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Revue internationale de droit

compar

La protection des consommateurs en droit franais .


Robert Savy

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Savy Robert. La protection des consommateurs en droit franais .. In: Revue internationale de droit compar. Vol. 26
N3, Juillet-septembre 1974. pp. 591-625.
doi : 10.3406/ridc.1974.15568
http://www.persee.fr/doc/ridc_0035-3337_1974_num_26_3_15568
Document gnr le 14/10/2015

LA

PROTECTION
EN

DES

CONSOMMATEURS

FRANCE
par

Robert SAVY
Doyen de la Facult de droit
et des sciences conomiques de Limoges

Introduction.
I. On parle beaucoup plus volontiers de la consommation que
des consommateurs, et c'est dj un signe. Ce qui importe, en effet,
dans une socit qui tend vers un niveau croissant de consommation,
c'est beaucoup plus la progression globale de la consommation que
la satisfaction individuelle du plus grand nombre de consommateurs.
La notion de consommation, telle que les comptables nationaux
essaient de la dfinir, n'est pas indiffrente notre propos sur la
protection des consommateurs. C'est ce qu'ils appellent la consomm
ationdes mnages qui est en cause ici, et de faon plus prcise
les biens et services qu'ils se procurent. A partir des analyses cono
miques sur la consommation deux observations doivent, notre sens,
tre soulignes.
En premier lieu, les consommations non alimentaires comportent
un certain nombre de services que le march ne fournit pas toujours,
ou qu'il n'est pas seul fournir : hygine et soins, transports et comm
unications,
culture, loisirs et distractions. Le problme de la prot
ection
des consommateurs ne se pose donc pas exclusivement dans
le cadre du march.
D'autre part, la consommation volue sous l'effet de facteurs
extra-conomiques (1). Elle est un phnomne social, et la consomm
ationd'un individu est influence par celle du groupe dont il est
membre. Par ailleurs, nombre de besoins nouveaux sont artificiell
ement
dvelopps par la publicit l'initiative des producteurs.
L'accroissement de l'activit conomique rsulte pour une bonne part
de la satisfaction de ces besoins par les mcanismes du march, au
moment mme o des besoins collectifs plus fondamentaux (duca(1) G. Rottier, Article Consommation , Encyclopaedia Unioersalis, vol. 4.

;~92

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

tion, urbanisme...) sont imparfaitement satisfaits faute de mcanismes


conomiques permettant d'y affecter une part convenable des
ressources nationales. La question se pose ds lors de savoir si la
protection du consommateur peut ou non ngliger ces facteurs.
II. A partir de ces remarques sur la consommation, on peut
mieux dfinir la notion de consommateur. Deux conceptions ont t
prsentes. La conception troite du consommateur-acheteur est cer
tainement
la plus facile cerner ; c'est elle que se sont rallis les
organisateurs des Journes sur la protection du consommateur de
l'Association Henri-Capitant, tenues pendant l't 1973 Montral (2).
Elle suffit rendre compte de l'essentiel du droit positif de la pro
tection
du consommateur : elle a cependant l'inconvnient de crer
un hiatus entre le concept conomique de consommation et la notion
juridique de consommateur.
Or, le droit qui s'applique des relations conomiques doit
s'efforcer de s'adapter aux concepts conomiques, et une autre
conception du consommateur est possible. C'est celle qu'exprime
M. Jean Meynaud(3) lorsqu'il crit qu'une politique de la consom
mation doit se proccuper de ... l'utilisation optimale des ressources
collectives , sans se limiter la protection du consommateur sur le
march des produits et services. Le consommateur est alors la fois
un acheteur sur le march, et un usager des services mis sa dispo
sition par la collectivit : c'est dans cette double fonction qu'il
convient de le protger.
III. Le prsent rapport s'attache dcrire dans cette pers
pective
le droit public interne de la protection des consommateurs
en France. Il nglige les mesures prises en la matire dans le cadre
de la C.E.E. : relatives essentiellement l'emploi de certains additifs
et l'harmonisation de certaines normes (en matire de fruits et
lgumes notamment), elles sont trop limites pour avoir chang la
physionomie de la rglementation nationale.
Comme dans la plupart des autres pays capitalistes industrialiss,
la protection des consommateurs est surtout en France le fait des
pouvoirs publics. Ds lors que le mythe du client-roi n'a plus
correspondu aux conditions de production et de distribution des
biens et services, une rglementation protectrice a t mise en place.
On avait procd de la sorte, quelques annes plus tt, pour protger
les salaris contre des conditions de travail trop rigoureuses : la
rfrence au droit du travail s'imposera souvent dans ce rapport.
Mais, depuis quelques annes, les consommateurs s'aperoivent
que le modle de consommation auquel ils participent leur a t
impos, plus qu'ils ne l'ont choisi. Ils s'organisent comme les
salaris l'avaient fait avant eux, et souvent avec les mmes diffi(2) Andr de Laubadre, La Protection du consommateur, rapport l'Asso
ciation Henri-Capitant, 1973 (dactyl ographi).
(3) Jean Meynaud, Les consommateurs et le pouvoir, Lausanne, 1964, p. 10.

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cultes et s'efforcent de prendre en main leur propre protection.


C'est un mouvement qui ne fait que s'amorcer, mais dont il fallait
noter les prmices.
C'est pourquoi l'on tudiera successivement :
1. La protection des consommateurs par les pouvoirs publics ;
2. La prise en main par les consommateurs de leur propre protection.

1. La protection des consommateurs par les pouvoirs publics.


Dans le contexte d'un Etat libral, l'ide d'une protection des
consommateurs par les pouvoirs publics ne va pas de soi. Elle ne
s'accorde ni avec la libert contractuelle, ni avec l'galit juridique
qui fondent l'ordre libral.
Mais on sait aujourd'hui que l'galit formelle des partenaires
d'un contrat peut dissimuler la domination de l'un sur l'autre. Au
nom d'un ordre public de protection, on admet que les pouvoirs
publics prennent des mesures pour sauvegarder les intrts essentiels
des contractants conomiquement plus faibles. Au fil des annes,
des salaris, des locataires, des agriculteurs, des consommateurs ont
bnfici de cette protection. On ne conteste plus actuellement que
l'Etat ou les autorits administratives locales prennent des mesures
tendant protger le consommateur.
Non pas qu'il existe un droit du consommateur tre protg.
Il est seulement l'un des acteurs d'un jeu conomique dont la rgle
reste librale. L'Etat moderne, gardien des grands quilibres cono
miques et sociaux, ne peut rserver au seul consommateur sa sollici
tude.On l'a vu venir en aide aux producteurs agricoles, aux chefs
d'entreprises ou salaris de certains secteurs en difficult (charbonn
ages,
sidrurgie, construction navale, etc.), aux commerants et
artisans... Parfois mme des mesures de politique conjoncturelle
tendant rduire la consommation des mnages (restriction ou ren
chrissement
du crdit, modration des hausses de salaires, accen
tuation du prlvement fiscal) portent l'vidence atteinte aux intrts
des consommateurs.
Il reste que le souci de protger individuellement chaque consom
mateurcontre les risques auxquels le systme moderne de distribution
des produits et services l'expose, a conduit les pouvoirs publics
intervenir par les divers moyens dont l'action administrative use
habituellement. Des lois et rglements impratifs constituent une
vritable police de la consommation ( 1 1 ); des services publics visant
la protection du consommateur ont t progressivement mis en
place (12), cependant qu' ct d'eux un nombre croissant d'initiatives
prives visant aux mmes fins bnficient de l'appui des pouvoirs
publics (13).

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LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

1.1. LA POLICE DE LA CONSOMMATION.


Certains intrts des consommateurs sont sans nul doute intgrs
aujourd'hui dans cet ordre public conomique que les diverses
polices conomiques ont pour mission de protger. Ds lors, les
diverses mesures qui restreignent la libert du commerce et de
l'industrie constituent bien une police de la consommation.
Mais cette police de la consommation ne peut, au risque de perdre
toute prcision, comprendre l'ensemble des mesures touchant de prs
ou de loin la protection du consommateur. La police spciale des
prix institue par les ordonnances du 30 juin 1945 tait certes
l'origine un moyen de protger le consommateur dans une conomie
de pnurie guette par le march noir : elle est aujourd'hui l'un des
instruments dont le gouvernement dispose pour rgler la conjoncture,
et ne concerne le consommateur que trs indirectement (4). De mme,
la rglementation des ententes et positions dominantes est utilise
davantage pour agir sur les structures de l'appareil de production et
de distribution, dans le cadre d'une politique industrielle ou commerc
iale
moyen ou long terme, que pour servir les intrts du consom
mateur. Et la rglementation de certaines professions (dbits de
boissons, officines pharmaceutiques, etc.), si elle n'est pas toujours
indiffrente aux intrts des consommateurs, ne les prend pas pour
fin exclusive ou principale.
Plus rigoureusement dfinie, la police de la consommation est
faite de l'ensemble des dispositions lgislatives ou rglementaires qui
restreignent la libert des producteurs et distributeurs de biens ou
services dans le but principal de protger les intrts de chaque
consommateur. On ne se dissimule pas ce que ce critre finaliste
comporte d'imprcision. Il permet cependant de dfinir avec une
suffisante clart le contenu de cette police et, partir de cet invent
aire, d'avancer quelques rflexions sur la manire dont elle est
applique.
1.11. Le contenu de la police de la consommation.
La plupart des rgles constituant la police de la consommation
ont t prises en application de la loi du 1er aot 1905, qui punit
les tromperies et falsifications commises au dtriment des consom
mateurs et dispose dans son article 11 : II sera statu par des
rglements d'administration publique sur les mesures prendre pour
assurer l'excution de la prsente loi. Comme la loi du 1er aot 1905
numre ensuite de faon non limitative les domaines ainsi ouverts
l'intervention du pouvoir rglementaire, les pouvoirs publics dispo
sent de possibilits d'action considrables. Des lois particulires et,
parfois, des rglements autonomes sont venus les largir encore. Les
mesures prises tendent rglementer soit les produits ou services
(4) Par exemple par les rgles de publicit des prix qu'elle institue.

