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ATHNE DE NAUCRATIS

LIVRE VI. - Tragdie : libert qu'elle permet aux potes. Donner et


restituer ; expressions tournes en plaisanterie contre Dmosthne.
Marchands de poisson ; leurs friponneries. Passion des Grecs pour le
poisson. Opsonomes, officiers ou inspecteurs des repas Athnes.
Pole frire. Vases dargent, poques de leur usage. Raret de lor et
de largent. Offrandes faites en airain, en argent, en or Delphes;
quand et par qui dabord. Cordistes Gaulois, restes de lanne de
Brennus, mprisaient lor, mais taient avides d'argent. Parasite, nom
d'une dignit et de personnages mprisables. Longs dtails ce sujet.
Flatteurs : noms de plusieurs de ces vils personnages. Princes ou Rois
qui en ont eu auprs d'eux. Bouffons; Rois qui en ont eu auprs d'eux.
Esclaves, leur grand nombre, Rome surtout. Dnominations des
diffrents esclaves chez plusieurs peuples. Eloges de plusieurs
Romains qui n'en ont eu que peu. Frugalit des premiers Romains.
Lucullus introduit Rome le luxe des nations vaincues. Sobrit des
anciens peuples de l'Italie. Luxe du temps de Thopompe lhistorien.

[222a ]Mon cher Timocrate, puisque vous me prvenez, et continuez


me demander ce qui s'est dit table entre nos savants,[1]
prsumant que je puis toujours trouver matire vous entretenir, je
commencerai par vous rappeler ici ce que dit Antiphane, dans sa
pice intitule la Posie :
La tragdie jouit en vrit de bien grandes faveurs! en effet, les
spectateurs n'ont pas plutt entendu nommer le sujet, qu'ils savent
ce qu'on va dire, mme avant qu'un acteur ait parl ; [222b] de sorte
qu'il suffit au pote, de rappeler son hros. Si je homme seulement
Ulysse, on soit tout ce qui va suivre; Laus son pre, Jocaste sa mre,
ses filles, ses fils, tout, est prsent : On voit ce qui va lui arriver, ce
qu'il a fait. Si d'un autre ct, l'on nomme Alcmon, les enfants mme
disent, il a tu sa mre tant en fureur. Adraste paratra en colre,
mais il s'en retournera[2]..
Lorsque les potes tragiques n'ont plus rien dire, [222c] et ne
savent plus quel parti prendre dans leurs pices, ils lvent une
machine,[3] comme on lve le doigt, et cela suffit aux spectateurs.
[223a] Nous autres, nous n'avons pas ces ressources ; mais il nous
faut tout imaginer le sujet, ce qui l'a prcd, l'action, la catastrophe,
le prologue : qu'on omette l'un ou l'autre, Chrms, ou Phidon sera
siffl, tandis qu'il est permis Ple, Teucer de faire cette omission:

Diphile a dit, dans ses Hlnophores[4]


O toi qui possdes et protges le lieu sacr de Brauron, chri des
dieux! vierge qui domptes tout par ton arc, [223b] fille de Latone ;
comme parlent les tragiques, qui seuls il est permis de dire et de
faire tout ce qu'ils veulent!
2. Timocls, disant que la tragdie est dune grande utilit pour la vie,
s'explique ainsi, dans ses Dionysiazuses :
Mon cher, coute ce que je vais te dire : L'homme est de sa nature
un tre sujet bien des peines. La vie est de sa nature la source de
mille afflictions : or, voil[5] les moyens, qu'il a trouvs pour diminuer
ses soucis. Consol par l'exemple des maux d'autrui, [223c] son esprit
oublie volontiers les siens, et sort mme du spectacle avec quelques
instructions : ainsi, vois d'abord, si tu le veux, combien les tragiques
sont utiles la vie. Qu'un pauvre aperoive un Tlphe encore plus
pauvre.que lui, en supporte plus facilement sa pauvret. Un autre estil maniaque? qu'il considre Alcmon : celui-ci a-t-il les yeux malades?
il verra au spectacle les fils de Phine aveugles. [223d] A-t-on perdu
ses enfants? l'exemple de Niob calme la douleur : un tel est boiteux,
mais il voit que Philoctte l'est aussi; un vieillard gmit sous le poids
des malheurs, ne devient son tableau : c'est ainsi que chacun,
regardant les malheurs d'autrui comme plus considrables que les
siens, supporte plus facilement ses propres maux.
3. Ainsi, mon cher Timocrate, je ne vous donne pas, mais je vous
rends les reliefs de nos savants convives, pour parler avec l'orateur
Cothocide, qui se moquait, en ces termes-l, de Dmosthne.
Philippe donnant Halonnse[6] [223e] aux Athniens, Dmosthne
leur dit : Ne la recevez pas s'il vous la donne titre de prsent, mais
s'il vous la remet titre de restitution. C'est ce dont Antiphane a fait
une plaisanterie dont il s'amuse aux dpens de Dmosthne, dans sa
Nottis, ou sa jeune Agns.
A. Or, mon matre eu de son pre tout ce qu'il devait en attendre,
mais en le reprenant. B. Avec quel plaisir Dmosthne aurait saisi
cette expression!
Alexis a dit, dans son Soldat :
A. Eh bien, le reprends-tu? B. De quoi? A; C'est lenfant que tu
m'avais donn ; je viens t le rapporter.[223f] B. Comment, tu ne
veux plus relever! A. Il n'est pas nous. B. Ni nous non plus. A. Mais
c'est vous qui me l'avez donn. B; Non, nous ne l'avons pas donn. A.
Quoi donc! B. Nous vous rendons ce qu'il ne m'tait pas permis de
recevoir. .

Il dit, dans ses Adelphes :


A. Je leur ai donn quelque chose, n'est-ce pas? B. Non, mais tu le
leur as rendu ce que tu avais reus pour gage.
[224a] On lit, dans lEvandrie d'Anaxilas :
Par la terre, ne donne pas des palstres![7] mais rends-les, et je les
emporte en m'en allant.
Timocls crit, dans ses Hros :
Ainsi ordonnez que je vous raconte toute autre chose que ce dont
vous me parlez, et je le ferai pour vous. D'abord j'apaiserai
Dmosthne qui est fch contre vous; car c'est un Briare qui
avalerait[8] et lances et catapultes, [224b] et qui ne veut pas de
raisons. Jamais il ne s'amuse rpondre une objection ; mais
lanant un regard aussi furieux que Mars...
C'est donc conformment ce que disent ces potes que je vais, non
vous donner, mais vous rendre la suite des discours de nos convives.
4. Ainsi nous vmes entrer des esclaves, apportant quantit de
poissons de mer et d'tang, sur des plats d'argent; la richesse du
service tait aussi tonnante que l'clat de l'appareil. Il ne manqua
plus que d'y faire paratre toutes les Nrides. [224c] Quelques-uns
des parasites et des flatteurs dirent mme : Certes, c'est
Posidon[9] qui envoie tous ces poissons notre Neptune en prsent,
non par ces hommes qui les vendent Rome au plus haut prix ; mais
les uns taient apports d'Antium, les autres de Terracine, ou des les
Pontia[10] qui sont vis--vis, ou de Pyrges, ville de Toscane. En effet,
ces poissonniers de Rome sont peu prs les mmes que ceux sur
lesquels les comdiens d'Athnes ont souvent plaisant. Voici ce
qu'en dit Antiphane, dans ses Adolescents :
Pour moi, j'avais regard les Gorgones comme une pure fiction;
mais peine suis-je au march [224d] que j'en crois la ralit.
Lorsque j'y jette les yeux sur les marchands de poisson, je suis tout
coup ptrifi, au point que je n'ose plus leur parler qu'en tournant la
tte. En effet, je reste tout stupfait en les entendant dire combien ils
vendent un petit misrable poisson.

5. Chap. II. On lit, dans le Plane d'Amphis :


Il est dix mille fois plus facile d'approcher un Gnral d'arme pour
lui parler, et d'en avoir une rponse, que ces maudits poissonniers au
march. Si vous leur demandez, combien cela? [224e] ils manient
celui-ci ou celui-l, baissant la tte comme Tlphe, mais d'abord sans

parler (et ce n'est pas sans raison, car tous ces gens sont autant
d'assassins) ; l'un paraissant vous couter, l'autre, ne faisant aucune
attention retourne et repousse un polype : un troisime marmott
entre ses dents, ne rpondant qu' demi-mot, et vous dit, en
retranchant une syllabe, taroon,[11] oboloon, quatre oboles, c'est le
prix : ce spet vaut huit oboles, kt' oboloon.[12] Il faut donc entendre
tout cela, si Ton veut aller au r march.
[224f] Alexis fait parler ainsi un acteur, dans son Apeglaukomne :
Je ne suis pas absolument choqu de voir que des Gnraux
d'arme froncent le sourcil; mais je suis surpris que des gens qui la
ville rend quelques honneurs particuliers, soient plus fiers que les
autres citoyens. D'un autre ct, j'touffe de rage lorsque je vois ces
maudits poissonniers baisser les yeux, et vous avoir les sourcils plus
hauts que le sommet de la tte. Demandez-leur combien ils vendent
deux muges : dix oboles rpondent-ils. Mais c'est bien cher! [225a] En
voulez-vous huit? Oui, si vous n'en prenez qu'un. Allons, mon ami,
prenez mon argent, et ne bernez pas des gens qui ne sont pas faits
pour tre badines. Passez, passez plus loin. Eh bien, cela n'est-il
pas plus amer que la bile mme!
6. On lit, dans le Curieux de Diphile :
Je m'imaginais autrefois qu'il n'y avait de poissonniers fripons que
ceux d'Athnes ; mais partout c'est une engeance naturellement aussi
dispose ravir qu'une bte froce. Il y a tel qui l'emporte l sur tous
les autres, et qui vous dit d'abord qu'il laisse, crotre ses cheveux,
pour en faire un hommage la divinit; [225b] mais cela n'est pas
vrai : c'est parce qu'il a t stigmatis sur le front, et se sert de ses
cheveux pour le couvrir. Demandez-lui combien ce labrax (loup)?
Dix oboles ; mais il n'ajoutera pas de quel pays : or, comptez-lui son
argent, il vous dira qu'il entend des oboles d'Egine; et s'il y a de la
monnaie rendre, il vous la comptera en oboles attiques. Voil
comment il tire l'intrt de deux cts.
Xnarque dit, dans sa Pourpre:
[225c] Nos potes, eh! ce n'est plus que bagatelle! Ils n'inventent
rien; ils ne font que mettre en bas ce qui tait en haut. Mais il n'est
personne si ingnieux que nos poissonniers, ni en mme temps rien
de si sclrat. Comme il ne leur est plus permis d'arroser leur poisson
(la loi est formelle cet gard), si quelque malheureux le leur voit
faire, il leur cherche aussitt une querelle : on en vient aux coups.
[225d] Le poissonnier fait semblant d'tre violemment frapp, se
laisse tomber, et s'tend par terre, comme prs de rendre l'me. Un
de ses camarades saisit aussitt plein un pot d'eau, ne lui en jette
que quelques gouttes, et rpand tout le reste sur ses poissons, de
sorte que. Vous diriez qu'ils viennent d'tre pchs.

7. Antiphane remarque aussi qu'ils vendaient des poissons morts et


pourris. Voici ce qu'il dit, dans ses Adultres :
[225e] Il n'y a pas d'animal plus malheureux que le poisson ; car ce
n'est pas assez pour-ceux qui sont pris d'tre condamns la mort, et
d'tre bientt ensevelis dans le ventre de ceux qui les mangent ; les
malheureux, sont en outre livrs, de sclrats poissonniers, pour
rester chez eux deux ou trois jours pourrir. S'ils trouvent un
acheteur aveugle, vite ils vous lui laissent enlever leurs morts. Mais
celui-ci, averti par l'odeur ds qu'il est au logis, ne tarde pas les
jeter.
[225f] Il dit, dans son Philothbain :
N'est-il pas rvoltant que celui qui vend du poisson bien frais fronce
le sourcil, et ne vous parle que d'un ton bourru, tandis que celui qui
en vend de pourri, se met rire et faire le plaisant? Ils devraient
justement l'un et l'autre faire le contraire; le premier, rire ; le second,
pleurer[13] de son impudence.
Alexis nous apprend, dans sa pice intitule les Pyles, qu'ils
vendaient le poisson trs cher :
[226a] Par Minerve! je suis tonn, certes, que tous les poissonniers
ne deviennent pas riches, percevant sur le peuple des tribus tels que
ceux d'un roi. Assis[14] dans nos villes, ils tirent presque la dme de
tous les biens : chaque jour il y a mme quelque maison qu'ils
ruinent.
8. Le mme pote dit, dans sa pice intitule la Marmite :
Il n'y a pas eu de plus sage lgislateur que le riche Aristonicus. Il
tablit pour loi de mettre en prison tout poissonnier qui, faisant
[226b] son poisson tel prix, le donnerait moins, afin qu'ils
craignissent de se ddire du prix, ou qu'ils le remportassent tout
pourri chez eux, le soir. Par ce moyen, une vieille femme, un vieillard,
un enfant qu'on envoie au march, achtent juste prix.
Il ajoute plus loin :
Non, depuis Solon il n'y a pas eu de meilleur lgislateur
qu'Aristonicus : entre autres choses [226c] qu'il a tablies sur nombre
de diffrents articles, il vient de porter une loi, qu'on peut appeler loi
d'or. C'est que les poissonniers seront, obligs de demeurer debout,
au lieu de vendre leur poisson assis. On dit mme que l'anne
prochaine il ordonnera qu'ils soient tous suspendus[15] ; par ce
moyen, ils renverront plus promptement les acheteurs, tant forcs
de vendre, levs dans une machine comme les dieux de la tragdie.

9. Antiphane montre bien leur perversit et leur haine pour les autres
citoyens, les comparant avec tous ceux qu'on peut rencontrer de plus
mchants dans le commerce de la vie. [226d] Voici les termes de son
Misoponre, celui qui hait les mchants) :
Mais les Scythes ne sont-ils pas trs sages? Ds qu'il leur est n des
enfants, ils leur donnent du lait de jument ou de vache, et se gardent
bien de ces sorcires de nourrices, de ces pdagogues: or, je ne vois
rien de pire que ces gens-l. Ces nourrices[16] surpassent mme en
mchancet ceux qui rendent fausse mesure, les charlatans des
places publiques, et sont assurment une engeance bien plus
dtestable, [226e] moins qu'on ne rappelle ici les vendeurs de
poisson, race qui, aprs les usuriers, est la plus maudite qui soit sur
terre.
10. C'est aussi avec juste raison que Diphle parle, dans son
Marchand, du grand prix auquel se vendait le poisson :
O Neptune! je ne crois pas avoir vu le poisson plus cher! Si tu
prenais la dme de ce qui s'en vend tous les jours, tu serais le plus
riche des dieux. [226f] Nanmoins, si quelqu'un ne s'tait mis rire a
ct de moi, j'allais donner, quoiqu' regret, ce qu'on m'en
demandait, et j'aurais achet ce congre au poids de lor, comme fit
Priam pour obtenir le corps d'Hector.
Alexis dit, dans son Hellenis :
Les animaux marins nous font toujours ta guerre, soit qu'ils vivent,
soit qu'ils se trouvent morts. Qu'un vaisseau chavire, et que, comme il
arrive assez souvent, quelque personne la nage[17] soit saisie par
un poisson, ri vous la dvore aussitt : [227a] si au contraire les
poissons se trouvent pris par les pcheurs, ils ruinent, tout morts
qu'ils sont, ceux qui les achtent, car on nous les vend au prix de tout
ce que nous possdons, et l'acheteur s'en retourne rduit la
mendicit.
Archippus fait ainsi mention, nommment d'un vendeur de poisson
gyptien, qu'il appelle Herme:
Il y a un vendeur de poisson, natif de l'Egypte, nomm Herme :
c'est un franc coquin! S'il vous vend de l'ange, du chien de mer, il lui
enlve la peau malgr vous : quant au loup marin, il en prend toujours
les entrailles, ce qu'on dit.
[227b] Alexis parle d'un certain Nicion, poissonnier, dans son Epiclre.
[18]

11. Chap. III. C'est sans contredit avec raison que les pcheurs sont
plus fiers de leur profession que les meilleurs Gnraux d'arme. Voici
comment Anaxandride en fait parler un sur son tat, dans sa pice
intitule Ulysse :
On admire le bel art des peintres dans les tableaux, o on l'expose
la vue ; mais le ntre, prsent dans un plat, s'enlve avec gravit.
S'il est dans une pole, il en disparat promptement. [227c] a, mon
cher, dis-moi pour quel art la jeunesse ose-t-elle se brler la bouche?
pour lequel fait-on claquer les doigts, et risque-t-on d'touffer, si l'on
ne peut pas avaler le morceau? N'est-ce pas le seul march au
poisson qui fournit abondamment les festins? quel homme donne un
repas sans y avoir de la friture et des coracins, ou des mendoles? par
quels enchantements, par quels propos un jeune damoiseau se laisset-il sduire, dis-moi, [227d] si l'on n'a recours part des pcheurs?
C'est cet art imprieux qui subjugue, par le bel aspect d'un plat de
poisson, une femme quelconque ; qui amne, jusqu'aux portes de la
salle o l'on fait un repas, les complaisants[19] dont on a besoin, et
force la nature cder, pour prendre part au festin sans y rien payer.

12. Voici comment s'exprime Alexis, dans son piclre, au sujet de


ceux qui paraissent trop avides de poisson :
Quiconque est pauvre, et achte beaucoup de poisson, [227e] ayant
de quoi se fournir cet gard, tandis qu'il manque de toute autre
chose, est un homme qui va de nuit dpouiller tous les autres. Si donc
quelqu'un a t dtrouss, qu'il observe de bon matin celui qui va au
march au poisson ; et s'il voit qu'un homme pauvre auparavant, et
vigoureux, achte des anguilles Micion, il peut l'arrter hardiment,
et le traner en prison.
Diphile nous apprend qu'il y avait ce sujet une loi Corinthe. Voici
ce qu'il dit dans son Marchand :
A. Mon cher, voici une loi tablie Corinthe. Si nous voyons un
homme dpenser beaucoup [227f] pour du poisson, et
continuellement, on lui demande d'o il a de quoi vivre ainsi. S'il a un
bien dont les revenus lui permettent ces dpenses, nous le laissons
jouir paisiblement de sa fortune, et mener ce train de vie : mais s'il
dpense plus qu'il n'a vaillant, on lui dfend de continuer. N'obit-il
pas, on le condamne une amende. Si mme, n'ayant absolument
rien, il vit splendidement, on le livre au matre des hautes-uvres. B.
Vraiment? [228a] A. Tu comprends bien qu'il ne peut vivre ainsi sans
quelque mauvaise manuvre ; mais qu'il faut qu'il aille dtrousser les
gens pendant la nuit, ou percer les murs, ou tre de socit avec ceux
qui le font, ou tre dlateur dans la place publique, ou faux tmoin :
or, voil l'engeance dont nous avons soin de nous purger. B. Vous
faites bien, certes! Mais qu'est-ce que cela me fait moi? A. C'est que
nous te voyons tous les jours te traiter, non avec frugalit, mais

splendidement; de sorte qu'il ne nous est plus possible d'acheter un


misrable petit poisson. [228b] Tu nous commets tous mme dans la
ville, pour des lgumes, et nous sommes obligs de nous battre pour
du persil, comme aux jeux isthmiques.[20] Est-il entr un livre dans
la ville, aussitt tu l'enlves ; une perdrix, une grive; non, par Jupiter,
nous ne pouvons mme plus la voir voler, cause de vous. Pour le vin
tranger, vous l'accaparez tout par le prix auquel vous le faites
monter.
Sophile nous apprend, dans son Androcls, qu'on observait le mme
usage chez les Athniens.; selon lui, le snat nommait deux ou trois
opsonomes.[21]
[228c] Lynce de Samos a fait un ouvrage sur la manire dacheter le
poisson, en faveur d'un homme qui n'achetait que difficilement:[22] il
lui apprenait ce qu'il devait dire, pour son utilit, ces assassins de
poissonniers, et acheter ce qu'il voulait, sans s'exposer rien de
fcheux.
13. Ulpien ramassant encore ici les pines de ce que l'on venait de
dire, demande si nous pouvions montrer que les anciens se servissent
de vaisselle d'argent, et si le mot pinax (ou plat) tait un nom grec.
En effet, quoiqu'Homre ait dit, dans lOdysse :
Le bouvier leur servit des plats (pinakas) de viande.
[228d] Aristophane de Byzance prtend que c'est un usage assez
moderne que de servir les mets dans des plats; ignorant que le mme
pote dit ailleurs :
Le cuisinier prit des plats (pinakas) de viande, et les servit.
En outre, dit-il, je demande si quelqu'un avait cette foule d'esclaves
qu'on a de nos jours : si le mot teeganon se dit pour une pole, et si
tageenon ne doit pas tre le seul en usage; car ne mangeons pas, et
ne buvons pas toujours, comme ces affams qu'on nomme parasites
et flatteurs, cause de leur gloutonnerie.
14. [228e] Emilien lui rpondit: Tu as le vaisseau nomm pinax
(plat), dans les Thurioperses du comique Mtagne ; en outre, mon
cher, Phrcrate a crit teeganon, dans ses Mendres :[23]
Il disait avoir mang des aphyes cuites dans la pole (teeganou)
Le mme crit, dans ses Perses :
Etant assis prs des poles (teeganois) allumer du phleum.[24]
[228f] Philonide dit, dans ses Cothurnes:

Traiter avec de la raie et des fritures faites dans les poles


(teeganois).
Il crit ailleurs :
Ds qu'elle sentit l'odeur des poles (teeganoon).
On lit, dans lOrthane[25] d'Eubule :
Le soufflet de Vulcain rveille les chiens qui gardent, en irritant leur
odorat par la vapeur chaude de la pole.
Et ailleurs :
Toute jolie femme amoureuse court volontiers, et aime se divertir
avec une pole.
[229a] Le mme dit encore, dans ses Titans :
La huguenotte qui nous sourit, fait entendre dans son
bouillonnement un langage barbare ; mais les poissons dansent au
milieu des poles (teeganois).
Phrynicus rappelle aussi ce mot dans ses Tragoodes :
Il est doux d'avoir part la pole sans rien payer.
Phrcrate dit, dans ses Myrmekanthropes :
Et toi, tu as ta part de la pole (apoteeganizeis).
Hgsandre de Delphes dit que les Siciliens nomment teeganon ce
que nous nommons lopas,[26] et xeerotee-ganon[27] notre teeganon;
[229b] il ajoute que Thodoridas dit dans un pome, en prenant
teeganon pour notre lopas :
Il fit bien cuire le grbe[28] dans la huguenotte (dans la pole
faire bouillir).
Les Ioniens crivent eeganon en retranchant le t, comme Anacron a
dit :
Porter la main dans la pole (eeganoo).
Quant l'usage de la vaisselle d'argent, mon cher Ulpien, je vois ce
que je dois en penser par ce que dit Alexis, dans sa Femme exile :
O y a-t-il de la poterie (keramos) louer [229d] pour les cuisiniers?

Car jusqu'au temps de l'empire des Macdoniens, on ne servit table


que dans des vaisseaux de terre, comme le dit Juba, mon
compatriote. Les Romains devenant plus somptueux dans leurs repas,
Cloptre, cette reine qui renversa le royaume de l'Egypte, voulut les
imiter; mais ne pouvant changer le nom des choses, elle appela
herame (ou poterie de terre) la vaisselle d'or et d'argent. Elle donna
aussi de ces kerames pour apophortes aux convives, et des plus
magnifiques. Outre cela, elle employait tous les jours cinq mines pour
la poterie de Rose, qui tait toute brillante de fleurs artificielles.
Le roi Ptolme, parlant de Massinissa, roi de Lybie, liv. 8 de ses
mmoires, dit ce qui suit: On servit les Romains table dans des
kerames d'argent : quant aux desserts, la table fut orne la manire
de l'Italie. Les corbeilles taient toutes faites, de fils d'argent tisss
comme du jonc, et la musique fut grecque.
16. [229e] Hliodore d'Athnes, qui a crit quinze livres sur lakropole,
ou citadelle de cette ville, rapporte qu'Aristophane, qu'il fait originaire
de Naucrates, dit, dans son Plutus :
A l'arrive de ce dieu (Plutus) tous les plats de poisson parurent tre
d'argent, de mme que tout le reste du service. Voici le passage du
pote:
Toutes les saucires, les huguenottes, les marmites devinrent de
cuivre ; mais les vieux plats [229f] o taient les poissons, furent
changs en argent, et le four ne fut plus que d'ivoire.
Platon le comique dit, dans ses Dputs:
picrates et Phormsius reurent nombre de prsents du Roi des
saucires d'or, des assiettes d'argent.
[230a] Sophron dit, dans ses Mimes fminins :
L'clat des vases dor et dargent faisait resplendir les buffets.
17. Philippide, dans sa Disparition de l'argent, fait mention de cette
odieuse prodigalit, rare encore alors, il est vrai, mais affecte par
des trangers nouvellement enrichis:
Mais tout le monde me fait en vrit piti, lorsque je vois des gens
bien ns dans l'indigence, et des coquins se (aire servir une saline de
deux ou trois oboles dans un plat d'argent qui pse une mine, et pour
trois sous de cpres dans une jatte [230b] d'argent qui pse
cinquante dragmes. Autrefois, peine voyait-on quelqu'un consacrer
une tasse deux anses dans un temple, et c'tait un grand prsent!
Mais aujourd'hui cela est rare pour une autre raison ; c'est qu' peine
en a-ton fait l'hommage, qu'un autre l'enlve aussitt.

Alexis introduit, dans son Hippisque, un jeune amoureux qui montre


ses richesses sa matresse, il lui fait dire :
J'ai dit mes gens (car j'en ai amen deux du logis) d'exposer en
vue mes vases boire aprs les avoir bien lessivs. Il y a un cyathe
d'argent, des gobelets qui psent chacun [230c] deux dragmes, une
gondole qui en pse quatre autres peu-prs, un rfrigrant de dix
oboles, et plus mince (ou lger) que Philippide; au reste cela n'a pas
t mal imagin pour le faste. Mais je connais un de nos
compatriotes, gueux orgueilleux, qui, ayant pour toute argenterie la
valeur d'une dragme, crie, appelle son esclave, le seul qu'il ait au
monde, en lui donnant autant de noms qu'il y a de grains de sable.
[230d] Strombilichide, dit-il, ne me sers pas aujourd'hui ma vaisselle
d'hiver, mais celle d't.
On voit un pareil personnage dans la pice de Nicostrate, intitule les
Rois. C'est un soldat fanfaron dont il parle. Or, il dit :
Il reste une saucire, et un rfrigrant plus mince que la toile la
plus, dlie.

Chap. IV. En effet, quelques ouvriers avaient l'art de battre et allonger


l'argent, de manire le rendre aussi fin qu'une pellicule.
18. Antiphane dit aussi, dans ses Lemnines :
On apporta une table trois pieds, sur laquelle, [230e] bons dieux!
il y avait un fort bon gteau et du miel dans une petite jatte d'argent.

