves qu'il avait aims; mais le peuple ne souffrit pas ces
dispositions illgales, et cassa le testament.
Selon le premier (livre) des Olympionices
Tyrrhniens se battent au son del flte.

d'ratosthne,

les

(40) Voici ce que Posidonius dit, dans la vingt-troisime de ses


Histoires :
Quelquefois les Celtes s'amusent de monomachies leurs soupers.
Ils se lvent de table avec leurs armes et s'escriment, en tchant de
se toucher seulement de l'extrmit de la main. [154b] Quelquefois ils
en viennent jusqu' se blesser : alors ils s'irritent; et si ceux qui s'y
trouvent ne les arrtaient, ils iraient jusqu' se tuer. Anciennement,
lorsqu'on servait des jambons, le plus fort de ces gens saisissait la
cuisse, et si quelqu'un la lui disputait, ils se levaient ensemble pour se
battre mort. D'autres allaient aussi se battre ainsi sur un thtre
pour de l'or ou de l'argent : d'autres, pour certain nombre de barils de
terre pleins de vin, se couchent sur leurs boucliers, aprs avoir pris les
srets convenables pour que ce vin soit dlivr leurs parents, qui
ils en font prsent aprs leur mort. [154c] Celui qui s'engage payer
ces barils se tient tout prs, et de son pe il coupe la gorge celui
qui lait le transport.
Voici ce qu'crit Euphorion de Chalcis, dans ses Mmoires
historiques : Chez les Romains, on offre cinq mines d'argent ceux
qui veulent consentir qu'on leur coupe la tte d'un coup de hache, et
le prix est pour les hritiers. Souvent, plusieurs s'tant fait inscrire,
chacun d'eux prtendait prouver que de toute justice il devait souffrir
le premier cette mort violente .
(41) [154d] Hermippus dit, dans son ouvrage sur les Lgislateurs, que
ce sont les Mantinens qui ont les premiers imagin les
monomachies, par le conseil de Dmonax, un de leurs citoyens, et
que les Cyrniens les imitrent. Les Mantinens et les Arcadiens, dit
phore, liv. 6 de ses Histoires, se sont soigneusement appliqus aux
exercices militaires. On appelle mme encore du nom de mantinique,
l'habit militaire et l'ancienne armure, [154e] comme tant de
l'invention des habitants de Mantine.
En outre, c'est dans cette ville qu'on donna d'abord des instructions
sur l'art de manier les armes, et Dme montra cet art le premier.
Aristophane nous apprend, dans ses Phniciennes, que les
monomachies taient des exercices trs anciens.
Mars s'est appesanti sur les deux jeunes frres enfants d'dipe ; ils
vont en venir au hasard d'un combat particulier.
Il parat que le mot monomachos (qui combat seul contre seul) n'est
pas compos en partie de makhe (combat), mais plutt du verbe
makhesthai (combattre). En effet, lorsque makhe entre dans un
compos, l'accent revient galement sur la syllabe la plus loigne o
il peut tre, comme dans symmakhos, alli en guerre; prootmakhos,
qui combat au premier rang; epimahhos, qui porte du secours;
antimakhos, adversaire. On lit dans Pindare, la race belliqueuse, ou
philmakos, de Perse. Or, dans ces mots l'accent est sur

l'antpnultime ; mais l'accent est sur la pnultime, lorsque le


verbe makhesthai entre comme racine d'une partie du mot compos.
Tels sont les mots pugmakhos, qui combat au poing, comme
Stesikhore a dit : toi, premier lutteur, pygmakon; naumakhos, qui
combat sur un vaisseau ; hoplomakhos, qui combat avec un bouclier
et des armes ; teikhomakhos, qui dfend un mur ; purgomakhos, qui
dfend une tour.
Posidippe le comique dit, dans son Pornobosque (en latin Leno :
Celui qui n'a pas t sur mer n'a jamais connu le mal; [155] car
nous sommes plus malheureux que les monomaques.
J'ai dit ailleurs que les illustres personnages et les gnraux
combattaient en duel, et le faisaient mme en acceptant un dfi.
CHAP. XIV.
Diyllus l'Athnien raconte, dans le neuvime livre de ses Histoires,
que Cassandre, revenant de Botie, fit inhumer le roi, la reine
Aeges, et avec eux Cynna, mre d'Eurydice. Aprs leur avoir rendu les
autres honneurs qui leur taient dus, il donna le spectacle d'une
monomachie, o quatre soldats combattirent.
(42) On lit dans Dmtrius de Scepse, liv. 12 de l'armement de Troie,
que [155b] dans un repas que donna le roi Antiochus, surnomm le
Grand, les amis du roi, et Antiochus lui-mme, dansrent tous arms.
Hgsianax l'historien, natif d'Alexandrie, devant danser son tour,
dit au roi : Lequel aimez-vous mieux, ou me voir danser mal, ou
couter des vers de ma faon ? Ayant eu ordre de rciter ses vers, il
fit tant de plaisir au roi, qu'il en reut un prsent, et devint un de ses
amis.
[155c] Douris de Samos rapporte, dans le dix-septime livre de ses
Histoires, que Polysperchon, quoique trs g, dansait lorsqu'il avait
une pointe de vin, Cet homme, qui ne le cdait aucun des
Macdoniens, ni pour les qualits militaires, ni pour le rang, ayant pris
un jour une robe de femme et des souliers de Sicyone, se mit
danser selon son usage.
Agatharcide de Cnide nous apprend, dans le huitime livre des choses
de l'Asie, que ceux qui donnaient un repas Alexandre, fils de
Philippe, titre d'amis, faisaient couvrir d'une feuille d'or les desserts
qu'on devait servir. Lorsque les convives voulaient en manger, ils
taient cette enveloppe, et la jetaient avec les autres dbris du
dessert, afin que les amis de ce prince fussent tmoins de cette
magnificence, et que les domestiques en profitassent. Ils avaient
oubli, dit cet historien; que Philippe, pre d'Alexandre, ayant fait
l'acquisition d'un gobelet d'or pesant cinquante drachmes, le prenait
toujours avec lui en allant coucher, et le mettait sous son oreiller.

[155e] Sleucus rapporte que quelques Thraces s'amusent, dans leurs


festins, d'un jeu qu'ils appellent anchonee, ou pendaison. Ils attachent
un endroit lev une corde fort ronde, sous l'autre bout de laquelle
ils roulent un globe de pierre que peuvent facilement faire rouler aussi
ceux qui montent dessus: alors ils tirent au sort. Celui qui y est
tomb, monte sur la pierre ayant une serpette la main, et s'attache
la corde au col : un autre vient pousser la pierre. Si celui qui est
attach au-dessus par le col, n'est pas assez prompt pour couper la
corde avant que la pierre soit dplace, il meurt pendu, et les autres
clatent de rire y en se faisant un jeu de sa mort.
(43) [155f] Amis et convives, vous qui tenez les premiers rangs parmi
les Grecs, voila ce que j'avais vous raconter sur les festins anciens,
autant que j'ai pu en tre instruit. Le sage Platon nous dit encore ceci
avec beaucoup d'exactitude, touchant les festins anciens, dans son
premier livre des Lois :
Vous ne verrez ni dans les campagnes, ni dans les villes, qui sont
sous la domination des Lacdmoniens, aucuns festins, ni aucuns des
plaisirs qui les accompagnent, porter effectivement les convives
une volupt licencieuse, [156] et tout homme qui en rencontrerait un
autre pris de vin, lui ferait une affaire des plus funestes. Il ne se
droberait mme pas la peine, en prtextant les fts de Bacchus,
pendant lesquelles j'ai vu, chez nous, de mme qu' Tarente, une de
nos colonies, toute la ville dans l'ivresse, sur des chariots. Or, il ne se
passe rien de semblable Lacdmone.
Cynulque prenant la parole :
J'aimerais mieux, dit-il, prir ce jeu thrace, que demeurer ici avec
vous, comme je me trouverais auprs de ces gens qui jenent jusqu'
ce que l'astre soit lev; car les auteurs de cette excellente philosophie
[156b] prtendent qu'il n'est permis de manger rien auparavant.
Hlas ! je crois, ma foi, que pour parler avec le comique Diphile,
L'excs du jene va faire de moi un muge.
Avez-vous donc oubli, vous autres, ce que dit le pote ?
Ce n'est pas quelque chose de si mauvais que de souper de bonne
heure.
Le charmant Aristophane a dit, dans son Cocale :
[156c] Mais, papa, il est dj midi, et c'est l'heure laquelle la
jeunesse doit manger.
Sans doute j'aurais mieux trouv mon compte au souper des
Cyniques dont parle Parmniscus, que de voir ici tous les mets me

passer et repasser sous le nez sans y loucher, comme devant ceux


qui ont la fivre.
Nous clations de rire ; lorsqu'un des convives lui dit : Mon brave, ne
nous en veux pas jusqu' nous refuser le dtail de Parmniscus sur ce
festin.
Cynulque se levant tout droit, dit: Messieurs, pour me servir des
termes mmes de l'agrable Antiphane,
Je jure par ce dieu mme de qui vous obtenez de quoi vous enivrer,
[156d] que je prfre sans balancer cette vie toute la grandeur du
roi Sleucus, et d'avaler avec plaisir mon brouet de lentilles sans
crainte, tre couch avec mollesse, et malheureusment au milieu
des frayeurs continuelles.
(45) Mais voici comment dbuta Parmniscus:
Parmniscus Molpis, salut. Aprs t'avoir souvent importun par les
dtails des magnifiques repas o j'ai t invit, je crains de m'attirer
peut-tre des reproches de ta part, comme t'ayant caus trop de
plnitude. Quoi qu'il en soit, je veux te dtailler le souper que j'ai fait
chez Cbs de Cyzique ; [156e] mais commence par boire une
dcoction d'hysope, et reviens avec moi ce festin. On clbrait
Athnes la fte de Bacchus : je fus men chez Parmniscus par un
ami ; j'y trouvai six Cyniques table, et Carne de Mgare, un de
leurs chefs. Comme on tardait servir le souper, la conversation
tomba sur l'eau, et l'on demanda quelle tait la plus agrable. Les uns
vantrent celle de Lerne, les autres celle de Pirne ; alors Carne dit,
comme Philoxne, celle qui coule sur les mains. La table tant
approche nous soupmes. Nous vidmes un plat de lentilles, puis un
autre qui vint la suite, [156f] et l'on en servit encore d'autres bien
arross de vinaigre. Notre nourrisson de Jupiter prenant pleine main,
s'cria :
Jupiter! puisses-tu ne pas ignorer l'auteur de ces lentilles.
Un autre cria aussi :
Que le dmon lentille (phakos) et la fortune lentille (phakee) te
confondent.
Pour moi je dirai comme le comique Diphile, dans ses Colombes :
A. Ce petit dner tait charmant, et servi bien proprement. Nous
avions chacun une grande jatte de lentilles trs pleine. [157] B. Ton
premier service n'a rien de si charmant ! A. Aprs cela un grand
saperda (coracin) vint sauter au centre de la table. B. Dont l'odeur est
assez dsagrable, en comparaison de l'authias, qui fait mme laisser
l les grives de mer.