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mis la disposition des consommateurs, soit les pratiques commerc


iales
utilises pour les leur proposer.
1.111. La rglementation des produits et services rpond essentie
llementau souci de protger la sant des consommateurs. C'est une
proccupation trs ancienne des autorits administratives. La pro
tection
de la sant est l'une des composantes de l'ordre public
traditionnel, tel que le dfinit l'article 97 du Code d'administration
communale. C'est pourquoi les autorits qui dtiennent un pouvoir
de police gnrale peuvent dicter des rglements de police apportant
la libert du commerce et de l'industrie les limitations rendues
ncessaires par la sauvegarde de la sant des consommateurs. Seront
ds lors lgaux, par exemple, les arrts municipaux ou prfecto
raux
rglementant l'utilisation des appareils dits attendrisseurs de
viande .
Mais l'essentiel de la rglementation est issu de la loi du
1er aot 1905, et porte sur les produits alimentaires et leur condition
nement.Parfois, le rglement se borne indiquer les pratiques ou
les produits interdits. Dans ce cas, le fabricant peut utiliser tout
produit ou technique qui ne fait pas l'objet d'une interdiction : il
doit apprcier sous sa seule responsabilit si le produit qu'il fabrique
met ou non en danger la sant du consommateur. Ce procd est
aujourd'hui progressivement abandonn : chaque jour des produits
nouveaux apparaissent, et un dlai beaucoup trop long risque de
s'couler entre le moment o un produit nouveau aura t mis sur
le march et celui o, ses dangers ayant t constats, un rglement
sera pris pour l'interdire. On a recours de plus en plus au procd
de la liste ferme selon lequel, pour certaines catgories d'agents,
tout ce qui n'est pas expressment autoris est interdit. Ainsi, pour
les agents conservateurs et les colorants, dont un arrt du 28 juin 1912
tablit limitativement la liste (5), pour la fabrication des conserves
de poissons, crustacs et animaux marins (6), ou pour les produits
dittiques et de rgime (7). Les derniers venus des rglements d'admin
istration
publique pris en application de l'article 11 de la loi du
1er aot 1905 sont des dcrets du 12 fvrier 1973 relatifs aux produits
chimiques utiliss dans l'alimentation humaine ou dans les matriaux
au contact des aliments, et aux graisses et huiles comestibles.
Les infractions ces rglements sont punies comme des contra
ventions
de police. Ce sont des infractions matrielles, constitues
ds lors que le rglement a t viol, et sans qu'une intention de fraude
soit ncessaire : caractristique du nouveau droit pnal conomique,
ce trait s'observe pour la plupart des infractions aux rgles de police
conomique.
(5) Un arrt du 13 fvrier 1970, par exemple, inscrit de
sur cette liste et supprime un produit, prcdemment
dangers ont t mis en vidence.
(6) Dcret 60-1524 du 30 dcembre 1960, J.O. 7 janvier
(7) Dcret 66-180 du 25 mars 1966, J.O. 30 mars 1966, p.

nouveaux colorants
autoris, dont les
1961, 316.
2583.

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LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

1.112. La rglementation des pratiques commerciales est devenue


ncessaire dans la mesure o certaines d'entre elles taient de nature
soit altrer la concurrence (et les intrts des professionnels taient
ici en cause), soit empcher le consommateur de prendre en toute
connaissance de cause sa dcision d'achat. Les mesures prises en la
matire sont trs diverses, et encore partielles. Elles visent informer
le consommateur sur les prix, garantir la loyaut des informations
mises sa disposition, et le protger contre les pressions trop
insistantes de certains professionnels.
Un arrt du 16 septembre 1971, pris en application de l'ordon
nance 1483 du 30 juin 1945 selon laquelle ... la publicit des prix
est assure l'gard du consommateur prescrit que le prix de tout
produit destin la vente au dtail et expos la vue du public doit
faire l'objet de publicit selon un procd tel que le client puisse
en prendre facilement connaissance. Les sanctions sont celles prvues
pour les infractions la rglementation des prix. Mais le but de cette
mesure n'est pas principalement conomique : le fait que cette
publicit ne soit pas requise quand les produits sont proposs la
vente des utilisateurs professionnels montre bien qu'il s'agit l
surtout d'un lment de la police de la consommation.
Le souci de garantir la loyaut des informations destines aux
consommateurs est galement, d'aprs la loi du 1er aot 1905, un but
licite de cette police spciale de la consommation. Elle autorise, en
effet, le titulaire du pouvoir rglementaire, dans son article II, fixer
les inscriptions et marques sur la composition et l'origine des mar
chandises
que ... dans l'intrt des acheteurs il y a lieu d'exiger sur
les factures, les emballages, ou sur les marchandises elles-mmes .
D'o le dcret n 72.937 du 12 octobre 1972 sur les rgles d'tiquetage
des denres alimentaires premballes en vue de leur vente au dtail,
qui vient d'entrer en vigueur. La loi du 2 juillet 1963, dont les arti
cles 5 et 6 rpriment la publicit mensongre, obit des proccupat
ions
assez voisines, de mme que la loi du 3 janvier 1972 sur la
publicit pour les thrapeutiques miraculeuses...
Enfin, on a voulu protger le consommateur contre des techni
ques de vente trop agressives. La vente avec primes introduit la
confusion dans son esprit parce qu'il risque de ne plus fonder son
choix sur les qualits du bien qu'il souhaite acqurir. Elle a fait
l'objet de diverses restrictions : la loi du 20 mars 1951 posait le
principe de sa prohibition, sous peine des sanctions prvues en
matire de police des prix ; plus rcemment, la loi du 29 dcembre 1972
a tendu la prohibition aux prestations de services avec primes, qui
jusqu'alors y chappaient (8). Le dmarchage et la vente domicile
avaient l'inconvnient de placer les consommateurs, et notamment
les plus vulnrables d'entre eux, en position d'infriorit face un
(8) Cf. galement les articles 37 et s. de la loi d'orientation du commerce
et de l'artisanat, du 27 dcembre 1973, J.O. 30 dcembre 1973, p. 14.139.

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vendeur leur proposant l'improviste des articles dont ils n'avaient


pas un rel besoin, ou dont l'utilisation leur tait impossible, ou
dont le prix excdait leurs ressources, et dont ils ne pouvaient de
toute manire comparer la qualit ou le prix avec ceux de produits
concurrents. C'est pourquoi une loi n 72.1137 du 22 dcembre 1972,
sans interdire la vente domicile, a tent de protger le consommat
eur
sans porter trop gravement atteinte la libert des transactionts
commerciales. Dsormais le vendeur doit obligatoirement remettre
au client un contrat crit prcis, auquel ce dernier a la facult de
renoncer dans les sept jours suivant sa conclusion, aucun versement
de fonds n'tant licite avant l'expiration de ce dlai. Des sanctions
assez graves peuvent frapper les contrevenants. Dans le mme esprit,
une loi n 72-6 du 3 janvier 1972 rglemente le dmarchage financier
pour protger les pargnants.
1.12. L'application des mesures de protection des consommateurs.
On s'accorde considrer que ces mesures ne sont pas rigou
reusement
appliques. L'exprience quotidienne permet de s'en
convaincre. Sans doute ne faut-il pas s'en tonner. Le souci de prot
ger
le consommateur est assez rcent. Or l'exprience enseigne qu'une
rglementation applique des comportements conomiques s'impose
trs lentement. Le droit du travail n'est devenu progressivement
effectif qu'au moment o, les rgles tant labores, l'Inspection du
travail a contrl son application et les syndicats ouvriers exig son
respect : encore son effeotivit laisse-t-elle souvent dsirer. Les
organisations de consommateurs sont trop faibles on le verra
pour exiger l'application des mesures de protection des consommate
urs.
La rglementation elle-mme prsente souvent des imperfect
ions
qui n'en facilitent pas la mise en uvre. Et l'administration
n'a parfois ni les moyens ni le dsir de veiller son application.
1.121. Les imperfections de la rglementation tiennent la fois
son contenu, et la manire dont son inobservation est sanctionne.
Il peut arriver d'abord que des pressions soient exerces par les
groupes ou intrts concerns, au moment o s'labore la rglement
ation.
La procdure lgislative, parce qu'elle est publique, permet
de dceler ces interventions : de nombreux amendements restrei
gnantla porte de la loi sur la publicit mensongre ont t prsent
s
par des parlementaires et adopts. Plus discrte, l'laboration
d'un rglement ne permet pas l'observateur extrieur l'administ
ration
de percevoir clairement ces pressions. Elles n'en existent pas
moins, se traduisant par des retards dans la publication des textes
d'application, des assouplissements, des drogations.
On peut l'envi multiplier les exemples du retard avec lequel
les textes d'application ncessits par les lois et rglements protgeant
le consommateur sont publis. Un quart de sicle s'coule entre le
moment o le lgislateur, le 30 juin 1945, prescrit la publicit des
prix et celui o le ministre de l'Economie et des Finances, le 16 sep39

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LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

tembre 1971, arrte la manire de la raliser. Il faut prs de 70 ans


pour que le principe de l'tiquetage informatif pos par la loi du
1er aot 1905 soit concrtis par le dcret du 10 octobre 1972 pour
certains produits alimentaires. Les premiers arrts prcisant la
teneur maximale admissible en rsidus chimiques divers pour cer
tains
produits alimentaires ont t publis au Journal Officiel du
4 octobre 1973, alors que le texte appliquer est un dcret du
30 juillet 1971 : encore ces arrts visent-ils, apparemment, les rsidus
chimiques les moins utiliss en France... Les dispositions de la loi du
2 juillet 1963 sur les labels industriels ne peuvent pas s'appliquer,
faute d'un dcret dont on ne sait pourquoi il n'a pas t pris.
Pourtant la jurisprudence administrative est claire : l'administration
est tenue de prendre les mesures rglementaires que ncessite l'ex
cution
des lois et rglements ; elle doit le faire dans un dlai raison
nable, faute de quoi son abstention constituerait une illgalit de
nature engager sa responsabilit (9). On pourrait imaginer qu'une
organisation de consommateurs dfre au juge administratif le refus
de l'administration de prendre un rglement. Son intrt agir
serait sans nul doute admis par le juge (10). Mais l'efficacit du
moyen reste douteuse.
Il faut bien voir enfin que les sanctions encourues par les
entreprises ne se conformant pas cette rglementation sont drisoirement faibles : le rapprochement avec le droit du travail s'impose
ici encore. Les peines prvues par la loi du 1er aot 1905 sont un
emprisonnement de trois mois un an, et des amendes de 547
27 000 francs. Or, en matire de publicit mensongre, o les mmes
peines s'appliquent, on constate qu'en 1968 plus des deux tiers des
102 condamnations prononces ont t des amendes infrieures
500 francs. L'Institut national de la consommation remarque que
l'amende inflige pour publicit mensongre aux dirigeants d'un
cours par correspondance dpassait peine le montant du prix d'un
cours. Le mince risque pris en violant la loi est sans commune mesure
avec le profit que sa violation peut procurer. Une meilleure adapta
tion
des sanctions l'infraction est indispensable. La loi d'orientation
du commerce et de l'artisanat du 27 dcembre 1973 va dans ce sens :
elle prvoit (art. 44), pour la publicit mensongre, la publicit des
jugements et la possibilit d'annonces rectificatives ( 1 1 ). L'intrt
port depuis peu la criminalit d'affaires peut laisser esprer que
le juge pnal se montrera plus attentif la rpression de ces comport
ements.
1.122. Les responsabilits de l'administration ne sont pas contes
tables dans ce relatif chec. Les hommes ne sont pas en cause. Mais
(9) CE. 27 novembre 1964, Dame Veuve Renard, concl. Galmot, Rec. 590.
(10). CE. 6 fvrier 1959, Comit national de dfense contre l'alcoolisme,
Rec. 95.
(11) Jean Calais-Auloy, La loi Royer et les consommateurs, D. Chr.,
1974, p. 91.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

