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Se denomina reaccin de reduccin-oxidacin, de xido-reduccin o, simplemente,

reaccin redox, a toda reaccin qumica en la que uno o ms electrones se transfieren entre
los reactivos, provocando un cambio en sus estados de oxidacin.1
Para que exista una reaccin de reduccin-oxidacin, en el sistema debe haber un elemento
que ceda electrones, y otro que los acepte:
1.

El agente reductor es aquel elemento qumico que suministra electrones de su


estructura qumica al medio, aumentando su estado de oxidacin, es decir, siendo
oxidado.

El agente oxidante es el elemento qumico que tiende a captar esos electrones,


quedando con un estado de oxidacin inferior al que tena, es decir, siendo
reducido.2

Cuando un elemento qumico reductor cede electrones al medio, se convierte en un


elemento oxidado, y la relacin que guarda con su precursor queda establecida mediante lo
que se llama un par redox. Anlogamente, se dice que, cuando un elemento qumico
capta electrones del medio, este se convierte en un elemento reducido, e igualmente forma
un par redox con su precursor oxidado. Cuando una especie puede oxidarse, y a la vez
reducirse, se le denomina anfolito, y al proceso de la oxidacin-reduccin de esta especie se
le llama anfolizacin.

ndice
1

1 Principio de electro neutralidad


1

1.1 Oxidacin

1.2 Reduccin

2 Nmero de oxidacin
1

2.1 Reglas para asignar el nmero de oxidacin

3 Ajuste de ecuaciones
1

3.1 Medio cido

3.2 Medio bsico

4 Aplicaciones

5 Oxidaciones y reducciones biolgicas

6 Combustin

7 Consecuencias

Principio de electro neutralidad


El principio de electro neutralidad de Pauling corresponde a un mtodo de aproximacin
para estimar la carga en molculas o iones complejos, este supone que la carga siempre se
distribuye en valores cercanos a 0 (es decir, -1, 0, +1).
Dentro de una reaccin global redox, se da una serie de reacciones particulares llamadas
semirreacciones o reacciones parciales.
1

Semirreaccin de reduccin: 2e
+ Cu2+
Cu0

Semirreaccin de oxidacin: Fe0


Fe2+
+ 2e

o ms comnmente, tambin llamada ecuacin general:


Fe0
+ Cu2+
Fe2+
+ Cu0
La tendencia a reducir u oxidar a otros elementos qumicos se cuantifica por el potencial de
reduccin, tambin llamado potencial redox.
Una titulacin redox es una en la que un indicador qumico indica el cambio en el
porcentaje de la reaccin redox mediante el viraje de color entre el oxidante y el reductor.

Oxidacin
La oxidacin es una reaccin qumica donde un elemento cede electrones, y por lo tanto
aumenta su estado de oxidacin.3
Se debe tener en cuenta que en realidad una oxidacin o una reduccin es un proceso por el
cual cambia el estado de oxidacin de un compuesto. Este cambio no significa
necesariamente un intercambio de iones. Implica que todos los compuestos formados

mediante un proceso redox son inicos, puesto que es en stos compuestos donde s se da
un enlace inico, producto de la transferencia de electrones.
Por ejemplo, en la reaccin de formacin del cloruro de hidrgeno a partir de los gases
dihidrgeno y dicloro, se da un proceso redox y sin embargo se forma un compuesto
covalente.
Estas dos reacciones siempre se dan juntas, es decir, cuando una sustancia se oxida, siempre
es por la accin de otra que se reduce. Una cede electrones y la otra los acepta. Por esta
razn, se prefiere el trmino general de reacciones redox.
La propia vida es un fenmeno redox. El oxgeno es el mejor oxidante que existe debido a
que la molcula es poco reactiva (por su doble enlace) y sin embargo es muy
electronegativo, casi como el flor.
La sustancia ms oxidante que existe es el catin KrF+
porque fcilmente forma Kr y F+
.
Entre otras, existen el permanganato de potasio (KMnO
4), el dicromato de potasio (K
2Cr
2O
7), el agua oxigenada (H
2O
2), el cido ntrico (HNO
3), los hipohalitos y los halatos (por ejemplo el hipoclorito de sodio (NaClO) muy oxidante
en medio alcalino y el bromato de potasio (KBrO
3)). El ozono (O
3) es un oxidante muy enrgico:
Br
+O
3 BrO
3

El nombre de "oxidacin" proviene de que en la mayora de estas reacciones, la


transferencia de electrones se da mediante la adquisicin de tomos de oxgeno (cesin de
electrones) o viceversa. Sin embargo, la oxidacin y la reduccin puede darse sin que haya
intercambio de oxgeno de por medio, por ejemplo, la oxidacin de yoduro de sodio a yodo
mediante la reduccin de cloro a cloruro de sodio:
2 NaI + Cl
2I
2 + 2 NaCl
sta puede desglosarse en sus dos semirreacciones correspondientes:

2I
I
2 + 2 e

Cl
2 + 2 e
2 Cl

Ejemplo
El hierro puede presentar dos formas oxidadas:
1

xido de hierro (II): FeO.

xido de hierro (III): Fe


2O
3

Reduccin
En qumica, reduccin es el proceso electroqumico por el cual un tomo o un ion gana
electrones. Implica la disminucin de su estado de oxidacin. Este proceso es contrario al
de oxidacin.
Cuando un ion o un tomo se reducen presenta estas caractersticas:
1

Acta como agente oxidante.