Il se fit un grand clat de rire. Aussitt entrrent Mtissa, la danseuse


de thtre, et Ni/don, surnomme la Mouche-de-chien : c'taient de
ces courtisanes distingues. A peine eurent-elles jet la vue sur ce
qu'on nous servait, qu'elles en demeurrent tonnes, et se mirent
rire. [157b] Quoi, dit Nikion, aucun de vous autres Barbons ne mange
de poisson ? Est-ce pour la raison que Mlagre de Gadare, votre
prdcesseur, apporte, dans son ouvrage intitul les Grces? Homre
qui, selon lui, tait Syrien, nous reprsente les anciens comme
s'abstenant de poisson, d'aprs l'usage de sa patrie, quoiqu'il y en et
foison le long des ctes de l'Hellespont : ou, n'avez-vous jamais lu
de lui que le pome dans lequel il compare le pois avec la lentille? En
effet, je vous vois grande provision de lentilles. Quand je considre
cela, je vous conseillerais volontiers de renoncer la vie, comme
Antisthne, disciple de Socrate. Quoi, manger de pareilles choses !
[157c] Karne lui rpond : Ma chre Nikion, Euxithe le Pythagoricien,
selon ce que raconte le Pripatticien Clarque, dit, dans le second
livre de sa Biographie : Les mes de tous les hommes sont lies aux
corps et cette vie prsente par chtiment, et dieu les a menaces
de les punir bien plus svrement si elles n'y restent pas jusqu' ce
qu'il les en dlivre de son plein gr. C'est pourquoi tous ceux qui
craignent les menaces des matres de l'univers, redoutent de sortir
volontairement de la vie, [157d] et ils ne s'occupent que de la mort
qui arrive la fin de la vieillesse, persuads que leur me ne doit tre
dlivre du corps que du consentement de leurs matres. Tels sont les
principes auxquels nous nous soumettons.
Non, personne, rpond Nikion, ne vous empche de choisir un de ces
trois maux. Vous ne savez donc pas, malheureux que vous tes ! que
ces aliments pesants interceptent toutes les facults de votre me, et
la rendent stupide ?
(46) C'est pourquoi Thopompe a dit, l. 5 de ses Philippiques :
Manger beaucoup, et surtout des viandes, c'est se priver de la
facult de raisonner, [157e] appesantir l'me : cela rend l'homme
colre, dur et pervers .
Xnophon, cet admirable crivain, dit qu'il est agrable de manger du
pain et du cresson quand on a faim, et de boire l'eau qu'on puise
une rivire quand on est altr. On a souvent surpris Socrate se
promenant le soir fort tard devant sa porte. Lorsqu'on lui demandait,
que fais-tu donc ici cette heure ? Il rpondait, j'amasse de quoi bien
dner.
[157f] Quant nous, la portion que nous recevrons de vous, nous
suffira, et nous ne nous fcherons pas comme ayant reu trop peu,
l'exemple d'Hercule dans Anticlide. Voici ce que cet auteur raconte
dans le second livre de ses Retours :

Hercule ayant achev ses travaux, fut invit un sacrifice que fit
Eurysthe. Les gens de ce prince, servant une part chacun des
convives, n'en donnrent qu'une assez mince Hercule. Celui-ci
croyant que c'tait par mpris, tua trois des enfants d'Eurysthe,
Prmide, Euribios et Eurypile. Quelque envie que nous ayons d'imiter
Hercule, nous ne sommes pas d'un caractre aussi bouillant .
CHAP. XV.
(47) La lentille est du ressort de la tragdie, selon Arkhagathe ; et
Sophile le comique, dit:
Qu'Oreste fut guri de sa maladie aprs en avoir aval un brouet.
C'est un des principes de Znon, que le Sage fera tout bien, et
assaisonnera des lentilles avec intelligence. Voil pourquoi Timon de
Phlionte a dit :
[158b] Ne faites pas cuire de lentilles si vous ne l'avez pas appris en
Sage.
Comme s'il tait impossible que des lentilles fussent cuites autrement
que selon la doctrine de Znon, qui dit :
Jetez dans des lentilles un douzime de coriandre.
Crats de Thbes a dit :
Ne te jette pas sur un plat friand, prfrablement la lentille, pour
susciter chez nous une sdition.
Chrysippe nous prsente quelques traits sentencieux dans son trait
du Beau, et dit, entre autres choses :
A. Ne mange pas d'olives pendant l'hiver, lorsque tu as des orties,
mais de la bolbophakee. B. Par tous les dieux ! de la bolbophakee ! B.
Oui, de la bolbophakee : c'est de l'ambroisie pendant les froids
rigoureux.
[158c] L'enjou Aristophane dit, dans sa Grytade :
Lui montres-tu faire bouillir de l'orge, ou des lentilles?
On lit aussi, dans son Amphiaras :
Toi qui dcries les lentilles, le plus agrable des mets.
picharme parle des lentilles dans ses Dionyses :

La marmite faisait cuire les lentilles.


On lit, dans les Semblables d'Antiphane :
Femme, fais bien cuire ces lentilles, et apprends-moi qui tu es parmi
les trangers qui sont dans ce pays.
Je sais d'ailleurs que la sur d'Ulysse, cet homme si prudent et si
intelligent,
se
nommait
Phakee
(lentille
)
;
d'autres
l'appelaient,Callistoo, [158d] comme Lysimaque le dit, dans son
troisime livre des Retours, d'aprs le troisime livre de l'Histoire de
l'Europe, qu'a crite Mnasas de Patras.
(48) Plutarque riant gorge dploye de toutes ces citations, le
Cynique ne put voir indiffremment qu'on mprist ainsi sa vaste
rudition sur les lentilles, et apostropha Plutarque. Eh bien ! lui ditil, vous autres citoyens de la belle ville d'Alexandrie, n'tes-vous pas
nourris de lentilles? votre ville n'est-elle pas toute pleine de Phakins,
dont Sopatre de Phakos, ce pote parodique, a fait mention dans sa
Bakkis :
[158e] Je ne saurais manger de pain, lorsque je contemple ce grand
colosse, d'airain battu, rempli de lentilles entasses.
D'ailleurs, dis-moi, toi, grammairien si subtil, que faut-il l'homme,
que deux choses ? selon ton Euripide :
Du bl moulu, et de l'eau dans un pot. Or, nous avons cela sous la
main, et c'est ce qu'il faut pour nous sustenter. Mais peu contiens
d'en avoir selon notre apptit, la sensualit nous fait rechercher
d'autres mets apprts avec art.
Ce mme pote scnique et philosophe dit encore ailleurs :
Une table frugale me sufft pour vivre avec sobrit. [158f] Non, je
n'admettrai jamais mal--propos tout ce qui s'appelle superflu.
Socrate disait que la diffrence qu'il y avait entre lui et les autres
hommes, tait qu'ils vivaient pour manger, au lieu qu'il mangeait pour
vivre. Diogne rpondit ceux qui lui reprochaient de se frotter :
Plt au ciel, qu'en me frottant bien le ventre, je me dlivrasse de la
faim et de la ncessit de manger !
Euripide, dans ses Suppliantes, parle ainsi de Capane :
Voici ce Capane, qui avait de quoi vivre largement. [159] Il n'tait
nullement fier de ses grands biens, et n'a jamais eu moins de
modestie qu'un pauvre. Blmant celui qui surchargeait les tables de
mets, il louait le simple ncessaire, disant que le bonheur ne

consistait pas dans ces aliments qui remplissaient le ventre ; mais


que la mdiocrit suffisait.
(49) Capane, comme il parat, n'tait donc pas tel que ces gens que
nous dcrit Chrysippe, dans son ouvrage sur les choses qui ne sont
pas dsirables par elles-mmes. Il est, dit-il, des gens si avides
d'argent, que tel, si l'on en croit l'histoire, tant prs de finir sa vie,
avala nombre de pices d'or avant de mourir : un autre ayant cousu
son or dans sa tunique, et s'en tant revtu, ordonna ses gens de
l'ensevelir dans cet appareil, et sans le brler, ni l'embaumer.
Ces hommes et leurs semblables sont ces malheureux qui il ne
manque que de s'crier en mourant :
O or ! bien le plus flatteur pour les mortels ! non, jamais une mre,
non, des enfants dans les maisons, non, un pre chri ne gotent le
plaisir que tu procures ceux qui te possdent chez eux. [159c] Si
donc Cypris voit avec des yeux d'or, il n'est pas tonnant qu'elle ait
des milliers d'amours autour d'elle.
Les hommes de ce temps-l aimaient tant les richesses, que
quelqu'un demandant Anacharsis pourquoi les Grecs se servaient
d'argent : C'est rpondit-il, pour compter.
Diogne posait aussi pour loi, dans sa Rpublique, que la monnaie ne
serait que des osselets. Euripide a trs sagement dit :
Ne me nomme mme pas Plutus, et ne rvre pas un dieu que le
plus mchant homme peut avoir chez soi.
[159d] Voici un trait que rapporte Chrysippe, dans son Introduction au
traite qu'il a crit sur l'usage du bien et du mal :
Un jeune homme de l'Ionie se trouvait rsidant Athnes, couvert
d'une robe de pourpre, garnie de franges d'or. Quelqu'un lui demande
de quel pays il est : Il rpond, Riche. C'est peut-tre ce trait
qu'Alexis fait allusion, dans ses Thbains, lorsqu'il y dit :
A. Mais de quel pays est donc cet homme-l? B. Riche ; car ce sontl les gens les plus nobles.
Personne, dit Phrcrate, n'a jamais vu un pauvre, homme bien n.
(50) [159e] Cynulque s'apercevant que personne n'applaudissait
ses dtails, se mit en colre, et dit : Je crois bien, matre du festin, que
ces gens, travaills par mon flux de bouche, ont perdu l'apptit, ou se
moquent de ce qui vient d'tre dit sur les lentilles, se rappelant sans
doute ce que Phrcrate a dit dans sa Corianne :

A. , que je me couche : toi, apporte la table, un gobelet, et


manger, afin que j'aie plus de plaisir boire. B. Tiens, voil un
gobelet, une table et des lentilles. A. Peste de tes lentilles ! je ne les
aime pas. [159f] Ds qu'on en mange, on a la bouche mauvaise.
CHAP. XVI.
Voil donc justement pourquoi ces Sages se gardent de manger des
lentilles : quoi qu'il en soit, faites-moi donner du pain, rien de
somptueux avec cela, et mme y si vous en avez, de cette lentille
dont il est tant parl, ou ce qu'on appelle conchos. Tous clatant de
rire, surtout au sujet du conchos, messieurs les convives, leur dit
Cynulque, vous n'tes que des ignorants, qui ne lisez pas les livres.
Ce sont l les matres qui instruisent [160] les gens jaloux de
connatre ce qu'il y a de beau, je veux dire les Silles de Timon le
Pirrhonien. En effet, c'est lui qui fait mention du conchos dans la
seconde partie de ses Silles, en ces termes:
Ni la maze, ni la karykee mprisable de Lydie, et qui se sert froide,
ne me plaisent; mais j'ai a ma disposition le konchos, qui me tient lieu
de tout le malheureux superflu des Grecs (ou le konchos des Grecs,
qui me tient lieu de cette malheureuse superfluit de la dlicatesse ).

Les mazes de Tos tant excellents, comme celles d'rtrie, selon le


tmoignage de Sopatre, dans les Amants de Bacchis :
Nous nous rendmes promptement rtrie, recommandable par sa
farine blanche (ses mazes blanches).
Quelque excellentes que soient aussi les karikes lydiennes, Timon leur
prfre encore le konchos.
(51) A ces mots, Larensius, notre aimable hte, dit : Messieurs les
Cyniques,
Je veux vous donner un sage avis.
C'est ce que dit Jocaste, dans la pice de Strattis, intitule les
Phniciennes :
Quand vous ferez bouillir des lentilles, n'y versez pas de parfum.
Sopatre mme, dont tu viens de faire mention, parle ainsi, dans son
vocation des Ombres .
[160c] Voici Ulysse d'Ithaque. C'est du parfum sur des lentilles !
Allons, ayons courage.