599

l'appareil administratif cohrent sans lequel la protection du consom


mateur ne sera pas effective n'existe pas ; et surtout fait dfaut la
ferme volont d'appliquer la rglementation labore.
Il n'existe en France aucune autorit administrative responsable
de la police de la consommation. On sait que la police gnrale est
l'affaire du maire ou du prfet, la police de la chasse l'affaire du
ministre de l'Agriculture, la police des prix celle du ministre de
l'Economie et des Finances. En matire de consommation, il y a
comptence concurrente d'une multitude d'autorits administratives.
Le ministre de la Sant Publique se proccupera des produits phar
maceutiques
et celui de l'Equipement de la protection des acqureurs
de logements. Le ministre de l'Economie et des Finances, notamment
par la Direction gnrale du commerce intrieur et des prix, veillera
la protection juridique du consommateur : publicit des prix, public
ittrompeuse, concurrence, vente avec primes, etc. Mais il s'atta
chera sans doute davantage au contrle du niveau des prix comme
lment de la politique conjoncturelle, dont il se sait . responsable,
que de l'application rigoureuse des dispositions protectrices du
consommateur. Le ministre de l'Agriculture, en particulier par le
Service de la rpression des fraudes, va assurer la protection scien
tifique et technique du consommateur ; mais il est avant tout le
ministre de la production agricole. Par ailleurs l'extension, ncessaire,
de la comptence du Service des fraudes des produits non agricoles
cre une situation favorable la dilution des responsabilits. Cette
dispersion organique s'explique certes par le fait que la police de la
consommation ne constitue pas un corps de rgles ressenti comme
homogne et cohrent : c'est le cas aussi, par exemple, pour la police
de l'environnement. Mais la diffrence de ce qui s'est pass pour
l'environnement, o la cration d'un dpartement ministriel plus
ou moins spcialis est de nature provoquer les impulsions ncess
aires, aucune autorit responsable n'est en mesure de mettre fin aux
tolrances administratives qui privent souvent de toute porte
les mesures prises.
Car, au mpris du principe de lgalit, l'administration se
rserve le droit d'appliquer ou non, voire de modifier les lois et
rglements qui s'imposent elle. La tolrance la plus redoutable
est la tolrance de fait, c'est--dire ... l'inaction des autorits
administratives charges de constater les infractions la rgle
mentation...
ou de prendre l'initiative de poursuites pnales (12).
Un exemple rcent : malgr une prohibition datant de 1965, le
traitement des veaux aux hormones en vue d'acclrer leur crois
sance tait voici peu pratiqu au vu et su de tout le monde, et une
circulaire du 28 mai 1971 rappelant aux inspecteurs sanitaires la
rglementation appliquer avait soulev les protestations des profes
sionnels (13). Cette inertie de l'administration suffit paralyser le
(12) Denise Nguyen-Thanh, Les techniques juridiques de protection
consommateur, Paris, INC, 1970, p. 53.
(13) Que choisir ? avril 1972, p. 20.

du

600

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

mcanisme d'une rpression pnale dj bien timide, et enlever


la rglementation toute effectivit.
Souvent mme la tolrance est officialise par l'administration.
Elle dcide par circulaire, note intrieure, voire mme par une
simple lettre un syndicat professionnel, que dans certaines hypo
thses la rglementation ne s'appliquera pas. Parfois, une drogation
est lgalement possible, parce que prvue dans un acte porte
gnrale rgulirement pris par l'autorit comptente : ainsi, par
exemple, pour les drogations l'interdiction de fixer un prix min
imum institue par l'article 37 de l'ordonnance du 30 juin 1945 (14).
Mais le plus souvent la lgalit de ces tolrances doit appeler les
plus expresses rserves. Elles rsultent, en gnral, de circulaires
dispensant certains professionnels de respecter les prescriptions
lgales ou rglementaires (15) ou diffrant leurs obligations pour
une priode indtermine (16). Il arrive mme que la tolrance
rsulte d'actes plus discrets encore que les circulaires : ne dit-on
pas que parfois, au moment mme o une mesure est prise, une
lettre adresse aux professionnels concerns les avise de n'avoir pas
s'en inquiter? Mme Nguyen-Thanh cite (17) une lettre adresse en
1956 la Fdration nationale de l'industrie de la salaison, qui
fixait un taux d'humidit maximum des pts suprieur au taux
prvu par les textes.
Aux yeux du juge pnal, la tolrance administrative est jur
idiquement
inoprante. Il estime que ... ft-elle dmontre, elle
ne pouvait avoir pour effet de soustraire la rpression pnale des
agissements qualifis dlits par un texte pnal (18). Mais cause
d'elle il a peu de chances d'tre saisi. La lgalit de ces tolrances
pose quelques-uns des problmes les plus actuels du droit administ
ratif,
et notamment celui du pouvoir rglementaire des ministres.
Dans l'analyse classique, le ministre est en principe incomptent
pour prendre par circulaire des mesures caractre rglementaire :
si donc les circulaires instituant ces tolrances ont un caractre
rglementaire, elles sont illgales pour maner d'une autorit incom
ptente pour les prendre. Or, leur caractre rglementaire ne parat
pas faire de doute car il s'agit bien, pour leur auteur, de modifier
l'ordre juridique en gnral au profit des professionnels et au
dtriment des consommateurs : mais on peut redouter que le juge
administratif, dont la jurisprudence est sur ce point d'interprtation
(14) V. par exemple un arrt n 25.741 du 18 fvrier 1970 (Socit ArthurMartin).
(15) Cf. circulaire du 1er septembre 1971 du ministre de l'Agriculture
assouplissant les dispositions d'un arrt du 20 janvier 1970 relatif aux condi
tions d'abattage des volailles, Que choisir ? avril 1972, p. 20.
(16) Cf. circulaire du 2 juin 1930 suspendant pour six mois l'excution de
la loi du 26 mars 1930 sur les fausses indications de provenance des marchand
ises.
(17) Op. cit., p. 54.
(18) Cass. crim. 9 avril 1932, S. 1933, I, 275.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

601

difficile, refuse de reconnatre ce caractre rglementaire, les


faisant du mme coup chapper toute censure. Dans ce domaine
aussi la sagesse serait d'admettre que les ministres ont un pouvoir
rglementaire (19). Ces circulaires n'en seraient pas lgales pour
autant, car elles violent des normes juridiques (lois, dcrets, arrts)
qui leur sont hirarchiquement suprieures. Mais leur qualit de
rglement obligerait l'administration leur donner une publicit, et
la recevabilit d'un recours pour excs de pouvoir dirig contre
elles ne pourrait faire de doute. La cause aujourd'hui mal engage
dans bien des domaines de la soumission de l'administration
la lgalit y gagnerait.
1.2. LES SERVICES PUBLICS DE PROTECTION DES CONSOM
MATEURS
Comme complment de la police de la consommation ainsi
institue, divers services publics concourant la protection des
consommateurs se sont progressivement mis en place. Une double
volution est ici dcelable. Les plus anciens d'entre eux (Rpression
des fraudes, I.N.A.O.) ont une vocation trs spcialise, et sont
troitement dpendants de l'Etat ou de la profession. Le plus rcent,
l'Institut national de la consommation, se veut plus indpendant de
l'Etat et des producteurs et revendique le droit de s'occuper de
tout ce qui, des titres divers, touche la protection du consomm
ateur.
1.21. Les services publics spcialiss.
Ils sont nombreux et divers. Sans prtendre tre exhaustif,
on pourrait citer l'Inspection sanitaire des viandes (art. 258 et s.
Code rural), l'Institut scientifique et technique des pches marit
imes, le Service de la protection des vgtaux... On s'en tiendra
deux exemples, sans doute les plus significatifs : le Service de la
Rpression des fraudes (1907) et l'Institut national des appellations
d'origine (1935). Ils constituent la premire gnration de services
publics vous la protection, parfois indirecte, du consommateur :
mais le souci de garantir une loyale concurrence entre agents
conomiques, essentielle en rgime libral, n'a pas t tranger
leur cration.
1.211. Le Service de la rpression des -fraudes a t cr en appli
cation de l'article 11 de la loi du 1er aot 1905 qui chargeait l'excutif de
dsigner par dcret les ... autorits qualifies pour rechercher et
constater les infractions . Un service spcialis tait en effet nces
saire car les officiers de police judiciaire n'avaient ni les compt
ences techniques ni les moyens d'investigation ncessaires, et les
plaintes individuelles des consommateurs lss devaient tre fort
(19) Cline Wiener, Recherches sur le pouvoir rglementaire des minist
res,Paris, LGDJ, 1970.