Sopatre, le pote parodique, dit, dans son Oreste:


Un plat d'argent dans lequel tait un tronon de silure pourri.
Mais il crit, dans sa pice intitule la Lentille :
Mais ses soupers il a une saucire orne de figures qui imitent les
serpents, en relief, telle qu'en eut Thibron,[29] cet effmin fils de
Tantale, et qui a dissip tant de talents d'argent.
Thopompe de Chio fait mention d'un de ses concitoyens, dans les
conseils qu'il donne Alexandre, [230f] et en parle ainsi : Il boit
dans des vaisseaux d'argent et d'or, et se fait servir table dans des
plats de mmes mtaux. Bien loin d'avoir pu autrefois boire dans de
l'argent, il n'avait mme pas de vaisseau de cuivre, mais de terre, et
quelquefois mme pas entiers.
Diphile dit, dans son Peintre :

Il donna un dner exquis; [231a] c'tait tout ce qu'il y avait de


nouveau et de plus apptissant : des coquillages de toute, espce. Il
parut une phalange de plats rangs avec le plus grand ordre ; ce qui
fut suivi d'un monceau de fritures toutes brlantes, et; de farces
broyes dans des mortiers d'argent.
On lit, dans le Mdecin de Philmon :
Un panier d'argenterie.
Mnandre crit, dans sa pice intitule celui qui se punit lui-mme :
Le bain, les servantes, l'argenterie.
Et, dans son Hymnis :
Mais je viens dans l'intention de prendre l'argenterie.
[231b] Lysias, dans son Discours sur le trpied d'or, si cependant ce
discours est de lui, a dit : On pouvait donner encore de la vaisselle
d'or et d'argent.
19. Emilianus ayant dit ces choses, Pontianus prit la parole, et dit :
Oui, certes, l'or tait trs rare autrefois chez les Grecs. Quant
l'argent, on en tirait peu des mines : c'est pourquoi, selon Douris de
Samos, Philippe, pre d'Alexandre le Grand, ayant eu occasion d'avoir
en sa possession une coupe d'or, la mettait le soir sous son oreiller.
[231c] En outre, cet agneau d'or d'Atre,[30] au sujet duquel il y eut
des clipses de soleil, des changements de rois, et qui a t le sujet
de tant de tragdies, n'tait, selon Hrodote d'Hracle, qu'une coupe
d'argent au milieu de laquelle il y avait un agneau d'or.
Anaxymne de Lampsaque dit (dans celles de ses histoires qu'il
nomme Premires) que le collier d'riphyle ne fut si fameux chez les
Grecs, que parce que l'or tait trs rare de ce temps-l. C'tait alors
une chose bien extraordinaire que de voir un gobelet d'argent. [231d]
Ceux qui passaient pour trs riches, n'avaient pour boire que des
vases de cuivre ; on en appelait les tuis chalcothques,
Selon Hrodote, les prtres gyptiens buvaient dans des gobelets de
cuivre. Il ajoute : L'on ne trouvera nulle part qu'on donnt une coupe
d'argent leurs rois lorsqu'ils sacrifiaient publiquement; et
Psammitique fut le dernier de ces rois qui firent des libations avec une
coupe de cuivre, les autres les ont faites par la suite avec des
vaisseaux d'argent.
L'or ne brilla chez les Grecs, et l'argent n'y parut avec profusion,
qu'aprs le pillage que les tyrans Phocens[31] firent du temple de
Delphes ; [231e] mais les puissantes richesses, selon l'expression de

Pindare, ne se rpandirent vritablement qu'aprs Alexandre, qui


s'tait empar des trsors de l'Asie. Ctait Gygs, roi de Lydie, qui y
avait consacr les premires offrandes, tant en or qu'en argent. Avant
son rgne, Apollon Pythien n'avait ni or, ni argent, selon Phanias
d'Erse, et ce que dit Thopompe dans sa quarante-huitime
Philippique. [231f] En effet, ils rapportent que le temple de Delphes
fut d'abord enrichi par Gygs, et aprs lui par Crsus, Glon et Hiron
de Sicile. Glon y fit hommage d'un trpied et d'une victoire d'or,
lorsque Xerxs marchait contre la Grce : Hiron y envoya de pareilles
offrandes.
Voici ce que dit ce sujet Thopompe : Ce temple n'tait autrefois
orn que d'offrandes faites en airain : on n'y voyait pas de statues,
mais des trpieds et des chaudires de cuivre. Les Lacdmoniens,
voulant dorer la statue [232a] d'Apollon d'Amycle, ne trouvrent pas
d'or en Grce. Ils envoyrent consulter l'oracle, pour savoir o ils
pourraient en acheter. Il leur rpondit, chez Crsus, roi de Lydie. Ils
envoyrent chez lui, et les dputs en achetrent. Hiron de
Syracuse, voulant offrir au dieu le trpied et [232b] la victoire en or
natif,[32] et ne sachant, pendant un trs long temps, o il en
trouverait, fit enfin passer des gens en Grce pour en chercher.
Arrivs Corinthe, ils firent les recherches dont ils taient chargs, et
en trouvrent avec peine chez un Corinthien nomm Architle, qui
s'en tait procur une assez grande quantit, en lachetant peu peu
pendant plusieurs annes. Il cda donc aux commissionnaires
d'Hiron ce qu'ils en voulaient. Outre cela, il en prit autant que sa
main pouvait en tenir, et il le leur donna. Hiron, en revanche, envoya
de Sicile un vaisseau charg de bled, et beaucoup d'autres prsents.
21. [232c] Phanias dit aussi, dans son histoire des Tyrans de Sicile,
que les anciennes offrandes taient des trpieds, des chaudrons et
des poignards de cuivre, sur l'un desquels on lisait mme ceci :
Considre-moi : j'tais rellement autrefois dans la grande citadelle
d'Ilion, lorsque nous, combattmes pour Hlne aux beaux cheveux.
Le prince Helicaon, fils d'Antnor, me portait; et maintenant c'est le
temple du fils de Latone qui me possde.
[232d] Sur un des trpieds, qui tait un des prix proposs aux
funrailles de Patrocle, on lisait:
Je suis un trpied d'airain, et j'ai t suspendu ici comme offrande
faite au dieu Pythien. Achille aux pieds lgers, m'avait expos pour
honorer Patrocle, et le vaillant Diomde, fils de Tyde, m'a consacr
dans ce temple, aprs l'avoir remport pour prix de sa victoire, la
course des chevaux, sur les bords de l'Hellespont.
22. Ephore, ou Dmophile, son fils, [232e] parlant du temple de
Delphes, dans la trentime de ses histoires, dit ce qui suit :
Onomarque, Phalle et Phalque, non seulement emportrent tous

les prsents faits au dieu, leurs femmes prirent mme, la fin, la


parure d'riphyle, qu'Alcmon avait consacre Delphes, de l'ordre
du dieu mme : elles prirent aussi le collier d'Hlne, offert par
Mnlas. L'un et l'autre avaient consult l'oracle. Il rpondit
Alcmon, qui lui demandait comment il pourrait tre dlivr de sa
fureur :
Tu me demandes d'tre dlivr de ta fureur, [232f] ce qui serait une
faveur insigne. Fais-moi, de ton ct, un don prcieux, en me
consacrant la chose pour laquelle ta mre prcipit Amphiaras sous
terre avec ses chevaux.
Quant Mnlas, il demandait comment il pourrait se venger de
Paris, (On lui rpondit) :
Ote du cou de ton pouse la parure que Vnus lui avait donne, et
qui lui fait tant de plaisir : apporte-la ici, alors tu te vengeras de Pris
de la manire la plus sanglante.
[233a] Il survint un diffrend entre les femmes au sujet de cette
parure, lorsqu'il s'agissait de dcider laquelle aurait l'un ou l'autre
collier. Elles tirrent au sort L'une, d'un caractre sombre, et toujours
grave dans sa conduite, eut celui d'Eriphyle; l'autre, personne trs
belle, mais libertine, eut celui d'Hlne. Ayant conu de la passion
pour un jeune homme de lpire, elle s'en alla avec lui; l'autre fit prir
son mari dans une embche.
23. Platon et le divin Lycurgue excluaient de leurs rpubliques tout ce
qui tenait la magnificence, sans excepter ni l'or ni l'argent,
persuads que de tous les mtaux, le fer [233b] et le cuivre suffisent
au commerce de la vie. Ainsi, ils avaient banni ces autres mtaux
comme la peste des villes bien rgles.
Znon le Stocien, qui regardait tout comme indiffrent de soi-mme
except la manire honnte d'en faire usage conformment la
nature, dfendait de rechercher ou de fuir ces mtaux. Il conseillait
d'user des choses simples, sans exclure celles qui sont par ellesmmes superflues,[33] mais aprs avoir bien rflchi, afin que les
hommes, tenant leur me dans une assiette [233c] o elle ft autant
loigne de la crainte que de l'admiration, pussent choisir entre les
choses qui ne sont par elles-mmes ni honntes, ni honteuses, user
de celles qui se trouvent en gnral conformes la nature, et
s'abstenir de ce qui est contraire, sans tre condamns par la
rflexion, ou arrts par la crainte.
En effet, la nature n'a except[34] aucun de ces mtaux mentionns,
du commerce de la vie : elle en a seulement cach des veines sous
terre ; ce qui en rend les exploitations trs difficiles et pnibles : de
sorte que ceux qui cherchent ces richesses n'en acquirent la
possession qu'avec les plus grands travaux. Ainsi, les mineurs et ceux

qui rassemblent les produits de leurs exploitations, n'obtiennent la


jouissance de ces biens clatants qu'au prix de peines infinies.
[233d] Il est vrai que la nature semble leur en prsenter l'appt (car
on en voit la superficie du sol) aux extrmits[35] de la terre, o des
fleuves roulent et l des grains d'or dans leurs lits. Des femmes et
des hommes, peu susceptibles de grands travaux, les enlvent avec
des sables qu'ils triturent, les sparent en les lavant, et les portent au
creuset, comme cela se fait chez les peuples voisins des rivires,
selon mon compatriote Posidonius, et chez d'autres nations Celtes.
Une fort s'tant embrase dans les monts que l'on appela d'abord
Riphes, ensuite Olbies (ce sont maintenant les Alpes[36] [233e] de la
Celtique), l'argent y coula sur le sol. Cependant, la plus grande partie
de ces mtaux prcieux ne se tire que des mines qui demandent le
plus pnible travail, selon Dmtrius de Phalre : c'est-l que la
cupidit va chercher faire sortir Plutus des entrailles de la terre. Il
ajoute donc fort sensment que les entrepreneurs, aprs avoir
dpens ce qu'ils avaient de bien vident pour des choses qui leur
taient caches, n'ont pas eu ce qu'ils espraient, et ont perdu ce
qu'ils avaient, tromps dans leurs combinaisons, comme on l'est dans
la solution[37] d'une nigme.
24. Le mme Posidonius observe que les Lacdmoniens, [233f] en
vertu de leurs lois, ne pouvaient introduire dans Sparte ni or, ni
argent, ni en possder; que nanmoins ils avaient trouv le moyen
d'en avoir en proprit, en le dposant chez les Arcadiens qui les
avoisinaient; mais ceux-ci, aprs avoir t leurs amis, leur dclarrent
la guerre, afin de se couvrir du prtexte de la haine, et de n'avoir
aucun compte leur rendre.

Chap. V. L'histoire rapporte qu'on avait d'abord consacr dans le


temple de Delphes, l'or et l'argent qui taient Lacdmone ; mais
que Lysandre, en en introduisant l'usage public, donna lieu nombre
de maux. [234a] Selon le bruit commun, Gylippe, qui avait dlivr
Syracuse, fut condamn par les phores, pour avoir dtourn une
partie de l'argent de Lysandre, et se laissa mourir de faim, en se
rsignant avec fermet son sort. Il n'tait pas facile qu'un particulier
manqut impunment de rserve au sujet d'un bien qui avait t en
partie consacr au dieu, en partie attribu au peuple, tant comme
ornement, que comme proprit.
25. Les Galates, qu'on appelle Kordistes, ne souffrent pas qu'il entre
de l'or dans leur pays; mais lorsqu'ils vont piller le pays des autres
peuples, et y exercer des vexations, [234b] ils n'en laissent pas. Ce
peuple est un reste des Galates qui allrent attaquer le temple de
Delphes sous la conduite de Brennus. Un de leurs chefs, nomm
Bathanatius,[38] les mena dans les campagnes voisines du Danube,
o il les tablit. C'est de lui qu'ils appellent Bathanatie le chemin par

lequel ils sont revenus. Ils donnent mme encore le nom de


Bathanates aux descendants de ce chef.
Ces Galates dtestent l'or, et n'introduisent pas dans leur patrie ce
mtal qui leur a caus tant de maux. Ils ont l'usage de l'argent, [234c]
et ils s'exposent tout pour en avoir ; mais c'tait leur impit
sacrilge, et non l'objet de leur pillage qu'il fallait proscrire. S'ils
n'avaient pas admis chez eux l'usage de l'argent, peut-tre auraientils pill le cuivre avec le mme brigandage ; et si le cuivre n'avait pas
t d'usage parmi eux, ils auraient pris les armes avec autant de furie
pour le boire, le manger, et autres ncessits de la vie.

26. Chap. VI. Tel fut le discours de Pontien, lorsque plusieurs


voulurent, l'envi l'un de l'autre, rsoudre les questions que venait de
proposer Ulpien. Conformment la distinction qu'on avait faite de
celles qui restaient, Plutarque prit la parole, et dit : Le nom de
Parasite tait autrefois respectable et sacr. [234d] C'est ce qu'on voit
par un ouvrage de Polmon, que l'on fait natif de Samos, de Sicyone,
ou d'Athnes, comme le rapporte Hraclide de Mopsueste.[39] Il le
range mme parmi les citoyens de plusieurs autres villes, par le nom
desquelles on le dsignait comme y tant n. Il fut surnomm
Stelokope,[40] selon Hrodicus, disciple de Crats. Or, voici ce que dit
Polmon, en parlant des Parasites.
[234e] Le nom de Parasite, qui est maintenant ignominieux, fut,
chez les anciens, comme nous le trouvons, une chose sacre, et
synonyme de convive. On voit au cynosargs,[41] dans le temple
d'Hercule, une colonne qui prsente un dcret d'Alcibiade, crit par
Stephanus, fils de Thucydide. Or, voici ce qu'il y a sur cette
dnomination :
Que le prtre avec les Parasites fasse les sacrifices de chaque mois.
Les Parasites prendront avec eux un btard, et un fils de btard, selon
l'usage de la patrie. Celui qui ne voudra pas tre Parasite, sera
aussitt traduit en justice ce sujet.
Mais voici ce qui tait crit sur les tables publiques, concernant les
Dliastes :
[234f] Deux Keerykes,[42] de race de Ceryces, ministres des
mystres, seront Parasites Dlos pendant un an.
On lit cette inscription au bas des dons consacrs Pallnes:
Sous l'archontat de Pythodore, les magistrats et les Parasites, la
tte ceinte d'une couronne d'or, ont offert ces dons.
On lit encore[43] ceci :

Les Parasites de la prtresse Phyle, Rirent, sous Lostrate de


Gargette, Pricls de Pitthea, fils de Priclite, et Charinus de Gargette,
fils de Dmochars.
Il est ordonn dans les lois du roi (des sacrifices), que les Parasites
d'Acharn sacrifient Apollon.
Clarque de Soli, l'un des disciples d'Aristote, crit ceci, dans le
premier livre de ses Vies : [235a] En outre, Parasite dsigne
actuellement un homme prt se conduire comme on veut; autrefois
ce nom dsignait un homme choisi pour tre convive (des prtres).
On voit dans les anciennes lois, que la plupart des villes mettaient au
rang des premires dignits celle de Parasites, comme quelques-unes
le font encore. Clidmus dit, dans son Attique : On nomma des
Parasites pour Hercule. Thmison crit, dans sa Pallenis : Ce soin
regardera le roi qui est en charge, les Parasites choisis entre les
bourgades, les vieillards et les femmes protoposes.[44]
27. [235b] Voil, Ulpien, une demande qui se prsente pour toi :
quelles sont ces femmes protoposes? vas-tu peut-tre dire; mais
suivons les Parasites. Il est crit sur une des colonnes de lAnace:
[45]
Des deux plus beaux bufs qu'on aura choisis, le tiers sera
employ la clbration des jeux; des deux autres tiers on donnera
l'un au prtre, l'autre au Parasite.
Crats dit, dans le second livre (ou chapitre) de sa Dialecte Attique :
Le nom de Parasite est maintenant quelque chose de honteux; mais
autrefois on appelait ainsi ceux qui taient nomms pour inspecter la
perception du bled sacr; et Parasite tait la dnomination d'une
espce[46] de magistrature. [235c] Voil pourquoi il est crit dans la
loi du roi :
Le roi aura soin que les dignitaires soient nommes chacun pour
leurs (onctions, et que les Parasites soient choisis des diffrents
peuples (bourgades), selon les statuts; mais les Parasites percevront
des magasins destins aux classes particulires, chacun un setier
d'orge pour les Athniens qui seront de la leur, et qui se trouveront au
temple selon les usages de la patrie. Les Parasites d'Acharn
fourniront, du magasin des orges, un setier Apollon, pour les
collges ou magasins (des Parasites.)
[235d] Or, ce qu'on lit ensuite dans la loi, prouve qu'il y avait une
maison consacre au collge qu'ils formaient :
On donnera, pour l'entretien de l'ancien temple et du parasition, et
de la maison sacre, l'argent dont on sera convenu avec ceux qui
doivent entretenir les difices sacrs.

Il est donc vident que le Parasition n'a eu son nom que du bled (para
sitou) dont on y dposait les prmices. C'est ce que rapporte
Philochore, dans son ouvrage intitul Ttrapole, et dans lequel il fait
mention des Parasites qui avaient t choisis pour Hercule. Diodore,
pote comique de Sinope, et dont je citerai plus bas le tmoignage dit
la mme chose dans [235e] son Epiclre.[47] Aristote nous apprend,
dans sa rpublique de Mthone, qu'on donnait deux Parasites aux
Archontes, et un aux Polmarques; et ils recevaient des pcheurs, et
autres gens de bouche, certaine portion de bonne chre.

28. Chap. VII. VIII. Caristius de Pergame dit, dans son trait des
Didascalies, que ce fut Alexis qui employa le premier, dans ses
pices, le personnage que nous appelons actuellement Parasite, ne se
rappelant sans doute point qu'picharme en fait paratre un une
table o l'on boit, dans sa pice intitule lEsprance, [235f] ou Plutus
:
Mais l'un se plaa ici, l'autre aux pieds de celui-l. Ainsi toi, prends
avec plaisir[48] de ce pain (ou de ce manger) qui ne cote que trs
peu, tandis que celui-ci vide d'un trait un broc comme s'il buvait un
verre.
Or, voici comment il fait rpondre son Parasite celui qui l'interroge :
Je soupe avec celui qui le veut bien : il suffit de m'inviter. Quant aux
repas de noces, j'y vais sans tre appel ; c'est alors que je suis
charmant. [236a] Je fais rire on ne peut davantage, et je ne manque
pas de louer celui qui traite. Si quelqu'un s'avise de ne pas dire
comme lui, je l'entreprends vivement, et je m'emporte. Enfin, aprs
avoir bien bu, bien mang, je m'esquive. Je n'ai pas d'esclave pour
m'accompagner avec une lanterne ; mais je marche en trbuchant, et
seul[49] au milieu des tnbres. Si par hasard je rencontre la ronde, je
lui dis quelques mots d'amiti, rendant grces ensuite aux dieux de
ce qu'au lieu de me broyer de coups, elle s'est content de me
donner de l'escourge. [236b] Lorsque je suis arriv au logis, je
m'endors sur des peaux garnies de leur poil, et sans avoir t bless.
Pour lors je ne songe plus ce qui s'est pass auparavant, aussi
longtemps que le vin pur est matre de toute mon me.
29. Le Parasite d'picharme tient encore d'autres propos semblables.
Voici ce que dit celui de Diphile :
Lorsqu'un riche donne un repas, et m'y invite., je ne m'arrte pas
considrer les triglyphes, ni les lambris, je n'examine pas les vases de
Corinthe ; mais je fixe toute mon attention sur la fume du cuisinier :
[236c] si je la vois s'lever droite et avec force, je me sens tout
joyeux, je saute de plaisir; mais ne s'lve-t-elle qu'obliquement, et

en petite vapeur, aussitt je me dis : voil bien un repas pour moi ;


mais il n'y a pas de quoi graisser le couteau.
Quelques-uns disent que c'est Homre qui a introduit le premier le
personnage de Parasite, en nommant Pods, convive ami d'Hector.
Parmi les Troyens[50] tait Pods, aussi vaillant que riche, et fils
d'Etion. [236d] Hector l'avait pour ami et pour convive, lui marquant
plus d'honneur qu' tout autre de ses concitoyens.
Quand le pote l'appelle ami dans le Banquet, il veut dire qu'Hector
l'avait pour convive ses repas. C'est aussi pour cette raison qu'il le
fait blesser au ventre par Mnlas, selon Dmtrius de Scepse.
[236e] Celui-ci remarque encore que c'est un Spartiate, ami de la
frugalit, qui le blesse, et que Pandare, qui s'tait parjur, fut bless
la langue.
Les anciens potes dsignaient les Parasites par le nom de flatteurs.
C'est pourquoi Eupolis a fait une comdie sous ce nom-ci, et y
introduit sur la scne un chur de flatteurs, qui tient ce discours:
Nous allons vous dire la vie que nous menons nous autres flatteurs.
Apprenez donc combien nous sommes d'aimables gens. D'abord, le
valet qui me suit n'est pas moi, et je m'en inquite peu.[51] J'ai
deux assez jolis habits que je mets tour--tour, [236f] et j'en fais
toujours aller l'un ou l'autre au march : si j'y aperois quelque
tourdi richard, vite je suis ses cts. S'il dit quelques mots, je me
rpands en loges, je parois tout extasi, tant ce qu'il dit semble me
faire plaisir, et notre homme se voit assailli d'une foule de flatteurs
qui se rendent sa table; et nous grugeons aux dpens d'autrui. L,
tout propos doit tre flatterie, mensonge; autrement, adieu la table :
on nous mettrait la porte. [237a] Or, c'est un affront qu'Acestor, cet
esclave marqu d'un fer rouge, a eu digrer. Oh, tu me bernes, lui
dit son hte.[52] Garon, allons, qu'on lui mette les fers, et qu'on le
livre ne.
31. Quant au nom de Parasite, on le trouve dans lHymne d'Araros.
Voici ses termes :
Mon cher, tu es ncessairement Parasite, car n'est-ce pas
Iscomachus qui te nourrit de sa table?
Ce nom est frquent chez les crivains modernes : on voit mme dans
le dialogue de Platon, intitul Lchs, le verbe parasitein : Les
jeunes mangent avec nous (parasitei).
[237b] Alexis distingue deux sortes de Parasites, dans son Pilote, en
ces termes :

A. Nausidice, il y a deux sortes de Parasites, l'une ordinaire, et sujet


des railleries de nos comiques ; celle de gens mine sombre, tels que
nous : mais j'en cherche une autre espce; par exemple, ces Satrapes
parasites, ces Gnraux illustres. Je veux un Parasite qui en impose
[237c] par la gravit de son personnage, et qui, pris au milieu du
peuple, sache contrefaire tous les tats, au point d'avoir les sourcils
aussi froncs que s'il possdait mille talents de bien, et qu'il ne parle
sans cesse que de sa grande fortune. Comprends-tu actuellement
quelle est cette espce, et ce que je veux? B. Oui, vraiment. A. Eh
bien, ce que ces deux espces de gens ont faire se rduit une
seule chose : c'est de se disputer qui flattera davantage. Il en est de
ces deux espces comme de noua dans nos diffrents tats. La
fortune lve les uns aux grandeurs, tient les autres dans
rabaissement : [237d] de mme, parmi nous, les uns sont dans
l'abondance, les autres tranent une misrable vie. Qu'en dis-tu,
Nausidice? ne t'instruis-je pas bien? B. Mais, si je t'en fais des
compliments, tu vas encore me faire d'autres questions.
32. Timocls peint bien le caractre d'un Parasite, dans son
Draconlion. Voici ce qu'il dit :
A. Quoi! je souffrirai qu'on dise des injures un Parasite? Point du
tout : c'est l'espce d'hommes la plus utile. S'il y a quelque chose
d'honnte faire par un principe d'amiti, le Parasite ne met-il pas
aussitt la main l'uvre. [237e] Avez-vous une belle passion? le
Parasite sera aussi amoureux que vous, et sans en demander la
raison. Faites-vous quelque chose? il vous seconde, prt tout ce qui
est ncessaire, et persuad que c'est une juste reconnaissance qu'il
vous doit pour la table que vous lui fournissez. D'ailleurs, combien
d'loges ne donne-t-il pas ses amis? B. Mais c'est pour tre bien
trait sans rien payer. A. Et moi je te dis pour rponse, quel homme,
quel hros, quel dieu mme n'est pas flatt qu'il y ait des gens de
cette espce? Mais pour ne pas disserter toute la journe, [237f] voici
ce qui prouve bien videmment combien on fait de cas de la vie de
Parasite. On accorde leur mrite les mmes prrogatives qu' ceux
qui ont t victorieux , Olympie ; savoir, la nourriture aux dpens de
l'Etat : car, en quelque endroit qu'on mange sans rien payer, ne doiton pas l'appeler Prytane?[53]
32. Antiphane dit aussi, dans ses Jumeaux :
[238a] Vois, c'est un Parasite, c'est--dire, si tu rflchis bien, un
homme qui partage avec nous et l fortune et la vie. Jamais un
Parasite n'a dsir voir ses amis malheureux ; au contraire, il ne leur
souhaite que du bonheur tous. Quelqu'un vit-il dans la splendeur, il
ne lui porte pas envie : il veut seulement jouir de cette fortune en sa
compagnie. C'est un ami candide, et toujours sr. [238b] On ne le
verra pas querelleur, emport, ni trompeur. Il sait supporter un
moment de vivacit. Le plaisantez-vous, il en rit. Il est amoureux,

badin, jovial; Soldat brave l'excs, pourvu qu'un bon dner lui tienne
lieu de ration journalire.

34. Chap. IX. On lit, dans le Mdecin d'Aristophane :


Je dois, avant tout, le prvenir sur ma manire d'agir. Si quelqu'un
rgale, j'y suis le premier, ce qui depuis longtemps, m'a mrit le nom
de Zoome.[54] Faut-il arracher quelqu'un du milieu [238c] de gens
violents? imagine-toi voir en moi un lutteur Argien. S'agit-il d'assaillir
une maison? je suis un blier mme : parle-t-on d'escalade? je suis un
Capane : faut-il tenir ferme contre les coups, les gourmades? je suis
une enclume; mais l'argile n'est pas plus souple, lorsqu'il faut se
prter quelque adroite manuvre ; et jamais la fume n cherche
un beau minois[55] avec plus de promptitude que moi.
Le mme dit dans son Pythagoriste :
S'il s'agit de jener jusque mme ne pas prendre une bouche,
imagine-toi voir en moi Tithymalle, ou Philippide. [238d] Faut-il boire
de l'eau? je suis grenouille : y a-t-il un oignon sauvage, des herbes
manger? je suis chenille : faut-il se passer de bain? je suis la crasse
mme : vivre l'hiver la belle toile? je suis merle : soutenir une
chaleur touffante, et chanter en plein midi? je suis cigale : ne pas
user d'huile, n'en voir pas mme? je suis poussire aride : marcher
pieds nus ds l'aurore? je suis grue : ne pas dormir un seul instant de
la nuit? je suis chouette.
35. On lit, dans les Anctres d'Antiphane :
Tu sais comment je me comporte, [238e] et qu'il n'y a pas de fiert
chez moi. Je suis un fer rouge, s'il me faut tre battu pour mes amis ;
mais la foudre mme lorsqu'il faut battre ; un clair, s'il faut
aveugler ; le vent, pour enlever quelqu'un; une corde, pour trangler;
un tremblement de terre, pour forcer une porte; une sauterelle, pour
sauter; une mouche pour venir dner sans tre pri; aussi clos que la
bouche d'un puits, quand il ne faut pas que je sorte. S'agit-il
d'touffer un homme en le prenant la gorge, de tuer, d'tre faux
tmoin? il suffit qu'on me dise un mot, je fais tout cela sans y
regarder : [238f] aussi les jeunes gens m'appellent-ils la Foudre, mais
je m'inquite peu des sarcasmes. Ami de mes amis, je leur prouve par
des effets, et non par de vaines paroles, que je sais leur tre utile.
Voici comment Diphile fait parler un Parasite dans une pice qui a ce
nom pour titre. C'est au moment o l'on va faire une noce.
Ignores-tu quelles imprcations s'expose celui qui ne montre pas
le vrai chemin qu'on lui demande; [239a] celui qui met le feu ; celui

qui empoisonne les eaux; celui, enfin, qui empche un homme d'aller
assister un repas?
Eubule dit, dans son dipe :
Celui qui a imagin de souper aux dpens d'autrui, tait vraiment
un homme bien zl pour la socit! quiconque, au contraire, invitera,
soit un ami, soit un tranger a souper, et lui fera ensuite payer son
cot, qu'il soit banni, sans qu'il puisse mme emporter rien de chez
lui.
36. Diodore de Sinope parle avec esprit de la vie des Parasites, dans
son Epiclre. Voici ce qu'il dit:
[239b] Je veux te montrer clairement combien cet usage reu est
respectable, et que c'est mme une invention des dieux. Ce sont les
hommes, et non aucune divinit, qui ont montr les autres arts; mais
celui du Parasite est de l'invention de Jupiter-amical : or, Jupiter est
sans contredit le plus grand des dieux. Il s'en va sans faon dans la
premire maison qu'il trouve, ne faisant aucune distinction de la
pauvret et des richesses. Aperoit-il un lit bien couvert, une table
dresse, pourvue de tout ce qu'il faut? [239c] aussitt il s'y couche
fort proprement, dne en empilant bien les morceaux, et arrosant
bien, puis il part sans payer son cot : c'est aussi ce que je fais
actuellement. Si j'aperois des lits couverts, des tables bien servies, la
porte ouverte, je me coule en silence, puis, m'arrangeant avec
dcence, j'vite de gner en rien le convive qui se trouve ct de
moi. Ds que j'ai suffisamment pris de tout ce qu'on a servi, et bu,
[239d] je me retire chez moi, comme Jupiter-amical. Mais vois par ce
que je vais dire, que cette profession a toujours t glorieuse et trs
honnte. Notre ville, qui rend de grands honneurs Hercule, fait des
sacrifices dans toutes les bourgades, en donnant ce dieu des
parasites pour ces crmonies sacres. Or, ce n'est pas au sort qu'elle
les tire ; elle ne prend pas non plus le premier venu ; au contraire, elle
choisit avec la plus grande attention douze des citoyens [239e] les
plus puissants, riches,[56] et d'une vie irrprochable. Par la suite,
quelques citoyens[57] aiss, voulant imiter ce qu'on faisait pour
Hercule, s'engagrent rciproquement prendre certain nombre de
Parasites pour les nourrir; mais ce ne furent pas des gens d'une
socit vraiment aimable qu'ils choisirent : ils prirent, au contraire,
des flatteurs toujours prts les combler d'loges ; de sorte que si le
patron leur rotait au nez aprs avoir mang du raifort, et une vieille
saline de silure, ils lui faisaient compliment sur la violette et les roses
avec lesquelles il avait dn. tait-il ct de l'un ou l'autre? [239f]
celui-ci tournait le nez et l en flairant, et demandait : o prenezvous ce parfum exquis? C'est donc par cette odieuse conduite.que les
Parasites ont fait de et qui tait honnte et considr, un tat ignoble
tel qu'il est aujourd'hui.
37. Axionicus crit, dans son Chalcidique :

Lorsque je commenai mener la vie de Parasite avec Philoxne, ce


Tranche-jambon, j'tais encore jeune, et je souffrais tant de coups de
poings, d'assiettes, dos, que je ne m'en retournais quelquefois [240a]
qu'avec huit blessures ; mais ce fut mon avantage, car je suis
actuellement incapable de rsister au plaisir, et je me suis fait en
quelque sorte une raison de tirer parti de tout. Par exempte, se
trouve-t-il un homme querelleur, et prt se battre avec moi? je
m'accommode son humeur ; je conviens de tout ce qu'il me dit de
mal, et je ne suis plus battu. Est-ce un coquin qui se dit honnte
homme? j'en fais l'loge, et il m'en tmoigne sa reconnaissance.
[240b] Si l'on me sert table un tronon de glauque sal, cuit au
bouillon, je ne me fais pas une peine d'en manger le lendemain tout
gt qu'il est. Telle est actuellement mon humeur ; tel est mon
caractre.
Antidote, dans sa pice intitule le Protochur, introduit sur la scne
un personnage analogue aux sophistes du Claudium,[58] et dont il
serait indcent de nous entretenir ici. Voici ce que dit cet auteur sur
l'art du Parasite :
Demeurez vos places, et coutez-moi avant que je sois inscrit, et
que je prenne la chlamyde. [240c] Si l'on venait parler de l'art de
vivre en Parasite, j'coutais avec avidit[59] ce qu'on disait sur cet art
charmant, et ds mon enfance je me sentais singulirement port
m'en instruire.
38. On a connu nommment pour Parasite, Tithymalle, dont Alexis fait
mention dans sa Milsienne, et dans lUlysse Tisserand, mais il en
parle encore ainsi, dans ses Olynthiens:[60]
Le tien, ma chre, est pauvre; mais c'est la seule engeance [240d]
que la mort redoute de frapper : or, voil pourquoi Tithymalle se
trouve de tous cts, comme s'il tait immortel.
Dromon dit, dans sa Musicienne :
A. J'tais singulirement confus de devoir encore dner sans payer
mon cot. B. En effet, cela est trs honteux! C'est donc pour cette
raison qu'on voit Tithymalle se promener partout, plus rouge que
l'carlate? A. Oui, sans doute, il rougit parce qu'il ne paie jamais rien.