Es reducido por un agente reductor.

Disminuye su estado o nmero de oxidacin.

Ejemplo
El ion hierro (III) puede ser reducido a hierro (II):
Fe3+
+ Plantilla:Fe Fe2+
En qumica orgnica, la disminucin de enlaces de tomos de oxgeno a tomos de carbono
o el aumento de enlaces de hidrgeno a tomos de carbono se interpreta como una
reduccin. Por ejemplo:

CHCH + H
2 CH
2=CH
2 (el etino se reduce para dar eteno).

CH
3CHO + H
2 CH
3CH
2OH (el etanal se reduce a etanol).

Nmero de oxidacin
La cuantificacin de un elemento qumico puede efectuarse mediante su nmero de
oxidacin. Durante el proceso de oxidacin, el nmero de oxidacin del elemento aumenta.
En cambio, durante la reduccin, el nmero de oxidacin de la especie que se reduce
disminuye. El nmero de oxidacin es un nmero entero que representa el nmero de
electrones que un tomo pone en juego cuando forma un enlace determinado.
El nmero de oxidacin:
1

Aumenta si el tomo pierde electrones (el elemento qumico que se oxida), o los
comparte con un tomo que tenga tendencia a captarlos.

Disminuye cuando el tomo gana electrones (el elemento qumico que se reduce), o
los comparte con un tomo que tenga tendencia a cederlos.

Reglas para asignar el nmero de oxidacin


1

El nmero de oxidacin de todos los elementos sin combinar es cero.


Independientemente de la forma en que se representen.

El nmero de oxidacin de las especies inicas monoatmicas coincide con la carga


del ion.

El nmero de oxidacin del hidrgeno combinado es +1, excepto en los hidruros


metlicos, donde su nmero de oxidacin es 1 (ej: AlH
3, LiH)

El nmero de oxidacin del oxgeno combinado es 2, excepto en los perxidos,


donde su nmero de oxidacin es 1 (ej.:Na
2O
2, H
2O
2).

El nmero de oxidacin en los elementos metlicos, cuando estn combinados es


siempre positivo y numricamente igual a la carga del ion.

El nmero de oxidacin de los halgenos en los hidrcidos y sus respectivas sales es


1, en cambio el nmero de oxidacin del azufre en su hidrcido y respectivas sales
es 2.

El nmero de oxidacin de una molcula es cero. O lo que es lo mismo, la suma de


los nmeros de oxidacin de los tomos de una molcula neutra es cero.

Ajuste de ecuaciones
Todo proceso redox requiere del ajuste estequiomtrico de los componentes de las
semirreacciones para la oxidacin y reduccin.
Para reacciones en medio acuoso, generalmente se aaden:
1

en medio cido iones hidrgeno (H+


), molculas de agua (H
2O), y electrones

en medio bsico hidroxilos (OH


), molculas de agua (H
2O), y electrones para compensar los cambios en los nmeros de oxidacin.

Medio cido
En medio cido se agregan hidronios (cationes) (H+
) y agua (H
2O) a las semirreacciones para balancear la ecuacin final.
Del lado de la ecuacin que haga falta oxgeno se agregarn molculas de agua, y del lado
de la ecuacin que hagan falta hidrgenos se agregarn hidronios.
Por ejemplo, cuando el Manganeso (II) reacciona con el Bismutato de Sodio.
Ecuacin sin balancear:

Oxidacin :
Reduccin :
Ahora tenemos que agregar los hidronios y las molculas de agua donde haga falta
hidrgenos y donde haga falta oxgenos, respectivamente.

Oxidacin:
Reduccin:
Las reacciones se balancearn al momento de igualar la cantidad de electrones que
intervienen en ambas semirreacciones. Esto se lograr multiplicando la reaccin de una
semirreacin por el nmero de electrones de la otra semirreaccin (y, de ser necesario,
viceversa), de modo que la cantidad de electrones sea constante.
Oxidacin:
Reduccin:
Al final tendremos:
Oxidacin:
Reduccin:
Como se puede ver, los electrones estn balanceados, as que procedemos a sumar las dos
semirreacciones, para obtener finalmente la ecuacin balanceada.