602

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

rares. Plac sous l'autorit du ministre de l'Agriculture, il est


devenu en 1963 le Service de la rpression des fraudes et du
contrle de la qualit .
Le Service de la rpression des fraudes n'a pas de personnalit
juridique distincte de celle de l'Etat : il est un service intgr dans
l'administration de l'Etat. Il est prsent sur l'ensemble du territoire
par un service d'inspection de moins d'un millier d'inspecteurs et
contrleurs rpartis en vingt-quatre circonscriptions rgionales
groupant chacune plusieurs services dpartementaux. Il dispose de
brigades spcialises dans le contrle de marchandises dtermines,
et collabore avec des fonctionnaires d'autres services (commissaires
aux prix notamment). Il utilise les services de quatre laboratoires
d'Etat et d'une trentaine de laboratoires agrs (en gnral dpar
tementaux
ou communaux) qui analysent les chantillons, tudient
les produits nouveaux, font des recherches, etc. Son rattachement au
ministre de l'Agriculture s'explique par la nature de la mission
qui lui tait confie lors de sa cration. Aujourd'hui ses attributions
dpassent largement le secteur des produits agricoles : mais cette
situation ne pourrait tre remise en cause que si l'on crait, un jour,
un ministre des Consommateurs.
Les agents du service sont chargs de la recherche et de la
constatation des infractions en matire de tromperies ou falsif
ications.
Us peuvent librement procder des prlvements, mme
en l'absence de tout indice de fraude, dans divers locaux profes
sionnels
publics et privs numrs par un dcret du 22 janvier 1919
(art. 5) ainsi que dans les gares, ports, foires, halles et marchs. Le
prlvement est une mesure caractre administratif, dont la pro
cdure
est minutieusement rgle, notamment pour permettre aux
droits de la dfense de s'exercer. En cas de flagrant dlit de falsi
fication,
ou si l'tat de corruption ou la toxicit d'un produit sont
reconnus, les articles 3, 7 et 9 de la loi du 1er aot 1905 autorisent les
agents des fraudes procder la saisie ou la destruction de ces
produits.
Le frein essentiel l'efficacit du Service de la rpression des
fraudes est l'insuffisance des moyens dont il dispose. Son budget
est de l'ordre de trente-cinq millions, soit environ 1/200 des dpenses
publicitaires...
1.212. L'Institut national des appellations d'origine (I.N.A.O.) a
t cr par un dcret du 30 juillet 1935 relatif la dfense du
march des vins (20). Il s'agit d'un organisme cr pour tre l'instr
umentd'une collaboration entre l'administration, les producteurs et
les ngociants. La discipline de la profession qu'implique la garantie
des qualits d'origine d'un produit ne peut se faire sans les profes
sionnels ; mais la prsence des pouvoirs publics s'impose dans la
mesure o l'intrt gnral est en cause, et o le recours d'ven(20) D. 1935, IV, 249.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

603

ruelles sanctions suppose l'exercice de prrogatives de puissance


publique.
La nature juridique de l'I.N.A.O. ne fait plus de doute aujourd
'hui.Il s'agit d'un organisme cr par l'Etat, dot de la personnalit
civile, charg de grer un service public administratif et disposant
de prrogatives exorbitantes du droit commun. Le Conseil d'Etat,
en se reconnaissant comptent pour connatre d'un litige concer
nantun agent de l'I.N.A.O., a implicitement admis sa nature
d'organisme public (21), et le Commissaire du Gouvernement,
M. Heumann avait dans la mme affaire conclu qu'il s'agissait d'un
tablissement public : cette qualification semble parfaitement rendre
compte de la ralit de l'institution,
L'I.N.A.O. intervient la fois dans la procdure de reconnais
sance
des appellations d'origine et, avec l'aide du Service de la
rpression des fraudes, dans la protection des appellations reconnues.
Il utilise les services d'un personnel qui lui est propre mais dispose
galement d'inspecteurs des fraudes nomms directement auprs de
l'Institut : c'est un premier signe de son troite collaboration avec
l'Etat.
Mais cette collaboration est plus vidente encore dans la pro
cdure
d'laboration des normes auxquelles est soumis le bnfice
de l'appellation d'origine. L'I.N.A.O. dtermine les conditions aux
quelles
le produit doit satisfaire : aire de production, cpages utiliser,
rendement maximum l'hectare, degr alcoolique minimum, procds
de vinification utiliser, etc. Aprs quoi, indique l'article 21 du dcret
du 30 juillet 1935 Les dcisions prises par l'Institut dans la limite des
attributions qui lui sont reconnues par le prsent article feront l'objet,
sur l'initiative du ministre de l'Agriculture, de dcrets qui seront
publis au Journal officiel . C'est un bel exemple de ce qu'on appell
erait aujourd'hui l'laboration conjointe, ou concerte, d'un acte
rglementaire.
1.22. Un service public vocation gnrale : l'Institut national de
la consommation.
Le principe de la cration de l'Institut national de la consom
mation (I.N.C.) a t pos par l'article 22 de la loi de Finances recti
ficative
du 22 dcembre 1966, conformment l'article 34 de la
Constitution : l'I.N.C. constitue en effet une catgorie nouvelle
d'tablissement public. Un dcret du 14 dcembre 1967 a prcis ses
rgles d'organisation et de fonctionnement : aprs quelques annes
d'exprience, il a dmontr son efficacit mais le problme de ses
rapports avec les diverses organisations de consommateurs n'est pas
rsolu.
1.221. L'organisation de l'I.N.C. a t conue pour permettre une
collaboration trs souple des consommateurs, des producteurs et des
(21) CE. 13 novembre 1959, Navizet, Revue du droit public, 1960, p. 1034,
Concl. Heumann.

604

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

'.

pouvoirs publics en confiant aux reprsentants des consommateu


une part prpondrante dans sa gestion, avec une tutelle du minist
de l'Economie et des Finances.
L'I.N.C. est un tablissement public administratif, dot de
personnalit morale et de l'autonomie financire. Le Conseil d'adn
nistration dlibre sur toutes les questions ressortissant l'objet <
l'Institut, et notamment sur les programmes d'action prsents par
directeur. Sur les vingt-trois membres le composant, douze repi
sentent les consommateurs (organismes familiaux, coopratives (
consommation, unions de consommateurs), six reprsentent les ac
vits professionnelles (commerce, publicit, pches, agriculture, indu
trie et presse) et cinq les pouvoirs publics (agriculture, industri
information, affaires sociales et ducation nationale). On note:
d'ailleurs que, dans un souci de meilleure coordination des divers*
actions, c'est le chef du Service de la rpression des fraudes qi
reprsente le ministre de l'Agriculture, et le commissaire la Norm
lisation celui de l'Industrie. Les reprsentants des consommateu]
sont dsigns par le ministre de l'Economie et des Finances sur
proposition des groupements reprsents au Comit national de
consommation.
Le directeur de l'Institut, dont le rle est trs important, n'ei
ni dsign ni propos par le Conseil d'administration, comme 1
consommateurs le souhaitaient : l'article 10 du dcret du 14 dcen
bre 1967 dispose qu'il est choisi et nomm par arrt du ministre
l'Economie et des Finances, sans participation du Conseil. C'est u
des aspects de la tutelle que les pouvoirs publics entendent exerce
sur l'I.N.C. Cette tutelle s'exerce galement par le truchement d'u
Commissaire du Gouvernement (le directeur gnral du Commerc
intrieur et des Prix) qui dispose d'un droit de veto suspensif su
les dlibrations du Conseil : son opposition est leve de plein droi
si elle n'est pas confirme par le ministre dans le dlai d'un moi;
Enfin l'influence des pouvoirs publics est sensible galement sur 1
plan financier. Le budget total de l'Institut pour 1973 tait de l'ordr
de 12 700 000 francs, dont la moiti environ attendue de ses recette
propres (vente de publications, notamment) et le reste sous la form
d'une subvention de l'Etat. On avait un temps envisag de finance
l'I.N.C. par une taxe sur le chiffre d'affaires de la publicit : cett
formule lui aurait sans aucun doute garanti une plus grande inde
pendance financire. Son organisation est en fin de compte ambigu
elle donne aux consommateurs une position prpondrante, mais ell
laisse aux pouvoirs publics les moyens de s'opposer toute entrepris
d'envergure qu'ils n'approuveraient pas.

1.222. La mission de l'I.N.C. est plus ambigu encore. Selon la lo


du 22 dcembre 1966, il est un ... centre de recherche, d'informatioi
et d'tudes sur les problmes de la consommation . Le dcret di
14 dcembre 1967 prcise son rle. Comme centre d'essais, il peu
faire procder des examens ou essais de produits dans des labo

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

605

ratoires publics ou privs ; comme bureau d'information, il diffuse


les rsultats de ces essais et plus gnralement toutes informations
sur la qualit des produits ou la protection des consommateurs :
comme organe de protection des consommateurs enfin, il procde
des tudes juridiques et rpond des demandes individuelles ou
collectives ce sujet. De fait l'I.N.C, install maintenant dans des
conditions apparemment satisfaisantes (22), se livre ces diffrentes
activits : il procde des essais comparatifs, il en publie les rsultats
dans une revue destine au grand public, il rpond aux demandes de
renseignements des particuliers, des organisations de consommateurs,
et des pouvoirs publics.
Son action suscite pourtant des rserves de la part de certaines
organisations de consommateurs et la plus importante d'entre elles,
l'Union fdrale des consommateurs, a quitt le Conseil d'administ
ration
de l'LN.C. l'automne 1972 (23). Pour elle, l'I.N.C. est un
merveilleux outil grce auquel ... les pouvoirs publics et les fabri
cants peuvent faire croire l'opinion publique qu'il est dirig par
les consommateurs, tout en en gardant le contrle . Elle lui reproche
certaines insuffisances de son action : l'tiquetage informatif tarde
se raliser ; l'I.N.C. n'a pu empcher l'O.R.T.F. de diffuser des
publicits abusives malgr sa participation aux travaux de la Rgie
franaise de publicit ; dans l'affaire de la pollution bactrienne des
plages, il a prfr suivre les positions du secrtariat d'Etat au Tou
risme plutt que de soutenir la campagne de l'U.F.C. Mais plus fonda
mentalement
l'U.F.C. n'admet pas que l'Institut, prsent lors de sa
cration comme un instrument technique au service des consom
mateurs et de leurs organisations, exerce de plus en plus les fonctions
d'une organisation de consommateurs (revue, essais comparatifs,
reprsentation des consommateurs dans divers organismes) : elle
estime en effet que ses liens avec les pouvoirs publics l'empchent
d'tre reprsentatif des intrts des consommateurs, et que l'aide
financire reue de l'Etat le privilgie abusivement, freinant du mme
coup le dveloppement des authentiques organisations de consomm
ateurs. Ces thses ne sont d'ailleurs pas propres l'U.F.C, et de
nombreux auteurs les ont reprises (24).
Il ne saurait tre question de trancher dans un dbat dont on
n'est jamais assur de connatre toutes les donnes. Quelques remar
quessont cependant faire. Il est vident que l'I.N.C. n'est pas une
organisation de consommateurs : son statut l'indique clairement, et
il ne peut de ce fait prtendre reprsenter les consommateurs (25).
(22) 98, rue de Svres, Paris.
(23) Nous quittons l'I.N.C. : pourquoi ? , Que choisir ?, octobre 1972.
(24) Cf. notamment, J. Neyrick et W. Hilgers, Le consommateur pig,
Paris, Ed. ouvrires, 1973, p. 265 ; Ch. Doremus et G. Sautray, Consommateurs
ou Consomms, Paris, Le Seuil, 1973, p. 186 ; J. Marcus-Steiff, Information
et dfense des consommateurs, Communications, nov. 1971, p. 119.
(25) C'est pourtant son Prsident qui sigeait, seul reprsentant de leurs
intrts, au Comit de la Concurrence du VI* Plan.