On lit, dans le Centaure ou le Dexamne de Thimocls :


L'appelant Tithymalle et Parasite.
Le mme crit, dans ses Cauniens :

[240e] On a dj servi : pourquoi tarde-t-on? , mon ami, qu'on se


dpche! C'est ainsi qu'est ressuscit Tithymalle, qui tait ma foi bien
mort, pour avoir mang des lupins de huit l'obole.
Tu vois, mon cher, qu'il n'tait pas mort d'inanition; mais c'est aussi
en bien buvant qu'il a brav le danger.
Il dit, dans sa pice intitule les Lettres :
Juste ciel, que je suis malheureux d'aimer ce point! Non, jamais
Tithymalle n'a tant aim la bonne chre, ni connus voler des habits,
[240f] ni Nilus un plat de gruau, ni Coryde branler la mchoire sans
rien payer.
Antiphane crit, dans son Tyrrhnien :
A. En effet, Tithymalle ne voulait pas obliger ses amis gratis. B. A
t'entendre, Tithymalle va devenir riche ; et, si je t'en crois, il
prtendra sans doute une indemnit de ceux chez qui il allait souvent
prendre sa portion sans rien fournir.
39. [241a] Corydus tait aussi un des Parasites bien connus pour tels :
Timocls en fait mention dans sa pice intitule celui qui se rjouit du
mal d'autrui. Voici ce qu'il en dit :
Voir le march au poisson bien fourni, c'est sans doute un grand
plaisir pour un homme riche, mais un crve-cur pour l'indigent.
Korydus, a ce qui me semble, soupe aujourd'hui chez lui, faute d'avoir
t invit. Mais ce qu'il y a de risible ici, c'est que cet homme qui
n'avait, hlas, que quatre oboles, considrant les anguilles, les
tronons de thon, les torpilles, les langoustes, se sentait allonger les
dents. [241b] Il va et vient autour de toutes ces provisions, demande
le prix, et jette enfin son dvolu sur les membrades.[61]
Alexis, dans son Dmtrius ou Phillaire:
Aller dner dehors d'une manire si dcide, cela me fait de la peine
cause de Coryde ; nanmoins je ne le refuserai pas : en effet, il ne
le refusait pas non plus si on l'invitait.
Et, dans sa Titthe :
Ce Coryde, qui a toujours le mot pour rire, [241c] voudrait tre
Blepe, il n'est pas sot, car Blepe est riche.
Cratinus, le second, dit, dans ses Titans :
Garde-toi de Coryde le chaudronnier,[62] autrement tu verras qu'il
ne te laissera[63] rien. Ne partage pas non plus en commun avec lui
ce que tu as manger ; je te prviens sur son compte, car il a une

main vigoureuse, d'airain, infatigable, et plus active que le feu mme.

[241d] Alexis lui-mme, nous apprend dans ses Potes, que Corydus
aimait plaisanter, et se faisait un plaisir d'tre raill :
Oui, je suis, aprs Coryde, celui de tous les Athniens, qui aime le
plus plaisanter, et me faire persifler.
Lynce de Samos a recueilli les Dits mmorables de Coryde, et dit que
son vrai nom tait Eucrate. Voici ce qu'il en raconte : Eucrate,
surnomm Coryde, buvant chez une personne dont la maison
menaait ruine,[64] il faut, dit-il, souper ici, [241e] tenant la main
gauche leve pour soutenir la maison, comme des caryatides. On
vint dire que les grives taient chres;
40. Philoxne Tranche-jambon, rpondit en prsence de Coryde,
devenu complaisant : Je me rappelle le temps o Coryde[65] ne
cotait qu'une obole. Philoxne tait aussi du nombre des Parasites
selon le rapport d'Axionicus, dont j'ai dj cit le tmoignage.
Mnandre en fait mme mention dans son Kekryphale, o il le dsigne
seulement par le nom de Tranche-jambon. Machon, pote comique de
Corinthe ou de Sicyone, en parle aussi. Ce Machon [241f] mourut
Alexandrie d'Egypte, aprs y avoir pass le reste de ses jours,
expliquant le trait que le grammairien Aristophane avait crit sur les
parties de la comdie. On lui fit mme cette pitaphe :
Terre lgre, fais natre, sur le tombeau de l'immortel pote
comique Machon, un lierre, ami des chantres: [242a] tu ne renfermes
pas ici un vieux bourdon, mais tu tiens dans ton sein des restes
glorieux qui ont fait honneur l'art ancien. Le vieux Machon
apprendra la ville de Ccrope, que prs du Nil il parut un grand
homme,[66] distingu par son gnie.
Or, ces vers prouvent que Machon tait originaire[67] d'Alexandrie.
Voici donc le passage o ce pote fait mention de Coryde :
On demandait un jour Coryde-Eucrate,[68] en prsence de
plusieurs personnes, comment [242b] Ptolme le traitait. Je n'en sais
trop rien, rpondit-il : il ne me donne boire que comme un mdecin
ordonnerait une potion ; et pour le manger, jamais il ne m'en a offert.

Lynce rapporte, dans le second livre de l'ouvrage qu'il a crit sur


Mnandre, qu'Euclide, fils de Seriminus, et Philoxne Tranche-jambon
se sont fait de la rputation pour leurs bons mots. Euclide, selon lui,
avait des saillies dignes d'tre crites et conserves ; du reste, c'tait
un homme froid et dsagrable. Quant Philoxne, il ne disait rien de
bien extraordinaire lorsqu'on lui proposait un sujet ; [242c] mais
lorsqu'il jasait, ou se fchait contre l'un ou l'autre de ceux qui taient

lis avec lui,[69] ou racontait quelque chose, c'tait un homme


charmant et dlicieux. Voil pourquoi Euclide n'a t estim et
recherch que pendant sa vie ; au lieu que Philoxne est encore
gnralement considr.
41. Alexis rappelle certain Moschion Parasite, dans son Trophonius, et
le nomme Paramaseete[70] dans le vers suivant :
Ensuite Moschion le paramaseete, homme d'une grande clbrit.
Le mme, faisant le dnombrement des coureurs de soupers, dit,
[242d] dans son Pancratiaste :
A. D'abord tu avais table Callimdon[71] la Langouste, ensuite
Korydus, Kobion, Kerybion, le Scombre, la Smidalis. 6. Par Hercule, ce
sont-l des provisions du march que tu nous nommes, ma femme, et
non une compagnie de convives.
Cerybion tait le surnom d'Epicrate, tuteur de l'orateur Eschine,
comme le dit Dmosthne, dans son discours de falsa legatione.
Anaxandride parle, dans son Ulysse, de ces pithtes ou sobriquets
que les Athniens donnaient par plaisanterie, et pour s'amuser.
[242e] Je sais trs bien que vous vous moquez les uns des autres.
Quelqu'un s'est-il mis proprement? vous l'appelez hirogame.[72] Un
tel est-il de trs petite taille? c'est pour vous une goutte. Un autre
sort-il de chez lui bien par? c'est un ololygme.[73] Parat-il un
homme aussi gras que Damocls, on le nomme aussitt la sauce. Si
tel autre se plat tre couvert de salets et de crasse, il est aussitt
la poussire. [242f] Un flatteur marche-t-il la suite de quelqu'un?
[74] il est surnomm lesquif. Un homme se promne-t-il souvent sans
avoir soupe? c'est un muge affam. Jette-t-on les yeux sur un beau
minois? on est un autre Cne.[75] Qu'un charlatan escroque un
agneau en jouant, il a le nom dAtre:[76] prend-t-il un blier? c'est un
Phryxus: s'empare-f-il d'une toison? c'est un autre Jason.
42. Chap. X. Nous avons dj parl du Parasite Chrphon. [243a] Or,
Mnandre le rappelle dans sa pice intitule le Kekryphale, et en dit
ceci dans une autre, qui a pour titre la Colre :
Cet homme ne diffre en rien de Chrphon, quel qu'il puisse tre.
Ayant t invit de se rendre un repas, lorsque l'ombre du
gnomon[77] aurait douze pieds, il accourut de grand matin, regardant
l'ombre de la lune, et arriva la pointe du jour, en sexcusant de s'y
tre rendu un peu tard.
Il dit ; dans sa pice intitule lIvresse :
Chrphon, le plus aimable des hommes, me causa un peu de
retard, [243b] disant que le 22 du mois il devait clbrer chez lui les

noces sacres;[78] mais que les quatre jours suivants il souperait


chez autrui, parce que du reste la fte de cette divinit allait bien.
Mnandre en fait encore mention dans son Androgyne ou le Crtois.
Timocls le nomme aussi dans sa pice intitule les Lettres, et dit
qu'il tait Parasite chez Dmotion, homme fort dbauch.
Dmotion pensant que l'argent ne lui manquerait pas, le prodiguait,
et donnait mangera qui en voulait. Chrphon, ce malheureux
Parasite,[79] simaginait vraiment [243c] aller chez lui-mme lorsqu'il
se rendait au logis de Dmotion. Mais il faut encore faire ici cette
seule observation, c'est que Dmotion a dans ce Parasite un bois
deux pointes:[80] d'abord il n'est pas homme s'accommoder de tout
; ensuite il n'est pas sans ressource par lui-mme, l'gard de la
fortune.
Antiphane dit, dans son Scythe :
A. Allons, si vous tes d'humeur, faire une partie de dbauche, et
tels, que nous sommes. B. Nous ne prendrons donc ni torches, ni
couronnes? A. Eh! voil justement comme Chrphon se met en train,
quand il ne trouve souper nulle part.
On lit, dans le petit Chien de Timothe :
[243d] Tchons d'aller faire[81] ce souper : ce sera dans une salle
sept lits, m'a-t-il dit; mais Chrphon ne s'y glisserait-il pas comme
surnumraire?
43. Apollodore de Caryste dit, dans sa Prtresse:
On vient de dire que Chrphon stait introduit aux noces
d'Ophella, sans y tre invit. Il prit un panier, une couronne, profitant
de l'obscurit, et disant qu'il apportait de jeunes paons [243e] de la
part de la marie. C'est ainsi qu'il sut avoir entre, et bien souper.
Et, dans sa pice intitule lEgorge :
Lorsque je sors de chez moi, j'appelle Mars et la Victoire : j'appelle
Chrphon; et quand je ne l'appellerais pas, il viendrait sans tre
invit.
Machon le comique dit :
On dit que Chrphon, sortant un jour de la ville pour aller loin un
repas de noces, le pote Diphile lui donna cet avis : Chrphon, [243f]
fiche quatre clous de chaque ct de tes gencives, de peur que tu ne
te disloques les mchoires par le mouvement du long chemin que tu
as faire.

Et ailleurs :
Chrphon acheta un jour quelques petits morceaux de viande : le
cuisinier qui les lui vendit, lui coupa, dit-on, par hasard de la viande
o il y avait beaucoup d'os. Cuisinier, dit-il, ne me pse pas ces os.
Mais, rpond celui-ci, c'est ce qu'il y a de plus savoureux. [244a] Ne
dit-on pas que la viande qui touche les os est toujours la plus
dlicate? Fort bien, mon cher : dlicate tant que tu voudras; mais
elle n'est pas la plus avantageuse au poids.
Callimaque range un ouvrage de Chrphon, dans l'index des
nombreux crits qu'on a faits sur diffrentes matires : Tous ceux
qui ont crit sur les repas, dit-il, tels que Chrphon, Crybion.
Ensuite il cite ces mots du commencement: Puisque tu m'as crit
plusieurs lettres. L'ouvrage, selon lui, tait de 365 lignes.
Nous avons dit ci-devant que Crybion tait Parasite.

44. [244b] Chap. XI. Machon parle aussi d'un Parasite nomm
Archphon. Voici le passage :
Le Parasite Archphon, invit par le roi Ptolme venir souper
avec lui, se rendit alors, par mer, de l'Attique en Egypte. On servit
quantit de ces poissons qu'on prend dans les roches, et des
langoustes de la plus belle espce:[82] outre cela, il parut un grand
plat, dans lequel taient trois goujons apprts comme on sert les
salines. Tous les convives en furent tonns. [244c] Archphon
mangea beaucoup des scares, des surmulets, des tanches; se remplit
bien de mendoles, de membrades et d'aphyes de Phalre ; mais il
s'abstint absolument des goujons. Cela parut bien extraordinaire.
[244d] Le roi demandant Alcnor si par hasard Archphon n'avait
pas aperu les goujons; Ptolme, rpond-t-il, ne vous y trompez pas,
cette nasse[83] est bien la premire qui les ai vus ; mais Archphon
n'y a pas touch par respect pour ce plat, et mme par crainte ; car il
pense que, soupant sans rien payer, l'usage de sa patrie ne lui
permet pas d'entamer un poisson de si haut prix.[84]
45. Alexis, dans son Ivrogne, introduit sur la scne le Parasite Stratius
se plaignant de celui qui lui donnait vivre. Voici ce qu'il dit :
[244e] J'aimerais mieux tre Parasite de Pgase, ou des enfants de
Bore, ou de tout ce qui court encore plus vite, que d'tre celui de
Dme tobutade, fils de Lachs; car il ne marche pas dans la rue, il
vole.
Peu--prs il ajoute :

A. Stratius, m'aimes-tu? B. Oui, certes, plus que mon pre mme,


car il ne me nourrit pas; au lieu que vous traitez splendidement. A.
Sans doute que tu demandes aux dieux que je vive longtemps? B. Eh!
si vous veniez mourir, comment pourrais-je vivre?
[244f] Axionicus le comique fait mention d'un Parasite nomm
Gryllion, dans son Tyrrhnien. Voici ce qu'il dit :
Ils n'ont plus de vin, vous disent-ils, et voil[85] comme ils
s'excusent devant leurs amis, pour ne passe mettre en dbauche
comme Gryllion y est continuellement.
Aristodme cite, dans le second livre de son recueil de Bons mois,
trois Parasites renomms : Sopatre, Parasite du roi Antiochus ;
vagoras le bossu, celui de Dmtrius Poliorcte; et Phormion, celui
de Seleucus.
Lynce de Samos rapporte ce qui suit, dans ses Apophtegmes : [245a]
Gryllion faisant son mtier de Parasite, on demanda Silanus
d'Athnes, quel tait cet homme-l? C'est, dit-il, lAxiagnathe[86] de
Mnandre.
Chrphon le Parasite, tant entr un repas de noces sans tre
invit, se plaa le dernier, dit le mme : les Gynconomes comptant
les convives, et lui ordonnant de se retirer comme tant-l le trenteunime, contre la loi : Comptez, leur rpondit-il, encore une fois, en
commenant par moi.
46. Voici un passage du Philodicaste de Timocls, qui nous apprend
[245b] qu'il tait d'usage que les Gynconomes inspectassent les
festins, et s'informassent si le nombre des convives n'excdait pas
trente.
A. , ouvrez les portes, afin que nous soyons mieux aperus, en
cas que le Gynconome veuille, selon la nouvelle loi, savoir le
nombre que nous sommes table, comme il est d'usage qu'il le fasse.
B. Hlas! il vaudrait bien mieux qu'il visitt les maisons de w ceux qui
n'ont pas de quoi souper.
Mnandre dit, dans son Kehryphale :
Apprenant que tous les cuisiniers qui servent aux noces [245c] sont
inscrits chez les Gynconomes, en vertu d'une nouvelle loi, afin que
ces officiers sachent si par hasard il ne s'introduit pas aux festins
quelqu'un de plus que le permet la loi.
Philochore rapporte aussi, dans le livre 7 de son Attique, que les
Gynconomes et les Aropagites avaient inspection sur les
assembles qui se faisaient dans les maisons, soit aux noces, soit aux
autres repas qui suivaient les sacrifices.

47. [245d] Lynce rapporte ces Apophtegmes-ci de Corydus. La


courtisane Gnome se trouvant table avec Corydus, le vin y
manqua. Corydus dit qu'il fallait que chacun[87] des convives mt
deux oboles ; que pour Gnome[88] elle contribuerait de ce que le
peuple jugerait propos. Polyctor le Citharde, mangeant des
lentilles, broya, une pierre sous la dent : malheureux, lui dit Corydus,
jusqu'aux lentilles tout te jette la pierre. Ne serait-ce pas de lui que
Machon dit :
Un trs mauvais citharde, et bien connu pour tel, voulant btir une
maison,[89] [245e] demanda des pierres son ami.. Mais, dit
ce citharde, j'en remporterai bien davantage du spectacle.

Chap. XII. Quelqu'un disait Corydus : Je baise les bras, le sein, le


nombril (lomphale) de mon pouse. Voil dj de la coquinerie,
rpondit Corydus; mais Hercule passa d'Omphale[90] Hb.
Phyromachus, trempant une bouche de pain dans un brouet de
lentilles, renversa l'assiette : A l'amende, dit Corydus, pour s'tre fait
inscrire comme sachant souper,[91] et n'y connaissant rien.
Coryde tant la table de Ptolme, [245f] vit que certain plat trs
friand se portait la ronde, et se trouvait toujours vide quand il
arrivait lui : Suis-je ivre, dit-il au roi, ou tout tourne-t-il autour de
moi?
Chrphon le Parasite, disant qu'il ne pouvait supporter le vin : Ni ce
qu'on y met (leau), rpartit Corydus.
Mais Chrphon s'tant tout dcouvert table, et ayant jambe de,
jambe del, Corydus lui dit: Chrphon, je prends plaisir te regarder,
comme on regarde une bouteille, pour savoir jusqu'o tu es plein.
Lorsque Dmosthne reut d'Harpalus un gobelet d'or, Corydus dit :
[246a] Cet homme traite les autres acratokothous,[92] tandis que luimme vient d'en vider un de la plus grande taille.
Corydus avait coutume de porter aux repas du pain assez bis ; mais
quelqu'un en apportant de plus noir: Tu n'apportes pas du pain, lui ditil, mais l'ombre du pain.
48. Philoxne le Parasite, surnomm Tranche-jambon, dnait un jour
chez Python. Il parut sur la table un plat d'olives, mais peu aprs on
servit un plat de poissons. Alors il frappa le plat d'olives, en disant ces
paroles d'Homre, mastixen d'elaan, c'est--dire, Il les fouetta pour
les faire avancer.[93]

Un homme qui l'avait invit souper, ne faisant servir que du pain


noir: [246b] N'en fais pas servir davantage, lui dit-il, de peur de nous
ensevelir dans les tnbres.
Pausimachus, apprenant qu'un Parasite tait nourri par une vieille
dont il tait aussi le galant, dit : Cet homme est dans un tat
contraire celui de cette femme; car on le voit toujours gros.[94]
Machon a dit au sujet du mme :
On rapporte que Moschion, appel le Buveur d'eau, voyant au Lyce
un Parasite avec quelques personnes, nourri par une vieille riche, dit
(en lapostrophant") : Un tel,[95] il est bien singulier que cette vieille
t'entretienne toujours gros.
[246c] Le mme, apprenant qu'une vieille nourrissait un Parasite qui
couchait avec elle tous les jours, dit:
Il n'y a plus rien d'impossible aujourd'hui ; car ce n'est pas cette
femme qui devient grosse, c'est cet homme qui l'est tous les jours.
Ptolme, fils d'Agsarque, originaire de Mgalopolis, rapporte, au
second livre de son histoire de Philopator, qu'on rassemblait de toute
la ville des gens pour boire avec ce prince, et qu'on les appelait
Gloiastes.[96]
49. Posidonius d'Apame dit, dans le livre 23 de ses histoires : Les
Celtes mnent toujours avec eux la guerre des gens qu'ils
nourrissent et qu'ils appellent Parasites.[97] [246d] Ces compagnons
de table clbrent leurs louanges, soit devant la foule qui se runit,
soit devant chaque particulier que ces loges intressent. Or, leurs
chantres sont ceux qu'ils appellent Bardes, c'est--dire, des potes
qui publient leurs louanges dans des chansons.[98]
Le mme fait mention, dans son livre 34, d'un Apollonius qui fut
Parasite d'Antiochus, surnomm Grypus, roi de Syrie.
Aristodme parle [246e] d'un Bithys, Parasite du roi Lysimaque. Ce roi
lui ayant jet un scorpion de bois sur son habit, il sauta de sa place
tout effray; mais s'apercevant que ce n'tait qu'un badinage, il dit
Lysimaque : Prince, je vais aussi vous effrayer : donnez-moi un
talent. Or, Lysimaque tait fort avare.
Agatharcide de Cnide rapporte, dans le livre 22 de ses: histoires
d'Europe,
que
le
pancratiaste
Antmocrite
tait
Parasite
d'Aristomaque, tyran d'Argos.
50. [246f] Plusieurs ont parl en gnral des Parasites, comme
Timocls, dans son Pugile, o il les nomme pisities. Voici ce qu'il dit :

Vous rencontrerez quelques-uns de ces pisites, qui se bourrent[99]


bien en soupant aux dpens d'autrui, et qui semblent se prsenter
comme autant de ballons des athltes.
Phrcrate dit, dans ses Vieilles:
A. Et toi Smicythion, pisite,[100] ne vas pas trop vite. B. Quel
homme avez-vous encore l? A. C'est un avaleur de franches lippes,
un tranger que je mne partout mes gages.
On appelait pisites ceux qui servaient pour leur nourriture. [247a]
Platon dit ce sujet, dans le liv. 4 de sa Rpublique : Et les Episites ;
d'ailleurs, ces gens n'ont pas d'autre salaire que leur nourriture, ce en
quoi ils diffrent des autres. Aristophane crit, dans ses Plasges :
Si vous traduisez un homme injuste devant les tribunaux, douze
Episites viendront opposer leur tmoignage celui des autres.
51. Diphile, dans sa pice intitule Synooris, du nom d'une courtisane,
fait mention d'Euripide, disant qu'il y a un coup de ds qui s'appelle
Euripide; [247b] puis plaisantant sur le nom de ce pote, et sur les
Parasites, il dit ce qui suit :
A. Tu as t bien heureux sur ce coup de ds l! B. Tu es toujours
railleur. Eh bien, mets une dragme au jeu. B. Elle y est dj. A. Mais
comment jeter pour avoir l'Euripide? car jamais Euripide ne fera grce
une femme. Ne vois-tu pas dans ses tragdies combien il les hait, et
combien il aime les Parasites! [247c] En effet, il dit que tout homme
riche, qui ne nourrit pas gratis au moins trois personnes, prisse
jamais, et ne reparaisse de sa vie dans la patrie. B. Bons dieux! o astu pris ce passage? A. Que t'importe? laissons la pice, et ne
considrons que la pense.
Mais voici un passage concernant un Parasite irrit, pris de la mme
pice retouche :
A. Quoi! un Parasite s'irrite? B. Non, il ne s'irrite pas ; mais c'est son
patron qui a rpandu son fiel sur toute la table, pour le sevrer[101]
comme on le fait pour les enfants.
[247d] Il dit plus loin :
A. Parasite, contente-toi de manger. B. Voyez comment il persifle cet
art! A. Ignores-tu que le Parasite est mis aprs le Citharde?
On lit, dans son Parasite :
Il ne faut pas qu'un Parasite s'avise d'tre trop morose.

52. Mnandre, dans son Orge (colre), parlant d'un ami qui s'excuse
de venir un repas de noces, dit:
[247e] C'est vraiment un ami. Il ne demande pas quelle heure on
soupera, comme disent tous les autres : qu'est-ce qui empche ceux
qui sont arrivs de se mettre table? Ce n'est pas un homme qui
s'occupe du souper qu'il pourra trouver trois jours aprs, et qui
revient encore parler de souper.
Alexis, dans son Oreste; Nicostrate, dans son Plutus; Mnandre, dans
son Ivresse, et son Lgislateur; Philonide, dans ses Cothurnes, ont dit:
Tout Parasite que je suis, je n'endurerais pas cela.
Les noms Episites (dont je viens de parler), Oikosite, Oligosite, sont
forms d'une manire analogue Parasite. Anaxandride prsente le
mot Oikosite dans ses Chasseurs :
[247f] C'est un objet bien agrable qu'un fils nourri au logis
(Oikosite).
On appelle aussi Oikosite[102] celui qui sert la rpublique, non pour
un salaire quelconque, mais gratis. Antiphane crit, dans son Scythe :
Un Oikosite devient bientt Ecclsiaste.[103]
Mnandre dit, dans son Anneau :
Nous avons trouv un prtendu Oikosite, qui ne demande pas de
dot (pour notre fille).
Et, dans son Cithariste :
Tu n'as pas d'auditeurs Oikosites.[104]
Crats fait mention dEpisites, dans sa pice intitule Tolmai, ou
Actions tmraires.
Il nourrit un pisite; mais transis de froid chez Mtabyze,[105] il
n'aura que du pain pour salaire.
I[248a] l donne au mot oikosite une acception particulire, dans ses
Femmes table pour dner,
Il est de la dcence de ne pas rassembler des femmes, et de ne pas
manger en cohue, mais de faire des noces (oikosites) en famille.
Alexis rappelle le mot Sitokouros, dans sa Veille ou ses Fileuses :
Tu deviendras sitokure en courant de ct et d'autre.

Mnandre, dans son Trasyleon, appelle Sitocure un homme inutile, et


qu'on nourrit sans pouvoir en tirer de service. Voici ses termes:
[248b] C'est un lche sitocure, qui remet toujours au lendemain; un
malheureux qui convient qu'il n'est nourri que pour charger la terre.
Il dit, dans ses Vendus :
Malheureux, te voil arrt devant la porte, aprs avoir mis bas ton
fardeau! ... Ah, nous avons pris l un misrable sitocure chez nous!
On trouve le mot Autosite dans le Pendu de Krobyle.
Il nourrit chez lui un parasite, mais autosite,[106] et qui paie le plus
souvent son patron sa part des repas.
Eubule fait mention de Kakosite dans son Ganymde :
[248c] Comme il peut peine manger sans tre incommod, il se
nourrit de sommeil.
Phrynique parle dOligosite dans son Monotrope:
Mais cet Hercule oligosite, que fait-il l?
On lit dans les Bons de Phrcrate ou de Strattis :
Te voila maintenant oligosite,[107] aprs avoir aval, dans l'espace
d'un jour, la provision qui aurait charg un vaisseau long.
53. Lorsque Plutarque eut rapport tous ces passages sur les
Parasites, Dmocrite prit la parole, et dit: Je vais aussi coller bois sur
bois,[108] pour parler avec le pote de Thbes, et vous dire quelque
chose des Flatteurs. Mnandre, ce pote charmant, dit que
[248d] Le flatteur est de tous les hommes celui qui fait le mieux ses
affaires (ou est le plus heureux des hommes).
En effet, qui dit Flatteur, dit peu prs Parasite.
Lynce de Samos rappelle, dans ses Bons mots, sous le nom de
Parasite, Clisophus, que tout le monde nommait le flatteur de
Philippe, roi de Macdoine. Ce Clisophus tait originaire d'Athnes,
comme le dit Satyrus le Pripatticien, dans sa vie de Philippe. Or,
voici ce que dit Lynce : Clisophus, Parasite de Philippe, recevant un
jour des reproches de ce qu'il demandait sans cesse, rpondit : Prince,
c'est que je n'ai pas de mmoire. [248e] Philippe lui ayant donn un
cheval bless, il le vendit. Quelque temps aprs, le roi lui demanda:
o est ton cheval? Eh, c'en est fait,[109] rpondit-il, vous saviez

combien il tait malade! Philippe le raillait un jour, et mme de


manire se faire applaudir : Quoi, dit Clisophus, ce ne sera pas
moi vous nourrir?[110]
Voici ce qu'Hgsandre de Delphes raconte dans Ses mmoires
concernant ce Clisophus : Philippe disait qu'il venait de recevoir des
lettres du roi Cotys. Clisophus tant prsent, dit : Fort bien, par tous
les dieux! Que sais-tu de la teneur[111] de ces lettres, lui demande
Philippe? [248f] Par Jupiter, rpartit Clisophus, vous avez un ton bien
grondeur!
54. Philippe ayant perdu un il, selon le rapport de Satyrus, Clisophus
parut devant lui, marchant avec un empltre sur le mme il. Dans
une autre circonstance, Philippe fut bless une jambe, aussitt
Clisophus l'accompagna, faisant le boiteux en marchant devant lui. Si
Philippe touchait de quelque aliment d'une saveur acre ou poignante,
ce flatteur faisait des grimaces [249a] comme s'il en et pris sa part.