Medio bsico
En medio bsico se agregan iones hidrxidos (aniones) (OH
) y agua (H
2O) a las semirreacciones para balancear la ecuacin final.
Por ejemplo, tenemos la reaccin entre el Permanganato de Potasio y el Sulfito de Sodio.
Ecuacin sin balancear:

Separamos las semirreacciones en


Oxidacin:
Reduccin:

Agregamos la cantidad adecuada de Hidrxidos y Agua (las molculas de agua se sitan en


donde hay mayor cantidad de oxgenos).
Oxidacin:
Reduccin:
Balanceamos la cantidad de electrones al igual que en el ejemplo anterior.
Oxidacin:
Reduccin:
Obtenemos:
Oxidacin:
Reduccin:
Como se puede ver, los electrones estn balanceados, as que procedemos a sumar las dos
semirreacciones, para obtener finalmente la ecuacin balanceada.

Aplicaciones
En la industria, los procesos redox tambin son muy importantes, tanto por su uso
productivo (por ejemplo la reduccin de minerales para la obtencin del aluminio o del
hierro) como por su prevencin (por ejemplo en la corrosin).
La reaccin inversa de la reaccin redox (que produce energa) es la electrlisis, en la cual
se aporta energa para disociar elementos de sus molculas.

Oxidaciones y reducciones biolgicas

Reduccin del coenzima FAD, en forma de ganancia de un par de tomos de hidrgeno


(dos protones y dos electrones.

En el metabolismo de todos los seres vivos, los procesos redox tienen una importancia
capital, ya que estn involucrados en la cadena de reacciones qumicas de la fotosntesis y
de la respiracin aerbica. En ambas reacciones existe una cadena transportadora de
electrones formada por una serie de complejos enzimticos, entre los que destacan los
citocromos; estos complejos enzimticos aceptan (se reducen) y ceden (se oxidan) pares de
electrones de una manera secuencial, de tal manera que el primero cede electrones al
segundo, ste al tercero, etc., hasta un aceptor final que se reduce definitivamente; durante
su viaje, los electrones van liberando energa que se aprovecha para sintetizar enlaces de
alta energa en forma de ATP.
Otro tipo de reaccin redox fundamental en los procesos metablicos son las
deshidrogenaciones, en las cuales un enzima (deshidrogenasa) arranca un par de tomos de
hidrgeno a un sustrato; dado que el tomo de hidrgeno consta de un protn y un electrn,
dicho sustrato se oxida (ya que pierde electrones). Dichos electrones son captados por
molculas especializadas, principalmente las coenzimas NAD+
, NADP+
y FAD que al ganar electrones se reducen, y los conducen a las cadenas transportadoras de
electrones antes mencionadas.
El metabolismo implica cientos de reacciones redox. As, el catabolismo lo constituyen
reacciones en que los sustratos se oxidan y las coenzimas se reducen. Por el contrario, las
reacciones del anabolismo son reacciones en que los sustratos se reducen y las coenzimas
se oxidan. En su conjunto, catabolismo y anabolismo constituyen el metabolismo.

Combustin
La combustin es una reaccin qumica de reduccin-oxidacin, en la cual generalmente se
desprende una gran cantidad de energa, en forma de calor y luz, manifestndose
visualmente como fuego.
En toda combustin existe un elemento que arde (combustible) y otro que produce la
combustin (comburente), generalmente oxgeno en forma de O
2 gaseoso. Los explosivos tienen oxgeno ligado qumicamente, por lo que no necesitan el
oxgeno del aire para realizar la combustin.
Los tipos ms frecuentes de combustible son los materiales orgnicos que contienen
carbono e hidrgeno ( ver hidrocarburos). En una reaccin completa todos los elementos
tienen el mayor estado de oxidacin. Los productos que se forman son el dixido de
carbono (CO
2) y el agua, el dixido de azufre (SO
2) (si el combustible contiene azufre) y pueden aparecer xidos de nitrgeno (NO
x), dependiendo de la temperatura y la cantidad de oxgeno en la reaccin.

Consecuencias

En los metales una consecuencia muy importante de la oxidacin es la corrosin, fenmeno