606

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

II est certain galement que l'I.N.C. bnficie beaucoup plus que les
organisations de consommateurs de l'aide financire de l'Etat :
6 300 000 francs de subvention en 1973, contre 350 ou 400 000 francs
environ l'ensemble des organisations ; si leurs activits sont concurr
entes, il s'agira ncessairement d'une concurrence fausse. Il n'est
pas vident en revanche que le dveloppement des activits de l'I.N.C.
soit une gne pour les organisations de consommateurs : la crois
sance rapide des abonnements la revue de l'U.F.C. plaide en sens
contraire. Les dirigeants de l'I.N.C. raffirment d'ailleurs leur volont
de ne pas cder ... la tentation de se substituer aux mouvements
militants actuels ou venir, seuls fonds assumer la reprsentativit
des consommateurs ... et d'tre un ... outil technique mis la
disposition des consommateurs et de leurs organisations (26). On
imagine les ractions des syndicats ouvriers si, leurs cts, un
tablissement public se mettait en place pour dfendre les salaris :
c'est un peu ce qui se passe ici, et les difficults actuelles sont assez
naturelles. Sans doute seraient-elles plus facilement aplanies si les
organisations de consommateurs taient moins divises, et si l'Etat
leur accordait des moyens d'action juridiques et financiers moins
drisoires.
1.3. LES ACTIVITES PRIVEES CONCOURANT A LA PROTECTION
DES CONSOMMATEURS
Les pouvoirs publics n'ont pas voulu prendre en charge direct
ementtoutes les activits susceptibles de concourir la protection
du consommateur. C'est l'un des traits du no-libralisme : l'admi
nistration
renonce agir elle-mme, mais suscite des initiatives qu'elle
encouragera tout en les contrlant. Ici des associations prives
rgies par la loi du 1er juillet 1901 collaborent avec les pouvoirs
publics en vue de mieux informer les consommateurs sur la qualit
des biens et services (27). Elles se situent aux frontires incertaines
du service public et de l'activit prive d'intrt gnral et concernent
la normalisation, la certification de la qualit, et l'tiquetage informatif.
1.31. La normalisation.
La normalisation est un moyen d'instaurer une discipline col
lective
de la production, en obligeant les producteurs respecter
les normes auxquelles certains biens, doivent rpondre. Selon
l'.S.O. (Comit international pour la normalisation), elle est mise
en uvre ... dans l'intrt commun tant des consommateurs que
des producteurs . Elle est en tout cas un moyen d'informer le
consommateur sur les qualits qu'il peut attendre d'un produit :
(26) Interview de M. Estingoy, directeur de l'I.N.C., Le Point, 6 aot 1973.
(27) J.-M. Garrigou-Lagrange, Recherches sur les rapports des associations
avec les pouvoirs publics, Paris, L.G.D.J., 1970.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

607

c'est le but que lui assignent la loi et le dcret du 24 mai 1941


organisant en France la normalisation.
1.311. L'Association franaise de normalisation (A.F.N.O.R.)
est une association prive rgie par la loi du 1er juillet 1901, dont la
cration a t dcide par l'article 8 du dcret du 24 mai 1941. Elle
a pour mission, selon le mme texte, de ... centraliser et coordonner
en France sous l'autorit des secrtaires d'Etat responsables tous
les travaux, recherches et tudes concernant la normalisation . La
composition de son Conseil d'administration est fixe par dcret :
les producteurs y jouent le rle essentiel, un dixime des siges
seulement tant rserv aux consommateurs.
L'A.F.N.O.R. est videmment une association insolite au regard
des principes de la loi du 1er juillet 1901 organisant la libert d'assoc
iation. Sa cration a t dcide par l'Etat, et non par les associs ;
son objet et la composition de son conseil sont fixs par dcret, et
non par ses statuts ; enfin le Commissaire la normalisation, haut
fonctionnaire du ministre de l'Industrie, est Commissaire du Gou
vernement
auprs de l'A. F. NO. R. L'apparence juridique de l'asso
ciation est seulement un moyen commode de faire collaborer la
profession et les pouvoirs publics. Si, comme on l'estime en gnral,
la normalisation constitue un service public (28), on se trouve en
prsence de l'un des trs nombreux services publics grs par des
organismes privs.
1.312. L'laboration des normes est conduite par l'A.F.N.O.R.
Mais c'est l'Etat qui fixe les directives gnrales, notamment en ce
qui concerne le programme des travaux. Et une instruction minist
rielle fixe la procdure suivre.
Le travail technique prparatoire est ralis par des bureaux
de normalisation agrs, qui sont souvent l'manation des profess
ionnels. Le projet de norme ainsi prpar est transmis l'A.F.N.O.R.,
qui le soumet une enqute publique au cours de laquelle tous les
avis, y compris ceux des consommateurs, peuvent tre recueillis.
Si les rsultats de l'enqute sont favorables, le texte dfinitif de la
norme est arrt ; sinon l'A.F.N.O.R. peut crer une commission
d'arbitrage et, en cas de besoin, le Commissaire la normalisation
dispose d'un pouvoir de substitution pour fixer la norme.
Une fois labore, la norme est soumise l'homologation
ministrielle. L'arrt d'homologation rend son application obli
gatoire
dans les marchs publics ; il peut mme, en vertu de
l'article 13 du dcret du 24 mai 1941, gnraliser son application :
ds lors tous les produits de l'espce proposs la vente devront
remplir les conditions spcifies par la norme (29). La conformit
(28) Andr de Laubadre, La protection du consommateur, Rapport
l'Association H. Capitant, 1973. Dans le mme sens, Denise Nguyen-Thanh,
op. cit., p. 151.
(29) Cf. par exemple un arrt du 12 mars 1970 selon lequel toutes les
machines laver vendues en France doivent tre titulaires de la marque N.F.
ou avoir subi des essais dans des laboratoires agrs.

608

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

la norme homologue donne droit la marque N.F., marque natio


nale cre par un dcret-loi du 12 novembre 1938, dont l'A.F.N.O.R.
est titulaire : le fabricant s'engage alors n'apposer la marque que
sur des biens conformes au prototype agr, et accepter tous les
contrles effectus par l'A.F.N.O.R. ou des organismes agrs par
elle.
1.32. Les labels et certificats de qualit.
Les labels et certificats de qualit tendent ... attester des
fins commerciales qu'un produit prsente certaines qualits spci
fiques. Ils sont dlivrs par un organisme qui n'assure pas lui-mme
la fabrication, la production ou la vente de ce produit (30). Leur
dlivrance est rgle par la loi d'orientation agricole du 5 aot 1960
et son dcret d'application du 13 janvier 1965 pour les labels agri
coles, et par les articles 7 et 8 de la loi du 2 juillet 1963 (31) pour les
labels industriels dits certificats de qualit . La multiplicit des
organismes certificateurs, et la difficult qu'il y a les contrler
rgulirement, font que la garantie apporte aux consommateurs
est trs variable. Encore faut-il distinguer, et rserver une place
particulire au label Qualit-France.
1.321. Le label Qualit-France a t cr par un dcret du
12 juin 1946 (32), pris pour l'application de la loi du 1er aot 1905 en
ce qui concerne le marquage de qualit. Il autorise le ministre des
Finances dposer une marque nationale de qualit dont des
arrts subsquents fixeront les modalits d'attribution.
L'Association nationale pour la dfense de la qualit franaise
a t cre, l'initiative de l'Etat, en 1947, pour attribuer la marque
de qualit institue par le dcret du 12 juin 1946. C'est une association
rgie par la loi du 1er juillet 1901, dont le Conseil d'administration
comprend en trois parts gales des reprsentants de l'industrie et
des services d'une part, de l'agriculture et des industries aliment
aires d'autre part, un reprsentant de l'Etat, des personnalits
indpendantes et des consommateurs enfin : comme pour l'A.F.N.O.R.
la prpondrance des producteurs est vidente et ce n'est pas la
cration rcente d'un Comit consultatif des consommateurs qui
peut modifier cette situation.
D'aprs ses statuts, l'association doit poursuivre un triple but :
promouvoir les produits franais de qualit, informer les consom
mateurs et aider les producteurs (33). Son rle est d'attribuer aprs
examen du produit une notice descriptive indiquant ses caract
ristiques spcifiques. Le label Qualit-France, qui s'applique des
(30) Denise Nguyen-Thanh, op. cit., p. 180.
(31) Dont les textes d'application n'ont jamais t pris : les labels indust
riels sont donc dlivrs sans rfrence une quelconque rglementation.
(32) Dcret 46-1391 du 12 juin 1946, D. 1946, IV, 256.
(33) La nature de cette mission aurait pu justifier une gestion tripartite :
Etat, consommateurs, producteurs.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

609

marchandises trs diverses, constitue la fois un instrument de


certification de qualit et une technique d'tiquetage informatif. Si
le produit est agr, un contrat pass entre l'association et le pro
ducteur
prcise les obligations de ce dernier : maintenir la conformit
du produit la notice descriptive de qualit et accepter les contrles
ncessaires ; en cas de manquements, le contrat prvoit diverses
sanctions allant de ramende la rsiliation avec perte du label.
L'intervention des pouvoirs publics est ici beaucoup plus discrte
qu'en matire de normalisation. La mission de l'association est sans
doute d'intrt gnral mais ne peut en aucune manire tre qualifie
de mission de service public, et les relations juridiques qu'elle noue
avec le fabricant sont l'vidence rgies par le droit priv.
1.322. Les autres organismes certificateurs sont infiniment nomb
reux et divers. Il s'agit d'associations ou syndicats professionnels,
regroupant des producteurs, mais ne se livrant pas eux-mmes la
fabrication ou la vente. En matire de labels agricoles ils sont soumis
un contrle au demeurant assez formel des pouvoirs publics :
dpt des statuts, agrment, et contrle possible par les agents des
fraudes.
La dlivrance d'un label est soumise l'homologation pralable
par le ministre de l'Agriculture (34) de son rglement, qui dfinit
l'ensemble des caractristiques techniques du produit auquel le label
sera attribu (35). Le ministre peut approuver, demander des modif
ications,
ou refuser l'homologation : il dispose cet gard d'un
pouvoir discrtionnaire dans l'apprciation du niveau de qualit
exiger du produit. Il peut, par la suite, retirer l'homologation ... lors
que les caractristiques prvues au rglement apparaissent insuffi
santes en raison de l'volution survenue dans les conditions de
production ou de commercialisation du produit en cause (36).
Mais la technique du label peut se rvler dangereuse si un
contrle trs rigoureux de la conformit du produit au rglement n'est
pas rgulirement assur : il donnerait en effet une garantie illusoire
au consommateur. C'est pourquoi l'organisme certificateur s'engage
procder des vrifications (37) ; dans la plupart des cas l'asso
ciation Qualit-France est charge par contrat de procder des
contrles techniques ; enfin les agents du service des fraudes peuvent
vrifier leur tour l'efficacit de ces divers contrles. Le retrait du
label sanctionne en principe les manquements.
Les labels correspondent des situations trop diffrentes pour
que l'on puisse dire qu'ils constituent tous une garantie galement
(34) On ne peut parler ici que des labels agricoles, en l'absence de rgle
ment sur les labels industriels.
(35) Cf. par exemple la dcision 02-71 du 16 juillet 1971 homologuant le
rglement du label Poulets de chair blanche du Prigord .
(36) D. 13 janvier 1965, art. 10.
(37) Des contrleurs syndicaux visitent chaque mois les usines o se
fabrique le Camembert de Normandie .