Mais, au pays des Arabes, on est habitu cela, non seulement par
flatterie, mais par obissance certaine loi ; de sorte quand parfois le
roi a des douleurs, les courtisans prtendent souffrir de la mme
douleur : car on pense quil est ridicule de se faire enterrer avec lui
sa mort, mais pas de lui rendre le compliment dapparatre comme
sujet aux mmes souffrances que lui tant quil est en vie, sil supporte
quelque blessure. Mais Nicolas de Damas, de lcole Pripatticienne,
dans sa considrable histoire (elle contenait cent quarante quatre
volumes), dit au cent-onzime livre quAdiatomus, roi des Sotiani,
[249b] (ctait une tribu celte) avait six cents hommes slectionns
autour de lui, appels par les Gaulois, dans leur langage national,
Siloduri, mot qui en grec signifie li par serment. Et ce roi les avait
comme compagnons, pour vivre et mourir avec lui, car ctait le vu
quils faisaient tous. En retour ils partageaient son pouvoir, portaient
les mmes habits et mangeaient la mme nourriture ; et ils mouraient
quand il mourait, comme une forme dabsolue ncessit, si le roi
mourait de quelque maladie ou la guerre, ou de toute autre faon.
Et personne na jamais pu dire que lun deux ait montr un signe de
peur de la mort ou ait au moins tent de schapper quand le roi
mourut.
55. [249c] Mais Thopompe dit, au quarante-quatrime livre de ses
Histoires, que Philippe nomma Thrasydreus, tyran de Thessalie sur
toute cette nation, bien quhomme de peu dintelligence, mais flatteur
hont. Mais Arcadion lAchen, mentionn par le mme Thopompe
et aussi par Douris dans son cinquime livre de lHistoire des Affaires
macdoniennes, ntait pas un flatteur. Arcadion hassait Philippe, et
cause de cette haine, il se bannit volontairement de son pays.
Ctait un homme dot dadmirables qualits naturelles, et nombre de
ses propos adroits sont relats. Un jour Philippe sjournait Delphes
et Arcadion sy trouvait aussi ; [249d] le Macdonien se le fit amener

et lui dit : Jusquo, Arcadion, comptes-tu tloigner par ton


bannissement? Ce dernier rpondit :
Jusqu ce que je rencontre des gens qui ne te connaissent pas.
Mais Philarque, dans le vingt et unime livre de son Histoire, dit que
Philippe prit cette rponse en riant et invita Arcadion souper, afin
quils se dbarrassent de leur inimiti. Mais de Nicesias, flatteur
auprs dAlexandre, Hgsandre donne le compte rendu suivant :
Alexandre disait que les mouches le piquaient, et s'agitait pour les
chasser. [249e] Un flatteur, nomm Nicias, se trouvant l, lui dit :
Ces mouches auront l'empire sur toutes les autres, puisqu'elles ont
got de votre sang. Selon le mme crivain, Denys avait un
flatteur nomm Chirisophe, qui, le voyant rire avec plusieurs de ses
amis, se mit rire aussi, quoiqu'il ft trop loign pour entendre ce
qu'on venait de dire. Denys lui demanda pourquoi il riait, n'ayant pas
pu entendre ce qu'on disait: C'est, dit-il, que ce que vous venez de
dire me semble vraiment risible.
56. Denys, fils de ce tyran, avait plusieurs flatteurs [249f] que l'on
appelait gnralement Dionysiocolaques. Ce Denys tant myope, ses
flatteurs faisaient aussi semblant de ne voir que de prs tant table,
et palpaient mme les mets qu'on leur servait, comme s'ils les
voyaient peine, jusqu' ce que Denys et port les mains aux plats.
[112] Denys crachait souvent, et ces flatteurs lui prsentaient le
visage, [250a] afin qu'il y cracht, et lchaient ensuite sa salive, sans
mme excepter ce qu'il vomissait, disant que cela tait plus doux que
le miel.
Voici ce que Time rapporte, dans le liv. 22 de ses histoires,
concernant Damocls, un des flatteurs de Denys le jeune. Il tait
d'usage en Sicile que chacun ft chez soi des sacrifices aux nymphes,
de passer la nuit auprs de leurs statues en s'enivrant, et de danser
autour de ces desses. Damocls quitta les nymphes, et, disant qu'il
ne fallait faire aucune attention des divinits inanimes, il vint
danser devant Denys.
Denys l'ayant ensuite envoy en dputation vers Dion[113] avec
plusieurs autres, [250b] sur une mme galre, ceux-ci l'accusrent
d'avoir t sditieux pendant le voyage, et d'avoir essentiellement nui
aux intrts de Denys. Celui-ci en fut trs irrit; mais Damocls fit
cette rponse : Denys, voici le sujet du diffrend qui s'est lev
entre les autres dputs et moi. Aprs le souper, ils chantaient des
pans de Phrynicus, de Stsichore, ou mme de Pindare, et quelquesuns chantrent aussi de ceux qu'ils avaient composs; mais moi, je
chantai tout entiers, avec ceux qui le voulurent, les pans que vous
avez faits. [250c] Or, je puis vous en donner une preuve bien
vidente. Ceux qui m'accusent ignorent mme le nombre de vos
chansons, et moi je suis prt vous les chanter toutes de suite.
Denys calma sa colre, et Damocls ajouta : Je vous demande

actuellement une grce ; c'est d'ordonner l'un de ceux qui savent le


pan que vous avez fait en l'honneur d'Esculape, de me l'apprendre,
car j'ai ou dire que vous vous tiez occup de ce sujet.
Denys invita un jour ses amis souper, [250d] et dit, en entrant dans
la salle du repas : Mes amis, les Gnraux que j'ai envoys
Napolis[114] m'ont fait tenir des lettres. Damocls prend la parole,
et dit : Oh! ils ont bien fait, Denys. Celui-ci le regarda en dessous,
et lui dit : Que sais-tu[115] si ce qu'ils m'crivent est tel que je le
dsire, ou non? Bien! bien! rpond Damocls : voil ce qui s'appelle
faire une rprimande propos!
Time fait mention d'un nomm Satyrus, flatteur des deux Denys.
57. Hgsandre dit que le tyran Hiron ne voyait que de trs prs,
[250e] et que ceux de ses amis qui soupaient avec lui, affectaient de
se tromper en touchant aux plats, afin qu'ils y fussent conduits[116]
par les mains d'Hiron, et que ce prince part avoir meilleure vue
qu'eux. Selon le mme Hgsandre, Euclide, celui qui avait Seutlos (la
poire) pour surnom, tait Parasite de profession. Quelqu'un lui
servant un jour table beaucoup de laiteron, il dit : Le Capane
qu'Euripide introduit dans ses Suppliantes, n'avait pas si mauvais
got:
[250f] Hassant les tables auxquelles on se remplissent[117] trop.
Il rapporte aussi que les Dmagogues qui flattaient les Athniens,
disaient, entre autres, Athnes, pendant la guerre Chrmonide,[118]
que tout tait commun entre les Grecs, et qu'il n'y avait que les
Athniens qui connussent le chemin qui menait au ciel.
Satyrus, dans ses Vies, met au nombre des flatteurs d'Alexandre,
Anaxarque, philosophe eudmonique.[119] Voyageant avec ce
prince, il se fit entendre un coup de tonnerre des plus violents, qui
effraya tout le monde. Aussitt il dit : Alexandre, fils de Jupiter, n'estce pas toi qui as tonn? [251a] Non, je ne Veux pas tre aussi
redoutable que tu m'enseignes l'tre, toi, qui me conseilles de me
faire servir, en soupant, des ttes de satrapes et de rois.
Selon le rapport d'Aristobule de Cassandrie, Dioxippus le Pancratiaste,
natif d'Athnes, voyant Alexandre bless, et le sang couler de la plaie,
lui dit :
C'est de lichor,[120] tel que celui qui coule des dieux.
58. Epicrate d'Athnes, envoy en dputation au roi, comme le dit
Hgsandre, reut de lui beaucoup de prsents, [251b] et ne rougit
pas de dire, en le flattant hardiment et publiquement, qu'il fallait tous
les ans, non lire neuf archontes, mais nommer neuf ambassadeurs
qui seraient envoys au roi. Je suis vraiment tonn que les Athniens

ne l'aient pas condamn dans les formes, tandis qu'ils ont impos une
amende de dix talents Dmade, qui voulait qu'on reconnt
Alexandre pour un dieu ; et condamn Evagoras[121] mort, parce
qu'tant en ambassade, il avait ador le roi la manire des Perses.
Timon de Phlionte rapporte, dans le liv. 3 de ses Silles, [251c]
qu'Ariston de Chio, et disciple de Znon de Citium, fut flatteur du
philosophe Perse,[122] lorsqu'il tait favori du roi Antigonus.
Si l'on en croit ce que dit Phylarque, dans le liv. 6 de ses histoires,
Nicesias, un des flatteurs d'Alexandre, le voyant trs agit par un
mdicament qu'il avait pris, lui dit : O roi! que faut-il que nous
fassions lorsque vous autres dieux vous tes dans cet tat de
souffrances? Alexandre levant peine les yeux pour le regarder, lui
rpondt : Quels dieux veux-tu dire? je crains plutt d'tre un objet
de haine pour les dieux.
[251d] Selon le mme historien, Antigone, surnomm lEpitrope,
s'tant rendu matre de Lacdmone, il y eut un flatteur nomm
Appollophane, qui dit: La fortune d'Antigone est la mme[123] que
celle d'Alexandre.
59. Euphantus rapporte, dans le liv. 4
cour de Ptolme III, roi d'Egypte,
personnage si impudent, que non
d'Ulysse son cachet, mais mme
Tlgon, l'autre Anticle.

de ses histoires, qu'il y eut la


un flatteur nomm Callicrate,
seulement il avait le portrait
qu'il nomma ses enfants, l'un

[251e] Polybe nous apprend, dans son liv. 13, que Philippe,[124] qui
fut vaincu par les Romains, eut pour flatteur Proclide de Tarente, qui
renversa le royaume de ce prince. Le mme nomme, dans son liv. 14,
Philon, comme flatteur d'Agathocle, fils d'nanthe, et favori de
Ptolme Philopator : il ajoute que Thrason, surnomm Carcare, fut
celui d'Hironyme, tyran de Syracuse. Caton de Sinope[125] nous
apprend, dans son histoire de la Tyrannie d'Hironyme, que ce prince
buvait toujours beaucoup de vin pur chaque fois, [251f] et que ce fut
un autre flatteur nomm Osis qui le fit assassiner par un autre
Hironyme, persuadant celui-ci de prendre le diadme, la pourpre,
et tout le reste de l'appareil qu'avait Denys le tyran.
Agatharcide nous prsente, dans le liv. 30 de ses histoires, le nomm
Airsippe de Sparte, comme un homme extrmement pervers, et qui
tait gnralement connu pour tel, mais flatteur d'un ton persuasif, et
toujours attentif faire sa cour aux gens riches, tant qu'ils taient
dans une brillante fortune. [252a] Tel tait aussi Hraclide de
Marone, flatteur de Seuths, roi des Thraces, dont parle Xnophon,
dans le liv. 7 de son Anabasis.
60. Thopompe faisant mention d'un Nicostrate d'Argos, qui jouait le
rle de flatteur auprs du roi de Perse, s'exprime ainsi son sujet,

dans le liv. 18 de ses histoires : Comment ne pas croire que


Nicostrate d'Argos tait un homme pervers, lui qui tant la tte de
la ville d'Argos, favoris tant du ct de la naissance que de la
fortune, ayant eu de grands biens de ses anctres, l'emporta par sa
flatterie sur tous les militaires qui portaient les armes avec lui, [252b]
et mme sur tous ses prdcesseurs? D'abord, il fut si jaloux d'tre
honor du roi barbare,[126] que pour lui plaire davantage, et en
mriter la confiance, il lui ft passer son fils, ce qu'on n'avait vu faire
personne avant lui. Ensuite, il faisait tous les jours dresser souper
une table, consacre particulirement au gnie du roi, et on la
couvrait de mets et de tout l'appareil requis; parce qu'il avait appris
que ceux qui taient devant la porte du palais du roi de Perse
faisaient la mme chose ; [252c] mais son intention tait d'obtenir du
roi de grandes sommes d'argent avec plus de facilit : en effet, c'tait
un homme qui recevait de l'argent de toute main, et qui en tait le
plus avide qu'on ait jamais vu.
Le roi Attalus (I) eut pour matre et flatteur Lysimachus,[127] que
Callimaque indique comme partisan de l'opinion de Thodore;[128]
mais Hermippus le range parmi les disciples de Thophraste. Ce
Lysimaque crivit, sur l'ducation d'Attalus, plusieurs livres qui
montrent videmment toute sa flatterie.
[252d] Selon le liv. 8 de Polybe, Kanare, le Galate, tait, du reste,
honnte homme, mais il fut perverti par le flatteur Socrate, originaire
de Chalcdoine.
61. Nicolas (de Damas) dit, dans son liv. 114, que Licinius Crassus,
marchant contre les Parthes, avait auprs de lui un flatteur nomm
Andromaque, natif de Carre, auquel il communiquait tous ses
desseins ; mais que Crassus prit, ayant t livr aux armes des
Parthes par ce flatteur. La divinit ne laissa pas Andromaque impuni ;
car ayant reu pour rcompense la souveraine autorit dans [252e]
Carre, sa patrie, il y fut brl avec toute sa maison, cause de sa
violence et de sa cruaut.
Posidonius d'Apame, mais qui s'appela ensuite le Rhodien, parle,
dans le liv. 4 de ses histoires, de certain Hirax d'Antioche, qui,
d'abord, avait t joueur de flte en seconde partie, parmi des
Lysiodes, et ensuite ardent flatteur de Ptolme, septime roi de ce
nom, autrement Evergte. Aprs avoir eu la plus grande autorit
auprs de lui, de mme qu'auprs de Philomtor, il fut mis mort par
son ordre.
[252f] Nicolas le pripatticien, indique aussi comme flatteur de
Mithridate, certain Sosipatre, habile faire nombre de tours. Selon le
liv. 9 de l'histoire grecque de Thopompe, certain Athne d'rtrie
fut flatteur, et domestique de Sisyphe de Pharsale.[129]

62. Chap. XIV. Le peuple d'Athnes fut aussi mal not pour sa flatterie
: aussi voyons-nous dans Dmochars avec quelle flatterie les
Athniens se comportrent [253a] envers Dmtrius Poliorcte,
faisant mme des choses auxquelles il se refusait lui-mme. C'est ce
que rapporte en ces termes cet historien, et cousin de l'orateur
Dmosthne, dans le liv. 20 de ses histoires : Quelques-unes de ces
choses parurent mme choquer Dmtrius, sans parler d'autres
vraiment honteuses, et qui tenaient de la dernire bassesse. Par
exemple, ils voulurent que les matresses de Dmtrius, Lena et
Lamie, eussent chacune un temple consacr Vnus-Lena et
Vnus-Lamie ; que Burique, Adimas, Oxythemis, ses flatteurs, eussent
des autels, des chapelles comme les hros et des libations. On leur
chanta leur pan chacun en particulier ; de sorte que ce prince fut
dans le plus grand tonnement de ce qu'il voyait faire, et ne put
s'empcher de dire [253b] qu'aucun Athnien, de son temps, navait
ni sentiments nobles, ni grandeur d'me. Polmon rapporte, dans son
ouvrage sur le Pcile, portique de Sicyone, que les Thbains, par
flatterie pour Dmtrius, btirent un temple Vnus Lamie, matresse
de ce prince, aussi bien que Lena. Quelle ne fut pas, ajoute-t-il,
l'extravagance des Athniens, qui, devenus les flatteurs des flatteurs,
chantrent des pans et des prosodies[130] en l'honneur de
Dmtrius?

Chap. XV. Voici donc ce que Dmochars crit ce sujet, dans son liv.
21: Dmtrius, revenant de Leucade et de Corfou [253c] Athnes,
le peuple de cette ville-ci le reut, non seulement avec des parfums
brlants sur des autels,[131] lui prsentant des couronnes, et faisant
des libations; on alla mme au-devant de lui avec des prosodies, des
churs, des ithyphalles qui dansaient en suivant les chants. Ils
s'arrtaient par intervalles, au milieu de la foule, dansaient,
rpondaient aux chants, en faisant leur partie, publiant que
Dmtrius tait seul vrai dieu; que les autres divinits dormaient, ou
taient en voyage, ou n'existaient rellement pas. On faisait
Dmtrius fils de Neptune et de Vnus ; on lui donnait la plus
clatante beaut : [253d] il tait le bienfaiteur gnral des hommes :
on lui adressait des prires, des supplications et des vux.
63. Voil ce que Dmochars dit de la flatterie des Athniens; et
Djuris a rapport[132] l'hymne ithyphallique, dans le liv. 22 de ses
histoires. Le voici.
Hymne ithyphallique.
Oui, les plus grands des dieux et les plus favorables se prsentent
cette ville-ci. L'instant propice y montre ensemble et Crs[133] et
Dmtrius. Quant Crs, elle y vient pour clbrer les redoutables
mystres de Proserpine ; mais la joie qui convient aux dieux, la

beaut, brillent sur le visage de Dmtrius, et il s'avance avec un


doux sourire, au milieu du cercle que forment ses amis, d'un air
grave[134] et respectueux, [253e] et semblables des astres qui se
rangent autour de lui avec affection, comme autour du soleil dont il
est ici l'image. O fils du puissant Neptune et de Vnus,[135] salut
toi! les autres dieux, ou sont loigns de nous, ou n'entendent rien,
[136] ou ne sont pas, ou ne font aucune attention nous. Mais toi,
nous te contemplons, prsent parmi nous, non comme un dieu de
pierre, ni de bois, mais comme la vritable divinit! Nous te
prsentons nos vux. D'abord, toi que nous chrissons, procure-nous
la paix! cela dpend de ta puissance ; ensuite arrte surtout[137] ce
Sphinx qui matrise imprieusement, non Thbes, mais toute la
Grce ; [253f] cet tolien, dis-je, qui, retranch sur sa roche, comme
l'ancien Sphinx, fond imptueusement sur nos corps, et les emporte
sans que nous puissions le combattre. L'tolien, accoutum piller
ses voisins, se jette actuellement sur les provinces loignes. Si donc
tu ne l'arrtes pas, trouve au moins un dipe qui l'oblige se
prcipiter, ou le rduise[138] mourir de faim.

64. Chap. XVI. Voil donc ce que les guerriers de Marathon


chantaient, et en public, et en particulier chez eux, aprs avoir
condamn mort Evagoras, qui avait ador le roi des Perses, dont ils
avaient autrefois gorg tant de milliers.
C'est dans ces mmes vues qu'Alexis introduit, [254a] dans son
Pharmacopole ou son Cratevas, un personnage qui tient ce discours
un convive, en le saluant d'un verre de vin :
Esclave, donne la grande coupe, et verse quatre cyathes lamiti
de la compagnie, ensuite tu verseras les trois de l'amour ; l'un pour la
victoire clatante d'Antigone;[139] l'autre pour saluer le jeune
Dmtrius, et le troisime pour [254b] laimable Vnus. Salut vous,
chers convives : que de biens je vais boire dans ce verre!
Tels furent les Athniens, lorsque leur ville, que l'oracle avait appele
le foyer commun de la Grce, eut t remplie de la rage de la
flatterie. Thopompe, qui en tait le plus grand ennemi, l'appelait
cependant le Prytane de la Grce, quoiqu'en mme temps il crivt
que la ville d'Athnes fourmillait de dionysiocolaques, de matelots, de
filous, de faux tmoins, [254c] de calomniateurs, de fourbes huissiers.
Pour moi, je suis persuad que toute cette flatterie se rpandit dans
cette ville comme un orage, ou quelque calamit qu'envoyrent les
dieux, et que Diogne disait trs bien cet gard: il vaut mieux aller
aux coraques[140] qu'aux colaques, qui dvorent tout vifs les
meilleurs citoyens. Aussi Anaxilas a-t-il dit :
Nombre de flatteurs sont les charanons des riches. Ds qu'ils se
sont insinus dans l'esprit d'un homme candide, ils y rongent sans

lcher prise, jusqu' ce qu'ils l'aient absolument vid, comme un grain


de bled o il ne reste plus rien ; [254d] alors cet homme n'est plus
que du son, et l'insecte en va ronger un autre.[141]
Platon crit, dans son Phdre : La nature a su runir dans le flatteur,
animal redoutable, certains charmes son caractre pernicieux.
On lit, dans le trait que Thophraste a crit sur la flatterie, que
Myrtis, prsident des initiations Argos, voyant plusieurs fois
sasseoir ct de lui et des autres juges assembls, Clonyme le
danseur, et en mme temps flatteur, qui voulait tre remarqu parmi
les premiers personnages de la ville, le prit par l'oreille, [254e] et le
tirant hors du parquet, lui dit devant l'assemble : Non, tu ne
danseras pas ici, ni tu ne nous entendras pas.
Diphile dit, dans sa Noce :
Un flatteur, en effet, prcipite un gnral d'arme, un souverain,
des amis et des villes entires, en plaisant un peu de temps par ses
discours pernicieux. Maintenant cette maladie a gagn tout le
peuple : nos tribunaux en sont attaqus, et presque tout s'y dcide
par faveur.
[254f] Les Thessaliens ont donc eu raison de ruiner de fond en comble
la ville de Colace, habite par les Mliens, comme le rapporte
Thopompe, dans son liv. 30.
66. Le liv. 13 de Phylarque nous apprend que ceux des Athniens qui
s'taient fixs Lemnos taient des flatteurs. En effet, voulant
marquer leur reconnaissance Seleucus et Antiochus, [255a] ils
btirent un temple sous le nom de Sleucus, et un autre sous celui de
son fils Antiochus. Le premier les avait dlivrs de la dure domination
de Lysimaque, et leur avait mme abandonn les deux villes qu'ils
habitaient Lemnos. Ils appellent encore aujourd'hui SleucusSauveur,[142] certain verre de vin qu'ils prennent dans leurs festins.
Quelques-uns voulant viter le nom de flatterie, se servent de celui de
complaisance, comme on le voit dans la Samienne d'Alexandride.
[255b] Flatter, s'appelle aujourd'hui avoir de la complaisance.
Mais ceux qui s'abandonnent cette basse adulation, ne rflchissent
pas que ce mtier ne peut durer longtemps. C'est ce qu'on lit dans le
Menteur d'Alexis :
La vie du flatteur nest pas longtemps heureuse, car un vieillard
cheveux blancs n'aime plus nourrir de Parasite.
67. Clarque de Soli observe, dans le premier liv. de ses rotiques,
qu'un flatteur ne peut tre longtemps ami, [255c] parce que le temps

lve le masque dont il se couvre.[143] Quant l'amant, c'est un


flatteur qui n'encense que les charmes ou la beaut.
Adimas de Lampsaque, un des flatteurs du roi Dmtrius, fit btir un
temple, et dresser des statues dans Thria, et le nomma le temple de
Vnus Phila. Denys, fils de Thryphon, dit, dans son liv. 10 des Noms,
que cet endroit fut appel Phile, du nom de la mre[144] de
Dmtrius.
Clarque de Soli raconte d'o est venu le nom de flatteurs. Voici ce
qu'il dit ce sujet, dans son ouvrage intitul Gergithius : il prend ce
titre de son ouvrage, du nom d'un Gergithius, qu'il prsente comme
un des flatteurs d'Alexandre, [255d] et s'exprime ainsi : La flatterie
donne des sentiments bas aux flatteurs, qui ordinairement regardent
avec mpris[145] ceux avec qui ils se trouvent. On a la preuve de
cette suffisance dans la hardiesse[146] avec laquelle ils se portent
tout ce qu'ils osent entreprendre; mais d'un autre ct, ceux qui sont
enfls par cette adulation, deviennent assez vains et arrogants pour
s'imaginer tre levs au-dessus de tout. Il parle ensuite d'un jeune
homme originaire de Paphos, et revtu de la dignit royale ; mais il
n'en dit pas le nom.
[255e] Ce jeune homme portait son excessive dlicatesse jusqu'
coucher sur un lit pieds d'argent, garni d'un tapis en petit point de
Sardes, des plus riches; dessus tait tendu une couverture qui
prsentait un velours de chaque ct, mais recouvert d'une garniture
en filet de couleur pourpre d'amorgos.[147]
Il avait sous la tte trois oreillers de fin lin (tirant par sa teinte sur la
pourpre marine), et tout, autour desquels[148] rgnait une garniture
de filet correspondante. Sous les pieds taient deux coussins de
couleur[149] de glaeul, ouvrage des Doriens. Cest l sur quoi il se
couchait, envelopp d'une robe blanche.
68. [255f] Tous les monarques de Chypre ont auprs d'eux des
flatteurs d'une naissance distingue, comme un accessoire fort
important : en effet, leur souverainet est absolument tyrannique;
[150] mais il en est de ces flatteurs comme des juges de l'Aropage;
on n'en connat ni le nombre, ni la figure, si lon excepte les plus
distingus.
Les flatteurs de Salamine sont partags en deux familles,
desquelles descendent ceux des autres parties de file de Chypre.
[256a] On les appelle Gerginiens et Promalangues. Les Gerginiens se
mlent dans la ville parmi les autres citoyens, soit dans les lieux de
travail, soit dans les places publiques, coutant tout ce qu'on dit, et
faisant l'espionnage. Tous les jours ils rendent compte aux
Anactes[151] de ce qu'ils entendent dire. Quant aux Promalangues, ils
examinent si ce que les Gerginiens ont rapport, mrite quelque

information : ce sont comme les inspecteurs de ces espions. Ils


abordent tout le monde avec tant d'artifice, et d'un ton si persuasif,
que je crois volontiers, comme ils le disent eux-mmes, [256b] que
tous les flatteurs les plus renomms sont sortis de leur ppinire. Les
honneurs qu'ils reoivent des rois, les rendent extrmement fiers de
leur profession.
Ces gens disent mme qu'un Gerginien, issu de ces Troyens
prisonniers que Teucer eut en partage, et alla tablir en Chypre, partit
peu de temps aprs pour se rendre par mer dans l'Eolie, en suivant
les ctes, ayant ou dire que ses anctres s'taient tablis dans cette
province : ils ajoutent mme qu'il btit une ville prs du mont Ida, en
Troade, aprs avoir rassembl certain nombre de Mysiens, [256c] et
qu'elle fut d'abord nomm Gergine, du nom de la famille de son
fondateur : on l'appelle prsent Gergithe. Il parat que plusieurs,
ayant t spars du reste de la flotte, s'arrtrent dans le pays de
Cumes ; mais ils taient de Chypre, et non de Tricca en Thessalie,
comme quelques-uns l'ont prtendu, et par une ignorance de fait dont
il n'est, je crois, pas possible de les tirer.

Du temps de Glous[152] le Carien, il y eut aussi chez nous des


femmes nommes Colacides, ou Flatteuses, au service des dames de
la famille royale. [256d] Il en restait encore quelques-unes qui taient
passes l'autre extrmit de l'le, mais quon faisait venir pour le
service des femmes d'Artabaze et de Mentor. On changea leur nom en
celui de Climacide, et en voici la raison. Voulant plaire celles qui les
demandaient, elles se courbaient en forme de marchepied ou de
gradin, de manire que les dames montaient sur leur dos pour entrer
dans leurs voitures, et y descendaient de mme. [256e] Cest cet
excs qu'elles avaient port la mollesse, ou plutt la malheureuse
condition de ces princesses insenses, par cette invention abjecte et
mprisable; mais ces Climacides, aprs avoir vcu dans la mollesse
par ce raffinement, n'eurent plus qu'une vie dure et pnible dans leur
vieillesse : ainsi, celles qui leur succdrent chez nous, n'ayant plus
obtenu le mme crdit, passrent en Macdoine. La dcence ne me
permet pas de raconter ici quel degr de libertinage elles y
portrent les princesses et les dames du plus haut rang : je dirai
seulement, que faisant pratiquer sur elles, et pratiquant sur d'autres
les sortilges d'usage aux mystres de Diane Tauropole,[153] elles
devinrent enfin de vrais gouts uniquement remplis d'immondices.
[256f] Tels sont les maux considrables que la flatterie a causs
ceux qui se sont laisss abuser par de vils adulateurs.
70. Clarque continue sa narration,[154] et s'exprime ainsi : On
blmera sans doute ce jeune homme de l'usage qu'il faisait des
choses dont j'ai parl. Outre cela, il y avait des esclaves qui se
tenaient debout certaine distance de son lit, vtus de courtes

tuniques. Trois hommes qui ont donn lieu tous ces dtails, et gens
notables parmi nous, s'y trouvaient aussi.
L'un s'tait assis au pied du lit, tenant sur ses genoux les pieds du
jeune homme,[155] couverts d'une toffe lgre. [257a] On voit assez
clairement ce qu'il faisait sans qu'on le dise. On appelle, dans ce
pays, cette espce d'hommes Parabystes,[156] parce que ces gens
flattent avec tant de souplesse et d'art, qu'ils parviennent former
des liaisons, mme avec ceux qui leur refusaient l'entre de leur
maison.
Le second tait sur un sige deux, plac prs du lit, pench sur la
main que le jeune homme laissait pendre nonchalamment, en la lui
cdant ; il la caressait, en prenait les doigts, les tirait les uns aprs les
autres, de sorte que le premier le nomma Ventouse,[157] et il ne
pouvait rien dire de plus propos.
[257b] Le troisime se nommait Ther ; c'tait le plus distingu : ce
titre, ayant les fonctions les plus honorables du service, il se tenait
debout la tte, et, appuy de l'air de la plus tendre amiti sur les
coussins de fin lin, il les partageait avec lui. De la main gauche, il
rangeait la chevelure du jeune homme; et de la droite, il le
rafrachissait en faisant aller et venir un ventail phocaque, mais
avec une oscillation douce et voluptueuse, non en l'agitant avec
vitesse : on et dit le mouvement d'une escarpolette.[158] Voil
pourquoi un dieu qui n'eut aucun gard, indign de ce jeune homme,
lui envoya cette mme mouche [257c] dont Minerve porta toute la
hardiesse dans le cur de Mnlas, si nous en croyons Homre,[159]
tant elle avait de vigueur et lme intrpide. peine le jeune homme
fut-il piqu, que cet homme jeta un tel cri, entra dans une telle colre,
par piti pour lui, qu'il chassa toutes les autres mouches de la maison,
tant il tait devenu furieux contre celle-l seule. On vit ainsi que ce
dlicat l'avait consacr ce ministre particulier.
71. Leucon, tyran du Pont, pensait bien diffremment. S'tant aperu
que nombre de ses amis avaient t dpouills par ses flatteurs, et
voyant en outre un de ces hommes vils calomnier quelqu'un de ses
favoris : Je te tuerais, [257d] lui dit-il, si un tyran[160] n'avait besoin
de sclrats.
Antiphane le comique prsente de semblables dtails dans son
Soldat, sur la mollesse des rois de Chypre, et fait ainsi interroger un
soldat :
A. Dis-moi, avez-vous t longtemps en Chypre? B. Tant qu'il y a eu
guerre. A. Mais, dis-moi, en quel endroit? B. A Paphos : [257e] il y
rgne une mollesse, une volupt si recherche, qu'elle est vraiment
incroyable. A. Quelle volupt donc? B. Quand le roi est table, ce sont
des colombes qui l'ventent, et personne ne s'aviserait de le faire. A.
Comment donc? eh bien, laissons-l mes affaires, et dis-moi comment

cela se fait. B. Le roi tait oint d'un parfum qui lui vient de Syrie, et
qu'on tire d'un fruit dont les pigeons mangent beaucoup. Venant au
vol l'odeur de ce parfum, [257f] ils osaient mme se poser sur la
tte du roi : les valets qui taient ct les chassaient; ils s'levaient
un peu, mais sans s'carter aucunement, ni d'un ct, ni de l'autre, et
c'est ainsi qu'ils l'ventaient, agitant doucement l'air, loin de lui faire
sentir un vent trop fort.