de impacto econmico muy negativo, dado que los materiales adquieren o modifican sus
propiedades segn a los agentes que estn expuestos, y como acten sobre ellos.
Combinando las reacciones de oxidacin-reduccin (redox) en una celda galvnica se
consiguen las pilas electroqumicas. Estas reacciones pueden aprovecharse para evitar
fenmenos de corrosin no deseados mediante la tcnica del nodo de sacrificio y para la
obtencin de corriente elctrica continua.
Definicin
Una reaccin de xido-reduccin se caracteriza porque hay una transferencia de
electrones, en donde una sustancia gana electrones y otra sustancia pierde electrones:
la sustancia que gana electrones disminuye su nmero de oxidacin. Este proceso se
llama Reduccin.
la sustancia que pierde electrones aumenta su nmero de oxidacin.Este proceso se
llama Oxidacin.
Por lo tanto, la Reduccin es ganancia de electrones y la Oxidacin es una prdida de
electrones.
(Ver: PSU: Qumica; Pregunta 08_2005 (Qumica2)
Nmero de oxidacin
Corresponde a la carga del elemento qumico; es decir, corresponde a un valor arbitrario
que se le ha asignado a cada elemento qumico, el cual indica la cantidad de electrones que
podra ganar, perder o compartir cuando se forma un compuesto.
(Ver: PSU: Qumica, Pregunta 02_2005)
Para calcular el nmero de oxidacin se deben tener en cuenta las siguientes reglas:
Regla N 1: El nmero de oxidacin de cualquier tomo en estado libre o fundamental; es
decir, no combinado, es cero.
Ejemplos: Pt , Cu, Au, Fe
Regla N 2: El nmero de oxidacin del hidrgeno es +l, excepto en el caso de los
hidruros que es 1.
+

1: cuando el hidrgeno se combina con un no-metal (cido).


Ejemplos: HCl; cido clorhdrico

nmero de oxidacin del hidrgeno: +1


nmero de oxidacin del cloro: 1
HI; cido yodhdrico
nmero de oxidacin del hidrgeno: +1
nmero de oxidacin del cloro: 1

1: cuando el hidrgeno se combina con un metal (hidruros)


Ejemplos: NaH; hidruro de sodio
nmero de oxidacin del hidrgeno: -1
nmero de oxidacin del sodio: +1
LiH; hidruro de litio
nmero de oxidacin del hidrgeno: -1
nmero de oxidacin del litio: +1

Regla N 3: El nmero de oxidacin del oxgeno es -2, excepto en los perxido donde es
-1.
Ejemplos: CaO; xido de calcio
nmero de oxidacin del oxgeno: -2
nmero de oxidacin del calcio: +2
H2O2; perxido de hidrgeno o agua oxigenada
nmero de oxidacin del oxgeno: -1
nmero de oxidacin del hidrgeno: +1
Regla N 4: Los metales tienen un nmero de oxidacin + (positivo) e igual a su valencia.
Ejemplos: Ca (calcio): valencia = 2
nmero de oxidacin: +2
Li (litio):

valencia = 1

nmero de oxidacin: +1
Regla N 5: Los no-metales tienen nmero de oxidacin (negativo) e igual a su valencia.
Ejemplos: Cl (cloro): valencia = 1
nmero de oxidacin: 1
I (yodo):

valencia = 1
nmero de oxidacin: 1

Regla N 6: En compuestos, el nmero de oxidacin del Flor (F) es siempre 1.


Ejemplo. NaF: fluoruro de sodio
nmero de oxidacin del flor: 1
nmero de oxidacin del sodio: +1
Regla N 7: En las molculas neutras, la suma de los nmeros de oxidacin de cada uno
de los tomos que la forman es igual a 0.
Ejemplos: Cu2O: xido cuproso
nmero de oxidacin del cobre: +1; como hay dos tomos de cobre,
se multiplica el nmero de oxidacin por el nmero de tomos de la molcula: 2 +1= + 2.
nmero de oxidacin del oxgeno: 2
+

2+2= 0

H2SO4: cido sulfrico


nmero de oxidacin del hidrgeno: +1; hay 2 tomos = 2 +1 =
+

2
nmero de oxidacin del azufre: +6; hay 1 tomo = 1 +6 = +6
nmero de oxidacin del oxgeno: 2, hay 4 tomos = 4 2 =

8
+

2 + +6 + 8 = 0

Regla N 8: En un in la suma de los nmeros de oxidacin de sus tomos debe ser igual a
la carga del in.

Ejemplo: PO43: fosfato


nmero de oxidacin del fsforo: +5; hay 1 tomo = 1 +5 = +5
nmero de oxidacin del oxgeno: 2; hay 4 tomos = 4 2 = 8
La molcula tiene una carga de 3, por lo tanto, al sumar los nmeros de oxidacin del
fsforo y del oxgeno, el resultado debe ser igual a 3.
+

5+8=3
3=3

Concepto de oxidacin- reduccin:


Cuando se introduce una lmina de zinc (Zn) en una disolucin
concentrada de cobre II (Cu; valencia = 2), transcurridos unos segundos,
se observa que la lmina se recubre de una capa de cobre metlico.
La ecuacin qumica que representa este proceso es:
Zn + CuSO4 > Cu + ZnSO4
El sulfato de cobre (II), CuSO4, y el sulfato de zinc, ZnSO4 , son
compuestos que, fundidos o disueltos en agua, se disocian en iones,
segn la siguiente ecuacin inica:
Zn0 + Cu + 2 + SO4 2 >