610

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

satisfaisante de la qualit des produits. Il est craindre que dans bien


des cas, au bout de quelque temps, les vrifications se fassent moins
frquentes ; or les agents de la rpression des fraudes n'ont pas les
moyens de s'en apercevoir toujours.
1.33. L'tiquetage d'information.
L'tiquetage d'information est un bon moyen de fournir au
consommateur une information objective sur les biens qui lui sont
proposs. Il doit lui permettre de faire un choix raisonn, en sachant
si le produit rpond ses besoins. Dans ce domaine, on a vu dj
qu'un dcret du 12 octobre 1972 avait rendu obligatoire, pour certains
produits, un tiquetage minimum. Mais on peut penser et c'est un
nouveau rapprochement avec le droit du travail que la loi et le
rglement se contenteront en la matire d'instituer une protection
lmentaire laissant aux divers partenaires conomiques le soin
d'aller volontairement au-del de ce minimum lgal. C'est ce qui se
passe, semble-t-il, avec la cration de l'Association franaise pour
l'tiquetage d'information.
1.331. L'Association franaise pour l'tiquetage d'information
(A.F.E.I.) est une association prive rgie par la loi du 1er juillet 1901.
Elle a t cre en application d'une Convention signe le 1er se
ptembre
1970 entre le Conseil national du patronat franais et l'Institut
national de la consommation.
L'Association est administre par un conseil paritaire de vingtquatre membres reprsentant pour moiti le C.N.P.F., c'est--dire les
producteurs, et pour moiti l'I.N.C. (38). Des commissions techniques
composes d'experts dsigns par l'I.N.C. et par les branches profes
sionnelles
intresses seront constitues pour chaque grande catgorie
de produits ou services.
L'objet de l'A.F.E.I. est ... la cration, la gestion et la promotion
du systme d'tiquetage d'information, selon les principes exposs
par la Convention de cration... (statuts, art. 2). La Convention du
1er septembre 1970 indique sur ce point dans son article 7 : L'tique
tage
d'information, qui a pour seul but d'aider le consommateur dans
son choix en lui communiquant par le moyen d'tiquettes imprimes
ou jointes aux produits mis en vente ou aux services offerts, des don
nes caractristiques concernant ces produits ou ces services, et pou
vant informer utilement le consommateur, ne saurait en aucun cas se
substituer aux textes lgaux en vigueur, ni constituer une certification
de qualit .
La prsence des pouvoirs publics est ici plus discrte encore qu'en
matire de normalisation ou de certification de qualit. L'initiative
n'est pas venue de l'Etat ; la convention originaire conclue entre un
(38)
diffuse
trateurs
sentants

Et non les consommateurs, comme le dit la brochure sur l'A.F.E.I.


par l'I.N.C. L'article 7 des statuts indique que la moiti des adminis
est dsigne par l'I.N.C., mais sans prciser qu'il doit s'agir de repr
des consommateurs.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

611

tablissement public administratif et le C.N.P.F. ne concerne nullement


l'excution d'un service public et ne contient nulle clause exorbitante
du droit commun : elle est de ce fait rgie par le droit priv ; l'assoc
iation cre fonctionne dans les conditions du droit commun, et la
procdure mise en place pour raliser l'tiquetage d'information
n'implique ni prrogatives de puissance publique ni contrle des
pouvoirs publics.
1.332. La procdure de ralisation de l'tiquetage est prcise
la fois dans la Convention de cration du 1er septembre 1970 et dans
les contrats passs entre l'A.F.E.I. et les branches professionnelles
ou les entreprises intresses.
Les commissions techniques paritaires prparent des tiquettes
dont les diverses rubriques doivent donner des informations qxiantifiables, objectives et contrlables. L'entreprise qui a volontairement
dcid d'utiliser pour un de ses produits les tiquettes A.F.E.I. conclut
un contrat avec l'A.F.E.I. Elle s'engage ce faisant ce que le produit
rponde aux normes obligatoires ou aux dispositions lgales ou rgle
mentaires
en vigueur. C'est elle qui appose sous sa propre responsa
bilitles mentions devant figurer aux diverses rubriques de l'ti
quette,
sans pouvoir laisser en blanc aucune rubrique ni rajouter
aucune autre indication. L'A.F.E.I. procdera des contrles a poster
iori,soit de sa propre initiative soit sur rclamation d'un consomm
ateur.S'ils rvlent des dfauts de conformit entre les mentions
portes sur l'tiquette et le produit, des sanctions pourront tre prises
allant de l'avertissement au retrait de l'tiquette : mais le contractant
devra avoir t mis en mesure de prsenter ses observations.
On notera une innovation intressante, prvue l'article 7 du
contrat type. Une sanction complmentaire du contractant vis--vis
du consommateur qui est un tiers par rapport au contrat et
allant de la remise en tat ou du remplacement du produit une
indemnisation, peut tre prononce par le Conseil d'administration
de l'A.F.E.I.
Le financement de l'ensemble de ces oprations est assur par
es entreprises dsirant bnficier de l'tiquetage. Elles versent un
droit d'adhsion, une redevance calcule sur le chiffre d'affaires total
du produit soumis l'tiquetage, avec taux dgressif de 0,10 /oo
0.01 /oo et une contribution aux frais de contrle gale
0,15 %o du chiffre d'affaires.
2. La prise en charge par les consommateurs de leur propre protection
La protection des consommateurs par les pouvoirs publics est
certes indispensable. Nul n'en conteste la ncessit ; bien au contraire
on lui reproche plutt de n'tre pas suffisamment efficace. Mais il
est difficile de la tenir pour une solution satisfaisante, car la protect
ion
n'est due qu'aux faibles et il n'est pas certain que les consom-

612

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

mateurs soient rsigns s'accommoder longtemps du rle modeste


qu'ils jouent aujourd'hui dans la vie conomique (39).
Depuis quelques annes le thme de la dfense des consommat
eurs
devient la mode. Les organisations de consommateurs dve
loppent
leur action. Leurs revendications essentielles trouvent un
cho de plus en plus grand. Sans doute est-ce seulement l'amorce
d'une prise de conscience par les consommateurs de leur pouvoir.
Mais on ne peut plus exclure terme une modification du rapport
actuel des forces entre des producteurs de plus en plus puissants
et des consommateurs encore isols et inorganiss l'avantage de
ces derniers. Cette volution peut d'ailleurs se situer dans des pers
pectives
politiques trs diffrentes. Selon le schma no-libral elle
tend simplement faire du groupe des consommateurs l'un des parte
naires du march et de la vie conomique ; dans une perspective plus
radicale elle peut contribuer remettre en question le modle de
consommation, c'est--dire le mode de vie, auquel l'volution rcente
nous a conduits. Dans l'un et l'autre cas, la prise en charge par les
consommateurs de leur propre protection implique qu'ils sachent
s'organiser (2.1) et qu'ils disposent d'une information suffisante (2.2).
2.1. L'ORGANISATION DES CONSOMMATEURS
La rfrence au droit du travail s'impose ici encore. Face des
entreprises puissantes, les travailleurs isols n'taient en mesure ni
de faire respecter les droits que la loi leur reconnaissait ni de peser
sur le contenu des dcisions les concernant : c'est le dveloppement
des syndicats qui, en substituant des relations collectives au contrat
individuel de travail, a rtabli un certain quilibre entre les parte
naires sociaux. L'individualisme marque encore les relations du con
sommateur
avec les producteurs, et leur ingalit conomique joue
son dtriment. D'o le dveloppement rcent des organisations de
consommateurs qui, malgr la modestie de leurs moyens d'action,
s'efforcent par l'action militante ou en participant aux travaux des
divers organismes o s'labore la politique de la consommation, de
dfendre leurs intrts essentiels.
2.11. Les organisations de consommateurs.
Elles sont d'apparition rcente car, comme on l'a trs bien
not (40), ...le citoyen est plus attentif dfendre ses intrts de
producteur qui dterminent sa situation sociale, que ses intrts de
consommateur qui sont largement dpendants de celle-ci . La plus
ancienne est la Consumers Union amricaine, cre en 1928, dont le
journal mensuel tire plus de deux millions d'exemplaires. Elles
ne se sont dveloppes en Europe qu' partir des annes 1950. Leur
(39) Comme les dbats parlementaires sur la loi d'orientation du commerce
et de l'artisanat l'ont montr surabondamment.
(40) Cl. Quin, Les consommateurs. Paris, Le Seuil, 1965, p. 137.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