72. [258a] Chap. XVII. Le flatteur du jeune homme dont j'ai parl,
tait donc, comme le dit Clarque, un Malacocolax;[161] car, outre
qu'il flattait un tel homme, il nous est reprsent dans cet crivain
avec toute l'attitude d'un adulateur qui tend les coudes pour carter
le monde de son prince, et s'enveloppant de bandes au besoin.[162]
C'est pourquoi, dit Clarque, les uns l'appelaient Paranconiste,[163]
d'autres Schematothque.
En effet, un flatteur semble tre un autre Prote : c'est pourquoi il se
transforme de mille manires, et change aussi souvent de langage ;
tant il est rempli d'astuce.
[258b] Le mdecin Androcide disait que le mot kolakeiat ou flatterie,
venait du verbe kollasthai, en ce que le flatteur (se collait)
s'agglutinait ceux qu'il frquentait ; mais il me semble que cette
dnomination est due la facilit avec laquelle le flatteur se rsigne
tout, prt tendre le dos par la bassesse de son caractre, pour se
charger de ce qu'il y a de honteux, et sans se refuser rien.
On ne se tromperait donc pas en appelant (hygros)[164] dissolue, la
vie du jeune prince de Chypre. Alexis nous apprend, dans son
Pyraune, qu'on trouvait dans Athnes, nombre de matres qui
montraient vivre de cette manire.
[258c] Je veux aussi essayer de cette autre vie, que tout le monde
appelle actuellement hygros (relche, dissolue, molle, effmine). Je
me suis promen pendant trois jours dans le Cramique, et j'y ai
trouv peut-tre trente matres dans-un seul atelier, pour
m'apprendre mener cette vie.
Crobule dit aussi, dans son Apolipuse :
La mollesse et la dissolution de ta vie mtonnent,[165] tant tu vis
avec drglement. Je dis mollesse (hygroteeta), car c'est le terme
dont plusieurs se servent prsent.
73. Antiphane, dans ses Lemnines, suppose [258d] que la flatterie
est un art, et s'exprime ainsi :

Y a-t-il, ou peut-il se trouver un art plus agrable, un revenu plus sr


que de flatter avec adresse? Le peintre travaille avec la plus grande
peine, et a souvent bien des contrastes essuyer : quels risques le
laboureur n'a-t-il pas courir? En un met, tout le monde a ses peines
et ses soucis : mais nous, nous passons la vie rire et dans les
plaisirs. En effet, quand le plus grand ouvrage d'un homme est de
jouer, [258e] de rire, de persifler, de bien boire, n'est-ce pas le plaisir
mme? Pour moi, je ne connais rien de mieux, si ce n'est d'tre riche.

Mnandre, dans son Homonyme, a singulirement bien caractris le


flatteur, et Diphile, le Parasite, dans sa Tlsie. Alexis, dans son Faux
Accusateur, introduit sur la scne un flatteur qui tient ce discours:
Pas Jupiter-Olympien! par Minerve! [258f] que je suis heureux! non
pas, Messieurs, parce que je vais tre bien trait la noce, mais parce
que je vais y crever de manger, s'il plat Dieu. Quel mort heureuse,
si je pouvais mourir ainsi!
Je pense, mes amis, que ce charmant goinfre aurait volontiers dit ce
qui se trouve dans lOmphale d'Ion le tragique:
Pour moi,[166] je dois vous dire que mes ftes annuelles sont celles
que je fais tous les jours.
74. Hippius d'rythre[167] rapporte, au second livre de l'histoire de sa
patrie, comment les flatteurs de Knopus furent la ruine de son
royaume. Voici ce qu'il dit :
[259a] Cnopus ayant envoy consulter l'oracle concernant sa
conservation, le dieu lui rpondit de sacrifier Mercure le Rus.[168]
Quelque temps aprs il s'embarqua pour aller consulter lui-mme
l'oracle de Delphes. Ortygs, Irus et charus, connus sous les noms
de Complaisants et de Flatteurs, parce qu'ils taient du nombre de
ses courtisans les plus distingus, avaient form le dessein d'anantir
l'autorit royale, et d'tablir l'oligarchie. tant partis avec Knopus, ds
qu'ils eurent pris le large, ils le lirent et le jetrent la mer. [259b]
Faisant aussitt voile vers Chio, ils y prirent des troupes que leur
donnrent Amphiclus et Polytecne, et arrivrent de nuit rythre. Le
flot venait de jeter le corps de Knopus sur la cte d'rythre, prs du
rivage qu'on appelle prsent Lopode, et Clonice, femme de
Knopus, rendait son mari les devoirs funbres, tandis que d'un autre
ct on tait assembl pour clbrer la fte de Diane Strophe.[169]
Tout coup on entend le son de la trompette : Ortygs et ses
compagnons surprennent la ville, gorgent la plupart des amis de
Knopus : Clonice en est instruite, et se sauve Colophone.
75. [259c] Le tyran Ortygs et son parti soutenus des troupes de
Chio, tuent tous ceux qui s'opposent leur intrt, abolissent les lois,
rglent huis-clos les affaires de la ville, sans admettre aucun citoyen

leurs dlibrations. Ils tablissent, hors de la ville et devant les


portes, un tribunal, et y jugent les affaires, vtus de robes de couleur
pourpre marine, sur des tuniques bordes de mme couleur. En t,
ils portaient des sandales dcoupes; [259d] en hiver, ils marchaient
de tous cts avec des chaussures de femme. Ils laissaient crotre
leurs cheveux, et les faisaient friser en boucles, se couvrant la tte
d'un diadme jaune et pourpre. Ils avaient une parure toute d'or, telle
que celle des femmes, et obligeaient les citoyens, les uns les porter
dans des chaises, les autres porter la verge devant eux, et
quelques-uns nettoyer les rues.
Ils contraignaient aussi les uns leur envoyer leurs enfants aux
assembles particulires qu'ils tenaient ; ordonnaient aux femmes et
aux filles des autres de s'y trouver, et punissaient trs svrement
ceux qui le refusaient.
[259e] Si quelqu'un de leurs associs venait mourir, ils faisaient
assembler les citoyens avec leurs femmes et leurs enfants, les
obligeaient de pleurer, de se frapper la poitrine en jetant des cris
aigus, et il y avait un homme, l'escourge la main, pour les forcer
de se lamenter et de rpandre ces clameurs.
Enfin, Hippotes, frre de Knopus, survint inopinment, un jour de fte,
Erythre, avec des troupes. Aid des habitants, il fondit sur les
tyrans, fit prir la plupart dans les supplices y pera de sa lance
Ortygs [259f] qui fuyait, et ceux de sa suite, traita
ignominieusement les femmes et les enfants, et dlivra sa patrie.
76. Vous voyez donc, mes amis, par tous ces dtails, de combien de
maux la flatterie peut devenir la Cause dans la socit. Voici encore
de que Thopompe dit, dans la neuvime de ses Philippiques :
Agathocle, qui avait t esclave et un de ces Pnestes de Thessalie,
parvint mriter une grande considration auprs du roi Philippe,
[260a] tant par sa flatterie, que parce qu'il dansait, faisait beaucoup
rire ce prince lorsqu'il tait table avec lui. Ce fut cet homme qu'il
envoya pour ravager le pays des Perrbeens, et conduire toute cette
entreprise. Philippe avait toujours de semblables personnages autour
de lui, passant beaucoup de temps boire et faire des
bouffonneries avec eux, leur communiquant mme les projets les plus
importants pour avoir leur avis.
Hgsandre de Delphes rapporte ce qui suit au sujet du mme
Philippe : Il envoya, dit-il, une somme d'argent assez considrable
aux Athniens qui s'assemblent dans le temple d'Hercule, [260b]
appartenant aux Diomes,[170] pour y dire tout ce qu'il y a de plus
capable de faire rire, ordonnant quelques personnes de lui
communiquer par crit tout ce qu'on y dit ce sujet.
Thopompe en parle ainsi dans le liv. 26 de ses histoires : Philippe
sachant que les Thessaliens vivaient sans rgle et sans mesure, en

forma ses socits ; et cherchait leur plaire en tout, dansant,


s'enivrant, et ne gardant aucune mesure dans ses dbauches. Il tait
naturellement bouffon, [260c] pris de vin tous les jours, ne se fixant
que sur tout ce qui tendait ces plaisirs, et recherchant les hommes
toujours prts placer une raillerie, un bon mot avec finesse, et
faire rire, soit par leurs discours, soit par leurs gesticulations.[171]
C'est plus dans ces coteries, que par des prsents, qu'il s'est attach
la plupart des Thessaliens qui approchaient de sa personne avec cette
familiarit.
Denys de Sicile se comportait de mme, comme le donne entendre
Eubule le comique, dans sa pice intitule le Tyran, surnom de
Denys :
Il est haut et dur pour les gens d'honneur, [260d] mais, au contraire,
toujours traitable pour les flatteurs et ceux qui s'entendent au
persiflage; il regarde mme ceux-ci comme des gens libres, quand ce
serait un esclave.
77. Mais Denys n'tait pas le seul qui ret favorablement ceux qui
avaient dissip leur bien boire, jouer, et d'autres excs : Philippe
se comportait de mme. Voici ce que Thopompe crit de l'un et de
l'autre dans son liv. 49 :
Philippe loignait de lui les gens rservs et honntes, qui tenaient
leurs affaires en bon ordre. Il honorait, [260e] vantait mme les gens
somptueux qui passaient leur vie des jeux de hasard, et boire, non
seulement il leur en procurait les moyens, il les autorisait encore
commettre toutes sortes d'injustices et d'infamies. En effet, de quelle
action honteuse, de quelle violence n'taient-ils pas coupables? quelle
qualit, quel mrite et-on trouv chez eux? n'taient-ce pas des
gens qui se faisaient raser, piler, tout hommes qu'ils taient? Ceux
mme de ses amis qui avaient de la barbe osaient se constuprer les
uns les autres.[172] [260f] Tous ces gens menaient partout avec eux
deux ou trois mignons, et leur rendaient le mme service leur tour ;
de sorte qu'on peut dire que Philippe n'avait pas pris des amis, mais
des amies, et personne ne les et appels des soldats, mais des
paillasses.[173] Ports, par leur sclratesse naturelle, aux
assassinats, ils taient les femmes de leurs compagnons; bien loin de
connatre la sobrit, ils n'aimaient qu' s'enivrer ; au lieu de vivre
honntement, ils ne songeaient qu' piller et tuer. Respecter la
vrit, tenir leurs engagements, c'est ce qui leur paraissait ne pas les
concerner; [261a] mais se parjurer, tromper, tait une grande[174]
action pour eux. Insouciants sur ce qu'ils avaient, ils cherchaient avec
cupidit ce qu'ils n'avaient pas, tandis qu'ils avaient leur discrtion
une partie de l'Europe ; car je pense que ces amis, dont le nombre ne
passait pas huit cents, jouissaient de revenus fonciers aussi grands
que pouvaient en percevoir dix mille Grecs possdant le terrain le
meilleur et le plus tendu .

Thopompe dit peu prs la mme chose de Denys, tyran de Sicile,


[261b] dans son liv. 21 ; Denys aimait et recevait favorablement ceux
qui avaient dissip leur bien au jeu, la table, et d'autres,
dbauches; car il voulait que tous les hommes fussent vicieux et
pervers.
78. Dmtrius Poliorcte aimait aussi rire, selon le rapport de
Phylarque, liv. 10 de ses histoires; mais voici ce qu'il crit, liv. 14 :
Dmtrius voyait avec beaucoup de plaisir[175] ceux qui le flattaient
sa table, et qui faisaient leurs libations[176] Dmtrius, seul roi;
Ptolme, seul amiral; Lysimaque, le trsorier ; Seleucus,
commandant des lphants ; mais ces choses le firent beaucoup har.

[261c] Hrodote nous apprend que le roi Amasis, plaisant de son


naturel, aimait railler ses convives; et que lors mme qu'il n'tait
que particulier, il se plaisait boire et badiner aux dpens d'autrui ;
que du reste il tait sans ambition.
Selon Nicolas de Damas, liv. 37, Sylla, gnral Romain, et qui aimait
pareillement rire, eut tant de passion pour les mimes et les
bouffons, qu'il leur assigna des terres trs tendues qui appartenaient
l'Etat. Les comdies satiriques qu'il a crites dans sa langue,
prouvent combien il prenait de plaisir ces amusements.
79. [261d] Thophraste rapporte, dans son ouvrage sur la Comdie,
que les Tirynthiens aimaient passionnment rire, et qu'tant
incapables de s'occuper d'affaires srieuses, ils eurent recours
l'oracle de Delphes, y demandant d'tre dlivrs de ce penchant.
L'oracle leur rpondit qu'ils en seraient rellement guris s'ils
parvenaient sacrifier, sans rire, un taureau Neptune, et le jeter
la mer. Dans la crainte de manquer la condition prescrite par
l'oracle, ils dfendirent de laisser venir les enfants au sacrifice. [261e]
Un enfant l'ayant appris, se mla dans la foule. On voulut le chasser
en criant aprs lui: Quoi! dit-il, craignez-vous que je ne renverse le
vase[177] qui va recevoir le sang de la victime! clatant tous aussitt
de rire, ils virent par exprience que le dieu leur avait voulu indiquer
qu'il est impossible de faire cesser une vieille habitude.
Sosicrate, livre premier de son histoire de Crte, rapporte quelque
chose de particulier concernant les habitants de Phste : c'est que
ds leur enfance ils passent pour s'exercer la plaisanterie ; et que
pour cette raison il leur arrive souvent de dire des choses fort
spirituelles, y tant accoutums depuis leurs premires annes. Cest
pourquoi tous les Crtois leur accordent l'avantage de la plaisanterie.

80. [261f] Chap. XVIII. Anaxandride[178] le comique place la jactance


aprs la flatterie. Voici ce qu'il dit, dans son Pharmakomantis:

Quoi, tu me blmes d'avoir quelque jactance! Eh! bien,[179] la


jactance l'emporte sur tous les talents, aprs la flatterie cependant;
car ce mtier-ci est le mtier par excellence!
Aristophane, dans sa Grytade, fait mention d'un flatteur gourmand :
Tu t'appelais[180] psithyre, colax, sannyrion? mais, flatteurs
gourmands, sclrats, o allez-vous vous dbaucher?
[262a] Philmon dit, dans son Ananeoumenee (Renouvele) :
Celui-ci est un flatteur affam.
Philippide, dans son Renouvellement (Ananeoosis):
Toujours flattant en affam, et s'insinuant.
Cest proprement l ce qui constitue le caractre du flatteur (kolax);
car kolon signifie nourriture, mot dont on a form boukolos, celui qui
mne patre les bufs; dyskolos, dgot du manger, qui en a de
l'aversion ; sans excepter koitia,[181] le ventre, qui reoit le manger.
Diphile s'est servi du mot Psoomokolaphos :
On te nomme[182] Psornokolaphe, fugitif.
81. Dmocrite ayant fini cette dissertation, demanda boire dans le
biberon [262b] de Sambrias. Aussitt Ulpien dit : Quel est donc ce
Sambrias? Comme il allait entamer un discours qui n'aurait pas fini,
on vit entrer une foule de domestiques qui apportaient manger.
Dmocrite reprit la parole, et dit ce sujet : J'ai toujours vu avec
tonnement, Messieurs, que la gente esclave soit si retenue, se
trouvant au milieu de tant de friandises. Ils les regardent avec
indiffrence, non par la crainte seulement, mais aussi par la discipline
laquelle on les accoutume; car je n'entends pas ici cette discipline
du Doulodidascale[183] de Phrcrate, ni un ordre qui les empche
d'en approcher, [262c] comme on dfend aux esclaves de l'le de Coo,
d'tre prsents aux sacrifices qu'on fait Junon.
C'est en effet ce que nous lisons dans l'histoire de Coo par Macare,
liv. 3 : Lorsque les habitants de Coo, dit-il, font des sacrifices
Junon, aucun esclave n'entre dans le temple, ni ne gote rien de ce
qu'on y apprte.
Antiphane dit, dans son Dysprate:[184]

On voyait des amtes demi-manges, de petits oiseaux : or, il


n'tait permis aucun esclave de toucher ces restes, comme
l'assurent les femmes.
[262d] Epicrates introduit aussi sur la scne un valet fort mcontent,
qui il fait tenir ce discours, dans son Dysprate :
Qu'y a-t-il de plus fcheux que d'entendre appeler deux ou trois fois
de suite un esclave, tandis que les convives s'en donnent leur aise,
et de prsenter le pot-de-chambre un jeune grillard sans barbe; de
voir laisser, des amtes demi-ronges ; de petits oiseaux, sans qu'il
soit permis un pauvre esclave de toucher ces restes, car c'est ce
que nous disent les femmes! Qu'un de nous autres s'avise d'avaler un
verre de vin, de gruger un morceau, sur le champ c'est un gourmand,
un goinfre!
[262e] En comparant ces vers, il est vident qu'Epicrates a pris les
siens d'Antiphane.
82. Dieuchidas nous apprend, dans son histoire de Mgare, pourquoi
les les qui sont entre le rivage du territoire de Cnide et Syme, ont
t appeles Araiai : Il survint, dit-il, aprs la mort de Triopas, un
diffrend entre ceux qui l'avaient accompagn dans son expdition.
Les uns se retirrent chez eux, les autres demeurrent avec Phorbas,
et le suivirent Ialise : un autre parti s'empara de Camire et de ses
dpendances
avec
Periergue.
Or,
Phorbas
fit
alors
des
imprcations[185] contre eux, si l'on en croit le bruit commun, [262f]
et ce fut pour cette raison que ces les eurent le nom d'Araiai, Phorbas
ayant fait naufrage, sa sur (et qui l'tait aussi de Periergue) se
sauva la nage dans l'endroit appel Schedia. Thamne, qui chassait
vers ce lieu-l, se trouvant leur rencontre, les mena chez lui pour
leur donner l'hospitalit; mais avant d'y arriver, il envoya un
domestique sa femme, pour lui dire de prparer tout ce qui tait
ncessaire, parce qu'il amenait des trangers (htes).
[263a] Thamne arrive au logis, ne trouve rien de prt; aussitt il
jette du bled dans le moulin, fait les autres prparatifs en
consquence, et aprs avoir moulu il traite ses htes. Phorbas fut si
flatt de cet accueil, qu'il voulut qu'aprs sa mort ses amis ne lui
fissent rendre les devoirs funbres que par des gens libres : or, c'est
cet usage qu'on observe encore lorsqu'on sacrifie aux mnes de
Phorbas. Le service ne s'y fait que par des gens libres, et il est
dfendu tout esclave d'en approcher.
83. Mais les esclaves tant un des sujets qu'Ulpien a propos de
discuter, [263b] disons-en quelque chose, en rappelant ici par
ordre[186] ce que nous pouvons en avoir lu autrefois. Phrcrate dit,
dans ses Campagnards :

Il n'y avait alors ni de Mans, ni de Sacs, esclave de personne:


c'taient elles[187] (les femmes) qui taient charges de tout le
travail du mnage. En outre, leves ds la pointe du jour, elles
s'occupaient moudre les grains ; de sorte-que le hameau
retentissait du chant[188] de celles qui faisaient tourner la meule.
Anaxandride crit, dans son Anchise :
[263c] Mon ami, jamais il n'y eut de corps civil[189] compos
d'esclaves: c'est la fortune qui change la condition des individus.
Nombre de gens sont aujourd'hui esclaves, qui demain seront
Suniens,[190] et aprs demain vendus sur la place comme esclaves.
C'est le sort[191] qui manie le gouvernail de chacun de nous.
84. Posidonius le Stocien dit, dans le livre XI de ses histoires, que
plusieurs tant incapables de pourvoir eux-mmes leurs besoins,
faute d'avoir assez d'esprit, s'abandonnent en proprit des gens
plus intelligents, [263d] afin que, trouvant sous leur direction ce qui
leur est ncessaire, ils leur rendent, par leurs personnes mmes,
certain quivalent en les servant de tout leur pouvoir. C'est ainsi que
les Mariandyniens se sont assujettis aux citoyens d'Hracle,
promettant de les servir jamais comme serfs, condition que ces
citoyens leur procureraient le ncessaire tous gards, et qu'on ne
pourrait vendre aucun d'eux pour sortir du territoire d'Hracle, mais
seulement dans les dpendances de cette ville. C'est peut-tre pour
cette raison qu'Euphorion, le pote pique, donne aux Mariandyniens
le nom de Dorophores :
[263e] On les appelle Dorophores, gens tremblants devant leurs
matres.
Callistrate, disciple d'Aristophane,[192] dit qu'on les nomma
Dorophores, pour viter ce qu'aurait eu de trop sensible la
dnomination desclaves. C'est ainsi que les Spartiates en ont us
envers les Ilotes ; les Thessaliens, envers les Pnestes, les Crtois,
envers les Clarotes : or, les Crtois appellent Chrysontes, ceux qui
servent dans les villes ; [263f] Amphamiotes, ceux qui servent la
campagne ; et Clarotes, ceux qui sont du pays mme, mais qui ont
t tirs au sort aprs avoir t pris la guerre. phore dit, dans le
liv. 3 de ses histoires, que les Crtois appellent leurs esclaves
Clarotes, parce qu'ils sont tirs au sort. Ces valets ont, Cydon,
certaines ftes rgles,[193] pendant lesquelles aucun homme libre
n'entre dans la ville; mais ils sont matres de tout, et peuvent mme
battre de verges des gens libres. Sosicrate nous apprend, dans le
second liv. de son histoire de Crte, qu'on y appelle Mnoia (la
servitude publique) les esclaves publics ; Aphamiotes, les esclaves
particuliers, et Hypeekooi, les Perioikou.
[264a] Dosiadas dit peu prs la mme chose dans le liv. 4 de son
histoire de Crte.

85. Les Thessaliens appelant Pnestes, non ceux qui sont ns


esclaves, mais ceux qui ont t pris la guerre, Thopompe le
comique a fait un abus du mot Pneste, lorsqu'il a dit :
D'un matre Pneste,[194] le snat (la maison) est toujours sale et
sans ordre.
Les Pnestes s'appelaient aussi Thessaloiktes, selon ce que dit
Philocrate, dans le second livre de l'histoire de Thessalie, si cependant
cet ouvrage est vraiment de lui.
Archmachus dit, dans son histoire dEube, liv. 3 : Des Botiens qui
avaient habit Arnaia, quelques-uns ne retournrent pas en Botie,
[264b] mais arrts, par les attraits du pays d'Arna, ils se donnrent
aux Thessaliens pour en tre les serfs, condition qu'on ne les
vendrait pas pour sortir de cette contre, et qu'on n'aurait pas droit
de vie et de mort sur eux;; que de leur ct, ils cultiveraient la terre,
et rendraient un tribut annuel des productions. S'tant donc fixs l,
moyennant ces conditions) aprs avoir donn la proprit de leurs
personnes, ils furent alors appels Mnestes,[195] maintenant
Pnestes, et plusieurs d'entre eux sont actuellement plus riches que
leurs matres. Euripide les appelle Latris dans [264c] son Phrixus :
Le Pneste, qui est mon Latris (serviteur) est d'ancienne famille.
86. On lit, dans, le neuvime livre des histoires de Time de Taormine,
qu'anciennement les Grecs ne se faisaient pas servir par des esclaves
qu'on achett prix, d'argent. Voici ce qu'il dit : On reprocha
gnralement Aristote de s'tre tromp au sujet des usages de
Locres; car il n'tait pas d'usage chez les Locriens, ni chez les
Phocens, d'avoir des serviteurs, hommes ou femmes ; ceci n'eut lieu
que dans des temps modernes. La femme de Philomle, celui qui prit
Delphes, est la premire qui ait t suivie de deux servantes. [264d]
Mnason, ami d'Aristote, fut aussi dnonc aux Magistrats par les
Phocens, pour avoir achet mille esclaves, et avoir ainsi priv un
pareil nombre de citoyens de ce qui leur tait ncessaire pour vivre;
car il tait d'usage que dans chaque famille les plus jeunes servissent
les gens gs.
87. Platon remarque, dans le sixime livre, de ses Lois, que l'tat de
l'esclavage[196] prsente mille difficults. De tous les esclaves de la
Grce, les Ilotes de Lacdmone sont ceux sur qui il est le plus
difficile de prononcer; [264e] les uns soutenant que la forme et la
nature de cet esclavage sont avantageuses cette rpublique, et les
autres les trouvant mauvaises. Il est moins difficile de se dcider sur
la servitude des Mariandyniens, esclaves des habitants d'Hracle, et
sur celle des Pnestes chez les Thessaliens. Si donc nous considrons
bien le fort et le faible, quel parti prendrons-nous sur l'esclavage? car
il n'y a gnralement rien de bon dans l'me d'un esclave, et l'on ne

peut lui rien confier d'important. Voil pourquoi le plus sage des
potes a dit :
[264f] Jupiter, aux regards[197] duquel rien n'chappe, te la moiti
de leur me aux hommes que le jour de la servitude surprend.
Ces hommes qui sont en la possession d'autrui, ont prouv par
exprience combien ils sont dangereux. On a vu, par les dfections
frquentes[198] des Messniens, par ce qui est arriv aux villes qui
possdaient un grand nombre d'esclaves de la mme nation, ou qui
parlaient la mme langue, combien il peut en rsulter de maux.
Ajoutons cela les dprdations et les brigandages de toute espce,
quoi se sont ports les esclaves marrons devenus pirates sur les,
ctes de l'Italie. On est rellement embarrass du parti qu'on doit
prendre lorsqu'on rflchit mrement toutes ces circonstances.
[265a] Il n'y a donc plus que deux partis prendre, 1 c'est de ne pas
avoir d'esclaves du mme pays si l'on veut en tirer un meilleur
service, et, autant qu'il est possible, d'viter qu'ils parlent la mme
langue; 2 de les bien nourrir, encore plus par rapport soi-mme,
que par considration pour eux ; de ne pas tre violent, ni injuste
leur gard; de les faire punir avec quit;[199] de ne point leur faire
de reprsentations amicales, comme des gens libres : ce ton ne
servirait qu' les amollir. En parlant des esclaves, il faut que ce soit
toujours sur le ton du commandement; ne jamais badiner avec eux,
soit mles, soit femelles : [265b] plusieurs ont ainsi gt leurs
esclaves, sans rflexion, en plaisantant avec eux, et les ont rendus
plus difficiles s'acquitter de leur service, en se privant de l'autorit
ncessaire pour commander.
88. Je sais, par le livre 17 de Thopompe, que les habitants de Chio
sont, parmi les Grecs, les premiers qui aient eu des esclaves, aprs
les Thessaliens [265a] et les Lacdmoniens; mais ils n'en acquirent
pas la proprit au mme titre que ceux-ci. On voit que les
Lacdmoniens et les Thessaliens rduisirent en esclavage les
premiers des Achens qui habitaient[200] le pays dont ils
s'emparrent ; les seconds, les Perrhbens et les Magnsiens. Aprs
les avoir assujettis, ils nommrent les uns Ilotes, les autres Pnestes;
mais les habitants de Chio n'eurent pour esclaves que des barbares
qu'ils achetaient prix d'argent.
Voil ce que rapporte Thopompe ; pour moi, je pense que ce fut la
raison pour laquelle le ciel s'irrita contre les habitants de Chio, car ils
furent ensuite assujettis par leurs esclaves.
Nymphiodore parle des habitants de Chio en ces termes, dans son
Voyage maritime de lAsie : [265d] Les esclaves de Chio s'tant
enfuis, et rassembls en grand nombre dans les montagnes o ils se
retirrent, se mirent ravager les mtairies des habitants ; car l'le
n'est qu'un terrain pierreux et couvert de beaucoup d'arbres. On

raconte mme ce qui suit Chio. Un esclave fugitif s'tant retir dans
les montagnes, s'y fixa. C'tait un homme courageux, ayant une me
vraiment martiale, et qui marchait la tte des autres esclaves
comme le roi de leur arme. La ville de Chio envoya souvent des
troupes rgles contre lui, mais sans aucun succs. Drimacus, c'tait
le nom de cet esclave fugitif, voyant donc qu'ils ne l'attaquaient que
pour prir sous ses coups, leur fit ces propositions : [265e]
Habitants de Chio, nos anciens matres, jamais vos esclaves ne se
dsisteront de cette entreprise ; et comment le feraient-ils? puisque
c'est par l'ordre de l'oracle mme; mais si vous acceptez mon avis, et
nous laissez vivre tranquilles, je vous procurerai de nombreux
avantages.
89. Ils firent donc un trait avec lui, et l'on convint de part et d'autre
d'une suspension d'armes pour un temps. Drimacus se fit faire des
mesures, des poids, et graver un cachet particulier. Montrant tout cela
aux dputs de Chio, il leur dit : [265f] Si je prends l'avenir
quelque chose de vous autres, je ne le ferai qu' ces poids et ces
mesures; et lorsque j'aurai ce qu'il me faudra, je cachterai vos
magasins[201] aprs en tre sorti. A l'gard de ceux de vos esclaves
qui se rfugieront vers moi, j'examinerai leur cause. S'il me parat
qu'ils se soient sauvs pour avoir essuy quelque traitement trop
svre, je les garderai auprs de moi; mais s'ils n'ont pas eu de juste
raison pour fuir, je les renverrai leurs matres.
[266a] Les autres esclaves, voyant donc que la ville de Chio avait
adhr trs volontiers ces conditions, ne s'enfuirent plus en si grand
nombre, redoutant le jugement de Drimacus. Quant aux esclaves qui
taient avec lui, ils le craignaient plus qu'ils n'avaient fait leurs
anciens matres ; ils taient dvous faire tout ce dont il avait
besoin, et lui obissaient, sans rserve, comme leur gnral. En
effet, il faisait punir ceux qui manquaient au bon ordre, ne permettant
personne de piller la campagne, ni de commettre aucune autre
injustice, pas mme en une seule circonstance, moins que ce ne ft
de son avis. [266b] Ctait les jours de ftes qu'il faisait ses
excursions dans les campagnes, pour y recevoir, des propritaires, du
via, des bestiaux ; les plus beaux qu'on avait sacrifis : ce qu'on lui
donnait volontiers. S'il dcouvrait que quelqu'un lui et tendu des
embches, ou tramt un complot contre lui, il s'en vengeait aussitt.
90. Enfin, la ville de Chio fit publier qu'elle donnerait une somme
d'argent considrable celui qui apporterait la tte de cet homme, ou
l'amnerait prisonnier. Alors Drimacus, devenu vieux, appela
sparment un jeune homme qu'il aimait, et lui dit :
Je n'ai aim personne autant que toi ; tu es mon confident, [266c]
mon fils, et tout ce que tu peux tre pour moi. Je sens que j'ai assez
vcu ; tu es jeune, la fleur de ton ge. Que nous reste-t-il donc
faire prsent? il faut ici que tu te montres homme aussi honnte
mon gard que courageux. La ville de Chio vient d'offrir beaucoup

d'argent et la libert celui qui me tuera ; ainsi il faut que tu me


tranches la tte, et que tu la portes Chio, pour y recevoir la somme
promise, et vivre ensuite heureux.
Le jeune homme se refusa d'abord cette action; [266d] mais
Drimacus vint bout de le persuader. Il lui tranche donc la tte, va
recevoir l'argent, et se retire dans sa patrie, aprs avoir enseveli cet
esclave marron. La ville de Chio, trouble de nouveau par ses
esclaves, qui la pillaient, se rappela Drimacus mort, et sa
modration : elle lui ft en consquence btir un hroon[202] dans son
territoire, et lui donna le nom du hros propice. Les esclaves marrons
y apportent mme encore les prmices de tout ce qu'ils volent. On
ajoute que l'ombre de Drimacus apparat en songe nombre
d'habitants de Chio, et les avertit des trames de leurs esclaves.
[266e] C'est pourquoi ceux qui elle apparat vont l'endroit o est
sa chapelle, lui offrir un sacrifice.[203]
91. Tels sont les dtails de Nymphiodore; quoique dans plusieurs
exemplaires je n'aie pas trouv Drimacus dsign par son nom.
Je pense que personne de vous n'ignore ce que le charmant Hrodote
a racont de Panionius de Chio ; quels maux[204] il a justement
soufferts pour avoir fait des enfants castrats, et les avoir ainsi vendus,
Nicolas le Pripatticien et Posidonius disent, [266f] dans leurs
histoires, que les citoyens de Chio, rduits en servitude par Mithridate
de Cappadoce, furent livrs dans les fers leurs propres esclaves,
pour tre transports en Colchide. Sans doute que la vengeance
cleste les poursuivit, pour s'tre fait servir les premiers par des
esclaves achets prix d'argent, tandis qu'il y avait nombre de
mercenaires prts leur rendre les services dont ils avaient besoin.