Clarque le Pripatticien, le Paroemiographe, a mis dans ses


Proverbes :
Du parfum sur des lentille.
Varron, un de mes anctres, surnomm Menippius, fait mention de ce
proverbe. La plupart des grammairiens Romains, peu verss dans la
lecture des potes et des crivains Grecs, ignorent d'o Varron a tir
le vers iambique qui renferme ce proverbe ; [160d] mais toi,
Cynulque, puisque ce nom te flatte jusqu' te faire abandonner celui
que ta mre t'a donn, tu me parais tre, selon l'expression de Timon,
un brave et grand . . . d'ignorer que l'on trouve aussi chonchos au
neutre, dans la Fte et les les d'picharme : Antiphane l'a mme
nomm en diminutif, dans ses Noces:
Un peu de petites fces (konchioon), et d'andouille (ou boudin )
coupe en morceaux.
Magnus prenant ensuite la parole : L'excellent [160e] Larensius, dit-il,
vient de rpondre avec beaucoup de sagacit et de justesse ce
chien ventru, concernant son konchos; mais moi, je veux faire ici ce
que Socrate de Paphos dit, dans ses Galates, nation qui a coutume
d'immoler ses dieux les prisonniers de guerre, lorsqu'elle a
remport quelque .avantage dans les combats.
Quant moi, j'ai fait vu de brler comme victimes offertes aux
dieux, trois de ces gens qui se donnent pour Dialecticiens : ainsi,
aprs vous avoir entendu disserter avec tant d'ardeur en Philolophes
[160f] mettre vos dogmes une preuve certaine, en vous exposant
pan devant la fume ; ensuite, si je vois que quelqu'un de vous
retire sa jambe en rtissant, il sera livr un matre aussi svre que
Znon, pour tre emport hors du pays, comme ayant manqu la
doctrine qu'il professe.
(52) En effet, je leur dirai hardiment : Philosophe, si tu fais profession
de te suffire toi-mme, pourquoi n'imites-tu pas ces Pythagoriciens
[161] dont Antiphane a dit, dans ses Monuments :
Ce sont peut-tre de malheureux Pythagoriciens qui grugent, dans
le lit d'un torrent, de l'alime, et autres misres qu'ils ont ramasses.
Le mme dit, dans sa pice intitule la Besace :
D'abord, titre de Pythagoricien, il ne mange rien qui ait eu vie
animale : il chapelle la partie brle d'une maze, assez grande pour
lui avoir cot une obole.
[161b] Alexis dit, dans ses Tarentins :

Les Pythagoriciens, comme on nous l'apprend, ne mangent ni


poisson, ni rien qui ait eu vie animale; ils sont mme les seuls qui ne
boivent pas de vin. Il est vrai qu'picharides mange des chiens, tout
Pythagoricien qu'il est ; mais ceux qu'il a tus lui-mme ; car ce n'est
pas un tre anim.
Il dit ensuite :
A. Ils se repaissent de ces mmes discours pythagoriciens, de
rflexions tailles avec un canif. Leur nourriture journalire est
vraiment [161c] un pain sans mlange pour chacun, un pot d'eau. B.
Voil une vie de prison que tu nous racontes-l. A. C'est ainsi que
vivent ces Sages; telles sont les misres qu'ils supportent. Cependant
ils savent se procurer mutuellement quelques dlices. Est-ce que lu
ignores que Mlanippides, Phaon, Phyromaque et Phanos sont
complaisants? B. Quoi ! ces gens qui ne mangent que tous les cinq
jours une cotyle de farine!
On lit encore, dans sa Pythagorisante :
Le repas sera des figues sches et du marc d'olives, [161d] avec du
fromage : voil ce qu'il est permis un Pythagoricien d'immoler. Mon
cher, quelle que soit la victime, elle sera trs belle.
Peu aprs il dit :
Il fallait un peu souffrir le jene, la malpropret, le froid, le silence,
avoir un air sombre et svre, et ne pas aller se laver au bain.
(53) Or,vous autres Philosophes, vous ne faites rien de tout cela; et,
ce qu'il y a de pis, est que vous parlez tort et travers de ce que
vous ne savez pas. Lors mme que vous mangez, vous le faites avec
cet air de biensance que rappelle l'aimable Antiphane, dans son
Esclave fugitif ramen (Draptagogue) :
[161e] Je mange avec biensance : je fais la petite main dans ce
que je laisse voir; mais en dedans je la tiens bien pleine.
Comme les femmes, vous grugez beaucoup, et promptement; tandis
que vous pouvez, selon le mme pote (dans son Thombykion), vous
procurer, pour une drachme,des aulx, du fromage, des cpres. Or, on
a tout cela pour une drachme.
Aristophane s'exprime ainsi, dans ses Pythagoriciens :
Bon dieu ! croirons-nous que ces anciens [161f] sectateurs de
Pythagore
taient
vraiment
dans
la
malpropret,
mme
volontairement, ou qu'ils se plaisaient porter de mchants
manteaux ? Pour moi, je crois qu'il n'en est rien : assurment, c'tait
par ncessit, puisqu'ils n'avoient rien du tout. En trouvant ainsi un

prtexte spcieux pour couvrir leur extrieur nglig, ils ont fix des
limites avantageuses aux malheureux indigents. En effet, mettez-leur
sous le nez des poissons ou de la viande, je veux tre pendu dix fois
s'ils ne se rongent pas mme le bout des doigts.
[162] Il n'est pas hors de propos de rappeler ici une pigramme faite
votre sujet, et qu'Hgsandre a place dans le sixime livre de ses
Mmoires :
Fronceurs de sourcils, nez garnis d'une fort de poils, nourriciers de
barbes ensaches, excroqueurs de franches-lippes, engoncs dans
des haillons qui vous enveloppent jusqu'au sommet du crne ; va-nupieds, regardons une goutte d'huile; gourmands secrets pendant la
nuit; libertins nocturnes, qui faites vos coups fourrs; sducteurs de la
jeunesse, bavards, plucheurs de mots, [162b] sous l'apparence de la
sagesse que vous affichez, grands diseurs de riens.
(54) Il faut aussi faire mention de la Gastrologie d'Archestrate, dont le
pome est le seul que vous autres Sages savez estimer, n'tant
Pythagoriciens que par le silence, mais de fait, parce que vous n'avez
pas deux mots dire. Vous n'aimez pas moins l'art rotique du
cynique Sphodrias ; les questions rotiques de Protagoridas, les
conversations de table du charmant philosophe Perse. Ils les a
composes sur les commentaires de Stilpon [162c] et de Znon.
Perse y propose, comment on peut empcher les convives de dormir
table, comment il faut se servir des pots verser le vin : quand
peut-on introduire dans un festin de jolis minois, tant masculins que
fminins ; quel temps du repas peut-on les recevoir dans une
grande parure, et si l'on peut les congdier en leur supposant certain
air de mpris. Il parle des diffrents mets, des diverses espces de
pain, de plusieurs autres choses, et des baisers, dont le philosophe,
fils de Sophronisque (Socrate), a trait avec un soin particulier.
Occup continuellement de toutes ces matires, Perse, qui le roi
Antigonus avait confi la citadelle de Corinthe, comme le rapporte
Hermippus, [162d] se laissa vaincre par le vin dans une dbauche, et
perdit la ville, vaincue par les stratagmes d'Aratus de Sicyone. C'est
cependant cet homme qui, auparavant, avait soutenu, dans ses
discours adresss Znon, que le Sage tait homme propre tout et
mme habile capitaine : aussi ce rampant sectateur de Znon l'a-t-il
prouv lui seul par ses faits. Bion du Borysthne, considrant un jour
la statue de bronze de ce Perse, o l'on avait mis cette inscription :
Perse de Citium, disciple de Znon, dit : Celui qui a crit cela s'est
tromp; l'inscription devait tre ainsi conue : [162e] Perse, valet
citien de Znon.
En effet, il avait t valet de
Nice, dans son Histoire des
Sotion d'Alexandrie, dans
Philosophes). Il m'est tomb

Znon, comme le rapporte Nicias de


Philosophes, ce qui est confirm par
son trait des Successions (des
sous la main deux ouvrages de ce

Perse, relatifs ces matires, vraiment faites pour cette secte de


philosophes. Ils ont pour titre : Conversations de table.
(55) Quelqu'un demandant Ctsibius de Chalcis, ami particulier de
Mndme, [162f] quel avantage il avait tir de la philosophie :
A dner, bouche franche.
C'est ce que rapporte Antigone de Caryste, dans ses Vies.
Voil pourquoi Timon a lch ce vers contre lui:
Ami de franches-lipes, ayant un il de cadavre, et un cur
l'preuve de tout.
Ce Ctsibius tait homme d'esprit, et plaisantait avec beaucoup de
grce : [163] voil pourquoi tout le monde l'invitait aux festins. Il n'en
est pas ainsi de toi, Cynique, qui n'avait jamais rendu hommage ni
aux Grces, ni aux Muses; c'est pourquoi la Vertu qui te fuit, toi et tes
semblables, est force d'tre ct de la Volupt, comme le dit
Mnasalcs de Sicyone, dans ses pigrammes :
Moi, Vertu malheureuse ! je sige ct de la Volupt, ayant les
cheveux honteusement tondus, et le cur perc d'une vive douleur !
car tout le monde [163b] me prfre un plaisir insens.
Baton le comique dit, dans son Homicide (Androphone) :
J'interpelle ici ces prtendus Sages qui ne veulent se faire aucun
bien ; qui, dans leurs promenades et leurs entretiens, cherchent le
Sage, comme on cherche un esclave fugitif. Homme coupable,
pourquoi jenes-tu ayant de quoi manger ? pourquoi offenses-tu les
dieux ce point? [163c] pourquoi, homme, estimes-tu l'argent plus
que lui-mme ? est-il donc naturellement prfrable? Tu ne bois que
de l'eau ; mais c'est justement par-l que tu deviens inutile l'tat :
tu fais tort au vigneron et au marchand. Moi, au contraire,
j'augmente, en buvant, la masse des impts. En outre, tu tournes,
retournes de grand matin ta burette, pour savoir quoi en est ton
huile, de sorte qu'on croirait te voir retourner, non une burette, mais
une horloge.
(56) Mais, Cynulque, Archestrate, que tu respectes comme un autre
Homre, cause de ton ventre, le plus impudent qui existe, comme le
dit quelque part ton Timon; [163d] Archestrate, dis-je, crit ceci en
parlant du chien-de-mer :
Mais il est peu de personnes qui connaissent ce manger divin. Les
mortels qui ont le got dprav, ne veulent pas en goter; mais ce
sont des stupides. Ce poisson est, disent-ils, un animal
anthropophage. On peut leur rpondre, que tout poisson se jette sur