613

diversit et la modestie de leurs moyens d'intervention expliquent


qu'elles ne soient pas devenues un groupe de pression avec qui pouv
oirs publics et producteurs doivent compter.
2.111. La structure des organisations de consommateurs est trs
complexe. Il s'agit toujours d'organismes privs, organiss habituel
lementsous forme d'associations hors le cas des coopratives
de consommation et fonctionnant en principe en toute indpen
dance
vis--vis des pouvoirs publics.
Elles sont trs nombreuses : le Comit de coordination des
organisations de consommateurs en rassemble dix ; onze sont repr
sentes au Conseil d'administration de l'I.N.C. Elles sont aussi trs
diverses, et se rattachent trois modles diffrents.
Le mouvement coopratif a essay le premier de s'intresser
la dfense des consommateurs par la cration de coopratives de
consommation dont le but (41) est de rduire le prix et d'amliorer
la qualit des biens proposs au consommateur. La place de ces
coopratives sur le march n'est pas ngligeable : elles assurent
7 pour 100 de la distribution d'picerie et 2,5 pour 100 de la distri
bution totale et groupent trois millions de socitaires (42). Elles
appuient rgulirement l'action des autres organisations de consomm
ateurs et sigent leurs cts au Comit de coordination et l'I.N.C.
La Fdration nationale des coopratives de consommation a cr en
1955 un Laboratoire d'analyses et de recherches, association sans but
lucratif juridiquement indpendante des producteurs et des pouvoirs
publics, charg de contribuer, selon ses statuts, ... la dfense des
consommateurs et la protection de la Sant publique en procdant
des contrles, tudes et recherches sur les produits de consomm
ation, leur qualit et leur emploi . Il reste que les coopratives de
consommation sont aussi des entreprises de distribution, et qu'elles
ont parfois du mal concilier les exigences du march avec les int
rts des consommateurs (43).
De nombreuses associations familiales ou fminines, cres
l'origine pour dfendre les intrts des familles, ont t progres
sivement conduites se proccuper de la protection des consomm
ateurs. On en compte cinq au Comit de coordination. La Conf
dration
nationale des associations populaires familiales (C.N.A.P.F.)
se veut une organisation syndicale dfendant les travailleurs exploits
dans leur fonction de consommateur, comme les syndicats ouvriers
les dfendent sur les lieux de travail : elle dclare animer 800 clubs
de consommateurs sur l'ensemble du pays. L'Union fminine civique
et sociale (U.F.C.S.), dont le but est de faire participer les femmes
(41) Loi du 10 septembre 1947 portant statut de la coopration, art. 1.
(42) Christian Dorkmus et Gilbert Sautray, Consommateurs ou Consom
ms
?, Paris, Le Seuil, 1973, p. 178. C'est cet ouvrage que sont empruntes les
indications qui suivent sur les diverses organisations.
(43) Jacques Neyrinck et Walter Hilgers, Le consommateur pig, Paris,
Ed. ouvrires, 1973, p. 235 ( propos du groupe coopratif suisse Migros).
40

614

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

la vie civique, sociale et politique, est reconnue comme organisation


de consommateurs depuis 1961 : prsente dans 87 dpartements, elle
compterait 15 000 adhrentes. La Confdration nationale de la
famille rurale, avec 81 000 familles rparties en 2 000 associations
locales dans 70 dpartements, entend reprsenter essentiellement les
consommateurs ruraux. La Fdration des familles de France (F.F.F.),
mouvement apolitique, rassemble 125 000 familles en 800 associations
locales et consacrerait le tiers de son activit la consommation.
Enfin l'Union nationale des associations familiales (U.N.A.F.) cre
en 1945 pour reprsenter les familles auprs des pouvoirs publics
sous la forme d'une association statut lgal dote d'une reprsent
ativit
particulire, joue galement un rle en la matire. Deux autres
associations, sans appartenir au Comit de coordination, sont repr
sentes
au Conseil de l'I.N.C. : le Conseil national des femmes fran
aises,
et la Confdration syndicale des familles, d'inspiration social
iste, qui regrouperait 15 000 familles dans 45 dpartements. Il faut
se garder, partir de cet inventaire, de conclure la puissance du
mouvement familial : non seulement sa division tend l'affaiblir, mais
surtout la dfense des consommateurs n'est que l'une de ses proc
cupations
parmi d'autres.
Enfin certaines organisations entendent se vouer la dfense
exclusive des intrts des consommateurs. La plus importante est
l'Union fdrale des consommateurs (U.F.C.) cre en 1951 sous la
forme d'une association ; elle se veut apolitique et non confessionn
elle,
et entend fonder son action ... sur la vrit des faits scient
ifiquement
tablis, la seule qui ne se discute pas (44). Son audience
s'est accrue considrablement au cours des dernires annes : la revue
mensuelle qu'elle publie, Que choisir ? , a plus de 200 000 abonns.
L 'U.F.C. entend rester indpendante la fois des producteurs, des
distributeurs et des pouvoirs publics d'o ses rserves, dj
voques, l'gard de l'Institut national de la consommation. L'Orga
nisation gnrale des consommateurs (OR-GE-CO) a t cre en 1959
par des syndicalistes ouvriers venus de la C.G.T.-F.O., la C.G.C. et la
C.F.T.C. : elle se donne pour objet la dfense des intrts matriels
et moraux ainsi que l'ducation des consommateurs. Son influence
risque d'tre affecte par la cration rcente (45) d'une association
de dfense des consommateurs par la C.G.T.-F.O., qui entend s'efforcer
de nouer des liens avec les syndicats agricoles.
Ces diverses organisations se sont efforces depuis quelques
annes de mettre en place des structures rgionales et locales, indi
spensables
pour toute action concrte sur le systme de distribution.
Dans une dizaine de rgions les adhrents de cinq organismes fami
liaux ou fminins se sont regroups en Unions rgionales des orga
nisations
de consommateurs (U.R.O.C.). Dans le Haut-Rhin, l'O.R.C.O.,
(44) Revue Que choisir ? , septembre 1971.
(45) Le Monde, 27-28 octobre 1973.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

615

cre en 1962, compte 80 000 adhrents et touche plus du quart de


la population du dpartement par un vritable quadrillage de la
rgion par localits et par quartiers. Les diverses organisations de
la rgion d'Alsace ont constitu en 1969 une Chambre de consom
mation qui, dans leur esprit, devrait servir de contrepoids aux
diverses Chambres professionnelles regroupant les producteurs.
En fin de compte, la dispersion des organisations, le nombre
restreint des adhrents sont aussi les traits qui, tout au long de son
histoire, ont caractris le mouvement ouvrier en France...
2.112. Les moyens d'action de ces divers groupements sont assez
modestes. Leurs effectifs sont faibles, et leur ressources limites.
Elles n'ont pour vivre que les cotisations de leurs adhrents, le
produit de :1a vente de leurs publications, et les subventions de l'Etat :
350 000 francs par an (46). Toutes s'efforcent de raliser un travail
d'information, par des publications priodiques dont l'audience est
trs variable : le mensuel de la Confdration nationale de la
famille rurale tire 5 000 exemplaires, alors que la revue de l'U.F..
a plus de 200 000 abonns. Elles ont parfois une action militante sur
le plan local ; mais elles souhaitent surtout pouvoir dfendre en
justice les intrts des consommateurs.
L'action militante ne peut tre, en l'tat actuel des choses,
qu'exceptionnelle. Aux Etats-Unis des actions spectaculaires ont par
fois t dclenches par des consommateurs exasprs. En 1967, en
Suisse, une grve des achats de beurre dclenche par la Fdration
romande des consommateurs a fait rapporter une hausse des prix :
mais c'est le seul exemple connu en Europe de grve de consommat
eurs
russie (47). En France on cite, ici ou l, des distributions de
tracts attirant l'attention des acheteurs sur des diffrences de prix
trop importantes, ou les mettant en garde contre la distribution de
cadeaux publicitaires (48). Au-del de ce phnomne, qui reste marg
inal, l'action militante a permis parfois de mettre en place des
formules intressantes de concertation entre professionnels et consomm
ateurs. Mme Nguyen-Thanh rapporte deux expriences (49). A Toul
ouse, l'association DYNAMAG groupe une quarantaine de magasins
reprsentant la moiti environ du chiffre d'affaires du commerce de
dtail : un comit tripartite, consommateurs pouvoirs publics
commerants, slectionne des produits qui, en raison de leur qualit
et de leur prix, seront signals aux acheteurs dans ces magasins. En
Alsace, l'O.R.C.O. a d'abord cr une cooprative de consommation
et d'quipement familial ; puis, aprs avoir dnonc par des cam(46 Doremus et Sautray, op. cit., p. 105. Selon ces auteurs les consommat
eurs
reoivent ainsi de l'Etat 760 fois moins que les producteurs et les
distributeurs.
(47) Neyrinck et Hilgers, op. cit., p. 242.
(48) Doremus et Sautray, op. cit., p. 108.
(49) Denise Nguyen-Thanh, Techniques juridiques de protection des
consommateurs, Paris, I.N.C., 1970, p. 264.

616

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

pagnes d'affichettes les magasins qui ne lui paraissaient pas pratiquer


un commerce loyal, elle a russi imposer la pratique du contrat
collectif pour rgler les relations entre producteurs, commerants et
consommateurs : ses quipes de quartier contrlent sur place le
respect des engagements pris.
Mais les organisations de consommateurs souhaiteraient pouvoir
assurer plus efficacement un rle de dfense juridique de leurs
adhrents. D'ores et dj certaines d'entre elles s'efforcent de fournir
au consommateur une assistance technique comportant l'tude jur
idique
de son dossier. Elles pourraient mme, en application de la
loi du 27 fvrier 1912, participer la constatation des infractions la
loi du 1er aot 1905 en demandant l'administration d'agrer cette
fin certains de leurs agents : pour d'videntes raisons financires
elles n'ont pas recouru cette possibilit. D'ailleurs la meilleure
manire d'obtenir une application effective des rgles protectrices des
consommateurs serait d'admettre que leurs organisations, par la
technique de la constitution de partie civile, puissent mettre en mou
vement
l'action publique. Or, pendant trs longtemps, les organi
sations de consommateurs n'taient pas admises dfendre en
justice un intrt collectif : cette habilitation n'existait, en vertu des
lois particulires, que pour l'U.N.A.F. charge de la dfense des
intrts matriels et moraux des familles (50) ou pour certains syndi
cats ou associations professionnels lss par un dlit d'appellation
d'origine. On peut penser que cet obstacle est maintenant lev.
L'article 46 de la loi d'orientation du commerce et de l'artisanat prvoit
que ... les associations rgulirement dclares ayant pour objet
statutaire explicite la dfense des intrts des consommateurs peuvent,
si elles ont t agres cette fin, exercer devant toutes les juridictions
l'action civile relativement aux faits portant un prjudice direct ou
indirect l'intrt collectif des consommateurs .
2.12. La participation des consommateurs.
On sait que la reprsentation des intrts est l'un des traits
caractristiques de l'administration moderne. Ses avantages sont
bien connus. Elle permet aux divers intrts concerns par la dcision
prendre de se faire entendre, l'administration d'tre mieux info
rme sur les donnes du problme rsoudre et l'attitude probable
de ses partenaires. Ses formes sont diverses : elle va de la simple
consultation la dcision conjointe en passant par toutes les nuances
de la concertation et de la participation.
S'agissant des consommateurs, cette tendance est rcente, et
timide. Elle ne va jamais au-del de la participation minoritaire
des organismes collgiaux o le poids des pouvoirs publics, des
producteurs et des distributeurs est considrable (51). Le groupe
(50) Elle a pu, de ce fait, se constituer partie civile dans l'affaire du talc
Morhange.
(51) Avec l'exception de l'I.N.C, o les reprsentants des consommateurs
sont majoritaires au Conseil d'Administration.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