Chap. XIX. Ne serait-ce pas de l qu'est venu le proverbe qu'a


employ Eupolis dans ses Amis?
Le peuple de Chio s'est achet un matre.
92. Les Athniens, attentifs au sort des esclaves, publirent une loi,
en vertu de laquelle un esclave pourrait appeler son matre en justice
pour cause de mauvais traitement.[205] C'est pourquoi l'orateur
Hypride dit, dans son discours contre Mantithe : [267a] Nos lois
ont accord non seulement aux hommes libres la plainte contre
l'injure, elles ont mme autoris les esclaves citer leurs matres en
justice, si quelqu'un voulait abuser d'eux avec violence. Lycurgue
parle de mme dans son premier plaidoyer contre Lycophron, et
Dmosthne le confirme dans le sien contre Midias.

Malacus rapporte, dans son ouvrage sur les Limites des habitons de
Siphne, que ce furent mille esclaves des Samiens qui fondrent la
ville d'phse. [267b] D'abord ils s'taient retirs sur une montagne
aprs avoir quitt, leurs matres, et leur firent beaucoup de mal. A la
sixime anne, les Samiens ayant consult l'oracle, firent des
arrangements avec eux ; ces esclaves sortirent alors impunment de
l'le, et allrent par mer fonder Ephse : c'est d'eux que descendent
les phsiens.
93. Selon Chrysippe, il faut distinguer entre doulos et oiketees:[206] il
donne cette distinction dans le second livre de la Concordance, et il se
fonde sur ce que les affranchis sont encore douloi, au lieu que celui
qui est oiketees n'est pas encore mis hors de la possession de son
matre, puisqu'il est un doulos que l'on compte dans la proprit de
celui qui il appartient.
[267c]
Clitarque
prsente,
dans
son
Glossaire,
plusieurs
dnominations d'esclave : comme azoi, therapontes, akolouthoi,
diakonoi, hypeeretai ; et en outre palmones, lalreis. Amerie dit qu'on
appelait herkites les esclaves qui travaillaient la campagne. Selon le
Glossaire Crtois d'Hermon, les esclaves ns de parents libres se
nommaient mnootes. Seleucus appelle azoi les serviteurs, tant
hommes que femmes ; mais la femme esclave il la nomme apophrase
et bolize, en particulier; et l'homme esclave, n d'esclave, sindron; la
servante qui est toujours autour de sa matresse, est chez lui
lamphipole celle qui marche devant elle est la propole. [267d]
Proxne dit, dans son liv. 2 de la Rpublique de Lacdmone, que les
servantes se nomment chalkides chez les Lacdmoniens. Ion, dans
son Larte, a mis oiketees pour doulos (esclave), en disant :
Hlas! valet (oiketa) vole, ferme la maison, de peur que quelqu'un
ne vienne.
Ache, parlant de Satyrus, dans son Omphale, dit qu'il tait :
Eudoulos kai euoikos.
Voulant exprimer proprement par ces termes la bont dont il usait
envers ses esclaves et ses serviteurs. [267e] On appelle
gnralement oiketees celui qui sert dans une maison, soit homme
libre, soit esclave.
94. Les potes de l'ancienne comdie, parlant de la vie des premiers
ges, observent qu'on ne connaissait pas alors le service d'homme
esclave. Voici ce qu'ils en disent : Cratinus, dans ses Riches :
Eux sur qui rgnait autrefois Saturne, lorsqu'on jouait aux osselets
pour gagner un pain, et qu'on dposait, pour ceux qui taient
vainqueurs la lutte, des mazes d'gine, accompagnes d'olives
drupepes,[207] et d'intestins qui en faisaient l'ornement.

Crats dit, dans ses Brutes (Theeriois) :


A. En outre, personne ne possdera aucun esclave, homme ou
femme. B. Ainsi un vieillard devra se servir lui-mme. [267f] A. Point
du tout; je ferai marcher tout le service sans qu'on y touche. B. Eh
bien, aprs? A. Chaque vaisseau approchera de lui-mme lorsqu'on
l'appellera : (il n'y aura qu' dire) table, dresse-toi ; couvre-toi; huche,
ptris; gobelet, remplis-toi; coupe, ou es-tu? rince-toi bien ; maze,
viens sur la table ; marmite, retire ces btes de ton ventre ; poisson,
avance ; mais (dira-t-il) je ne suis pas encore rti des deux cts : eh!
bien, retourne-toi, et, te saupoudrant de sel,[208] frotte-toi ensuite de
graisse.
[268a] Celui qui parle ensuite, et rpond en opposant autre chose,
dit :
. Eh! bien, mets en parallle ce qui suit. D'abord, j'amnerai leau
chaude des bains dans le mien, sur des. colonnes telles que celles de
l'aqueduc ponien, qui est prs de la mer, de sorte que l'eau viendra
se verser par un long trajet dans ma chaudire, et s'en retournera
d'elle-mme : aprs cela viendra le pot de parfum, sans qu'on
l'apporte, et l'ponge et les sandales se prsenteront de mme.
95. Mais Tlclide dit encore mieux que tout cela, dans ses
Amphictyons :
[268b] Je vais raconter la vie que je procurais aux hommes des
premiers ges. D'abord, la paix rgnait partout, et tait aussi
commune que l'eau qu'on verse sur les mains. La terre ne produisait
rien de dangereux, ni des maladies; mais tout ce dont on avait besoin
croissait de soi-mme. Il ne coulait que du vin dans tous les torrents.
Les mazes disputaient avec les pains autour de la bouche des
hommes, suppliant qu'on les avalt, si l'on voulait manger tout ce
qu'il y avait de plus blanc en ce genre. Les poissons venaient dans
chaque demeure [268c] pour se rtir eux-mmes, et se prsentaient
aussitt sur les tables. Un fleuve de sauce coulait devant les lits,
roulant des tranches de viandes, et des ruisseaux de ragots taient
l tout prts pour ceux qui en voulaient ; de sorte qu'ils avaient
abondamment[209] dans leurs plats de quoi manger une bouche
bien tendre, en l'arrosant (trempant). I! y avait foison[210] des
grenades, pour en rpandre dans les assaisonnements. Les grives,
accompagnes de petits pts, volaient toutes rties dans le gosier.
[268d] On entendait le vacarme des galettes qui se poussaient et
repoussaient autour des mchoires, pour entrer. Les enfants jouaient
aux osselets qui gagnerait un morceau de vulve, ou quelque autre
friandise gruger. Les hommes taient alors gras, et de vastes corps
gigantesques.

96. Par Crs! mes amis, s'il en tait ainsi pour lors, quel besoin
aurions-nous donc aujourd'hui de nos esclaves? en effet, les anciens
nous apprenaient, par les rcits enjous de leurs repas, nous
accoutumer nous servir nous-mmes. Pour moi, puisque j'ai suivi
l'ordre des reprsentations des pices dont je vous ai cit des vers, en
commenant par l'admirable [268e] Cratinus, qui prcda les autres
comme la torche la main, et vous faisant voir comment[211] ceux
qui le suivirent l'imitrent en travaillant sur son fonds, si je ne vous
suis pas charge, (car pour cette tourbe de Cyniques, je m'en
inquite fort peu) je vais aussi vous rapporter, suivant l'ordre des
temps, ce que les autres potes ont dit. Phrcrate, l'crivain le plus
attique, est de ce nombre : or, voici ce qu'il dit dans ses Mineurs :
A. Toutes ces choses l taient en confusion chez Plutus, et dans
cette abondance on voyait les choses apprtes de toutes manires.
Plusieurs fleuves de pure, de sauce noire, et des morceaux de gros
pain coulaient avec un bruit sonore [268f] dans les rues troites,
roulant aussi des cuillers;[212] de sorte que la bouche[213] arrivait
d'elle-mme, toute grasse de sauce, au gosier des morts. Les
andouilles et les morceaux de boudin taient rpandus encore tout
brlants le long des fleuves, au lieu de coquillages. Il y avait aussi des
tronons de salines, rtis et assaisonns de toute manire ; des
anguilles[214] cuites dans des feuilles de poire. [269a] Tout prs on
voyait des jambons avec leur pied, trs succulents, servis sur des
plats; des issues, dont la vapeur parfumait ; de gros intestins de
bufs; des carrs de porcs bien gras,[215] et des plus apptissants,
se prsentaient l, servis sur un coulis de grains broys dans du jus. Il
y avait du gruau bien imprgn de lait, dans des bassines, et des
tranches de premier lait[216] paissi sur le feu. B. Oh! tu
m'assommes! quoi! tu demeures encore ici, tandis que tu peux te
plonger l'aise dans le Tartare? [269b] A. Que vas-tu donc dire
lorsque tu entendras le reste? Des grives rties, brlantes et
assaisonnes, rpandues sur des myrtes et des anmones, volaient
la bouche, demandant qu'on les avalt. Des pommes des plus belles
pendaient sur la tte,[217] sans tenir rien. De jeunes filles,
enveloppes de mantes d'un tissu aussi fin que les cheveux,
parvenues tout nouvellement l'ge de pubert, et qui avaient
tondu[218] leur rosier, puisaient avec un entonnoir, et remplissaient
des coupes de vin Anthosmias, [269c] pour ceux qui voulaient boire :
ds que quelqu'un avait bu et mang, il en revenait aussitt[219] le
double.
97. Le mme dit, dans ses Perses:
Qu'avons-nous besoin davantage de tes laboureurs, de tes charrons,
de taillandiers, de chaudronniers, de semences, d'chalas, puisqu'il va
couler spontanment dans les carrefours, des fleuves [269d] de sauce
noire, saupoudrs[220] de grasses farines, roulant avec fracas, et en
bouillonnant, par-dessus leurs bords, des mazes d'Achille,[221] les
fleuves, dis-je, qui sortiront des sources de Plutus, et o il ne s'agira

plus que de puiser. Jupiter faisant pleuvoir le capnias (vin), en


baignera les tuiles des maisons, et des ruisseaux de vin couleront des
toits avec de petits gteaux, des tartelettes au fromage, de la pure
de pois[222] toute chaude, et du vermicelle[223] assaisonn de lis et
d'anmone. Les arbres qui sont sur les montagnes porteront, au lieu
de feuilles, [269e] des tripes de chevreaux, des calmars des plus
tendres, et des grives cuites comme entre deux plats.
98. Il n'est sans doute pas ncessaire de rapporter ici ce que dit le
charmant Aristophane, dans ses Tagnistes : vous tes tous
pareillement remplis de ce qu'on lit dans ses Acharniens. Je vais finir
sur cette matire en citant un passage des Thurioperses de
Mtagne, car pour Nicophon, j'envoie promener ses Sirnes, o il
crit :
Qu'il neige de la farine, qu'il tombe une rose de pains, qu'il pleuve
de la pure, que la sauce roule la viande dans les rues ; que les
galettes se prsentent pour tre manges, etc.
Mais voici ce que dit Mtagne :
[269f] Le fleuve Cratis nous apporte sur ses eaux de trs grandes
mazes, qui se sont ptries d'elles-mmes. Le Sybaris, autre fleuve
ainsi nomm, roule des flots de nastes[224] et de viandes, d'anges
cuits au bouillon, et qui viennent du mme endroit.[225] Il y a aussi
d'autres petits fleuves dont l'un apporte, d'un ct, dans ses flots, des
calmars rtis, des phagres, des langoustes; de l'autre, des boudins et
du miroton : [270a] l'autre charie, d'un ct, des aphyles[226] de
l'autre, des ptes frites. Des tronons de saline, cuits entre deux
plats, s'lvent pour couler dans la bouche ; d'autres roulent aux
pieds, et noua somme tout entours d'amyles, ou de petites galettes
de bled non moulu.
Je sais que les Thurioperses de Mtagne, et les Sirnes de Nicophon
n'ont pas t joues ; voil pourquoi j'en ai parl en dernier lieu.
99. Dmocrite ayant ainsi parl, avec autant de savoir que de clart,
tous les convives l'applaudirent. Cynulque prit la parole, et, leur dit :
[270b] Messieurs nos convives, Dmocrite vient de contenter ma
faim, d'une manire mme assez agrable, en traversant des fleuves
de nectar et d'ambrosie. J'avoue cependant que je me sens encore
plus d'apptit depuis qu'il m'a ainsi arros l'me, car je n'ai rien aval
que des paroles : ainsi ces sons tous ces longs discours qui ne servent
de rien, et prenons, selon l'avis de l'orateur Panien,[227] quelque
chose qui, sans rendre toute la vigueur, empche au moins de mourir
de faim, car avec le ventre vide on ne se porte pas aux grandes
choses. Ache dit mme, dans son thon satirique :
[270c] Vnus se fche contre ceux qui sont affams.

C'est d'aprs lui que le sage Euripide a dit :


Cypris se trouve o rgne l'abondance, et point avec un homme
affam.
Ulpien, qui lui cherchait toujours querelle, lui dit:
Le march[228] est plein de lgumes, et pareillement plein de
pains.
Mais toi, Cynique, tu as toujours faim, et tu ne nous permets pas de
prendre notre part de quelques beaux discours, s'ils sont un peu
longs, ou, pour mieux dire, de nous en repatre volont, car les
discours intressants sont la nourriture de l'me.
Se tournant alors vers le valet : [270d] Leuc, lui dit-il, si tu as
quelques vieilles crotes de pain de reste,[229] donne-les ces
chiens. Cynulque lui rpond : Si j'avais t invit venir entendre un
discours, je n'aurais pas t tonn de voir la place pleine en arrivant;
car un sage a dit place pleine, pour dsigner l'heure de ces
dclamations : voil pourquoi on l'a surnomm Plthagore;[230] mais
si nous ne nous sommes lavs que pour nous repatre de jolis
discours, oh! je paierai facilement mon cot en coutant bien, comme
dit Mnandre. Ainsi, je te permets de te remplir de cette nourriture,
toi qui en es si avide.
[270e] Mais une maze est prfrable l'or et l'ivoire pour un
homme qui a faim.
selon la pice d'Ache d'rtrie, intitule le Cygne.
100. En disant cela, il paraissait prs de se lever de table ; mais ayant
tourn la tte, et voyant des plats copieux de poissons, et d'autres
mets qui formaient un cercle apptissant sur la table, il frappe de la
main sur son oreiller, et s'crie :
Pauvret! endure patiemment, et souffre tous ces sots parleurs ;
[270f] car est-il possible de tenir contre ces mets copieux, avec une
faim cruelle?
Car, messieurs, je ne rciterai pas de dithyrambes, press par la faim,
comme dit Socrate, mais des vers piques. Les rapsodies[231] sont
vraiment faites pour mourir de faim, selon Ameipsias. C'est mme de
vous, Larensius, que ce pote, anim d'un esprit prophtique, semble
avoir parl, lorsqu'il a dit dans sa Fronde :
Non, par Vulcain, aucun riche ne vit comme vous, n'a une table
aussi splendide, [271a] et ne se plat faire servir des sauces aussi
succulentes.

En effet, je vois, chose prodigieuse! nombre d'espces diffrentes


de poissons qui jouent sur le rivage; des goujons, des spares, des
plies, des pagels, des muges, des perches des nes de mer, des
thons, des oblades, des sches, des aulopies,[232] des surmulets, des
hldanes,[233] des scorpnes,
dit Hniochus, dans son Curieux.
Il me faut donc endurer, selon ce quajoute le comique Mtagne ; car
C'est dj un fort bon augure que de disputer pour le souper.
101. [271b] Cynulque cessant de parler, Masurius dit : Puisqu'il reste
encore quelque chose de ce qu'on avait dire sur les domestiques,
j'ajouterai aussi
Quelques vers[234] pour l'amour que je porte au sage et aimable
Dmocrite.
Philippe de Thangle, aprs avoir parl, dans son ouvrage sur les
Caritus et les Llges, des Ilotes de Lacdmone, des Pnestes
Thessaliens, dit que les Cariens se sont servis et se servent encore
des Llges pour domestiques.
Phylarque nous apprend, dans le sixime livre de ses histoires, [271c]
que les Byzantins sont les matres des Bithyniens, comme les
Lacdmoniens le sont des Ilotes.
Quant aux peunactes, espce d'esclaves des Lacdmoniens,
Thopompe en parle clairement dans le livre 32 de ses histoires. Voici
ce qu'il dit:
Les Lacdmoniens ayant perdu beaucoup de monde dans la
guerre qu'ils eurent soutenir contre les Messniens, ceux qui
restrent craignirent que les ennemis ne s'aperussent de ce vide. Ils
firent donc coucher certain nombre d'Ilotes dans le lit de ceux qui
taient morts, [271d] et leur donnrent quelque temps aprs le droit
de cit, les nommant peunactes,[235] parce qu'ils avaient t
substitus dans les lits ceux qui taient pris.
Le mme rapporte, dans son liv. 23, qu'il y a chez les Sicyoniens des
esclaves nomms Catanacophores,[236] qui sont peu prs les
mmes que les peunactes. Menchme dit aussi, dans son histoire
de Sicyone, qu'il y a certains esclaves nomms Catanacophores,
semblables aux Epeunactes.
Thopompe [271e] ajoute, dans sa seconde Philippique, que les
Arcadiens possdent trente myriades de Prosplates,[237] qui sont
chez eux comme les. Ilotes de Lacdmone.

102. A l'gard des Mothaces de Lacdmone, ce sont, il est vrai, des


gens libres, mais qui ne sont pas Lacdmoniens. Voici ce qu'en
raconte Phylarque, dans son liv. 25: On appelle mothaces ceux qui
ont t levs avec l'un ou l'autre Lacdmonien. Chaque citoyen
adopte en quelque manire, celui-ci un enfant, celui-l deux,
quelques-uns davantage, et ils les lvent avec leurs enfants: les
mothaces sont donc des personnes libres, [271f] mais non des
Lacdmoniens. Ils participent tous les avantages de l'ducation
des enfants de citoyens. Lysandre, dit-on, fut un de ces mothaces.
Aprs avoir vaincu les Athniens par mer, il obtint le droit de cit
Lacdmone, pour rcompense de sa valeur. Myron de Prine dit,
dans le second liv. de son histoire de Messne, que les
Lacdmoniens ont souvent affranchi des esclaves, les appelant alors,
les uns, aphtes, ou renvoys ; les autres, adespotes, ou sans
matres, ceux-ci, rykteeres, ou gardes; ceux-l, desposionautes,[238]
qu'ils rangeaient dans les classes de la marine; d'autres,
neodamodes, ou nouveaux citoyens, et en cela diffrents des Ilotes.
[272a] Thopompe, dans le liv. 7 de son histoire de la Grce, parlant
des Ilotes, dit qu'ils s'appelaient aussi lates. Voici ses termes : Les
Ilotes sont tous gards traits cruellement, et sans piti. Ces gens
sont asservis depuis longtemps aux Spartiates. Les uns sont
Messniens d'origine ; les autres ont le nom d'lates, ayant autrefois
habit ce qu'on appelle les lagunes de Laconie.
103. Time de Taormine, oubliant ce qu'il avait avanc, ce dont Polybe
[272b] le convainquit dans son liv. 12, dit qu'il n'tait pas d'usage
chez les Grecs d'avoir des esclaves. En disant cela, Time est
vritablement pitime,[239] et c'est ainsi que le nomme Istrus,
disciple de Callimaque, dans l'ouvrage qu'il crit pour le rfuter. En
effet, cet pitime dit que Mnason de Phocide possdait plus de mille
esclaves ; et dans son liv. 3, il avance que la ville de Corinthe tait
d'une si grande opulence, qu'elle possdait quarante-six
myriades[240] d'esclaves, et que l'oracle de Delphes nomma, pour
cette raison, les Corinthiens, Chnicomtres.[241]
[272c] Ktsids rapporte, dans le liv. 3 de ses Chroniques, qu' la cent
dixime[242] olympiade on fit en Attique, sous Dmtrius de Phalre,
le dnombrement des habitants de l'Attique, et qu'il s'y trouva vingtun mille Athniens, dix mille trangers, et quarante myriades
d'esclaves.
On lit, dans le Trait des Impts de l'lgant Xnophon, que Nicias, fils
de Nicrate, ayant mille serviteurs, les loua pour les travaux des
mines d'argent, Sosia, Thrace de nation, au prix d'une obole par jour
pour chacun.[243]
[272d] Aristote rapporte, dans sa Rpublique d'Egine, qu'il y a
quarante-sept myriades d'esclaves. Selon ce que dit Agatharcide de
Cnide, dans le liv. 38 de son histoire d'Europe, les Dardaniens avaient,

les uns, mille esclaves ; les autres, davantage. Pendant la paix,


chacun d'eux cultivait la terre ; en guerre, ils formaient diffrents
corps de troupes rgles, prenant leurs matres particuliers pour
commandants.
104. Larensius, interrompant ici ces dtails, dit : Mais chaque
Romain, comme tu le sais, mon cher Masurius, [272e] possde
infiniment plus d'esclaves. Nombre de citoyens en ont jusqu' dix et
vingt mille, et mme davantage, non pour en tirer un revenu comme
Nicias, ce riche grec, mais la plupart des Romains n'en ont un trs
grand nombre que pour s'en faire un cortge lorsqu'ils sortent.
D'ailleurs, ces myriades nombreuses d'esclaves des Athniens ne
travaillaient aux mtaux que dans les fers. Aussi le philosophe
Posidonius, que tu cites toujours, rapporte que s'tant rvolts, [272f]
ils gorgrent les officiers prposs la sret des mines ; en outre,
qu'ils s'emparrent de la forteresse de Sunium, et fourragrent
longtemps l'Attique. Ce fut alors qu'arriva aussi en Sicile la seconde
rvolte des esclaves: car il y en eut plusieurs, et il prit plus d'un
million de ces rebelles.

Dans le texte du traducteur, il nexiste pas de chapitre XX entre XIX et


XXI.(erreur de l'imprimeur ou du traducteur)

Chap. XXI. L'orateur Ccilius, natif de Calacte,[244] a publi un


ouvrage sur les guerres serviles. Spartacus, esclave, Thrace de
nation, fut ensuite gladiateur, et se sauva de Capoue, ville d'Italie, du
temps de la guerre de Mithridate. Ayant soulev une foule
considrable d'esclaves, il mit l'Italie contribution pendant un assez
longtemps, [273a] et vit tous les jours son parti grossir par les
nombreux esclaves qui s'y jetaient : s'il n'avait pas t tu dans le
combat qu'il soutint contre Licinius Crassus, il et autant fatigu mes
compatriotes qu'Eunus la Sicile.
105. A l'gard des anciens Romains, c'taient des hommes trs
rservs et respectables en tout. Tel fut Scipion, surnomm l'Africain.
Envoy de la part du Snat, pour rtablir l'ordre dans diffrents
royaumes,[245] et les faire rendre ceux qui devaient les avoir
lgitimement, il ne prit avec lui que cinq domestiques, selon Polybe et
Posidonius. [273b] Un de ces gens tant mort en route, il crivit sa
famille de lui en acheter un autre, et de le lui envoyer pour le
remplacer. Jules Csar, le plus grand homme de la terre, tant pass
en Angleterre avec mille vaisseaux, ne se ft accompagner que de
trois esclaves en tout. C'est ce que rapporte Cotta, un de ses
lieutenants, dans l'ouvrage qu'il a crit en latin sur la rpublique
romaine.

O Grecs! Smindyride, le Sybarite, tait bien diffrent, lui qui, venant


avec empressement aux noces d'Agoraste,[246] fille de Clisthne,
[273c] se fit accompagner d'un train de mille esclaves, pcheurs,
oiseleurs et cuisiniers. Cet homme, voulant montrer dans quel
bonheur il vivait, dit que pendant vingt ans il n'avait vu le soleil ni se
lever, ni se coucher. C'est ce que raconte Chamlon du Pont, dans
son Trait de la Volupt ; ouvrage qu'on attribue aussi Thophraste.
Or, Smindyride, regardant cela comme quelque chose de grand et
d'admirable, y voyait aussi le souverain bonheur; mais cet homme,
qui se couchait avec le point du jour, et se levait nuit tombante,
tait ces deux gards doublement malheureux. [273d] Estius du
Pont se vantait, mais pour en tirer une vritable gloire, de n'avoir pas
vu, pendant 20 ans, le soleil se lever, ni se coucher, parce qu'il tait
sans cesse livr l'tude, comme le raconte Nicias de Nice, dans son
ouvrage sur les Successions.[247]
106. Quoi! Scipion et Csar n'avaient-ils pas de domestiques? Ils en
avaient assurment ; mais ils observaient les lois de la patrie, et
vivaient avec la plus stricte rgularit, se conformant aux usages de
la rpublique. C'est le propre de gens rflchis de s'en tenir aux
anciennes pratiques, moyennant lesquelles ils ont abattu la puissance
des trangers, et de prendre avec les captifs ce qu'il y a de bon et
d'honnte chez eux, pour l'imiter : or, c'est ce que firent les Romains
dans les anciens temps. Sans violer les usages de la patrie, [273e] ils
y transportrent des pays vaincus ce qui pouvait s'y trouver de bon
imiter, leur laissant ce qui n'tait d'aucune utilit, afin qu'ils ne
pussent jamais recouvrer ce que les Romains leur avaient t. Ceux-ci
apprirent des Grecs l'usage des machines et des instruments
poliorctiques, et les ont vaincus par ces mmes moyens. Les
Phniciens inventrent l'art de la marine, et les Romains s'en sont
servis pour les combattre sur mer avec succs. [273f] Ils ont eu des
Toscans, qui s'avanaient en ordre de phalange,[248] la tactique
requise pour se battre de pied ferme, et ne pas se laisser entamer.
Les Samnites leur ont servi de modle dans l'usage du bouclier, et ils
ont appris des Ibriens manier le gse;[249] et s'ils ont encore
appris d'autres choses de diffrents peuples, ils ont tout perfectionn.
Ils ont imit la discipline svre de Lacdmone, et ils l'ont mieux
conserve que les Spartiates ; mais actuellement s'ils font chez les
ennemis un choix[250] de quelques bonnes choses, ils en rapportent
en mme temps les mauvais usages.
107. [274a] Les anciens Romains, dit Posidonius, tenaient de leurs
aeux des lois qui les accoutumaient la patience et une vie trs
frugale : en gnral, ils n'usaient de tout ce qu'ils possdaient que de
la manire la plus simple, et l'on n'y voyait rien de recherch. Ils
avaient une pit singulire pour les dieux, observant la justice, la
plus rigoureuse, craignant de manquer qui que ce ft, et s'occupant
des travaux de l'agriculture. C'est ce qu'on peut voir par les sacrifices
que nous offrons selon les usages de la patrie.