la chair humaine, lorsqu'il en rencontre. Il faut donc renvoyer


simplement tous ces conteurs de sornettes, aux herbages et l'cole
du [163e] sage Diodore, afin qu'ils apprennent avec lui pythagoriser
courageusement.
Ce Diodore tait d'Aspende. Quoiqu'il passt pour Pythagoricien, il
avait l'extrieur de vous autres Cyniques, portait de longs cheveux,
tait toujours sale, marchant nu-pieds. [163f] C'est ce qui fit croire
quelques-uns que la secte des Pythagoriciens qui portent leurs
cheveux, eut son origine chez ce Diodore, comme le rapporte
Hermippus.
CHAP. XVIII.
Voici ce que Time de Taormine crit sur ce Diodore, dans le
neuvime livre de ses Histoires :
Diodore, natif d'Aspende, introduisit un changement dans la
manire de s'arranger, quoiqu'il voult partre du parti des
Pythagoriciens. Stratonique lui crivant une lettre avec cette adresse,
au client de Pythagore, tenant un portique rempli d'auditeurs,
chargea le messager de lui apprendre verbalement ce qu'il avait lui
dire concernant sa mise (qui tait celle des btes froces), son
extravagance, et l'infraction par laquelle il violait les lois des
Pythagoriciens.
Sosrcratie rapporte, dans ses Successions des Philosophes, l. 3, que
Diodore portait une barbe paisse, et ses cheveux ; qu'il se couvrait
d'un (tribon) manteau, introduisant, par principe d'orgueil, ce
costume; [164] au lieu que les, Pythagoriciens, qui l'avaient prcd,
taient proprement vtus, allaient se laver au bain, se frottaient de
parfums, et portaient leurs cheveux coups en rond, trs courts.
(57) Si donc, vous autres philosophes, vous ne demandez rellement
que ce qui suffit la nature, et les repas les plus simples, pourquoi
paraissez-vous ici sans avoir t appels ? Serait-ce pour compter et
savoir combien il y a ici d'ustensiles de cuisine, comme si vous entriez
dans un lieu o l'on se met en dbauche ; ou auriez-vous eu intention
de nous dclamer le Cphalion d'Athnognes? Mais qu'tes-vous,
selon le Cdaiion de Sophocle, que des magasins coups de fouet,
des fourbes effronts, toujours prts dvorer le bien d'autrui ?
Toujours aux aguets pour attraper quelques franches-lipes, vous tes
souvent rduits demander la permission de faire un nouvel assaut
aux reliquats d'un souper, ou d'attaquer encore ce qu'on allait jeter
aux chiens; [164b] car vous n'tes pas de ces gens qui demandent
poliment. On a la preuve de ce que je dis, dans le Linus d'Alexis. Ce
pote suppose qu'Hercule reoit des instructions de Linus, qui lui
ordonne de prendre un livre. Hercule prend le premier qui se prsente
dans un grand nombre qui se trouvait-l. Le livre sur lequel il tombe,

est justement un trait de cuisine : Hercule l'empoigne des deux


mains, et parat y mettre le plus grand intrt. Linus lui dit :
L. Approche donc, et prends ici le livre que tu voudras. [164c] Lis
ensuite, et regarde bien exactement au titre, et sans te presser,
quelle en est la matire. Il y a ici Orphe, Hsiode, des tragdies,
Chrille, Homre, picharme, et toutes sortes d'crits en prose. C'est
ainsi que tu vas me montrer quoi te porte ton inclination naturelle.
H. Je prends celui-ci. L. Montre-moi d'abord quel il est. H. Au titre,
c'est un livre de cuisine. L. Quel philosophe es-tu ! Il est facile de le
voir; autrement, aurais-tu laisse-l tant d'ouvrages pour choisir l'art
de Simus? [164d] H. Quel est-il donc ce Simus ? L. C'est un homme n
sous les plus heureux auspices. Maintenant il s'est livr la tragdie :
c'est mme le plus habile cuisinier de tous les acteurs, selon l'opinion
de ceux qui l'emploient, et le plus habile acteur de tous les cuisiniers.
Mais voil un jeune homme qui m'a l'air d'avoir un jour grand apptit!
H. Eh bien ! que voulez-vous dire? car sachez que j'ai grand faim.
(58) Magnus rcitant cela de suite, comme en courant, Cynulque
regarde les philosophes qui taient l, et leur dit :
[164e] Avez-vous vu cette saline de Thase ? Combien n'en a-t-il pas
dit ? Qu'il s'est bien veng, et promptement ! Mais ne vous semble-t-il
pas que c'est un sourd qui se moque d'un aveugle?
Comme parle Cratinus, dans ses Archiloques. Il a oubli, je pense,
dans quels tribunaux il va faire parade de ses charmants iambes.
Stimul,par sa gloutonnerie naturelle., et introduit par son ton
doucereux, il y lit des kolabres, des vers qui ne s'accordent pas avec
la flte ; il agite des cymbales, mais avec dissonance. [164f] Aprs
cette charmante cacophonie, il va de maison en maison, cherchant o
il y a de grands apprts pour un souper; surpassant mme en cela ce
Chaerphon d'Athnes, dont Alexis parle en ces termes, dans sa
Femme exile :
Chaerphon imagine toujours quelque nouvelle ruse, et par ce
moyen il a partout bouche franche. Y a-t-il quelque part une marmite
louer aux cuisiniers, il va se planter-la ds l'aurore. S'aperoit-il
[165] qu'on la loue pour un festin, il s'informe du cuisinier quels sont
les convives; et s'il voit la porte entre baille, il entre tout le premier.

Cet homme a le pied leste, aussi bien que Magnus : il irait mme audel du pays pour se remplir la panse; comme Alexis le dit, dans ses
Mourants ensemble :
Chaerphon est parti pour assister a un souper Corinthe : dj
mme il vole travers les mers, tant il est doux de manger aux
dpens d'autrui !

[165b] Thopompe a dit, dans son Ulysse:


Et le dner d'Euripide qui n'est pas mauvais ; c'est un si grand
bonheur que de souper la table d'autrui!
(59) Toute la compagnie clatant de rire ce rcit, Ulpien prit la
parole : D'o vient, dit-il, ce terme de Hedylogie dans la bouche de
ces voluptueux, qui ne font que des solcismes ? Porcelet confit, lui
rpartit Cynulqe, Prhynicus rappelle le mot hedylogue, dans son
phialte ou Cauchemar, en ces termes :
Il est extrmement difficile de se garder de ces gens-l ; [165c] car
ils ont ce coloris de jeunesse si pernicieux pour l'homme, et qui est
comme un aiguillon au bout de leurs doigts : d'ailleurs, ils sont rder
dans le march, s'asseyant tantt sur un, banc tantt sur un autre, et
tenant les propos les plus doucereux (hedylogues) tout le monde.
Lorsqu'ils sont-l, ils froissent, dchirent, et font de grandes plaies
ceux qu ils flattent par leurs propos mielleux (hedilogues) ; puis ils se
moquent de tout le monde.
Quant cette expression, avoir les grces sur la langue, Eschyle s'en
est servi dans son Promthe enchan :
Sache que cela est vrai : je ne sais ce que c'est que d'affecter
inutilement [165d] d'avoir les grces sur la langue.
Ulpien leur fait une autre demande : Mes amis, quels sont,,je vous
prie, les ustensiles de cuisine? car,on. a nomm dans les soupers des
Arcadiens, ceux qui mritaient d'tre rappels. Ensuite, o trouve-t-on
le mot asootion pour lieu de dbauche ? Pour, des dbauchs,
asootous, j'en connais de fameux. Alexis en nomme un, dans sa
Cnidienne :
Diodore, ce vaurien, a fait, en deux ans, une pilule du bien de son
pre ; tant il l'a aval inconsidrment.
[165e] On lit aussi, dans son Phdre :
A. Bien doucement, je le jure par le soleil. B. Comment ! ce petit
picharides a fait de son patrimoine une pilule en cinq jours, tant il l'a
promptement et tmrairement arrondi ! et tu appelles cela
doucement !
(60) Ctsippe, fils de Chabrias, poussa la dbauche au point qu'il
vendit, pour satisfaire ses plaisirs, les pierres du monument que les
Athniens avaient lev son pre, et qui avait cot mille drachmes.
Diphlle en parle ainsi, dans ses Funrailles :
[165f] Si Ctsippe, fils de Chabrias, n'avait pas t li d'amiti avec
Paedime, j'aurais propos une loi qui n'aurait pas t inutile, ce que

je crois; de sorte qu'en vendant tous les ans une pierre capable de
charger un chariot, et bas prix, comme je l'entends, le monument
de son pre aurait t achev en un an.
Timocls dit ce sujet, dans ses Dmosatyres :
Le fils de Chabrias, ce Ctsippe, si brillant [166] parmi les femmes,
et non parmi les hommes, ne se fait plus faire le poil trois fois par jour.

Mnandre en parl aussi, dans ce passage de sa Colre; Orge:


Femme, j'ai t jeune aussi, mais je n'allais pas alors au bain cinq
fois par jour, je le fais prsent; je n'avais pas alors de chlamyde, j'en
porte une prsent ; je n'avais pas de parfum, j'en ai prsent.
Dsormais, oui, je me baignerai, je me ferai piler; je serai mme un
autre Ctsippe, et non un homme. Je veux en peu de temps [166b]
dvorer, comme lui, non seulement la terre, mais mme toutes les
pierres.
C'est peut-tre cause de son extrme dbauche et de sa passion
brutale, que Dmosthne ne l'a pas dsign nommment ? dans son
discours sur les Exemptions d'impts.
Voici comment il faudrait punir ceux qui ont dissip leur patrimoine,
selon Mnandre, dans son Pilote:
O terre! mre digne de tout notre amour, que tu es une possession
respectable et prcieuse pour ceux qui se conduisent sensment !
Oui, il faudrait que celui qui a dissip le bien qu'il a reu de ses pres,
passt le reste de sa vie sur un vaisseau, [166c] sans jamais mettre le
pied sur terre, afin qu'il apprt quel bien prcieux il a dissip aprs
l'avoir reu.
CHAP. XIX.
(61) Axionicus rappelle, dans son Toscan, certain dbauch nomm
Pythodle :
Ce Pythodle, surnomm le Grand-dbauch, vrai croupier de
jeunes gens, s'avance, suivi de la trs sage Apotympaniste, qui
marche ici sur ses pas.
[166d] Anaxandride traduit ainsi Polyeucte sur la scne, dans son
Tre :
A. On t'appellera Bartavelle . B. Par Vesta ! pourquoi donc? Est-ce
que j'ai mang mon patrimoine comme l'lgant Polyeucte ? A. Non,
certes ; mais parce qu'tant mle tu t'es laiss dchirer par des
femelles.

Eubule le Dmagogue tait aussi livr l'intemprance, selon ce que


dit Thopompe, dans sa dixime Philippique, dont on a retranch la
dernire partie, o il parlait des Dmagogues d'Athnes (o il emploie
encore ce terme ). [166e] Le peuple d'Athnes surpassa d'autant
plus celui de Tarente par ses dbauches et son avarice, que les
Tarentins n'taient immodrs qu' l'gard des festins; au lieu que les
Athniens dissipaient les revenus publics sous prtexte de
rcompenses.
Selon le mme Thopompe, Callistrate le Dmagogue, fils de
Callicrate, tait immodr dans les plaisirs, sans cependant rien
ngliger des affaires publiques. La ville de Tarente, dit-il encore, I. 52
de ses Histoires, immole tous les mois certain nombre de bufs, et
fait des festins publics. [166f] En gnral, les particuliers sont presque
toujours runis les uns chez les autres pour se traiter.
Or y voici ce que les Tarentins disent ce sujet:
Les autres hommes se donnent bien du mal, et sont toujours
occups pour se procurer de quoi vivre; mais nous, dans nos coteries,
nous ne cherchons pas les moyens de jouir l'avenir des plaisirs,
nous commenons par vivre.
(62) Thopompe nous donne les dtails suivants, dans sa 52e.
Histoire, sur l'intemprance et la vie licencieuse de Philippe et de ses
amis :
Philippe, devenu matre de grandes richesses, ne les prodigua pas
en peu de temps; il fit mieux : il les jeta hors de chez lui avec la
profusion la plus absurde, et lut, aussi bien que ses gens, le plus
mauvais conome de tous les hommes. Aucun de ceux qui
l'entouraient ne connaissait de vie rgle, ne savait conduire une
maison avec ordre ; et lui seul en fut la cause. D'un ct, insatiable,
de l'autre, immodr dans ses dpenses, il faisait tout au hasard, et
ne possdait rien que pour le donner. Passant toute sa vie sous les,
armes, il n'avait pas plus le temps de compter ses revenus, que de
calculer ses dpenses : [167b] joignons cela le caractre de ceux
qu'il avait pour amis, et que le hasard avait comme jets auprs de lui
de plusieurs contres. Les uns taient de son pays, les autres de la
Thessalie, ceux-l de la Grce; mais admis sans choix et sans
discernement, et non pour leur mrite. C'taient des Grecs ou des
trangers, l'un impudique, l'autre sacrilge, ou d'une effronterie sans
borne. Tels taient presque tous ceux qui s'taient runis en
Macdoine sous le nom d'amis de Philippe, S'ils n'y taient pas arrivs
tels, ils ne tardaient pas devenir semblables aux autres, entrans
par la conduite et les usages des Macdoniens. [167c] D'un ct, les
guerres et les expditions militaires; de l'autre, les dpenses
immodres les rendaient audacieux, et les autorisaient tous vivre
sans ordre et dans la dbauche, comme de vrais brigands.

