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LES OGM

Les organismes gntiquement modifis couramment dnomms OGM


suscitent craintes ou espoirs, selon le point de vue considr. Ils sont le
rsultat du gnie gntique par des mutations ralises sur la molcule
dADN, ceci des fins commerciales et scientifiques.

DE LA DCOUVERTE DE LADN AUX OGM


Lhomme, depuis que lagriculture existe, na cess de slectionner les plantes les plus
belles et les plus performantes en passant par des hybridations de varits diffrentes de
la mme espce dans le respect de la barrire sexuelle qui isole chaque espce, ce nest
plus le cas avec les OGM.

q Nature des OGM

Exemple de chimre OGM

Nimporte quel gne tranger animal,


Une crale capable de fabriquer une
vgtal, bactrien ou mme humain
molcule humaine peut permettre de
peut tre introduit dans lADN dun orgasoigner des malades souffrant justenisme dune autre espce, souvent trs
ment dune dficience de cette molloigne du donneur initial. Cette opracule. Cest une chimre, car elle se
compose gntiquement dune partie
tion est appele transgnse, elle permet
vgtale et dune partie humaine.
de donner un nouvel individu tout fait
original, possdant un ou plusieurs
gnes obtenus en dehors de la reproduction sexue. Ces gnes dintrt permettent
lacquisition de nouveaux caractres pour le receveur: des particularits originales apparaissent alors, compltement trangres au sein de lespce, on peut ainsi, imaginer
toutes sortes dindividus bizarres et transgniques.

q Historique

Les OGM ne sont pas apparus du jour au lendemain. Aprs la dcouverte de la molcule dADN en 1944, il y a eu celle de sa structure en 1953 par Crick et Watson, et de son
rle capital dans lacquisition de caractres propres chaque individu. Cette molcule
informative est constitue dune succession de gnes qui codent pour des caractres
donns; la nouveaut avec les OGM consiste introduire un gne supplmentaire et
tranger pour amliorer ou seulement modifier lindividu.
Le premier pas est franchi en 1972 par une quipe amricaine qui russit lhybridation
dADN simiesque avec celui dune bactrie. Quant lhomme, deux de ses gnes sont
introduits dans une bactrie pour produire des hormones : la somatostatine en 1977 et
linsuline en 1978. Les annes 1980 voient de nombreuses expriences de laboratoire
avec lapparition de nouveaux OGM. Ce nest que dans les annes 1990 que sont mis sur
le march des produits transgniques, dabord aux tats-Unis et au Canada, puis timidement en Europe (colza, soja et mas). En France cest en novembre1997 que la culture du
mas transgnique Novartis capable de rsister son parasite principal, la pyrale, est
autorise, mais en 2007 on interdit sa culture en France.
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LE CHOIX DES OGM : UNE CRAINTE ET UN ESPOIR


Les avis sont trs partags en ce qui concerne les OGM car toute nouveaut comporte
sa part de risque et les rsultats sur la sant demeurent inconnus, faute de recul.

q Les avantages apports par les OGM

Ils apparaissent multiples et varis dans plusieurs domaines tant agronomiques qualimentaires et dans celui de lindustrie et de la sant. En ce qui concerne lalimentation, la
qualit gustative des aliments peut tre amliore en jouant sur la maturation de certains fruits et lgumes (melons, tomates) et la teneur en certains nutriments se voir
accrue (la vitamine A, lacide olatique prsent dans lhuile dolive); de la mme faon, on
peut rduire la teneur en nitrates dans les feuilles dpinards et de laitues ou celle des
acides gras saturs de certaines huiles vgtales.
Ces produits amliors semblent tre trs bnfiques pour la sant, limitant certaines
avitaminoses et les maladies cardio-vasculaires; en outre, certaines plantes transgniques peuvent conduire la production de molcules pharmaceutiques telles que lhmoglobine humaine partir du tabac, le collagne, et certains vaccins En agronomie les
applications sont nombreuses et parfois sophistiques, ainsi on peut produire des plantes
antistress qui ne craignent plus le froid ni la scheresse ou apporter une strilit mle
certaines plantes pour viter lautofcondation qui limite la formation dhybrides performants.

q La crainte des OGM

Cest celle de linconnu, de la manipulation des gnes: juste un menu fragment dADN
ajout, mais pas toujours au bon endroit car la construction dun OGM demeure souvent
approximative, pourrait conduire une catastrophe. On ne peut savoir lavance si lemplacement et la fixation du transgne seront une russite; si ce gne introduit ne
rveillera pas ses voisins ou au contraire nen bloquera pas dautres car le tout est
plus que la somme des parties (Pascal).
Au demeurant, mme si lopration
Rglementer les OGM
est parfaitement matrise, on nest pas
sr que ce gne nouveau ne subisse pas
En France, lissue du Grenelle de lende mutations force de croisements
vironnement doctobre 2007, seule la
rpts de la plante ou de lanimal
commercialisation du mas est autoriconcerns. Ces craintes grandissent
se pour une surface de 22 000 hecencore quand lOGM est cultiv en plein
tares, mais il est possible de trouver
champ, il peut se produire par hybridade nombreux produits drivs tels que
les farines et les huiles. Ltiquetage
tion une contamination despces natuest obligatoire si lun des ingrdients
relles qui deviennent ainsi par exemple
dun produit alimentaire contient plus
tolrantes aux herbicides. Le risque peut
de 0,9 % dOGM.
encore samplifier quand une plante
manipule devient toxique et que des
molcules dangereuses pour la sant ou allergisantes se concentrent en bout de chane
alimentaire ou mme dans le sol, en effet les vers de terre sembleraient pouvoir tre
intoxiqus par un sol o on a plant des OGM.
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