Les routes que nous devons suivre dans nos marches publiques sont
rgles et dtermines. [274b] Tout ce que nous portons, ce que
nous-disons dans les prires, ce que nous faisons dans les sacrifices
est fix, et prsente l'appareil le plus simple et le moins coteux.
Nous ne portons d'habits que ceux que la nature demande, lorsque
nous offrons les prmices. Nous avons des vtements, des chaussures
les plus simples, et la tte couverte de bonnets faits de peaux de
brebis, o le poil est encore. Les vaisseaux dans lesquels nous
portons le service, sont de terre ou de cuivre. Voil dans quoi nous
mettons le boire et le manger,[251] sans recherche, sans affectation
d'opulence. En effet, nous pensons qu'il serait absurde de prsenter
nos offrandes aux dieux selon l'usage de la patrie, et de nous servir
nous-mmes conformment des pratiques trangres. C'est
toujours le besoin seul qui est la mesure de ce que nous employons
pour nous. [274c] A l'gard de ce que nous destinons aux dieux, cela
se borne quelques prmices.
108. Mucius Scvola fut Rome le troisime qui observa la loi Fania,
[252] avec Q. Ccilius Tubron, et Rutilius Rufus, qui a crit l'histoire
de la patrie. Cette loi dfendait de recevoir criez soi plus de trois
personnes du dehors, et cinq les jours de march, qui se tenait trois
fois par mois. Elle ne permettait pas non plus de dpenser chaque
repas plus de deux dragmes et demie; mais elle laissait la libert de
consommer par an quinze talents pesant de viande enfume, sans
borner les herbages qui croissent spontanment,[253] et les aliments
cuits [274d] qu'on pouvait prparer des plantes potagres.
Cette dpense se bornait bien peu de chose; mais ces trois
Romains, voyant que plusieurs manquaient la loi, et faisaient
renchrir les denres en dpensant davantage, prirent le parti de
vivre avec plus d'appareil et sans violer la loi. Ainsi Tubron achetait
de ses fermiers des, volailles une dragme la pice. Rutilius se faisait
fournir, par ses esclaves pcheurs, du poisson raison de trois oboles
la mine (livre), et surtout de celui qu'on appelle thurien:[254] c'est
une partie du chien de mer, laquelle a ce nom. [274e] Quant Mutius,
il achetait de ceux qui il faisait du bien, et payait le prix en se
rglant sur la mme conduite. Ce furent donc les seuls qui, de tant de
milliers d'hommes, observrent la loi selon la teneur de leur serment,
et ne reurent jamais le moindre prsent.[255] Ils en firent, au
contraire, d'autres, et ceux de leurs amis qui, ds leur enfance, se
portaient de grandes choses; car-ils taient attachs aux principes
de la philosophie stocienne.
109. Ce fut Lucullus qui introduisit cette magnificence actuelle, aprs
avoir vaincu Mithridate par mer, comme le rapporte Nicolas le
pripatticien. [274f] De retour Rome aprs l dfaite de Mithridate
et de Tigrane, roi d'Armnie, il y obtint l'honneur du triomphe, rendit
compte de ce qui s'tait fait dans cette guerre, et passa de cette
ancienne manire de vivre sobre et modre, la magnificence des
repas les plus splendides. Il fit donc goter le premier, ces dlices aux

Romains, ayant recueilli pour fruits de ses victoires les richesses de


deux rois.
Caton s'indigna, comme le dit Polybe, dans son livre 31, dclama[256]
contre ces dlices trangres [275a] que plusieurs introduisaient
Rome, payant trois cents dragmes des pots de saline du Pont, et un
beau serviteur plus qu'on aurait donn pour des pices de terre.
Autrefois les anciens habitants de l'Italie taient si sobres que, de
notre temps mme, dit Posidonius, ceux qui avaient beaucoup
d'aisance levaient leurs enfants ne boire en gnral que de l'eau,
ne manger que ce qui se trouvait ; et souvent le pre ou la mre,
ajoute-t-il, demandait son fils s'il voulait des poires ou des noix pour
souper. Content d'en avoir mang, il allait au lit; [275b] mais si l'on en
croit ce que raconte Thopompe, dans sa premire Philippique, il n'y
avait de son temps aucune personne riche qui ne ft servie
splendidement table, qui n'et plusieurs cuisiniers, un nombre
d'autres domestiques proportionn, et qui ne dpenst plus
journellement qu'on ne faisait anciennement les jours de ftes et de
sacrifices. Mais en voil assez de toutes ces citations; je finis ici mon
discours.

FIN DU LIVRE SIXIME.

[1] Adam lit ici gymnosophiste : c'est sans, doute une erreur, de sa
plume. Casaubon croit apercevoir que les discours de ce livre sont
supposs tenus inter gustationem et lgitimant cnam ; mais
plusieurs, convives se sont dj retirs, bene madidi et bene pasti :
en effet, on a servi jusqu'ici tout ce qui peut paratre sur une table : ils
avaient donc soupe. Athne est plus occup de rdiger ses
matriaux avec tout l'ordre qu'il peut y mettre, que de suivre l'ordre
des services: d'un repas, qu'il suppose pour publier ses lectures : ainsi
je laisse Casaubon sa vaine subtilit y quoique l'auteur du prologue
semble l'autoriser; mais cet Abrviateur s'est tromp.
[2] Je suis le manuscrit A, auquel se rapporte l'abrg ; c'est une
allusion ce que fit Adraste : il alla assiger Thbes, et sen retourna
sans succs.
[3] Je traduis la lettre, pour faire mieux entendre l'auteur. C'est une
allusion aux athltes Grecs, qui s'avouaient vaincus en levant le doigt.
Ceux de Rome avaient un autre usage. Le vaincu saisissait de l'herbe,
l'arrachait, et la prsentait son adversaire qu'il reconnaissait pour
vainqueur : de l, l'expression herbam porrigere. Cest ainsi dit le

texte, que les tragiques se sauvent en (levant) faisant paratre au ciel


du thtre une machine sur laquelle est une divinit, pour trouver le
dnouement de leurs pices; ce qui a donn lieu au proverbe : Deus
ex machina ressource sur laquelle Horace a dit:
Nec Deus intersit, ni dignus vindice hodus. (Art. pot.)
Je suis forc d'crire pour tous les lecteurs.
[4] Potter a rappel ces Hlnphores dans ses antiquits, d'aprs le
dernier chapitre de Pollux, mais on ignore les mystres de cette
crmonie sacre. Hemsterhuys renvoie la Gre. feriat. de
Meursius., o je ne vois pas qu'il les explique ; mais on y verra les
dtails ncessaires sur Brauron.
[5] La tragdie.
[6] Cf. ici le discours de Dmosthne sur Halonnse, p. 30, et la lettre
de Philippe, p. 63, o ces expressions se trouvent : ce Cothocide est
Eschine.
[7] Palstras y dans tous les textes : mot dont on ne voit pas le sens
dans ce passage isol. Casaubon lit palathas, comme s'il s'agissait de
figues. Dalchamp corrigeait paleutrias: ce sont des pigeons qu'on
avait aveugls, et dont on se servait pour en attirer d'autres, comme
le dit Aristote, Hist. anim., mais gardons le texte; la chose est trop
peu importante.
[8] Nous disons, dans un sens analogue : C'est un avaleur de
charrettes ferres.
[9] C'est le nom de Neptune en grec. Les Latins disent Neptunus.
C'est un badinage par lequel l'auteur veut dire que le Neptune grec
envoyait des poissons au Neptune romain, ou Larensius.
[10] Il y avait deux les de ce nom, l'une dans le golfe de Formie,
l'autre vis--vis de Vlie. Le nom actuel est Ponza.
[11] Pour tettaroon, quatre. Le kestra,
nomme encore en Italie spirena, sfirena,
rapporte aux maquereaux. Il y en a deux
nomment brochets de mer ; c'est le spet,
la forme de son corps.

autrement sphyrna, se
ou luzzo marino. Artedi le
espces. Quelques-uns les
en latin sudis, nom pris de

[12] Pour oktoo oboloon, huit oboles.


[13] Etre puni de manire s'en souvenir longtemps.
[14] Texte, katheemenoi. Il tait ncessaire de rendre la lettre. Ce
n'est pas demeurer, faire sa rsidence, mais tre assis l'aise.

Ntant pas fatigus rester debout, ils se relchaient moins


facilement du prix qu'ils demandaient d'abord. Casaubon ajoute
heemoon dans le vers prcdent pour le complter. On peut
l'admettre, quoiqu'il ne soit pas dans les manuscrits connus.
[15] Jeu de mots sur kremamenous, qui signifie aussi pendus.
[16] Avec un texte aussi altr, je ne puis me livrer aucune
conjecture; il manque environ un vers. Mais le faire pour suppler la
pense de lauteur, ce n'est plus rtablir un texte : ainsi je laisse les
ides de Casaubon, d'Adam et d'autres, ne cherchant qu' approcher
du sens, en attendant qu'on dcouvre de meilleurs textes.
[17] Neoon est ici nageant : ainsi je conserve le texte que Casaubon
n'entend pas. Adam a bien vu le sens : ensuite je conserve
kataapepookasi, qui est dans mes manuscrits comme dans d'autres.
[18] Epiclre, riche hritire orpheline, sans frre, et que le plus
proche parent devait pouser.
[19] Je rends soomata par complaisons, dans l'ide de l'auteur. Si l'on
fait bien attention au texte, on verra qu'il s'agit de gens attirs eis
symphysin: je ne puis en dire davantage. Rhodigin a beaucoup
dissert sur ces complaisons : on le lira si l'on veut. Je laisse
Casaubon de ct, il est pitoyable ici. Je lis, avec Adam, gynee pour
hee au vers 15. Il a fait quelques lgers changements que j'ai suivis
en traduisant.
[20] On en couronnait les vainqueurs.
[21] Inspecteurs des vivres, ou particulirement du poisson.
[22] C'est--dire qu'il voulait tout bas prix.
[23] Mendres est la leon des manuscrits et des imprims. Casaubon
lisait ici en leerois, dans ses badinages : ce qui peut tre trs vrai.
Cette pice est cite ailleurs.
[24] Plante de la famille des gramen. Voyez M. Adanson, t. 2, p. 31.
[25] Orthane ou le priape, mentula tentigine lumens. On retrouvera ce
terme en ce sens, dans mon dition de Silius Italicus.
[26] Le mot lopas est susceptible de plusieurs sens. Je le prends ici
pour ce que nous appelons huguenotte.
[27] A la lettre, pole sche, ou pour faire rtir.
[28] Grebe: texte, kolymboo l'ablatif, par l'erreur des copistes, qui
l'ont fait accorder avec opseeteeri, adjectif qui ne se rapporte qu'

teeganoo: Je lis donc kolymbon, oiseau sur lequel on verra ce que dit
M. Camus, Arist., Hist. anim., t. 2, p. 239. Adam voulait changer tout
ce vers mal propos. Casaubon aime mieux s'arrter aux titres de
comdies perdues, que de rpandre quelque jour sur la chose dont il
s'agit. Il a tout dit, quand il a cit ses grammairiens, pour ne nous rien
apprendre.
[29] Casaubon lit ici Thiaron avec ses manuscrits. Je trouve Thibron
crit distinctement dans les miens, et je le garde avec les imprims.
[30] C'est--dire, dont la laine tait d'or. Simonide disait qu'elle tait
seulement de couleur pourpre. Voyez Bachet, sur la lettre d'Hypsipyle
Jason. Hrod. Ovid., t. 2, p. 33 ; mais ce ne fut pas cette toison qui
causa les malheurs dont l'auteur veut parler.
[31] La quantit d'or et d'argent qui sortit alors de ce temple est
presque incroyable. Voyez le docte Taylor, sur les marbres grecs de
Sandwich.
[32] Dont il vient d'tre parl. Par or apephthon, entendez l'or natif,
pur, autrement apyre, ou qui n'a pas t extrait d'une gangue
quelconque, par le moyen du feu. Casaubon l'a confondu plusieurs
fois avec lobryze, or extrait et purifi par le feu. Voyez Bochart,
Gogr. liv. 2, ch. 27.
[33] Je suis tous les textes, perittoon, que Dalchamp a mal rendu, et
que Casaubon veut changer mal propos. Znon voulait qu'on ust
de choses simples, mais il ne dfendait pas ce qu'on appelle superflu
en lui-mme, si celui qui voulait en user ne le faisait qu'aprs la
rflexion convenable, de manire ne pas s'apprter de repentir. L'or
et l'argent taient des superfluits, dans son systme ; cependant il
n'en excluait pas l'usage, parce que ces choses ne sont ni honntes,
ni malhonntes par elles-mmes. C'est donc mal--propos que
Casaubon veut lire ici aperittoon, contre tous les textes, en nous
disant qu'il faut tre bien instruit des dogmes stociens, pour
comprendre ici l'auteur. Epictte, Antonin, me fourniraient plus de
preuves qu'il n'en faut pour appuyer le sens que je conserve.
[34] Casaubon suit ici Dalchamp, et se trompe avec lui, en disant
que la nature ne prsente pas ces mtaux la superficie du globe. Je
sais qu'Horace a dit : aurum irrepertum et melius situm quum terra
celqt quam cogere humanos in usus, etc. ; et Silius, liv. I : scelerum
causas operit deus, etc.; mais il faut d'abord considrer la suite du
discours, et ce que l'auteur a d dire. Ensuite il est faux que les
anciens n'aient pas connu de mtaux prcieux la superficie du sol.
On peut consulter Goguet, Origine des lois. Adam avait bien saisi le
texte.
[35] Casaubon, qui cite propos Hrodote, croit qu'il manque ici
quelque chose : il y a plutt du trop. Mettez une parenthse, et lisez

en ge tais, pour eig' en tais, et tout est clair. J'cris donc, deigmatos
m. o. ch. (epeipere. a. e.) en g. t. e. genos, etc. Ensuite kai est dans
un sens affirmatif pour meen. J'ai rendu le texte presqu' la lettre, et
l'on voit que le sens est trs suivi.
[36] Les Grecs connaissant peu les Gaules et l'Allemagne avant
Auguste, on ne soit ce que peut indiquer ici Posidonius. Veut-il parler
des Pyrnes, proprement dits, ou du Pyrenus que Pline place dans
la Germanie, et que Rhenanus prend avec raison pour le Brenner? Il
parat qu'il confond des monts trs loigns les uns des autres. Ce
Posidonius est celui d'Alexandrie. Voyez Suidas : il faut lire ici Lloyd.
lexic.
[37] On verra dans les Mmoires de D. Ulloa sur lAmrique, dont j'ai
publi une traduction franaise, des rflexions analogues celles-ci,
et qui mritent d'tre connues, t. i, p. 276.
[38] Je trouve dans le manuscrit A, dee ga ba athanatios, mais dee ga
sont rays dans le manuscrit B. Bathanate parait tre le vrai nom.
Voyez Lloyd. Il s'agit de la Pannonie.
[39] En Cilicie : voyez Stphan. Mopsou, etc.
[40] Stelocope, qui s'occupe des inscriptions poses sur des colonnes.
Il avait fait un recueil de ces inscriptions.
[41] Kynosargs, un des Gymnases d'Athnes. Voyez Harpocration.
[42] Keerykes, ou Hraults, ils taient anciennement les ministres de
la religion, et immolaient les victimes, comme on le voit dans Homre.
Une famille conserva cette prrogative Athnes, et en retint le nom.
Voyez Athne, liv. 14, ch. 23 ; et Potter, Antiq. Grc.
[43] Je lis ici eti de, non epi de. Ensuite Lostrate avec Adam. Pitthea
tait dans le Ploponnse. Voyez Lloyd.
[44] De posis, mari, et protos, premier. Ce sont donc les femmes qui
sont leur premier mari.
[45] Temple de Castor et de Pollux.
[46] J'ai dj cit lonomastic. de Pollux ce sujet.
[47] Mot expliqu prcdemment.
[48] Je lis ici gatheun, dorique ou colique, pour gatheen que je trouve
dans mes manuscrits. Ensuite je lis tu toi, pour to, avec les mmes, et
bikon pour bion, avec Adam. Mais je ne suis ces leons que pour avoir
un sens, et ne pas laisser ce passage sans le traduire. Du reste, je ne

tiens pas au sens que j'ai pris; le texte est trop altr. Il faut de
meilleurs textes pour le rtablir.
[49] Adam voulait ici eraze, mais ermos, mot vicieux, constant dans
les manuscrits, prouve heramos, dorique, pour hereemos, seul,
solitaire, et je le conserve. Adam lit bien le vers suivant que Casaubon
laisse imparfait
Tois men agathon epilegoo ti, kai theois, hoti, etc.
[50] Iliade, 17, v. 575, o le texte porte eske d'eni, pour een de tis en,
qu'on lit dans Athne.
[51] Ces mots en italique ne sont qu'une conjecture que je suis pour
ne pas laisser de lacune. Le texte est trop altr pour en fixer le sens,
les copistes ayant d'ailleurs confondu tous les vers. Je suppose donc
mihron de ti eka- mon pri autou. La conjecture de Casaubon
s'loigne trop du texte; au reste on la suivra si l'on veut.
[52] Je suis le texte qui est exact, sans le changement de Casaubon.
[53] Casaubon prend ici un Sens que ne prsente pas le texte. Adam
le suivait sans raison. Si jamais le savoir t mal propos employ,
on peut dire que c'est ici celui de Casaubon ; ainsi je ne m'y arrte
pas.
[54] C'est--dire la sauce.
[55] Les Grecs disaient comme nous: La fume cherche les beaux.
[56] Je lis echontas tousias avec la marge du manuscrit B.
[57] Je lis tines avec le manuscrit A, qui prsent aussi tinas comme
le manuscrit B.
[58] Espce d'assemble acadmique tablis par l'empereur Claude,
sur le modle du muse d'Alexandrie : son but tait de faire lire, dans
ce muse, les histoires qu'il avait composes, l'une de la Toscane,
l'autre de Carthage.
Voyez Sutone, Claud. 42.
[59] Je lis katepiueto, quoique tous les textes portent katapinetoo,
faute introduite par les copistes, qui n'ont pas fait attention au sens,
indtermin d'empesoi. Il est facile de voir que le sens de tout ce
passage est coup depuis, si l'on venait, etc.
[60] Tous les textes connus portent ici Omythiois, pour Olynthiois,
pice dj cite d'Alexis.

[61] Petit poisson que les anciens faisaient natre de l'aphye


phalrique : Artedi croit-que ce sont des harengs de la petite espce.
Cf. Aristote, Hist. anim., liv. 6, ch. 15 : on les voit dsigns sous les
noms de bebrades et bembrades dans Athne, liv. 7, ch. 9, p. 287,
texte grec.
[62] Je lis chalkotypos, l'accent sur ko, avec le manuscrit A.
[63] Je lis soi en grec, pour toi ou te franais, avec le manuscrit A.
[64] Je lis ici sapras avec les manuscrits, non, saproos.
[65] Il y a ici un jeu de mot sur Coryde, qui signifie aussi une alouette,
c'est--dire, que Coryde tait complaisant pour une seule obole, prix
que cotait alors lalouette, si lon prend ce mot la lettre.
[66] Texte, il naquit une plante vive, pntrante, parmi les muses :
expression qui ne peut se soutenir que dans l'original.
[67] Le texte porte genos, ce qui indique, non qu'il y ft n, comme
on l'a mal rendu, mais qu'il en tirt son origine : d'ailleurs, Athne
vient de dire qu'il tait de Corinthe, ou de Sicyone.
[68] Je lis ici Eucratee l'accusatif, car c'est le mme que Coryde. Il
est tonnant qu'on ait laiss subsister Eukratees au nominatif.
[69] Texte, ounontoon, faute palpable de quelques manuscrits : lisez
syzontoon avec Casaubon. Mes manuscrits portent ouzontoon : oy
pour sy.
[70] De para, prs, auprs; et masaomai, mcher, manger : c'est le
mme sens que celui de parasite.
[71] Il a dj t fait mention de ce Callimdon, surnomm la
Langouste. Les mots suivants signifient, alouette, goujon, cosse de
fve, maquereau, fleur de farine.
[72] Par comme pour clbrer les noces de Jupiter et de Junon.
[73] Ololygmos, synonyme d'ialemos et d'ololygee, se dit des chants
lugubres qu'une troupe de femmes, pares pour un jour de fte, font
entendre au loin, en priant la divinit laquelle elles s'adressent.
Voyez Thocrite, Idylle II, ou la fte d'Adonis.
[74] Je lis too dans le sens de tini, avec les manuscrits; et lembos,
avec-le manuscrit A.
[75] Cne fut homme et femme : ce nom se prend pour celui d'un
homme effmin.

[76] Allusion l'agneau d'Atre, dont il a t parl prcdemment.


[77] J'ai dj cit Pollux, et la note qui explique l'auteur.
[78] De Jupiter et de Junon. Voyez Hsychius.
[79] Le texte porte une interjection dans les mss. : lisez oth' oo !
talantatos, le vers y sera. La leon crite est cependant vicieuse, en
ce qu'elle porte : Otho oo t., etc.
[80] Ou fourche. L'auteur veut dire : Un parasite est suppos, 1
rsign souffrir (comme on l'a vu) tout ce qui plat au patron ; 2
n'avoir rien. Or, celui-ci n'tait pas homme se laisser berner ;
ensuite il avait de la fortune. Ce n'tait donc pas l'homme qu'il fallait.
[81] Apodidonai n'est pas ici rendre ou payer un repas, mais faire un
festin, ou donner un festin, un repas.
[82] Les manuscrits portent aleethinoon comme les imprims, non
lithinoon que lit Dalchamp.
[83] Kyrtos, nasse. On a mal saisi ce mot, qui indique combien
Archphon tait avide de poisson
[84] Le texte porte echonta pseephon, qui a droit de suffrage. C'est
une allusion aux citoyens distingus qui avaient droit de voter.
[85] Je lis ici, tout hasard, prophasis pour prophasin pour avoir un
sens littral dans ce passage isol. Le sens de Casaubon est
insoutenable. Adam me prsente une version contradictoire avec le
texte. Il veut qu'on fasse une dbauche de vin quand on n'en a pas, et
paraphrase, son ordinaire, ce qu'il n'entend qu' demi.
[86] Je ne vois pas dans mes manuscrits le diffrent texte de ce
passage tel qu'il est dans l'abrg. Je prsume cependant que c'tait
en partie l'ancien texte. Axiagnathe signifie fameuse mchoire.
[87] Hekaston : texte des manuscrits.
[88] Gnome signifie sentence. L'auteur fait entendre que cette
courtisane paierait de sa personne, si on l'exigeait d'elle.
[89] Casaubon lit ce vers contre toutes les rgles du rythme grec.
Quoique la mesure soit ici peu intressante pour le sens, je lis avec
Adam : Teen oikian melloon pot' oikodomein, philon, etc.
Ensuite il y a une lacune, dans laquelle il faut supposer la rponse de
l'ami; aprs quoi vient la rplique de Polyctor. Les manuscrits ne
prsentent rien de plus que les imprims.

[90] Jeu de mot fort spirituel sur Omphalee auprs de laquelle Hercule
fila, et omphalos nombril ; ensuite Hb dsigne celle qui versait le
nectar Jupiter, et le pnil. La vraie rponse est donc ab umbilico ad
porcum mulieris.
[91] Tout homme devait faire preuve du talent qu'il disait pouvoir
exercer, autrement il tait condamn une amende. Nos corps de
mtiers, comme les acadmies, exigent le chef-d'uvre, ou le
morceau de rception.
[92] Des kothons pleins de vin pur : ces vaisseaux ont t expliqus.
Quant au mot qui signifie vider, il signifie aussi escroquer : espake, dit
le texte. C'est une quivoque. Voyez, sur ce gobelet ou cette coupe
qui fit tant de dshonneur Dmosthne, Rollin, Hist. Anc. t. 6, p.
564.
[93] Ce sont des termes dont se sert Homre, pour dsigner l'action
d'un cocher qui fouette ses chevaux.
[94] quivoque sur les termes en gastri lambanein, qui se disent
d'une femme grosse, et ici de ce Parasite qui tait toujours bien rond
de la nourriture que lui donnait cette vieille. Le texte seul permet ce
jeu de mot.
[95] Texte: tu fais une chose bien trange, poiei, de forme attique,
pour poice, a la seconde personne : au reste, c'est la mme
quivoque.
[96] Plaisants qui font rire : farceurs.
[97] C'est--dire, qu'ils leur donnent un nom qui rpond Parasite.
[98] On en a vu un exemple dans un des livres prcdents.
[99] Toute conjecture doit disparatre ici, surtout celle de Casaubon,
qui s'loigne le plus du texte. Mrs manuscrits portent la vraie leon,
esphydouienoi, du simple sphydoo, dont le sens est pleerees
tygchanein, ensoomatein, dans Hsychius; voyez-le au mot sphydoon
et diasphrigan: quant legeint il faut crire hoos devant, avec Adam.
Ensuite je lis parechontas, rgi par heureesies.
[100] Mes manuscrits portent episitiei : alors il faut traduire : Et toi,
Simicythion, n'auras-tu pas bientt mang?
[101] Ou le chasser de la maison. On soit qu'on dshabitue les
enfants du sein, en oignant le mamelon avec quelque chose d'amer,
ou d'acre. Le manuscrit B porte hoon, gnitif pluriel, pour oon, dans
ce passage. Je lis all hooleipsas, pour all ho aleipsas, etc.
[102] Je lis kai avant oikosite, autrement il n'y a plus de sens.

[103] C'est -dire, qu'aprs avoir servi gratis, il obtient bientt un


honoraire de trois oboles, en assistant aux assembles qu'on
nommait Eccleesiai.
[104] Qui t'coutent gratis.
[105] Metabyzou est la leon du manuscrit B. Casaubon indique
Megabyze, nom connu. Le sens que prend ici Dalchamp est trs
soutenable : opilio est pour pastum ducit ; il mne patre. Il a lu
Episitios. C'est donc, il mne patre les troupeaux pour sa nourriture
seule. Les copistes auraient alors mis l'accusatif dans nos textes, pour
le nominatif, comme ils ont crit ensuite le nominatif sitos, pour
l'accusatif siton. Les erreurs viennent des finales abrges dans les
manuscrits.
[106] L'auteur a dj dit Parasite-autosite pour celui qui va dner chez
autrui, en y portant ce qu'il doit manger.
[107] Qui mange peu, ou rduit vivre de peu.
[108] Nous avons dj vu ce proverbe, sur lequel on peut consulter
rasme, Adag. p. 799, au mot linum lino nectis.
[109] Le texte porte un mot quivoque qu'on ne peut faire valoir en
franais de la mme manire. Pepraktai signifie, il est vendu, et c'en
est fait. Quant il tait malade, le texte porte ek tou traumatos,
cause de sa blessure. Ceux qui entendent l'original n'ont pas besoin
de commentaire.
[110] C'tait dire adroitement Philippe, vous jouez actuellement
mon rle. Dalchamp saisit mal le sens.
[111] Le mme trait est rapport plus bas, chap. suiv., mais il s'agit-l
de Denys de Sicile et de Damocls. Les Grecs se sont souvent copis
les uns les autres, comme l'observe, avec raison, Saumaise sur Solin,
changeant seulement quelques circonstances.
[112] Mes manuscrits portent lekaria ; les imprims lekania : l'un et
l'autre sont bons. Voyez Pollux, liv. 6, n 85; Hsychius. Je ne vois pas
ici la leon que porte l'pitom autoon tas cheiras, leurs mains. Ce
texte parat cependant prouv par ce mme trait rapport d'Hiron,
un peu plus loin. Ce seraient donc les mains des flatteurs que Denys
conduisait aux plats.
[113] Adam lit ici Dion, il le faut. Denys avait pous sa nice.
[114] Napolis de Sicile. Voyez Lloyd, Lexic.

[115] Autre plagiat calqu sur ce qui a t dit de Philippe.


[116] Je suis le manuscrit A. hin' hyp' autou et dokee. Casaubon
avait aussi vu cette leon dans ses manuscrits. Je traduis la
lettre, pour faire voir le texte. On sent que c'est sur ce passage-ci qu'il
faut corriger ce qui est dit plus haut de Denys.
[117] Je lis dans ce vers, hais tis, pour hos tis ; et il le faut, mais sans
autre changement. Quant au mot remplir, le terme grec est une
quivoque, exogkoito, qui se prononce exsogkoito faisant allusion au
mot sogkos, du laiteron: ainsi le vers est rellement cit dans
l'intention de dire, auxquelles on se remplit trop de laiteron, pour
remplir trop simplement. Casaubon se contente de renvoyer au mot
ogkos, qu'il a trs mal expliqu ailleurs, comme je l'ai observ. Ce mot
signifierait ici, la lettre, surcharge de manger.
[118] J'ignore, comme les autres interprtes, ce que peut indiquer ici
ce mot chremonide. Est-ce, dit Adam, Chrmon l'un des trente tyrans?
ou Chremon, celui qui servit de guide aux troupes d'Athnes contre
les toliens? ou doit-on lire orchomenide, comme rappelant la guerre
dans laquelle presque toute la Grce se runit contre Philippe, et fut
vaincue Chrone, non loin d'Orchomne? On verrait pourquoi
l'auteur dit que tout tait alors commun en Grce. J'avoue, avec
Casaubon, que je ne vois rien ici sur cette dnomination.
[119] Qui cherchait en quoi consiste le bonheur, et sectateur de
Dmocrite. Presque tous les anciens ont parl de son supplice. C'tait
un fou qui ne mritait que d'tre entre quatre murs.
[120] C'est ainsi qu'Homre appelle le sang qu'il suppose couler des
blessures des dieux. Nous appelons, en chirurgie, matire ichoreuse,
une humeur dlaye, sreuse, bnigne, ou acrimonieuse, qui coule
des plaies : quelquefois elle est teinte de sang, ou mle d'un peu de
pus ; mais voyez, sur les diffrentes acceptions de ce mot, Castell.
lexic. medic., dit. 1746, in-quarto.
[121] Je ne sais o Adam a pu trouver ici Anaxagore : c'est sans doute
une inadvertance. A l'gard dEvagoras, il tait plus coupable que les
autres : Athne devait rflchir qu'un ambassadeur reprsentant ses
matres, les dshonorait en adorant le roi.
[122] Surnomm Dorothe. Voyez Suidas, Persaios.
[123] Texte, Alexandrise.
[124] Le fils de Dmtrius, roi de Macdoine, du temps de la seconde
guerre panique. Adam.
[125] Il parat qu'il faut lire ici Batton, et que c'est le mme qui a crit
l'histoire des tyrans d'Ephse. Athne rappelle celui-ci, liv. 7, ch. 10.