(63) Douris, qui nous prsente Pasieyprus, roi de Chypre, comme un


dbauch, s'exprime ainsi ce sujet, dans le liv. 7 de son Histoire de
Macdoine:
Alexandre ayant pris la ville de Tyr, renvoya Pythagoras, aprs lui
avoir fait des prsents, et lui avoir donn, entre autres, la terre qu'il
avait demande. Avant ce temps-l, Pasieyprus avait abandonn par
dbauche cette terre et son royaume Pymatus de Citium, [167d]
pour le prix de cinquante talents, et tait all passer sa vieillesse
Amathonte, aprs avoir reu cet argent.
Tel fut aussi cet Ethiops de Corinthe, selon le rapport de Dmtrius de
Scepse, et dont Archiloque a fait mention. Forc par son amour pour
les plaisirs et son intemprance, il'se retirait par mer en Sicile avec
Archias, qui allait fonder la ville de Syracuse.
l'appt d'une galette au miel, il cda son compagnon la part de
l'intrt qu'il devait avoir de droit dans la fondation de cette ville.
(64) Hgsandre parle ainsi de Dmtrius, petit-fils de Dmtrius de
Phalre :
[167e] Il fut si licencieux, qu'il avait publiquement pour matresse
Aristagore de Corinthe, et vivait avec la plus grande somptuosit.
L'Aropage l'ayant cit devant son tribunal, et lui enjoignant de
mener une vie plus rgulire, il rpondit : Je vis en homme bien n. Si
j'ai pour matresse une trs belle femme, je ne fais injure personne.
Je bois du vin de Chio, je me procure toutes mes aises, parce que mes
revenus; suffisent ces dpenses; et je ne vis, ni suborn par les
prsents, ni en adultre, comme quelques-uns d'entre vous. [167f] Il
nomma mme plusieurs de ceux qui se comportaient ainsi.
Le roi Antigonus ayant appris cela, le nomma Thesmothte.
Dmtrius tant Hipparque la fte des Panathnes, fit lever sa
matresse Aristagore, prs des Herms, un chafaud plus haut que
ces statues : le jour de l clbration des mystres d'Eleusis, il lui
plaa un trne (ou sige lev) prs de l'entre du sanctuaire,
menaant de punir quiconque oserait l'ter.
(65) [168] Phanodme, Philochore, et plusieurs autres crivains, ont
rapport que l'Aropage citait son tribunal, et punissait ceux qui
vivaient avec prodigalit sans avoir un patrimoine suffisant. Ces
magistrats ayant donc cit par devant eux Mendme et Asclpiade,
l'un et l'autre jeunes philosophes, et sans aucun bien, leur
demandrent comment ils pouvaient passer tous les jours ne rien
faire, et la conversation des philosophes y tant d'ailleurs bien gras,
bien replets, et sans avoir de patrimoine. Faites venir, rpondirent-ils,
tel des meuniers de la ville. Celui-ci comparaissant, dit aux juges:
[168b] Messieurs, ces deux hommes descendent toutes les nuits

mon moulin,.et s'y occupent moudre mon grain, moyennant deux


drachmes qu'ils reoivent l'un et l'autre. Ces magistrats tonns leur
firent dlivrer deux cents drachmes.
Les Abdritains citrent Dmocrite leur tribunal, comme ayant
dissip son patrimoine : il leur lut son grand Trait sur l'ordre de
l'univers, et ce qu'il avait crit sur ce qui est dans le vaste espace de
l'infini, disant qu'il l'avait dissip pour les frais que cet ouvrage lui
avait cot; et il fut renvoy absous.
(66) Les dbauchs dont parle Amphis taient diffrents ; voici son
passage :
Ils boivent chaque jour pendant toute la journe, et ont les tempes
frappes de la vapeur du vin pur.
Et pour parler avec Diphile, Ils ont trois ttes, de mme que la statue
de Diane.
Ils sont les ennemis de leur propre bien, comme le dit Satyrus, dans
ses Caractres, dvastant leurs terres, pillant leur maison, vendant
les dpouilles qu'ils en enlvent ; considrant, non ce qui a t
dissip, mais ce qui peut encore l'tre; non ce qui pourra rester, mais
ce qui n'y restera pas. Dans leur jeunesse, ils absorbent d'avance ce
qui devrait servir sustenter leur vieillesse, [168d] aimant une amie,
non pas des amis; se plaisant boire, mais non partager le vin avec
d'honntes convives.
Agatharcide de Cnide rapporte, dans son l. 24 de l'Histoire de
l'Europe, que les phores dfendirent Gnosippus, qui vivoit Sparte
en dbauch, de frquenter la jeunesse.
Certain Apicius surpassa Rome tout ce qu'il y avait eu de plus
intemprant, dit Posidonius, dans le liv. 49 de ses Histoires. C'est cet
Apicius qui a t cause de l'exil de [168e] Rutilius, auteur d'une
histoire romaine en grec. Nous avons parl, dans ce qui prcde, de
cet Apicius, si fameux par sa gloutonnerie.
(67) Diogne le Babylonien nous apprend, dans son trait de la
Noblesse, qu'il n'y avait personne Athnes qui ne hat Phocus, fils de
Phocion : si mme on le rencontrait, on lui disait, Opprobre de ta
famille! En effet, il avait dissip tout son patrimoine dans la
dbauche. Ensuite il fit le rle de flatteur auprs du commandant de
Munichie ; ce qui lui attira [168f] des soufflets de la part de tout le
monde. Le peuple tant un jour assemble pour une contribution, il
s'avana au milieu de la foule, et dit Je donne aussi, moi ... Dans la
dbauche lui cria-t-on d une commune voix.
Phocus aimait passionnment le vin : ayant remport le prix la fte
des Panathnes, son pre donna un repas ses amis. Les.

prparatifs en furent splendides : ds que les convives entrrent, on


leur prsenta des bassins laver les pieds, o il y avait du vin
aromatis. [169] Phocion s'en tant aperu, appela Phocus, et lui dit :
Ne feras-tu pas cesser tes amis de dshonorer ta victoire ? Je sais
outre cela les noms de plusieurs autres dbauchs, que je vous laisse
chercher, except celui de Callias, fils d'Hipponicus; mais tous les
pdagogues le connaissent.
CHAP. XX.
Si vous avez quelque chose dire sur les autres questions que j'ai
proposes ci-devant, je tiens les portes de mes oreilles ouvertes, ainsi
parlez. En effet, je voudrais bien savoir o l'on trouve ces mots
epesthiein et epiphagein, que Magnus a produits. Aemilianus lui
rpond, le mot asootion se trouve dans le Chrysippe de Strattis, o ce
philosophe dit :
[169b] Si l'on n'a pas le loisir d'aller la selle, ni de faire un tour
dans (asootion) un lieu de dbauche, ni mme de parler une
personne qu'on rencontre.
(68) Quant aux ustensiles de cuisine,
dnombrement dans son Citharde :

Anaxippus

en

fait

le

Apporte une cuiller, douze brochettes, une fourchette, un mortier,


une rpe rper le fromage pour les enfants, un rouleau, trois petites
gondoles, un couteau corcher, quatre hachoirs; mais, sclrat, va
me prendre auparavant la marmite l'endroit o on la serre. [169c]
Quoi, tu ne viens pas ! Apporte aussi la grande hache.
Aristophane se sert du mot kakkabee, au lieu de chytra, pour dsigner
une marmite, dans sa pice intitule les Femmes en foire :
La Kakkabe, matresse de Garystus.
On lit encore, dans ses Dtales :
Et en apporter la kakhabe.
Antiphane emploie aussi ce mot, dans ce passage de son Ami des
Thbains :
Nous avons tout ce qu'il nous faut. Quant cette anguille, qui
s'appelle Botie, comme la servante de la maison, et qui s'est
accouple dans le ventre creux de la kakkabe, [169d] elle commence
s'chauffer, elle bouillotte, elle cuit, elle bout gros bouillon.
Antiphane nomme le batanion (plat large}, dans son Euthydique :

Ensuite vint, dans des batanions, un polype coup par morceaux,


cuit au bouillon.
Alexis a aussi rappel ce plat, dans son Asclpioclide :
Pour moi, j'ai si bien appris cuisiner en Sicile, que ceux qui sont
souper, crachent quelquefois leurs dents au milieu des plats
(batania), tant ils ont de plaisir manger.
Mais Antiphane a aussi crit patanion, par un P, dans sa Samos :
[169e] Il y avait des plats (patania), du selfion, de la bette, des
marmites, des lampes, du coriandre, des oignons, du sel, de l'huile, et
un tryblion (vase creux).
On voit aussi ce mot dans l'Oinopion de Philtre :
Que celui qui a arrang ces plats (patania) vienne ici.
Et dans un autre passage :
Il me semble qu'il aura plus de disciples autour de ses patanions
que Stratonique.
Voici ce que dit Antiphane, dans son Parasite :
A. Il en va venir un autre, et de bonne famille, aussi grand que la
table. B. Qui donc? A. C'est un nourrisson de Caryste, enfant de la
terre, tout bouillant. B. Eh bien, ne veux-tu pas dire qui? Va-t-en.
[169f] A. Je veux dire un kalthabos (marmite). Tu l'appelleras peuttre lopas. B. Penses-tu que je m'inquites du nom ? Soit que les uns
se plaisent l'appeler kakkabos, soit qu'ils la nomment sittybos, il me
suffit de connatre le vaisseau.
Eubule a dit batania et patania dans ce passage de son Ion :
Il y avait des tryblions, des batanions, des kakkabions, des
lopadions, des patanions presque entasss les uns sur les autres; et je
ne finirais jamais, s'il fallait les nommer tous.
CHAP. XXI.
(69) [170] Mais voici le dtail qu'Alexis nous donne des
assaisonnements, dans sa pice intitule Lebees, ou la Marmite :
A. Et point de prtexte ici. B. Je n'en ai aucun. Dites donc ce qui est
ncessaire, et je prendrai tout avec moi. A. D'abord aie bien soin de
prendre du ssame. B. Mais il y en a ici. A. Du raisin sec cras, du
fenouil, de l'aneth, du snev, de la tige de selfion, du coriandre bien
sec, du sumac, du cumin, des cpres, [170b] de l'origan, de la