Cu0 + Zn+ 2 + SO 4 2

En esta ecuacin puede apreciarse que el in sulfato (SO-2) aparece en ambos lados de la
ecuacin, por lo tanto, la ecuacin puede escribirse de manera ms sencilla:
Cu + 2 + Zn0

>

Cu0 + Zn+ 2

La ecuacin qumica nos indica que durante el proceso el tomo de zinc, que era
elctricamente neutro, se ha transformado en el in Zn+2. Para esto, tuvo que ceder 2
electrones; en cambio, el in Cu+2 acept los 2 electrones del zinc, que lo convirtieron
en un tomo de cobre, elctricamente neutro.
De acuerdo a este hecho experimental, se puede concluir que:
la sustancia que pierde electrones hace que la otra sustancia gane electrones; es decir,
la sustancia que se oxida hace que la otra sustancia se reduzca. Por esto se dice que la
sustancia que se oxida es el Agente Reductor, y la sustancia que se reduce es el Agente
Oxidante.

como los electrones son cargas negativas, cuando una sustancia gana electrones; es
decir, se reduce, se vuelve ms negativa, por lo que disminuye su nmero de oxidacin.
Por el contrario, cuando una sustancia pierde electrones, se vuelve ms positiva, por lo que
aumenta su nmero de oxidacin.
Ejemplo:

Zn0 + Cu+2

>

Zn+2 + Cu+0

Esta es una reaccin de xido-reduccin porque hay una transferencia de electrones, pues
los nmeros de oxidacin del Zn y Cu, al comienzo de la reaccin, no son los mismos al
final de la reaccin.
El Zn cambia su nmero de oxidacin de 0 a +2; esto significa un aumento del nmero de
oxidacin, por lo tanto, hay una prdida de electrones (2 electrones); el Fe es agente
reductor.
El Cu cambia su nmero de oxidacin de +2 a 0; esto significa una disminucin del
nmero de oxidacin, por lo tanto, hay una ganancia de electrones (2 electrones); el Cu es
agente oxidante.
Esta reaccin qumica entre el zinc y el sulfato de cobre se utiliza para
obtener corriente elctrica. Para ello es necesario disear un
dispositivo que permita que la reaccin se desarrolle en dos partes
fsicamente separadas: una parte donde se generan los electrones (por la
oxidacin del Zn), y otra, en la que se reciben (por la reduccin del
Cu+2). Si conectamos ambas partes con un alambre, el movimiento de
los electrones a travs de l generar una corriente elctrica.

Semi-reacciones de xido-reduccin:

Esquema de una
pila alcalina. De acuerdo a lo anterior, puede decirse que la reaccin qumica descrita
anteriormente involucra dos procesos, los cuales pueden representarse
mediante semi-reacciones, una semi-reaccin de oxidacin y una semi-reaccin de
reduccin. Como estos dos procesos ocurren simultneamente, la suma de ambas semireacciones, da la reaccin total.
Las ecuaciones que describen estos procesos son:
Semi-reaccin de oxidacin:
Zn

>

Zn +2 + 2e

Semi-reaccin de reduccin:
Cu+2 + 2e

>

Cu

Por lo tanto, en el proceso de oxidacin un tomo o in cede uno o ms electrones;


mientras que en el de reduccin, el tomo o in capta uno o ms electrones. Ambos
procesos son complementarios y ocurren simultneamente. De ah el nombre de reacciones
redox.
En los procesos de xido-reduccin, la transferencia de electrones siempre ocurre desde un
agente reductor a un agente oxidante.

tomo o in que se:

Oxida

Reduce

Cede electrones

Acepta electrones

Aumenta su nmero de oxidacin

Disminuye su nmero de oxidacin

Es un agente reductor

Es un agente oxidante

Para escribir las semi-reacciones siempre se debe considerar lo siguiente:


1. se debe igualar cada semi-reaccin en cuanto a tomos (balance de masa) y en cuanto a
carga (balance de cargas)
2. al escribir las semi-reacciones y equilibrar las cargas, se deben agregar electrones a la
derecha en la oxidacin (hay prdida de electrones) y a la izquierda en la reduccin (hay
ganancia de electrones).
3. como en la ecuacin total no aparecen electrones, se debe multiplicar cada semireaccin, si fuese necesario, por un nmero que permita igualar los electrones de la derecha
con los electrones de la izquierda, a fin de que se simplifiquen.
4. Sumar las semi-reacciones y comprobar que los tomos y las cargas estn equilibradas
a ambos lados de la ecuacin.
Volviendo al ejemplo anterior:

Zn0 + Cu +2 + SO4 -2

>

Cu0 + Zn+2 + SO 4 2

Como los tomos que participan en la reaccin son slo el Zn y el Cu, se anota la ecuacin
qumica en forma ms simple:
Zn0 + Cu+2

>

Zn+2 + Cu+0

Se plantean las semi-reacciones:


Semi-reaccin de oxidacin:
Zn

>

Zn +2 + 2e

Semi-reaccin de reduccin:
Cu+2 + 2e

>

Cu

Sumando ambas semi-reacciones se tiene:


Zn
+ Cu+2 + 2e

>
>

Zn +2 + 2e
Cu

-------------------------------------------------------------------------Zn0 + Cu+2

>

Zn+2 + Cu+0

(Ver: PSU: Qumica, Pregunta 10_2005)


Aplicaciones de la oxidacin-reduccin
Las reacciones de oxidacin-reduccin son muy frecuentes en la industria ya que
constituyen el principio de funcionamiento de las pilas elctricas, tales como las pilas
alcalinas y se emplean para refinar electroqumicamente determinados metales, tales como
el cobre en nuestro pas. Tambin se utilizan para la proteccin de los metales contra la
corrosin. En la naturaleza, intervienen en la respiracin celular y en la fotosntesis.
Las reacciones redox, nombre simplificado de las reacciones de reduccin-oxidacin,
son aquellas reacciones de tipo qumico que llevan a la transferencia de electrones entre
reactivos, alterando el estado de oxidacin. De este modo, un elemento libera electrones
que otro elemento acepta.
Aquel elemento que aporta los electrones recibe la denominacin de agente reductor. Se
trata del elemento que se oxida en el marco de la reaccin redox. El elemento que recibe
los electrones, por su parte, se denomina agente oxidante. Este agente se reduce ya que
minimiza su estado de oxidacin.

Las reacciones redox son procesos que llevan a


la modificacin del estado de oxidacin de los
compuestos. La reduccin implica captar
electrones y reducir el estado de oxidacin,
mientras que la oxidacin es justo lo contrario
(el elemento entrega electrones e incrementa su
estado de oxidacin). Es importante destacar que
ambos proceso se desarrollan en conjunto:
siempre que un elemento cede electrones y se
oxida, hay otro que los recibe y se reduce.
Adems de todo lo expuesto, es importante que conozcamos otros aspectos importantes
relativos a las reacciones redox, entre los que destacan los siguientes:
-En estos procesos, hay que subrayar que tanto lo que es la oxidacin como lo que es la
reduccin se producen de una manera absolutamente simultnea. No obstante, a pesar de
eso, hay que tener en cuenta que la ecuacin se equilibra porque toman acto de presencia lo
que se dan en llamar semirreacciones.
-Las semirreacciones pueden ser tanto de oxidacin como de reduccin. En las primeras el
protagonismo lo obtiene la sustancia que se va a oxidar y en las segundas las que ya se
encuentra oxidada.
-La semirreaccin de oxidacin se conoce tambin como S.R.O.
-La semirreaccin de reduccin es llamada, de igual modo, como S.R.R.
-Hay que tener en cuenta que el equilibrio entre esas semirreacciones se puede conseguir de
dos formas diferentes. La primera sera procediendo a igualar lo que son los tomos
centrales y la segunda, por otro lado, consiste en aadir molculas de agua, en igual nmero
que los oxgenos sobrantes que existan.
-Las reacciones redox se pueden llevar a cabo tanto en medios cidos como en medios de
tipo bsico.
-Ejemplos de reacciones redox son la obtencin de metales a partir de lo que son minerales,
la reaccin que tiene lugar tanto en ciertas bateras como en lo que son pilas, la combustin
de los hidrocarburosPero tambin es un ejemplo de ello el proceso de respiracin que
lleva a cabo cualquier persona.
Se conoce como nmero de oxidacin a la cantidad de electrones que, a la hora de la
formacin de un enlace, un tomo gana o pierde. En la reaccin de reduccin, el nmero de
oxidacin cae (el elemento suma electrones), mientras que en la reaccin de oxidacin se
incrementa (el elemento cede electrones).
La gestin de las reacciones redox es muy relevante en diversos mbitos industriales. A
travs de estos cambios en los compuestos, es posible tomar medidas para minimizar la
corrosin de un elemento o para obtener ciertos productos a partir de la reduccin de un
mineral.

Reacciones REDOX

La palabra REDOX es una sigla de xido-reduccin (en ingls, reduction-oxidation), lo