[126] De Perse.
[127] Je lis ainsi avec le manuscrit A; non Simachus.
[128] C'est--dire, athe. Voyez Suidas, t. 2, p. 174.
[129] Dalchamp indiquait Pharsale : c'est la leon du manuscrit A.
Les autres textes portent mal Barsale.
[130] Hymnes sacres qu'on chantait tant accompagnes d'une
cithare. Pollux, liv. 4, n 64.
[131] Portatifs, tels que ceux dont il a t parl dans la fte de
Ptolme.
[132] Casaubon suppose ici paretetho echonta houloos, ce qui
n'appartient pas au texte. Voyez cet hymne dans les notes de
Casaubon.
[133] Crs se dit en grec Deemeeteer, et Deemeetra au nominatif. Il
faut prendre la premire forme l'accusatif, pour rtablir la mesure
du vers iambique : E. g. Deemeetra kai Demeetrion.
C'est ainsi qu'Adam lit ce vers. Il lit aussi mieux que Casaubon au vers
suivant : Hama paristh' ho kairos.
La mesure est exacte.
[134] Je lis semnon dans, un sens adverbe, avec les manuscrits.
[135] Casaubon retranche mal--propos chaire, qui est dans tous les
textes; sans cela il n'y a plus de sens. Je lis donc : Chaire
k'aphroditees.
Le theas de Casaubon est une mauvaise cheville, et inconnu dans les
textes.
[136] Je conserve partout ee, qui coule en chantant sur les voyelles
suiv.; Adam voulait mal--propos hai avec quelques changements.
[137] Il faut, pour construire, aller prendre vers la fin le mot
scholason, ensuite conserver Aitoolon avec tous les textes, que
Casaubon quitte mal propos. On peut le prendre comme adjectif
commun aux deux genres, sous une seule forme, selon les Attiques,
ou comme substantif; ainsi aitoolida est inutile. J'ai admis
perikratousan avec Casaubon, cause du rgime Theboon etc.
Cependant peripatousan, qui est dans tous les textes, peut trs bien
s'expliquer, patousan peri Theeboon, qui rde en ennemi contre

Thbes, etc. Je tiendrais pour ce sens, puisque tous les textes


s'accordent sur la leon.
[138] Pourrait-on lire ici poieeson, comme scholason? Le sens serait:
Ou fais-le cesser de force, ou au moins prends de si sages mesures
qu'il boit rduit n'avoir plus de vivres.
Casaubon prsente ensuite un appareil d'rudition capable d'en
imposer l'homme le plus instruit sur le temps o Dmtrius se fit
initier aux mystres, sur la diffrence de ces crmonies, etc. ; mais
malheureusement il ne suit que tes erreurs du clbre Scaliger, qui
sest abus a ce sujet. Casaubon gte ici presque tout ce qu'il touche.
On en verra la preuve dans les remarques de Ptau, qui le rfute
solidement : Notes sur le discours xii de Thmistius.
[139] Je ne crois pas me tromper, en disant qu'il s'agit ici d'Antigonus
Gonatas, de Dmtrius son fils, diffrent du Dmtrius Poliorcte, fils
d'un autre Antigonus, gnral d'Alexandre; enfin, de Phila, femme
d'Antigonus Gonatas. Ainsi, au lieu de traduire laimable Vnus, il faut
dire Vnus Phila, comme nous avons vu Vnus Lamia, Vnus Lena.
Voyez Stephanus, au mot Phila.
[140] Je conserve ces mots grecs, dont l'un signifie corbeau, l'autre
flatteur. L'auteur veut dire que les corbeaux ne dvorent que les
morts, tandis que les flatteurs dvorent les vivants.
[141] Heteron daknei, comme lit bien Casaubon.
[142] Ce qui rpondait au verre de Jupiter-Sauveur. Voyez Pollux, liv.
6, n 100. Ce Jupiter-Sauveur tait Priape.
[143] Je lis autou pseudos.
[144] Ce passage confirme ce que j'ai dit plus haut.
[145] Texte, kataphroneetikoon. Les flatteurs, dit plus loin Athne, se
sentant autoriss par leurs protecteurs, regardent avec indiffrence
ou mpris ceux qui les approchent. Cette leon est constante, et ne
doit pas tre change en kataphroneetoon, mprisables. Ce n'est pas
ici l'ide de l'auteur.
[146] On avait mal saisi l'ide du texte.
[147] Une des Cyclades. On y faisait une espce de teinture pourpre
avec une plante qui prit son nom de l'le, et ce fut celui de la couleur.
Voy. Bochart, Hieroz. t. 2, liv. 5, ch. 14, col. 737. Les anciens
teignaient en pourpre, ou plutt faisaient diverses teintes, depuis le
rouge clair jusqu'au violet fonc, avec diffrentes plantes sur
lesquelles ils ne nous ont pas transmis leurs thories. Vignre, aussi
profond littrateur qu'habile chimiste, en a examin plusieurs dans

ses notes sur les Tableaux de Philostrate : il mrite d'tre lu. La


pourpre faite des coquillages dsigns par le nom de pourpre, Se
distinguait de toutes les autres par le mot halourgees.
Quant au mot kalymma, il signifie proprement un rseau fait de filet,
tel que celui dont nos femmes font des robes, des bourses, des
manchettes, etc. C'tait ce qui recouvrait ce tapis.
[148] Je conserve ici kalymma avec tous les textes, et je lis ti pour to.
Casaubon veut kauma, chaleur, et traduit, avec lesquels trois oreillers
il se garantissait de la chaleur; mais il ajoute qu'il ne s'en servait pas
en mme temps. Je voudrais savoir par quelle autorit il avance ce
que le texte ne permet absolument pas de supposer. Il devait faire
attention au vrai sens qu'a ici la prposition dia, qui, la lettre,
indique que ce filet tait entre les oreillers, ou autour, ensuite
amynomai indique que cette garniture correspondait, par sa beaut,
celle du tapis de velours. Casaubon, en supposant kauma, aurait dit,
avec plus de vraisemblance, que ce voluptueux n'tait pas couch,
tendu dans ce lit, mais assis, ayant le dos appuy sur ces trois
oreillers, pour avoir moins chaud ; alors cette leon serait probable,
quoiqu'inconnue dans tous les textes; et l'on pourrait l'admettre, si le
sens que j'ai pris, en suivant la lettre, paraissait peu naturel ; ce que
je ne crois pas.
[149] Texte, hysginobaphee, d'hysgee, latin gladiolus, ou vaccinium,
dans Vitruve, selon Philandre, liv. 7, ch. 14. Confrez Pline, liv. 9, ch.
41, liv. 21, ch. 26; Bochart, ibid. supra, liv. 5, ch. 10, col. 729.
[150] Voyez Meursius, Insula Cyprus, liv. 2, ch. 7.
[151] Nom commun aux fils et aux frres des rois. Les filles se
nommaient anassai. Voyez, Meursius, ibid.
[152] Correction heureuse de Casaubon.
[153] Il faut se rappeler ici que Diane est appele Tauropole dans
lAjax de Sophocle, et que la Macdoine, voisine de la Thessalie, tait
remplie de femmes inities aux mystres tnbreux de Diane, connue
sous le nom dHcate, comme la divinit qu'on y invoquait ; mais
Diane avait aussi un culte secret, semblable celui de Priape, ce qui
lui fit donner le nom d'Artmis Priapine. Elle tait tantt invoque
sous ce dernier rapport, comme principe crateur; tantt sous le
premier, comme l'tre destructeur, ainsi qu'Apollon, Bacchus, et la
plupart des autres divinits. L'abus tant de toutes les religions, le
libertinage y devint bientt gnral. Mais je ne puis entrer ici dans des
dtails sur lesquels on sera pleinement satisfait en lisant l'excellent
ouvrage de M. Knight, sur les restes du culte de Priape, Lond. 1787,
in-4, en anglais, p. 133, 144, et alibi. Je voudrais qu'il y et une
traduction franaise de cet ouvrage.

[154] L'auteur revient au jeune dlicat dont il a t parl.


[155] Le texte, syneemphiakoos, indique que les genoux de cet
homme taient couverts avec les pieds du jeune homme qu'il
soutenait.
[156] Ceux qui s'introduisent comme forcment
[157] On connat l'effet des ventouses; mais je ne vois rien de bien
spirituel dans cette dnomination.
[158] Je lis aiooraian avec le manuscrit B et celui de Casaubon; mais
aiooroon des autres textes est galement bon, comme en le
balanant.
[159] Iliade, 17, v. 570.
[160] Rflexion remarquable, que l'auteur de lAnacharsis a note.
[161] Flatteur d'un effmin.
[162] Si son patron en avait pour tenir un empltre, il s'en mettait
aussi.
[163] Coudoyeur Schem. est celui qui contrefait la figure et les
attitudes d'une personne. Ce nom et bien convenu au clbre
Anglais Garrick, mais dans un sens non injurieux.
[164] Ce mot hygros pouvant faire quelque difficult certains
lecteurs, voici son vrai sens. Il dsigne la lettre une substance dont
les parties ne forment pas entre elles une forte adhrence. Voila
pourquoi Homre donne l'eau lpithte de hygron, qu'on a critiqu
mal propos, parce qu'on l'interprtait par humide. Pindare dit que
laigle, en dormant, a le dos hygros, et avec raison. Lorsque les
oiseaux dorment, toutes leurs plumes semblent tre pendantes, par le
relchement que cause le sommeil. Hygron elaion ne signifie pas de
l'huile humide, mais dont les molcules sont trs peu cohrentes;
elles le sont mme beaucoup moins que celles de l'eau, puisqu'elles
pntrent le bois travers lequel l'eau ne passe pas. C'est d'aprs ces
notions qu'on peut sentir ce que peut signifier hygros bios, une vie
dissolue, molle, et dans laquelle on prend toutes ses aises. Le
contraire d'hygros est hygies, qui signifie dense, compacte, et, par
une ide secondaire, sain, en bon tat.
[165] Je trouve aussi tethaiphe dans mes manuscrits. On peut suivre
Casaubon dans un passage si peu important; mais mettez un point
aprs son.
[166] Et selon l'ide de l'acteur : C'est tous les jours fte annuelle
pour moi.

[167] Il s'agit de celle d'Ionie, qui est aussi nomme la ville Knopus. Il
y en avait plusieurs de ce nom, sans excepter Paphos. Voyez Stphan.
[168] Mercure
d'Aristophane.

prend lui-mme cette pithte dans le Plutus

[169] Stropha ; dans l'pitom, Strophea : les autres textes portent


Stophea. Phea, dans l'pitom, rappelle une faute frquente dans
presque tous les manuscrits grecs, o ai, e sont confondus. On ne sait
pas ce que peut indiquer Stophea. Casaubon proposait Stobaia, parce
que Stobaios a t un des surnoms d'Apollon. Ce mot signifie
tmraire, et c'est l'pithte que donne ce dieu (en le nommant
Atasthalos) l'auteur de l'hymne en l'honneur d'Apollon, la fin
d'Homre; mais je proposerai une conjecture autorise par Strophea
(Strophaia) de l'pitom. Mercure tait ador comme prsidant aux
chemins, de mme qu'Apollon et Diane qui en avaient, l'un, le nom
d'Agyieus, l'autre, celui d'nodia. Mercure et Apollon avaient leurs
statues ou colonnes devant les portes des maisons, et y prsidaient
comme gardiens. Mercure en tait appel Strophaios. Voy. le Plutus
d'Aristophane, p. 110; et le Schol. Diane, comme l'observe Brodeau
sur l'Anthologie, liv. I, p. 17, avait aussi ses statues devant les portes,
qu'elle tait cense garder la nuit, comme Mercure les gardait de jour.
Ne peut-elle pas en avoir t nomme Strophaia, comme lui
Strophaios? au moins, je ne m'carte en rien de nos textes. Les
savants prononceront ici.
[170] Cf. ce que dit Athne, liv. 14, ch. 1, p. 614 du grec ; Hsychius,
aux mots Diomeis et Kynosargs, Aristophane, dans ses Grenouilles, I,
p. 243 ; Pausanias, Attic., p. 17, dit. 1583, Sylburg.
[171] Je mets un point aprs poiousi, et je supprime ensuite kai,
indiqu comme surabondant et transpos, dans le manuscrit A que je
suis. La correction de Casaubon est en pure perte ici.
[172] Saint Paul a peint chaudement ces dsordres dans son ptre
aux Romains.
[173] C'est la lettre le sens du grec, et je n'ai que ce mot franais
pour le rendre.
[174] Je garde avec tous mes testes, en too semnotatoo, expression
trs grecque mais qui dplaisait Casaubon, Nombre dexemples
prouveraient cet idiotisme oriental chez les Grecs.
[175] Je lis heedeoos per heoora, etc. Casaubon a tort de retrancher
per ; il n'y avait que heede rendre au texte.

[176] Pour entendre ce que l'auteur veut dire par libations, il faut se
rappeler un usage que n'a pas omis Silius Italicus. Voyez mon dition
latine, liv. 7, v. 750; liv. ii, v. 300, et ma note, liv. ii.
[177] C'tait la mer mme.
[178] C'est la leon de mes manuscrits et de l'pi tome. Adam lisait
de mme aprs Vossius et Meursius. Pharmakomantis signifie
apothicaire prophte.
[179] Alla ti? Nika, etc. C'est la leon d'gius, ou du manuscrit
Farnse.
[180] Je suis la conjecture d'Adam, qui lisait ekalou pour kalou, afin de
trouver un sens dans ce passage altr.
[181] Koilia, ventre, n'appartient pas au mot kolon. L'auteur donnait
plus haut au mot colax une autre tymologie; mais laissons-le
s'amuser de ses thories.
[182] Jeu de mot bien appliqu un flatteur affam qu'on soufflette.
[183] Celui qui instruit les esclaves.
[184] Esclave vicieux qu'on a de la peine vendre.
[185] Il faut savoir ici que le mot arai signifie imprcations.
[186] Anapempazein, la lettre, compter par cinq, ou par le nombre
des doigts de chaque main. Taylor a fait quelques bannes remarques
sur cet usage primitif, dans ses marbres grecs de Sandwich. M. Bailly
a voulu en parler dans son Atlantide mais on peut le laisser de ct
sans regret.
[187] Les Romains parlent de mme de leurs femmes, aux premiers
temps de leur rpublique.
[188] J'ajoute du chant, parce qu'on s'est tromp en interprtant ceci
du bruit des meules. Athne rappelle, liv. 14, chap. 3, lpimylion, ou
la chanson de la meule dont plusieurs anciens ont aussi fait mention.
[189] Je rends ainsi le mot polis. Les Latins distinguaient entre urbs et
civitas. Urbs se disait de l'enceinte ou des murs de la ville. Urbs ab
orbe, parce que les anciennes villes taient rondes; mais civitas se
disait du corps des citoyens.
[190] Sunium, promontoire prs d'Athnes, appartenant la tribu
Lontide ; ainsi tous les habitants propritaires y taient libres et
citoyens. Voyez Stephanus. Adam.

[191] La nature ne fait pas d'esclaves, dit Aristote, Politiq., liv. I, ch. 2,
etc.
[192] Le grammairien. A l'gard des noms suivants d'esclaves, et de
tout ce qui les concerne, le lecteur voudra bien me dispenser de
commentaires, et consulter Aristote, Politiq. liv. 2, ch. 9 ; Rhodigin, liv.
18, ch. 26, liv. 25, ch. 19 ; Meursii Creta, liv. 3, ch. 14. Il verra tout ce
qu'il peut dsirer sur le sens des mots, etc. etc.
[193] De Mercure; Meursii Creta, liv. 3, ch. 14.
[194] C'est--dire, qui de valet est devenu matre.
[195] De menoo, je demeure : il est vrai que les lettres labiales, m, b,
p, sont souvent mises l'une pour l'autre; mais Peneste est mieux pris
de penoo, penomai, je suis dans l'indigence, ou la peine.
[196] Aristote a discut cet article en habile homme, Politiq. liv. 2, ch.
9; c'est un des plus beaux morceaux de ce grand ouvrage, qui n'est
presque plus lu.
[197] Nos textes d'Homre sont ici fort diffrents de celui qui est dans
Athne, quant a la lettre, quoique la pense soit analogue ; Odysse
17, 322.
[198] Cf. ici Aristote, liv. cit.
[199] Ne doit-on pas traduire par le magistrat mme? Ce sens me
plat beaucoup, en ce que c'est le moyen d'viter l'odieux des
punitions. On devrait bien profiter de ces avis en faveur des Ngres
qui appartiennent aux Europens
[200] C'taient des Grecs mmes ; mais cf. ici Rhodigin, liv. 25, chap.
19.
[201] Je lis ici tamieia, indiqu par le manuscrit A, o je vois timieia,
qui ne fait aucun sens.
[202] Chapelle consacre ceux qui s'taient distingus par leur
valeur et leur bienfaisance.
[203] Le peuple chrtien fait dire des messes pour ces prtendues
apparitions : la religion, toujours bonne en elle-mme, devient
dtestable lorsqu'elle n'est plus que superstition. Doit-on tre surpris
qu'on ait offert des sacrifices ces ombres, lorsqu'on voit les plus
respectables pres de l'glise ordonner de prier Dieu midi et au soir,
pour n'tre pas emport par le dmon du midi, ou touff la nuit par
celui qui causait le cauchemar? C'est cependant ce que disait St.
Basile; mais cette thorie, qui se retrouve dans le nord comme
l'observe M. Mallet, dans sa Mythologie du nord, p. 41, est beaucoup

plus ancienne. Elle tait connue des Hbreux ; on le voit par les
psaumes : Non timebis a timore nocturno, nec a dmonio meridiano.
Si je disais que langlus qu'on dit midi et au soir, doit son origine
cette thorie, on ne le croirait pas; c'est cependant une pure vrit.
Le lecteur me passera cette digression. Il est toujours utile de
connatre la source de nos erreurs. Voyez aussi les dissertations de
Van-Dale sur lOrigine des Superstitions. Amsterd. 1696, in-4.
[204] Hermotime, que Panionius avait fait eunuque, obligea les fils de
celui-ci de chtrer leur pre. Voyez Hrodote, liv. 8, ch. 106.
[205] La loi permettait de les faire punir justement ; cependant les
esclaves taient en gnral traits beaucoup plus favorablement chez
les Grecs que chez les Romains, qui rduisaient souvent les leurs au
dsespoir. Voyez la dissertation 1re d'Hanneken, De cura domestica
Romanorum, ch. i-iii, dans le Sallengre. Quant au mot hybrizein du
texte, il indique aussi la violence qu'on voulait faire quelqu'un pour
satisfaire une passion brutale, tel que celle du neveu de Marius. Ce
grand capitaine couronna de sa main le soldat qui tua ce jeune
infme. Voyez Rhodigin, liv. 15, ch. 9.
[206] Athne fait bien de ne pas s'arrter aux vaines subtilits de
Chrysippe. Cicron reprochait, avec raison, aux Stociens de n'avoir
invent que des mots vides de sens, de finib. b. et m. ; mais je dois
expliquer les termes reus. Doulos est, selon l'acception gnrale, un
esclave qui a perdu la proprit de sa personne, mais qui ne peut plus
avoir ce nom lorsqu'il est aphte, ou affranchi. Il est vrai que
l'affranchi, chez les Romains, pouvait retomber dans l'esclavage pour
cause d'ingratitude ; mais ce cas n'est plus compris dans la dfinition
de Chrysippe. Oiketees est celui qui habite la maison du matre, en
fait partie comme instrument, s'il est encore doulos selon Aristote ;
mais l'affranchi avait aussi le nom d'oiketees, s'il restait dans cette
maison, quoique son patron n'et plus droit de le vendre, ou de le
donner, comme on le voit plus bas. A l'gard des autres noms qui
suivent dans le texte, et aux diffrentes fonctions des esclaves, on
sera amplement satisfait en lisant Rhodigin, liv. 25, ch. 17-24.
Pignorius, Popma et Hanneken. Je ne puis qu'indiquer ici.
[207] Ou noires de maturit je lis drypepesi, en suivant le manuscrit
A, qui porte drypepeis : aprs ce mot, je lis koolois, intestins, avec
l'pitom; ce qui est analogue aux vulves de truies qu'on jouait de
mme, comme le dit plus bas l'auteur. Les autres textes portent
boolois, dont je ne vois pas trop le sens ici, moins qu'on ne lise
booliais ou boolisi, espce de gteaux. Voyez Hsychius ; ce qui, d'un
autre ct, s'accorderait assez avec les mazes dgine, et me plat
beaucoup.
[208] Mes manuscrits sont ici altrs comme les imprims. Casaubon
a assez bien vu ce passage pour le sens, dans lequel il n'y a rien

d'obscur. Je ne m'arrterais cependant pas la lettre de ce critique,


s'il fallait rtablir les vers.
[209] Je lis een ; licebat. Le manuscrit A porte cette leon, et indique
heen ; quam: leon moderne et vicieuse. Ensuite il porte apaleen et
ardonth' ; ce qui est exact.
[210] Je suppose ici sidi' an apausta, pour ne pas m'carter du texte
autant que Casaubon. Tous les textes sont vicieux.
[211] En entrant dans l'ide de l'auteur, on voit qu'il n'y a rien
changer ici. Les manuscrits s'opposent la correction de Casaubon, et
ils sont exacts. L'expression, la torche la main, ou, selon le texte,
agitant sa torche, est prise de ce qui se passait la fte des torches.
[212] Ou des bouches de pain creuses, pour suppler aux cuillers,
et prendre la sauce. J'observe que le mot tonthorygontes (qui se
trouve dans le mme fragment que Pollux a conserv, liv. 6, n 58)
est crit lontholygontes dans le manuscrit A. Celui-ci prsente en
outre pompholygontes. Le sens de ce dernier mot est rappel par
epiblyx, du fragment qui suit celui-ci.
[213] Les critiques sont arrts sur ce vers. Je suis la correction
d'Adam, qui m'a paru la mieux fonde : Hoost eumaree kai
automateen teen enthesin.
[214] Je rends ici ce vers qui nous manque, et que Pollux a conserv.
Voyez ibid. note 15.
[215] Il faut sparer par une virgule
epoxanthismena, de couleur fleurie.

aprs

bien

gras,

ou

[216] Je suis oblig de priphraser. Nous n'avons pas de terme propre


pour exprimer le premier lait qui coule du sein d'une femelle qui vient
d'accoucher. Les Latins disent colostrum, synonyme de pyos dans le
manuscrit A, et du mot vicieux pou, dans le manuscrit B, pour pyou:
lisez donc pyou tomoi. Nous avons dj vu, d'aprs le Schol.
d'Aristophane, que les Grecs faisaient paissir ce premier lait sur le
feu, jusqu' lui donner une consistance assez ferme. La leon de
Pollux est fausse, puisqu'on vient de parler dAmylon. Casaubon et
Adam qui le suit, l'admettent mal propos.
[217] Allusion Tantale. Il faut dans ce passage mala, adverbe, pour
kala.
[218] La partie sexuelle de la femme se nommait, chez les Grecs,
rose, jardin, etc. L'auteur fait allusion l'usage d'piler cette partie,
voulant indiquer que celle de ces jeunes filles l'avaient dj t, pour
dire qu'elles taient nubiles. On employait, pour cet effet, des sucs de
plantes que Thophraste, Dioscoride et autres ont indiques, ou des

empltres faits de rsine ou de poix. C'est ce qu'ils appelaient


psilothres, ou pispastiques.
[219] On voit que l'auteur fait allusion au tonneau des Danades.
[220] Voyez le Schol. d'Aristophane. Chevaliers, p. 294; Pollux, l. 6, n
61.
[221] Ou faites de la plus belle orge nomme d'Achille ; d'autres
l'entendent de tourtes la cervelle, parce qu'Achille ne fut lev
qu'avec de la cervelle d'animaux ; ce qui le rendit si fort.
[222] Il faut lire ici thermoo, rapport etnei, non thermoi, rapport
ochetoi.
[223] Je traduis vermicelle, pour donner seulement l'ide de cette
pte, qui tait faite de bled non encore mr, et d'orge monde. Voyez
Pollux, liv. 6, n. 61, note 43, p. 601 : les Grecs en faisaient des
espces de bandes, ou des boulettes, qu'ils laissaient scher, au lieu
de les faire cuire, et en jetaient dans les herbages qu'ils mangeaient.
[224] On a dj vu que ce mot est synonyme de synkomiste, ou gros
pain. Il dsigne aussi une espce de pain, ou de gteau, fait de miel
et de raisins secs qu'on jetait dans la pte. D'autres le prennent
simplement pour pain chaud, et massif.
[225] Le manuscrit A porte autosse, pour autose; il faudrait dire roule
au mme endroit.
[226] Aphyloisi, ce qui ne fait aucun sens. Mes manuscrits portent
aphylisi ; mais a et l en grec tant absolument semblables dans le
manuscrit A, on pourrait croire qu'il faut ici aphyaisi. Adam lisait
amyloisi, mais ce terme parat trois vers plus bas. Casaubon corrige
ephthaleois ; c'est trop s'carter du texte. Je suis sr que l'auteur
avait crit osmyloisi, espce de polypes, qu'il nomme liv. 7, p. 318 :
ainsi lisez des polypes osmyles.
[227] Dmosthne.
[228] Texte, agora, march ; et place publique, o les potes, les
sophistes, les orateurs venaient se faire entendre. Ulpien parle dans
le premier sens, et Cynulque dans le second. Adam.
[229] Texte, reste qu'on retire de l'auge. Par chiens, entendez les
cyniques.
[230] De plethos, plnitude; et agora, place publique.
[231] Ou parties de pomes piques que lon chantait. Ce mot a t
particulirement appliqu aux posies d'Homre.

[232] Autrement dit anthios, poisson encore indtermin chez les


Modernes.
[233] Espce de polype, liv. 7, ubi supra.
[234] Ceci est, un iambe depuis, melos jusqu' philtatoo, mais par
vers entendez seulement ce que l'auteur veut ajouter au rcit de
Dmocrite.
[235] Celui qui couche en place d'un autre dans un lit : de epi, et
eunee.
[236] Ceux qui portaient une peau velue pour lit : on soit que les
anciens couchaient sur des peaux d'animaux ; ils n'avaient mme pas
d'autres habits. Voil pourquoi les snateurs des premiers temps
connus de Rome, sont appels pelliti patres, dans un pote latin.
[237] Trois cents mille. Prosplate, est celui qui se tient prs de
quelqu'un.
[238] Ou mariniers, matelots servant sur les vaisseaux de leurs
matres.
[239] C'est--dire, selon le grec, que d'honorable (Time) il est
devenu blmable (pitime).
[240] Quatre cent soixante mille, y compris sans doute ceux de la
campagne.
[241] C'est--dire, occups mesurer les rations d'un si grand
nombre d'esclaves. Le chnix tait la mesure de farine qu'on leur
donnait tous les jours; environ deux livres et demie.
[242] Je suis la lettre la leon qu'indique le manuscrit B, kai dekatee,
lisez (ekkaidek) pros tais hek, ce qui autorise la leon que Casaubon
avait vue dans d'autres textes : ainsi crivez la 116e Olympiade.
[243] Le texte de Xnophon est plus exact. Opuscul. dit. Zeunii, Lips.
1778, in 8., p. 85: eph' hoo obolon men atelee, kekastou tees
heemeras, apodidonai : condition qu'il lui rendrait tous les jours une
obole, sans retenue, pour chacun.
[244] Trs ancienne ville de Sicile, au nord. Hrodote est le premier,
des crivains connus, qui en fasse mention.
[245] Le texte ajoute kata teen oikoumeneen, per orbem terrarum :
expression hyperbolique, commune aux crivains sacrs et profanes,
et que Thophraste, d'un autre ct, restreint une seule maison,
disant oikoumenee, pour oikos.

[246] Ou pouser Agoraste.


[247] Des philosophes et de leurs coles.
[248] Voyez Rhodigin, liv. 21, ch. 18, sur l'origine de cet ordre de
bataille.
[249] Espce de javelot en usage chez d'autres peuples, tels que les
Gaulois, etc. Il tait tout de fer, dit Pollux, liv. 7, chap. 33. Le pilum
des Romains rpondait cette arme. Ce nom est germanique, et se
reconnat dans le mot allemand, pfeil, ou pil des Scythes qui
adoraient, comme leur divinit, leur grande lance fiche en terre, ou
pilstor, non plistor, comme les anciens l'ont mal crit. On saoit que les
Romains ou les anctres des Romains (peuple Celto-Scythe) adoraient
leur quiris, ou curis, lance.
[250] Je lis ici teen eklogeen tinoon chreesimoon, pour t. e. toon chr.
Casaubon brouille tout ce passage, en voulant insrer la ngation ou
qui ne doit pas y tre. Syn, dans le compos synapopherontai, indique
clairement que l'auteur a voulu dire syn tisi chreesimois ta
mochtheera synapopherontai. Un copiste a pu se tromper facilement
de tinoon toon, dans l'criture originale; d'ailleurs, tous les textes
s'opposent la ngation, et l'on voit qu'lu serait absurde.
[251] Entendez ceci de ce que les prtres buvaient et mangeaient
aprs les offrandes.
[252] On lira ici avec plaisir et utilit ce que Macrobe crit ce sujet
dans ses Saturnales, liv. 2, ch. 9 et 10 : on y verra que dans
l'ancienne Rome mme, ce sont les prtres qui ont donn l'exemple
d'une volupt ruineuse.
[253] Je garde ici le texte qui est exact. Lachana se dit, dans ce
passage, des plantes sauvages qui croissent spontanment et l ;
et ospria, des plantes potagres cultives ; ainsi je laisse Casaubon
sa mauvaise correction.
[254] Il semble que ce poisson de Thurium soit le canis carcharias, ou
le requin ; voyez liv. 7, ch. 17. Dalchamp y lisait thurianos, pour
thursion. Je vois cette correction confirme par la marge du manuscrit
A, ibid. Il y a thursioon ee thourioon. Or, Athne dit que ce poisson
est le carcharias, autrement lamia. Hardouin sur Pline, liv. 32, chap.
11, s'est donc tromp en citant ce passage de notre liv. 6, comme
indiquant le xiphias, ou lespadon ; mais c'est la note de Dalchamp
sur Pline qui a induit Hardouin en erreur, et c'est Hermol. qui a insr
dans Pline, tomus thurianus, pour thynnus, thranis, etc., peut-tre
d'aprs notre passage d'Athne : ainsi l'on a entendu de lespadon ;
ce que celui-ci avait dit du requin. Je suis surpris que Brotier ait gard
le silence sur le passage de Pline, liv. 32.

[255] En substances alimentaires, de sorte qu'ils pussent dire: Ce que


nous avons sur la table excde, il est vrai, par sa valeur, la dpense
que fixe la loi ; nous ne l'ayons pas achet ; c'est un prsent, mais
dans les termes de la loi. Tel est le sens qui peut se trouver dans ce
passage.
[256] Mais ce fut en pure perte : En vain parl-je, dit-il, un ventre
qui n'a pas d'oreilles. Voyez Plutarque.