ciboule, de l'ail, du thym, de la sauge, du vin cuit, du seseli, de la


rhue, du poireau.
Le mme introduit, dans ses Fileuses ou la Veille, un cuisinier qui
parle ainsi :
Il me faudra tourner de tous cts, et crier si j'ai besoin de quelque
chose. A peine serez-vous arriv, que vous me demanderez souper.
Je me trouve sans vinaigre, sans aneth, sans origan, sans feuille de
figuier, sans huile, sans amandes, [170c] sans ail, sans vin cuit, sans
ciboules, sans oignons, sans feu, sans cumin, sans sel, sans ufs,
sans casserole, sans pole frire, sans ficelle : je ne vois ni citerne, ni
puits, ni seau : je tiens mon couteau rien faire, et je reste-l tout
retrouss.
Il dit, dans sa Mchante (Poneera) :
Mets d'abord, au fond du plat, une bonne couche d'origan broy, et
donne-s-y de la couleur, en l'arrosant convenablement de vin cuit
acidul jusque par-dessus, et tu l'imprgneras ensuite d'une forte
dose de selfion.
[170d] Quant au mot epesthiein, Tlclide l'emploie dans ses
Prytanes :
Il mangeait aprs cela un petit fromage.
Eupolis se sert du mot epiphagein, dans ses Taxiarques :
Ne lui voyant manger aprs cela que de l'oignon, et trois olives
imprgnes de saumure.
Aristophane dit, dans son Plutus :
Auparavant la pauvret me faisait manger de tout.
(70) Il y avait des gens nomms Trapezopoioi, et diffrents des
cuisiniers. Antiphane nous indique clairement, dans son Habitant
tranger, ce quoi on les employai.
Je suis venu prendre ce trapezopoios, qui lavera la vaisselle ; tiendra
les lampes prtes, arrangera les lits, [170e] et fera tout ce que ces
sortes de gens sont chargs de faire.
Il faudrait examiner si le traperzocome et le trapezope sont la mme
chose. Le roi Juba dit, dans son trait des Choses semblables, que le
trapezope est le mme que celui que les Romains appelaient chez
eux structor. Il apporte pour exemple ce passage de la comdie
d'Alexandre, intitule la Buvette :

Il faut que j'arrte une joueuse de flte pour demain; [170f] je


prendrai un trapezope, une ptissire. Mon matre m'a fait venir de sa
terre pour aller chercher tout cela.
Mais ils appelaient Irapezope celui qui tait charg de rgler l'ordre
des services dans les repas, et de veiller ce que tout ft bien
arrang, comme on le voit dans ce passage du Parision de Philmon.
La fonction d'inspecteur ne s'tend pas jusqu' la cuisine. Le
trapezope ne doit veiller qu'au service.
On appelait epitrapezoomes, les aliments qu'on servait sur la table.
Platon le Comique dit, dans son Mnlas :
[171] Oh ! qu'il reste peu des epitraperzoomes.
Celui que nous nommons actuellement opsonatoor, tait chez les
anciens un agoraste. Xnophon parle de l'agoraste, dans le second
livre des dits mmorables de Socrate :
Voudrions-nous mme admettre chez nous, sans rien payer, un tel
valet, ou un tel pourvoyeur (agorasteen).
Cette expression est plus frquente dans Mnandre. En voici un
exemple de sa pice intitule Phanias :
C'tait un pourvoyeur (agorastees) qui allait bien l'pargne, et qui
n'achetait pas cher.
Aristophane a dsign le mme serviteur par le mot obsoonees, dans
ses Tagenistes :
[171b] Il ne fallait pas que le pourvoyeur (opsoonees) retardt notre
dner.
Cratinus a dit paropsoonein, pour aller la provision ; dans ce
passage ... Mais Alexis a rendu la mme ide par le mot paragorazein,
dans sa Dropide.
On nomme eleatroi, selon Pamphile, ceux qui appellent les convives
la table du roi, du mot eleos (table de cuisine) ; mais Artmidore les
nomme Deipnokleetores.
(71) On appelait aussi, dit-il, edeatres, les Prgustateurs, parce qu'ils
mangeaient avant le roi un morceau de ce qu'on lui servait, et cela
pour lui montrer qu'il n'y avait rien craindre ; mais maintenant
l'edeatre. est celui qui a l'intendance de tout le service ( matreautel). Or, cet emploi est distingu et fort honorable. Chars nous
apprend, dans le liv. 3 de ses Histoires, que [171c] Plolme-soter
avait t nomm Eleatre d'Alexandre-le-Grand. Les Grecs n'auraient-

ils pas appel pour lors Protenthees, celui que les Romains appellent
Progeustees, ou Prgustateur, comme on le voit dans les premires
Nues d'Aristophane.
Strepsiade. Pourquoi donc le magistrat ne prend-t-il pas ses pices
le jour de la nouvelle lune, mais la veille ? Phidippe. Il me semble
qu'ils sont assez du naturel des prgustateurs, et que c'est pour avoir
plus tt ces pices ; [171d] ainsi ils gotent cela un jour d'avance.
Phrcrate rappelle aussi ce mot, dans ses Agrioi, ou Pdrastes :
Ne t'en tonne pas; nous sommes du nobre des prgustateurs
(protenthoon) ; mais tu ne sais pas....
Philyllius dit, dans son Hercule :
Eh bien ! voulez-vous que je dise qui je suis? Je suis de la classe des
prgustateurs (protenthoon), et je m'appelle Dorpia
Je trouve un dcret rendu Athnes sous l'Archonte Cphisodore, et
dans lequel les Protenthes ou Prgustateurs font une espce de corps,
[171e] de mme que ceux qu'on appelle Parasites. En voici la teneur :
Phocus a dit, afin que le snat clbre les apaturies avec les autres
Athniens, selon l'usage de la patrie, qu'il a t statu que les
conseillers seraient dispenss de venir au snat pendant les jours que
les autres corps de magistrats seraient en vacances, compter du
jour que les Protenthes commencent leurs fonctions, c'est--dire,
pendant cinq jours....
Xnophon prouve que les anciens avaient leur service des
Prgustateurs, connus sous le nom de Progeustai :
[171f] Un tyran, dit-il, dans son Hiron, ou Tyrannique, se dfie du
boire et du manger qu'on lui sert. Au lieu de commencer par en offrir
les prmices aux dieux, il ordonne ses serviteurs d'y goter
auparavant (apogeuesthai), de peur de manger ou de boire quelque
chose de funeste dans ces aliments.
Anaxilas emploie, dans sa Calypso ; le mot progeusetai.
[172] Voil une vieille qui va goter auparavant ta boisson.
(72) Les anciens appelaient deemiourgoi les femmes qui prparaient
les menues ptisseries et les gteaux. Mnandre, dans son Faux
Hercule, reproche aux cuisiniers de se mler de faire ce qui n'tait pas
de leur ressort. Voici ce qu'il dit :
Cuisinier, je te trouves bien importun ! voil trois fois que tu me
demandes combien nous ferons de tables. Nous sacrifions un jeune

porc. Que t'importe de faire huit tables, ou deux, ou une seule? [172b]
Eh bien ! n'en fais qu'une. Il ne s'agit pas de faire des candyles, ni,
comme tu as coutume, un seul mlange de miel, de semoule et
d'ufs. Aujourd'hui, tout se fait au rebours ; car le cuisinier fait des
enchytes et des gteaux au four. Il fait bouillir du gruau, l'apporte
aprs la saline, ensuite le thrion et le raisin. La deemiourgue,
pareillement occupe de tout ce qui n'est pas de ses fonctions, fait
rtir les viandes, les grives et les desserts. Enfin, aprs ces
prparatifs, celui qui soupe mange les desserts en mme temps que
les viandes; [172c] de sorte qu'aprs s'tre parfum et couronn, il
mangera encore au dessert des ptisseries avec des grives.
Antiphane montre bien clairement que les fonctions des femmes
nommes Deemiourgues, et celles des cuisiniers taient diffrentes.
Les unes taient occupes des menues ptisseries, les autres
d'apprter les viandes. Voici ses termes :
On a lou quatre joueuses de flte, douze cuisiniers et des
deemiourgues, qui demandent dj des jattes de miel.
Mnandre dit, dans sa Deemiourgue :
A. Ma fille, que veux-tu ? Sans doute que tu es venue ici [172d] pour
le service ? B. Oui, certes ; c'est nous qui faisons toutes les pices des
desserts : nous avons pass la nuit, et il nous reste encore beaucoup
de choses faire.
Panyasis serait le premier qui aurait fait mention de Pemma, si l'on en
croyait ce que dit Sleucus, en parlant des sacrifices humains de
l'gypte. On mettait, dit-il, beaucoup de ces ptisseries et des
poussins sur les victimes; mais Stsichore, ou Ibycus, avait dit
auparavant, dans sa chanson intitule les Jeux Gymniques :
[172e] Apportez cette jeune fille des amores, des samites, du
gruau, des enchrides, avec d'autres menues ptisseries (pemmata) et
du miel en rayon.
Le tmoignage du pote Simonide sufft bien pour prouver que ces
vers sont de Stsichore. Voici ce qu'il dit en parlant de Mlagre :
Ce fut lui qui remporta la victoire sur tous les jeunes gens, par sa
lance qu'il jeta d'Inique, fertile en vin, l'autre rive de l'Anaure, dont
les gouffres font tournoyer l'eau. C'est ainsi qu'Homre, ou plutt
Stsichore l'a fait entendre aux peuples dans ses chants.
[172f] C'est en effet dans cette chanson que Stsichore a dit:
Amphiaras remporta la victoire au saut ; mais Mlagre vainquit
la lance.

CHAP. XXII.
(73) Je n'ignore pas ce qu'AppoIlodore d'Athnes a dit des habitants
de Dlos ; savoir, qu'ils servaient de cuisiniers et de trapezopes
ceux qui assistaient aux crmonies sacres; et qu'on leur donnait le
nom de [173] magides et de gongyloi, selon leurs fonctions.
C'est pourquoi Aristophane nous apprend qu'ils taient occups toute
la journe prparer les mazes qu'ils servaient aux festins publics, et
que ces mazes taient semblables aux boulettes que ptrissent les
femmes. Quelques Dliens portent mme encore les noms de
choiraques, amnoi, artysilaoi, sesamoi, artysitragoi, neookoroi,
ichtyboloi: plusieurs femmes s'appellent hyminanthai. En gnral, on
les nomme eleodytes, parce qu'ils sont occups aux tables de cuisine,
et servent dans les repas publics. Or, une telle table se dit, en grec,
eleos; comme dans ce vers d'Homre ;
Mais aprs avoir fait rtir, et mis sur les eleoi, ou tables de cuisines.