cul resume este tipo de reacciones: una sustancia se oxida y otra se reduce. Por lo general,
a la sustancia que se oxida se le denomina agente reductor (debido a que provoca la
reduccin de la otra sustancia), mientras que a la sustancia que se reduce se le llama
agente oxidante (provoca la oxidacin de la otra sustancia). Pero, en que consiste este
tipo de reacciones? Una reaccin REDOX consiste en el traspaso de electrones desde una
sustancia X (agente reductor) hacia una sustancia Y (agente oxidante). Una aplicacin en
la vida cotidiana de este tipo de reacciones son las pilas que usamos a dierio en varios
aparatps, como despertadores, calculadoras, relojes, celulares, etc..
Cabe destacar que en este tipo de reacciones, tanto la oxidacin como la reduiccin ocurren
de manera simultnea (al mismo tiempo). A pesar de eso, la manera en la que se equilibria
su ecuacin qumica separa ambas situaciones, formndose lo que se denoiminan las
semirreacciones (de oxidacin y reduccin, respectivamente). En la primera, se anotan
todas las sustancias involucradas en la oxidacin, es decir, en la parte donde debiesen ir los
reactantes se anota la especie que se va a oxidar, mientras que en lado de los productos se
anota la especie ya oxidada. Anlogamente, se hace una cosa similar para la semirreaccin
de reduccin (S.R.R). Todo esto se ve en la Imagen 52, que muestra el ejemplo de la
reaccin
entre
Ag
y
CuSO 4.
Imagen

52:

Reaccin

entre

Ag

CuSO4.

Pero, qu significa ese cero sobre el smbolo de la Plata (en reactantes) y del Cobre (en
productos)? Para contestar esta pregunta, debemos tener en cuenta el trmino de Estado de
Oxidacin (E.O). El Estado de Oxidacin es un nmero irreal (no existe realmente, sino
que es una creacin humana para poder facilitar el estudio de este tipo de reacciones) que

nos indica la tendencia de dicho elemento a captar electrones. Cada nmero de E.O va
acompaado de un signo: si el elemento acepta electrones adquiere un signo menos (-),
mientras que si cede, adquiere un signo positivo (+). Existen ciertas reglas que nos ayudan
a conocer el E.O de todos los elementos de la tabla peridica, las cules son:
1

Si un elemento se encuentra en su estado fundamental, su E.O es igual a cero (0).

El Oxgeno presenta E.O igual a -2 en todos los compuestos que forma, salvo en los
Perxidos donde su E.O es -1.

El Hidrgeno presenta un E.O igual a +1 en todos sus compuestos, salvo en los


Hidruros Metlicos, donde su E.O es -1.

Los cationes y aniones presentan un E.O igual a su carga.

Si un Compuesto es neutro elctricamente, entonces la suma de los E.O de sus


elementos constituyentes es igual a 0.

Si un Compuesto esta cargado elctricamente, entonces la suma de los E.O de sus


elementos constituyentes es igual a la carga.

Con esto, podramos decir que si una especie aumenta su Estado de Oxidacin, dicha
especie se oxid; mientras que si una sustancia disminuye su E.O, entonces se redujo.
Tambin cabe hacer notar que cuando un elemento presenta E.O = 0, se le coloca un 0
sobre su smbolo qumico, tal y como lo que pas con la Plata y el Cobre, en nuestro
ejemplo anterior; y que si existe ms de un elemento en un mismo compuesto, el E.O de
dicho elemento se multiplica tantas veces como tomos hayan del elemento, por ejemplo,
en el cido sulfrico (H2SO4) existen 2 Hidrgenos y 4 Oxgenos, por lo cual, para calcular
el
E.O
del
azufre
,
la
ecuacin
matemtica
nos
quedara:
2xH+S+4xO=0
2 x (+1) + S + 4 x (-2) = 0
2+S-8=0
S-6=0
S = +6
Volviendo al ejemplo de la Imagen 52, nosotros podramos simplificar la semirrecin de
oxidacin (S.R.O) y la semirreaccin de reduccin (S.R.R) eliminando los contraiones (en
este caso, el in sulfato), ya que no aportan nada para el equilibrio de la ecuacin. Por ende,

dichas semirreacciones me quedaran tal y como aparecen en la Imagen 53.


Imagen

53:

Semirreacciones

del

ejemplo

anterior.

Existen distintas formas para equilibrar estas semirreacciones. La que veremos aqu se
denomina mtodo del in-electrn y se ocupa en medio cido, sin embargo, usaremos un
truco para poder equilibrar la ecuacin general en medio bsico. Para equilibrar la ecuacin
segn
este
mtodo
debe
seguirse
los
pasos
siguientes:
1. Se igualan los tomos centrales (cuando sea sea necesario) en ambos extremos de la
semirreaccin
(Imagen
54)
Imagen

54:

Ejemplo

del

paso

1.

para

equilibrar

reacciones

REDOX.

2. Si una sustancia presenta exceso de Oxgenos en relacin a la otra, se aaden tantas


molculas de agua como oxgenos
sobrantes hayan (Imagen 55).
Imagen 55: Ejemplo del paso 2. para equilibrar reacciones REDOX.

3. Si a un costado de la semirreaccin existe un exceso de Hidrgenos, al otro costado


se agregarn tantos protones como exceso de
H exista (Imagen 56).
Imagen 56: Ejemplo del paso 3. para equilibrar reacciones REDOX.

4. Si existe un exceso de cargas positivas en un lado de la semirreaccin, se agregarn


electrones
a
ese
lado
de
tal
manera
que la carga neta sea igual en ambos extremos (Imagen 57).
Imagen

57:

Ejemplo

del

paso

4.

para

equilibrar

reacciones

REDOX.

5. Se igualan los electrones en ambas semirreacciones multiplicndolas por lo que sea


necesario para lograr esa igualdad (en la
Imagen 58 la S.R.R se multiplic por 3 y la S.R.O se multiplic por 5).

Imagen 58: Ejemplo del paso 5. para equilibrar reacciones REDOX.

6. Finalmente se suman ambas semirreacciones de la siguiente manera: todo aquello


que se encuentre a un mismo lado de la
semirreaccin se suma, mientras que lo que se encuentre al lado opuesto se resta
(debido a eso se cancelan los electrones).
Todo esto se ve en la Imagen 59.
Imagen 59: Ejemplo del paso 6. para equilibrar reacciones REDOX.

De esta manera se equilibran las ecuaciones REDOX (en medio cido). Ahora aplicaremos
esto para el ejemplo inicial que tenamos (la reaccin entre la Plata y el Sulfato de Cobre),
por lo que las semirreacciones nos quedaran tal y como se muestran en la Imagen 60.
Imagen 60: Semirreacciones equilibradas del ejemplo de la Imagen 52.

Y por ltimo, sumando ambas semirreacciones nos quedaria lo que se muestra en la


Imagen 61.
Imagen 61: Resultado final del ejemplo de la Imagen 52.

Ahora bien, cmo podemos saber que especie va a tender a oxidarse y cual a reducirse?
Para eso se ocupa lo que se llama los potenciales de reduccin estndar (E), los cuales
toman como referencia la reduccin de 2 protones a hidrgeno gaseoso, tal y como se
muestra
en
la
Imagen
62.

Imagen

62:

Semirreaccin

de

reduccin

para

el

Hidrgeno.

Como son potenciales, todos ellos se miden en Volts (V), la misma unidad que se usa para
el voltaje de nuestras casas. A partir de este potencial se van sacando los otros, siendo
nmeros positivos todas aquellas sustancias que tiendan a reducirse y poseen un potencial
negativo todas las sustancias que no tiendan a reducirse (es decir, que tiendan a oxidarse).
Es as entonces como uno puede comparar dos sustancias y ver quien se oxidar y quien se
reducir.
Se puede calcular tambin la diferencia de potencial (o voltaje) de reduccin de la
reaccin general con la frmula que aparece en la
Imagen 63.
Imagen

63:

Clculo

del

Voltaje

de

reduccin

de

una

reaccin.

Siendo EA/A- el potencial de reduccin de la especie que se reduce y EB/B+ el potencial de


oxidacin de la especie que se oxida. Esta diferencia de potencial siempre es un nmero
positivo (si fuera negativo, entonces se dice que la reaccin no ocurre en el sentido en el
que est escrito). El de potencial de oxidacin es anlogo al de reduccin, ya que su valor
es igual al potencial de reduccin pero con signo cambiado (por ejemplo, si el potencial de
reduccin de una sustancia X era +0,7; su potencial de oxidacin ser de -0,7). Sin
embargo, en esta pgina web, nosotros hablaremos de manera casi exclusiva de los
potenciales de reduccin, que es lo que se usa para los clculos. De esa manera, al ecuacin
d ela Imagen 63 se transforma en la de la Imagen 64.

Si todo esto lo aplicamos a nuestro ejemplo anterior (Imagen 52) entonces podramos
calcular su diferencia de potencial (Imagen 65).
Imagen 64: Clculo de la diferencia de potencial de una reaccin usando solo potenciales
de reduccin.

Imagen 65: Diferencia de potencial para el ejemplo de la Imagen 52.

Sin embargo, estos valores fueron tomados para cuando la concentracin era 1 mol/L y la
presin era de 1 atm a 25C. Si se desea trabajar a condiciones distintas, ya no es factible
usar los potenciales de reduccin estndar (E), sino que simplemente ahora pasan a ser
potenciales de reduccin (E) y la manera de calcularlos es a travs de la ecuacin de
Nernst (Imagen 66), la cul muestra claramente que los potenciales dependen tanto de la
temperatura
como
de
la
concentracin.

Imagen

66:

Ecuacin

de

Nernst.

En donde n es el nmero de electrones transferidos en la semirreaccin, T es la


temperatura en Kelvin (K = 273,15 + C), R la constante de los gases ideales (8,31 J/
(mol x K)) y F es la constante de Faraday (96.485,31 C/mol), [B] es la concentracin
(molar) de la especie reducida y [B+] es la concentracin (molar) de la especie oxidada.
Cabe hacer notar que la ecuacin (2,3 x R x T) / F = 0,059 es vlido exclusivamente para
cuando T = 25C ( 298,15 K), si se trabaja a otras temperaturas se tiene que usar la
expresin superior.