[173b] C'est en consquence de cet usage que Polycraton, fils de


Criton, traduisant les Rhnens en justice, ne les nomme pas Dliens,
mais il les attaque comme tant la communaut des Eleodytes. La loi
des Amphictyons ordonne que les Eleodytes fourniront l'eau
ncessaire, dsignant par ce mot les Trapezopes, et autres
semblables personnages qui taient de service. Criton, dans son
Curieux, appelle les Dliens, Parasites du dieu. Voici ses termes :
Ayant pris pour pilote, dans le port, un Phnicien fort riche (matre
d'une grande bourse), mais qui n'avait pas de voyage faire, [173c] il
frta deux vaisseaux pour mettre la voile, et voulut passer du Pire
Dlos, parce qu'il avait ou-dire tout le monde que cet endroit
runissait seul trois avantages pour un parasite, un march bien
fourni de poisson, une foule d'habilants de toutes les contres, et les
parasites mmes du dieu, savoir les Dliens.
(74) Ache d'rtrie appelle les Delphiens, karykopoious, dans son
Alcmon Satyrique, disant :
[173d] J'abhorre ces karykopes ou ptissiers, lorsque que je les
considre.
C'est qu'en effet ils dpeaient les viandes des victimes, les faisaient
cuire en les assaisonnant de diverses manires. C'est quoi
Aristophane fait allusion dans ce passage :
O! Apollon, qui fais aiguiser nombre de couteaux, et instruis
d'avance tes suppts.
Mais Ache dit la suite (du passage que je viens de citer) :

Pourquoi demeures-tu l couch, toi lourdaud, aussi immobile que le


couteau de cuisine dont tu portes le nom?
[173e] Car les Satyres se moquent des Delphiens, qui taient toujours
occups de sacrifices, et prparer des repas.
Semus dit, dans la quatrime partie de sa Dliade, que des Delphiens
tant venus Dlos, les habitants de cette le leur prsentrent du
sel, du vinaigre, de l'huile, du bois et des tapis.
Aristote, ou Thophraste, dit dans ses Commentaires, que les
Magnsiens des bords du Mandre sont une colonie de Delphes, et
qu'ils fournissaient les mmes besoins aux trangers qui arrivaient
chez eux :
[173f] Les Magnsiens, colonie de Delphes, qui habitent le bord du
Mandre, sont consacrs au dieu (Apollon . Ils offrent aux trangers le
logement, le sel, l'huile, le vinaigre, la lumire,les lits, les tapis et les
tables.
Dmtrius de Scepse rapporte, dans son liv. 16 de l'Armement de
Troie, qu'on voit en Laconie, sur le chemin appel Hyacinthide, les
statues des hros Dation et Kreaon, riges aux frais des servants qui
faisaient les mazes aux Phidities, et qui mlaient le vin. [174] Le
mme dit encore, au liv. 24, que les Troyens rvrent le hros Daitas,
dont Mimnerme fait mention. Selon le rapport d'Hgsandre de
Delphes, on rvre en Chypre Jupiter le Rioteur, et Prosecteur de
fressures.
CHAP. XXIII.
(75) Au milieu de tous ces dtails, le son d'un instrument hydraulique
se fit entendre du voisinage ; sa douceur charmante nous fit tous
retourner, ravis des accords de ses sons. [174b] Ulpien fixant alors le
musicien Alcide :
Eh bien, clbre musicien, entends-tu cette agrable consonance
qui nous a fait retourner ravis des accents de la musique? Ce n'est
pas, comme chez vous autres Alexandrins, un grand nombre de fltes
simples ; qui fatiguent beaucoup les auditeurs, bien loin de flatter
leurs oreilles.
Doucement, dit Alcide, range si tu veux cet instrument hydraulique
dans la classe de ceux qui sont cordes, ou dans celle des
instruments vent: je laisse cela ton choix ; mais sache que c'est
une invention due un Alexandrin, et qui mme tait barbier de
profession : il se nommait Ctsibius. [174c] Voici ce qu'Aristocls en
dit, dans son trait des Churs.

On demande si l'hydraulis appartient aux instruments vent ou


cordes ? D'abord Aristoxne ne la connaissait pas. Quant Platon, il
passe pour avoir donn quelque faible ide de sa composition, ayant
fait une horloge nocturne, semblable un orgue hydraulique, et qui
tait une espce de grand clepsydre. En effet, l'orgue hydraulique
semble appartenir au genre du clepsydre. [174d] On ne peut donc
regarder l'hydraulis comme un instrument cordes, et qui se joue par
percussion. On la rangerait sans doute avec raison parmi les
instruments vent, puisque l'air y est mis en action par l'eau.
Les tuyaux sont, par le bas, tourns vers et dans l'eau : or, cette eau
tant comprime par un homme fort, et d'ailleurs les petits axes
entrant aussitt dans les tuyaux de l'instrument, ces tuyaux se
trouvent remplis d'air, au moyen duquel ils rendent un son des plus
agrables.
Cet instrument a la forme d'un gradin rond : on dit qu'il fut invent
par Ctsibius, qui demeurait pour lors Aspende, [174e] du temps
d'vergte second, et que Ctsibius vcut depuis avec grandeur. Il
apprit mme Thas, son pouse, jouer de cet instrument.
Tryphon dit, dans le liv. 3 des Dnominations, ouvrage o il traite des
fltes et des instruments de musique, que Ctsibius le mcanicien a
crit sur l'orgue hydraulique. Pour moi, j'ignore s'il se trompe sur le
nom. Quoi qu'il en soit, Aristoxne prfre les instruments cordes, et
ceux qui se jouent par percussion, aux instruments vent ; parce que
ceux-ci demandent moins de talent, et que d'ailleurs nombre de
personnes jouent de la flte plusieurs trous, et de la flte de berger,
sans avoir t montres, comme les bergers le font tous les jours.
(76) [174f] Voil, Ulpien, tout ce que j'avais te dire sur l'orgue
hydraulique.
Les Phniciens avaient aussi l'usage des fltes qu'ils appelaient
gingrines, selon le rapport de Xnophon. Elles ont un empan de long,
et rendent un son aigu et plaintif ; mais les Cariens s'en servent aussi
dans leurs chants funbres. Je dis les Cariens, si cependant la Carie
n'a pas eu aussi le nom de Phnicie, comme on peut le voir dans
Corinne et dans Bacchylide. Les Phniciens ont ainsi nomm ces
fltes, du nom des chants lugubres qu'ils font entendre pour Adonis :
[175] si l'on en croit mme Dmoclide, vous autres Phniciens, vous
donnez le nom de Gingre Adonis.
Il est fait mention des gingrines dans le Mdecin d'Antiphane, dans la
Carine de Mnandre, et dans le Dithyrambe d'Amphis. Voici ce que dit
Amphis:
A. Mais moi, le gingras, qui est de la plus belle invention. B. Qu'estce donc que ce gingras ? A. C'est une invention nouvelle de notre
pays, et qui n'a pas encore paru au thtre: mais on s'en sert

beaucoup Athnes. Rien de si agrable dans les festins. B. Pourquoi


donc ne le rends tu pas public ? A. J'attends que j'aie obtenu au sort
une [175b] tribu entreprenante ; car je sais qu'il ne s'agit que d'avoir
des applaudissements pour russir.
Axionicus dit, dans le Phileuripide :
Ils sont l'un et l'autre si entichs des vers d'Euripide, que tous les
autres vers leur paraissent des accents lugubres de gingrine, et
quelque chose de pitoyable.
(77) Mais, trs sage Ulpien, conviens donc que l'orgue hydraulique est
infiniment suprieur cet autre instrument qu'on appelle nablas, et
qui est encore d'invention phnicienne, comme le dit [175c] Sopatre,
le pote parodique, dans sa pice intitule les Portes. Voici ses termes
:
Et l'harmonieux nablas Sidonien n'est pas rduit au silence.
Il dit encore, dans le petit Valet de Mystacus:
Un nablas discordant avec les notes, et l'un des cts duquel tait
ent un tuyau de lotus sans me, faisait entendre une musique froide
et languissante. A\ucun homme, pris d'une fureur bachique, n'animait
de chur [175d] dont la mlodie rappelt la joie.
Philmon a dit, dans son Adultre :
A. Parmnon, il falloir avoir ici une joueuse de flte, ou un nablas. B.
Qu'est-ce donc qu'un nablas? A. Comment, stuipide, tu ne sais pas ce
que c'est ! B. Non, parbleu. B, Que dis-tu l ! tu ne connais pas un
nablas?... tu ne connais donc rien de bon? sans doute que tu ne
connais pas non plus une sambucistrie?
Jubas dit, dans le l. 4 de son histoire des Thtres, que l'instrument
qu'on appelle triangle est une invention des Syriens (de mme que la
sambuque, autrement lyrophnix}. Cependant Nanths de Cyzique
prtend, dans son premier livre des Saisons (hooroon), [175e] que cet
instrument est d Ibycus, pote de Rhgio, comme le barbitos
Anacron ; mais puisque tu nous chicanes, nous autres Alexandrins,
comme idiots, incapables de rien produire, et que tu es toujours
nous reprocher la flte simple, qui est commune chez nous, coute
donc ce que je vais te rpliquer l'instant sur ce sujet.
Jubas dit, dans le livre que je viens de citer, que le monaule, ou la
flte simple, est, selon les gyptiens, une invention d'Osiris. Ils lui
attribuent aussi celle de la flte oblique que l'on appelle photinx .
[175f] Or, je te citerai un homme clbre qui en fait mention; car
cette flte est aussi d'un usage ordinaire chez nous. Quant au

monaule, ou la flte simple, Sophocle en parle ainsi dans son


Thamyras:
On n'entend plus retentir les sons du pectis, ni la lyre, ni les
monaules, qui accompagnent le vaisseau rentrant paisiblement au
port, aprs une navigation orageuse.
Ararus dit, dans sa Naissance de Pan :
Saisissant aussitt son monaule,ou sa flte simple, que penses-tu
qu'il fit ? Il se mit sauter lgrement.
[176] Anaxandride dit, dans son Trsor.
Prenant un monaule, je clbrai l'hymene.
On lit aussi, dans son Porte-coupe ou Phialeephore:
A. H ! Syrus, o as-tu appris jouer du monaule ? B. De quel
monaule ? A. Du chalumeau.
Sopatre dit, dans son Bacchis :
Il fit rsonner les accents du monaule.
Protagoride de Cyzique crit, dans son second livre des Assembles
de Daphn :
Il est habile jouer de tous les instruments cordes, des crotales,
[176b] de la pandore, dont le son fait la basse, et il fredonne sur le
charmant monaule des accents ravissants.
Posidonius, philosophe Stocien, racontant, dans le troisime livre de
ses Histoires, la guerre que les Apamens firent aux habitants de
Larisse, dit ce qui suit :
S'tant arms de petits coutelas qu'on porte la ceinture, et de
petites lances, que la rouille et l'ordure couvraient, ils mirent de petits
chaperons, des masques; ce qui les ombrageait, mais sans empcher
que le vent leur rafracht le cou. Ils tiraient avec eux des nes
chargs de vin et de toutes sortes de comestibles. [176c] Ce cortge
tait accompagn de photinges et de monaules, instrumens de
banquets, et non de guerre.
CHAP. XXIV.
Je n'ignore pas qu'Amrias le Macdonien, appelle le monaule
litrynos, mais Hdyle montre clairement, dans ses pigrammes, que
le monaule tait le calamaule, comme on l'appelle actuellement. Voici
ce qu'il dit :

Thon, le monaule agrable, gt sous ce monument, lui qui faisait


mme tous les charmes des Mimes aux orchestres. [176d] Skirpalus
(son pre) ayant dj perdu la vue de vieillesse, l'eut pour fils. Il se fit
prsenter cet enfant, clbrant le jour de la naissance de lui qui eut la
main si habile, et lui donna ce nom (Thon), pour indiquer par-l
quelle serait la douceur de ses accents. Thon clbra sur sa flte les
jeux des Muses, anims de la liqueur bachique : que dis-je, au milieu
des cratres de vin pur il clbra Battalus, cet agrable buveur, cet
enjou Battalus, ce beau Battalus. Dites donc, en passant, au
Calamaulte Thon, bonjour, Thon !
Le mme Amrias de Macdoine dit, dans ses Gloses, que comme on
appelle actuellement calamaules ceux qui jouent de la flte simple,
[176e] de mme on appelle rapaules ceux qui jouent du chalumeau;
mais je ne veux pas te laisser ignorer, excellent Ulpien, qu'il n'a pas
lait mention de gens plus exercs la musique que les Alexandrins :
je ne parlerai pas de la cithare; car le particulier du plus bas tage, et
qui ne sait mme pas les premiers lments des sciences, est si
familier avec cet instrument, qu'il est en tat de sentir et de prouver
les fautes qu'on ferait en le touchant Ils ne sont pas moins habiles
jouer de diffrentes fltes;[176f] telles sont les Parthnies, les
paidiques, les andreies, que quelques-uns
appellent parfailes et plus que parfaites : en outre, les citharistries et
les dactyliques. Quant aux fltes elymes, dont Sophocle fait mention
dans sa Niob et ses Tympanistes, elles passent pour tre les mmes
que les Phrygiennes, qui certainement ne sont pas moins familires
aux Alexandrins. Ils connaissent aussi les fltes diopes, les
msocopes, et celles qu'on appelle hvpotretes. Quant aux elymes ;
Callias en parle dans sa pice intitule les Prisonniers. [177] Jubas dit
que c'est une invention des Phrygiens, et qu'on les nomme aussi
scytales, cause de .leur grosseur analogue aux scylales de
Lacdmone. Selon la Thramne de Cratinus; le moderne, les
Cypriens en font usage.
CHAP. XXV.
Nous connaissons aussi les fltes hemiopes, dont parle Anacron
dans ce passage-ci :
Quelle fille charmante a pu s'emparer de ton cur, et le porter
danser au son de la tendre hemiope.
Cette espce de flte est plus petite que les parfaites ou compltes.
Ixion a dit par mtaphore, [182c] la grande flte absorbe
promptement l'hmiope, et la plus petite. Celles-ci sont les mmes
que celles qu'on appelle paidique, dont on se sert pour les festins,
mais qui ne sont pas propres disputer le prix du chant (ou aux
combats). Voil pourquoi Anacron les appelle tendres.

(80) Je connais encore d'autres espces de fltes, telles que les


tragiques, lysiodes,, citharisleries, dont parlent phore, dans son
ouvrage sur les Inventions, Euphranor le Pythagoricien,,dans son
ouvrage sur les Fltes. [182d] Les Doriens d'Italie appellent tityrine la
flte faite de roseaux, comme le rapporte Artemidore, disciple
d'Aristophane, dans le second livre de sa Doride. La flte qu'on
appelle magadis, et qui se nomme aussi l'ancienne magadis, rend le
son aigu et le grave, comme Alexandrdes le dit dans son Danseur
arm :
Comme la magadis, je prendrai le ton aigu et grave.
Les fltes lotines sont celles que les Alexandrins appellent
photinges : [182e] on les fait avec le vgtal que nous appelons lotus
(c'est un bois qui crot en Libye). Jubas dit que ce sont les Thbains
qui ont imagin de faire des fltes d'os (du fmur) de faons, ou jeunes
cerfs; mais celles qu'on appelle lphantines, ou d'ivoire, ont t
prfres par les Phniciens, selon Tryphon.
Je n'ignore pas non plus qu'on entend aussi par magadis un
instrument cordes, comme la cithare, la lyre, le barbitos. Euphorion,
le pote pique, dit, dans son ouvrage sur les Jeux Isthmiques:
Ceux qu'on appelle actuellement Nablistes, Panduristes,
Sambucistes, se servent d'instruments qui n'ont rien de nouveau :
[182f] en effet, le baroomos, le barbtos, l'un et l'autre nomms par
Sapho et Anacron, la magadis, les triangles, les sambuques, sont des
instruments anciens. C'est ce que prouve la statue d'une des Muses
qui se voit Mitylne, tenant une sambuque, (harpe), ouvrage de
Lesbothmis ; mais Aristoxne appelle instruments trangers, les
phnix, les pectis, les magadis, les sambuques, les triangles, les
clepsiambes, les skindapses, et celui qu'on nomme ennacorde.
Platon dit, dans le troisime Lire de sa Rpublique :
A. Nous n'aurons plus besoin d'instruments plusieurs cordes, ni de
ceux qui se prtent tous les modes possibles, pour nos odes et nos
vers. B. Non, dit-il, cela me parat vrai. [183] A. Ainsi nous ne ferons
plus vivre ces artistes qui font les triangles, les pectis, et ces
instruments qui ont tous plusieurs cordes, et qui sont susceptibles de
tous les modes.
(81) Le skindapse est un instrument quatre cordes, un instrument
cordes comme Matron, le pote parodique, l'indique dans ce
passage :
Ils suspendirent (cela) la cheville o tait accroch le skindapse
quatre cordes, d'une femme qui ne s'occupait pas de sa quenouille.

Thopompe de Colophone, pote pique, en fait aussi mention dans


son ouvrage intitul le petit Char :
[183b] Faisant retentir de ses mains un grand skindapse, qui imitait
le son de la lyre, fait de bois d'rable, et plaqu de bois de tamarisque
compacte.
Anaxilas dit, dans son Baigneur, (Loutropoios :)
Pour moi, j'ai accord des barbitos trois cordes, des pectis, des
cithares, des lyres et des skindapses.
Sopatre, le pote parodique, crit, dans sa pice intitule les Initis,
que la pectis est un instrument deux cordes. Voici ses termes :
Comment a t place dans la main cette pectis deux cordes,
[183c] toute fire d'une musique barbare?
picharme fait mention des pariambides en ces termes, dans son
Priale ( ou Prialle, manusc. A ).
Smle danse en chur, et de leurs fltes ils accompagnent
habilement les pariambides de leur cithare ; mais elle se rjouit en
entendant ces fredons ritrs.
Ce fut, selon Jobas, Alexandre de Cythre qui complta les cordes du
psaltrion. Aprs avoir vieilli phse, il consacra dans le temple de
Diane cette ingnieuse invention de son art, Jobas parle aussi du
lyrophnix et de l'pigonion, qui conserve toujours le nom de celui
qui le mit en usage, quoiqu'il ait chang de forme. Or, pigonus tait
originaire d'Ambrade, et reu citoyen Sicyone : l'habilet avec
laquelle il maniait, de la main seule, son instrument, fit qu'il se passa
de plectre pour en jouer.
(82) [183e] Or, les Alexandrins jouent, et mme fort habilement, de
tous les instruments dont je viens de parler, et des diffrentes fltes;
et si tu veux me mettre l'preuve, je vais te montrer ce que je sais
faire: mais n'en doute pas, il y en a nombre d'autres dans ma patrie
encore plus habiles que moi. Alexandre, mon concitoyen, mort depuis
peu, montrant publiquement son habilet jouer de l'instrument
appel triangle, rendit les Romains si fous de musique, que nombre
de personnes qui l'ont entendu se souviennent encore de ses
fredons ; quant au triangle, Sophocle en parle dans ses Mysiens :
Plusieurs triangles phrygiens se faisaient entendre, et les cordes de
la pectis lydienne, pinces en accord, les accompagnaient.

Le mme Sophocle, dans son Thamyras; Aristophane, dans ses


Dtales ; [183f] Thopompe, dans sa Pnlope, en ont encore parl.
Eupolis dit, dans ses Baptes :
Lui qui joue habilement du tympanon, et chante en s'accompagnant
du trigone, ou triangle.
Quant ce qu'on appelle pandure, il en est fait mention dans
Euphorion et dans Protagoride, liv. 2 des Assembles publiques de
Daphn.
Pythagore, celui qui a crit sur la mer Rouge, dit que les Troglodytes
font la pandure avec un laurier qui crot prs de la mer. [184] Ce sont
les Tyrrhniens qui ont invent les cornets et les trompettes.
Mtrodor de Chio dit que ce fut Marsyas qui inventa la flte de
berger et la flte simple dans Celnes ; ceux qui l'avoient prcd
n'ayant fait entendre que le sifflet de roseau. Si l'on en croit ce que
rapporte Euphorion le pote pique, dans son histoire des Potes
lyriques, le sifflet fait d'un seul roseau, est de l'invention de Mercure;
d'autres l'attribuent Seuths et Rhonace, l'un et l'autre Mdes (ou
Maides), et disent que Silne imagina la flte plusieurs tuyaux de
roseau ; et Marsyas, le keerodele.
(83) Voil donc, Ulpien, toi qui cours tant aprs les noms des choses,
ce que nous pouvons t'apprendre, nous autres Alexandrins, habiles
jouer du monaule; [184b] car tu ne sais pas que, selon Mncls,
historien, natif de Barca, et les chroniques d'Andron, ce sont les
Alexandrins qui ont instruit tous les Grecs et les Barbares, depuis que
toutes les sciences eurent disparu, la suite des troubles continuels
qui survinrent du temps des successeurs d'Alexandre. Toutes les
sciences reprirent un nouvel essor sous Ptolme, qui rgna le
septime en gypte [184c] aprs ce conqurant, et qui fut surnomm
Kakergele par les Alexandrins. En effet, ce Ptolme en fit gorger un
grand nombre, en bannit beaucoup d'autres qui taient parvenus
l'ge de pubert en mme temps que son frre, et remplit ainsi les
les et les villes de grammairiens, de philosophes, de gomtres, de
physiciens, de peintres,de prcepteurs, de mdecins, et de beaucoup
d'autres gens instruits dans les arts. Or, tous ces fugitifs restant sans
ressource du ct de la fortune, prirent le parti d'enseigner ce qu'ils
savaient, et formrent ainsi nombre de clbres personnages.
Les anciens Grecs, qui aimaient la musique, [184d] s'exercaient
beaucoup jouer de la flte. En effet, Chamlon d'Hracle dit,
dans son Proteptique, que les Lacdmoniens et les Thbains
apprenaient tous jouer de cet instrument ; de mme que les
Hraclotes, qui, de son temps, habitaient les bords du Pont; les
Athniens les plus illustres, tels que Callias, fils d'Hipponicus, et
Critias, fils de Callaeschre.

Douris rapporte, dans son ouvrage sur Sophocle et Euripide,


qu'Alcibiade avait appris jouer de la flte, non d'un matre
quelconque, mais de Prosnomus, qui avait alors la plus grande
clbrit. Selon Aristoxne, ce fut d'Olympiodore et d'Orthagoras
qu'paminondas [184e] apprit jouer de cet instrument. Plusieurs
Pythagoriciens, tels qu'Euphranor, Archytas, Philolas, et nombre
d'autres s'y exercrent pareillement. Euphranor a mme laiss un
trait sur les fltes, de mme qu'Archytas. Aristophane nous indique,
dans ses Dtales la passion qu'on avait pour cet exercice, lorsqu'il
dit :
Moi qui me suis exerc la main jouer de la flte et de la lyre, vous
voulez que j'aille fouir la terre !
Phrynique dit aussi, dans son phialte (Cochemar) :
Non, tu n'as jamais montr cet homme jouer de la cithare et de
la flte.
Selon ce que dit picharme, dans ses Muses, Minerve Joua, sur la
flte, la danse arme pour les Dioscures. Ion, dans son Phnix, ou
Carie, appelle la flte coq.
La flte coq clbrait sur le mode lydien les louanges des Achens.

Le mme, dans ses Gardes, appelle la syrinx un coq d'Ida :


Devant, allait une syrinx coq d'Ida.
Il dit aussi, dans son Phnx remis au thtre :
Il faisait entendre sur sa flte un son grave, avec un rythme
prcipit, dont l'air retentissait .
Dsignant ainsi le mode Phrygien ; car ce mode est grave; en ce
(qu'on ajoute la flte un pavillon de corne analogue au pavillon
d'airain des trompettes. Finissons; par ces dtails, ce Livre qui se
trouve dj assez long, mon cher Timocrate.
FIN DU LIVRE QUATRIME.