617

Consommation constitu auprs du Comit de la concurrence du


VIe Plan a dplor cette situation, soulignant la ncessit de ... per
mettre
aux consommateurs et leurs organisations d'tre en mesure
de faire entendre leur voix et d'intervenir tous les chelons de la
vie conomique . Si l'on entend traiter les consommateurs comme
les autres agents conomiques, estimait-il, ... la logique commande
que ce consommateur soit trait comme tel et associ la concert
ationdj mise en place ou prne l'gard des producteurs et des
distributeurs . En fait, la participation des consommateurs reste
trs symbolique dans les organismes o s'labore la politique cono
mique gnrale ; elle ne devient plus importante que l o sont
tudis les problmes propres aux consommateurs.
2.121. Les grands choix conomiques sont faits sans les consomm
ateurs. Ils n'ont pas particip aux travaux des commissions de
modernisation pour les trois premiers plans. Pour le IVe Plan, on
a charg la Commission du ... commerce d'tudier les problmes de
protection et d'information du consommateur : sur ses trente-neuf
membres, deux seulement (le reprsentant des familles et celui des
coopratives de consommation) peuvent parler en son nom. M. Meynaud (52) note que sur un rapport de 230 pages la Commission en
consacre deux la protection du consommateur et se demande
... s'il est juste que des reprsentants des consommateurs caution
nent
des choix dans la dtermination desquels ils ne jouent prat
iquement
aucun rle . La situation n'a pas chang fondamentalement
avec le VIe Plan. Certes il existait un groupe spcialis Consommat
ion
, o les consommateurs taient majoritaires, et on l'avait
rattach au Comit de la concurrence, et non plus au commerce. Mais
sur les trente-six membres du Comit on comptait vingt fournisseurs
de biens ou services, et un reprsentant des consommateurs, le pr
sident
de l'I.N.C. : il n'y avait aucun reprsentant direct des organi
sations de consommateurs. Ce qui explique sans doute que le substant
iel
rapport du groupe spcialis ait t singulirement dulcor dans
le Rapport final du Comit de la concurrence qui tient au surplus
exprimer ... des rserves sur quelques-unes des parties du rapport
du groupe Consommation et donc sur les motifs de certaines conclu
sions
(53).
Au Conseil conomique et social, aux cts des quarante et un
reprsentants de l'industrie, du commerce et de l'artisanat et des
quarante reprsentants de l'agriculture, une dizaine de membres
(5 pour 100) peuvent parler au nom des consommateurs : ce sont
les reprsentants des familles et des coopratives de consommation,
dont la dfense des consommateurs n'est pas la mission exclusive.
La situation n'tait pas trs diffrente dans le Conseil conomique
(52) Jean Meynaud, Les consommateurs et le pouvoir, Lausanne, 1964,
p. 366 et s.
(53) Rapport des Comits du VIe Plan, Concurrence, La documentation
franaise, p. 67.

618

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

de la IVe Rpublique (onze siges sur 169) ni dans le projet de loi


rfrendaire du 27 avril 1969 o dix siges de snateur sur 146
devaient revenir aux familles. Enfin les Comits conomiques et
sociaux institus dans les rgions en application de la loi du 5 juil
let 1972 ne semblent pas avoir fait place aux reprsentants des
consommateurs .
Il est certes difficile, car chacun est consommateur, de savoir
dans quelle mesure cette catgorie particulire d'agents conomiques
doit tre associe aux grands choix de politique conomique. M. Meynaud cite sur ce point des travaux raliss en 1962 (54) partir des
deux critres du poids dmographique et du poids conomique des
divers groupes : ils attribuaient 22 pour 100 des siges d'un ventuel
conseil reprsentatif des intrts aux consommateurs, 12 pour 100
aux agriculteurs et 11 pour 100 aux chefs d'entreprise. C'est le signe
que la manire dont on a choisi de reprsenter les divers intrts
n'est pas neutre.
2.122. Dans les organismes o ne sont voqus que des problmes
de consommation la situation est un peu diffrente. Un dcret du
19 dcembre 1960 a cr un Comit national de la consommation,
conseil consultatif plac auprs du ministre de l'Economie et des
Finances, o se retrouvent en nombre gal les reprsentants des
pouvoirs publics et ceux des consommateurs. Son rle est de ... per
mettre
la confrontation permanente des reprsentants des pouvoirs
publics et des reprsentants des intrts collectifs des consommateurs
pour tout ce qui concerne la consommation , et d'tudier ... les
moyens propres dvelopper l'information et l'ducation des consomm
ateurs, amliorer la rencontre entre l'offre et la demande et
rendre plus efficace l'action des consommateurs sur le march (55),
La mission tait ambitieuse et les espoirs mis dans l'institution
devaient tre, semble-t-il, dus. Le Comit n'a jamais pu obtenir
d'tre consult systmatiquement sur les textes rglementaires concer
nant
les consommateurs. Emanation du ministre de l'Economie et
des Finances le ministre en nomme tous les membres il est plus
sensible aux exigences de la politique conomique gnrale qu'aux
intrts spcifiques des consommateurs.
Mme quand il s'agit simplement de participer l'excution d'une
politique dont les objectifs ont dj t fixs, la prsence des consom
mateurs reste exceptionnelle. Ils sont prsents au Comit national
et dans les Comits dpartementaux des prix : mais ils se plaignent
de ne pouvoir se faire pleinement entendre, et le Comit de la concur
rencedu VIe Plan en convient puisqu'il envisage un largissement de
leur reprsentation et la mise leur disposition d'une documentation
plus complte (56). Certes au Conseil d'administration de l'I.N.C. les
(54) J. Meynaud, op. cit., p. 873.
(55) D. 19 dcembre 1960, art. 2.
(56) Rapport, op. cit., p. 70.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

619

consommateurs sont majoritaires, et c'est important. Mais, contraire


ment
ce qui avait t envisag, il n'y a pas de reprsentant des
consommateurs au Conseil de l'Office national interprofessionnel du
btail et de la viande (O.N.I.B.E.V.) cr par le dcret 72.1067 du
1er dcembre 1972 : la gestion de l'Office sera l'affaire exclusive des
producteurs, du ngoce et des pouvoirs publics. Contrairement aux
souhaits du Comit de la concurrence du VIe Plan (57), la composition
de la Commission technique des ententes n'a pas encore t modifie
pour faire place un reprsentant des consommateurs. Enfin, et ce
trs rcent exemple est significatif, on compte deux reprsentants
seulement des consommateurs sur les vingt membres de la Commiss
ion
d'urbanisme commercial cre par la loi du 27 dcembre 1973.
Encore n'ont-ils pas t admis sans mal, puisque le texte vot en
premire lecture par l'Assemble nationale les excluait purement
et simplement. Pourtant les problmes sur lesquels les commissions
doivent dcider installations des grandes surfaces sont de ceux
dont les consommateurs devraient tre admis dbattre galit
avec les commerants.
Hors des organismes publics la mme situation s'observe. Le
Comit de contact des consommateurs de la C.E.E., reconnu
depuis 1962 par la Commission comme le reprsentant qualifi des
consommateurs du March commun, a souhait qu'en matire de
certification de qualit, tiquetage ou normalisation les consommate
urs
soient galit avec les producteurs dans les divers organismes
comptents. On est loin de compte. L'A.F.N.O.R. rserve un dixime
des siges d'administrateur aux consommateurs ; il y a quelques
consommateurs au Conseil de l'association Qualit-France, et l'U.F.C.
a un reprsentant au Comit national de la marque N.F. Les consomm
ateursapparaissent finalement comme un groupe de pression timide,
auquel on a concd ici ou l une place modeste, mais sans que
jamais ils ne soient en mesure de faire entendre utilement leur voix.
2.2. L'INFORMATION DES CONSOMMATEURS
II est probable que l'insuffisante organisation des consommateurs
procde, pour une large part, de leur insuffisante information. Le
groupe Consommation du VIe Plan avait fait de l'information
l'un de ses thmes majeurs. Pour lui ... sans information, le dsquil
ibre
s'accrot entre la capacit de ngociation du vendeur et celle
de l'acheteur et si l'on entend faire du consommateur ... un
agent conomique part entire, on ne peut pas concevoir de parvenir
ce but sans fournir au consommateur les moyens lui permettant
d'tre en position d'assumer pleinement ses responsabilits . Le
Comit de la concurrence n'a pas repris ces thses, se bornant, en
vingt lignes environ, quelques suggestions pour amliorer l'tique(57) Rapport, op. cit., p. 64.

620

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

tage et la normalisation (58). C'est que la sous-information des


consommateurs est seulement un aspect de la sous-information gn
rale des citoyens en matire conomique. L'cole primaire obligatoire
suffisait pour former les citoyens de la Rpublique librale. Le citoyen
d'aujourd'hui, que l'on affecte de consulter souvent sur des questions
conomiques ou sociales singulirement complexes, n'a pas reu
la formation et l'information sans lesquelles son vote ou son avis
n'ont pas de sens. La dmocratie conomique vers laquelle on tend
n'a pas encore ses citoyens. L'ide qu'il est indispensable de les
prparer ces responsabilits apparat peine, et il est naturel qu'elle
suscite des rserves : l'accs au savoir d'un plus grand nombre
modifie l'exercice du pouvoir. C'est dans cette perspective gnrale
que se situe, notre sens, le problme de l'information des consom
mateurs. Le rsoudre suppose qu'on s'entende la fois sur le contenu
de l'information fournir, et sur les moyens de la distribuer.
2.21. Le contenu de l'information.
Le contenu de l'information fournir aux consommateurs dpend
de l'ampleur des responsabilits qu'on entend leur confrer dans la
vie conomique et sociale. S'il s'agit seulement de faire d'eux un
partenaire plus averti sur le march, une information sur les produits
et services sera sans doute suffisante. Mais si l'on veut leur donner
les moyens d'agir sur la structure mme de la consommation et de
peser sur les grandes orientations de la production, une information
beaucoup plus gnrale sur les ressorts de la vie conomique est
galement ncessaire.
2.211. L'information sur les biens et services constitue un min
imum indispensable, et personne n'en conteste la ncessit. Cette
micro-information est la seule qui retienne l'attention du Comit de
la concurrence du VIe Plan. Elle est ncessaire en raison de la
diversit, la complexit, la technicit croissante des produits et ser
vices
offerts sur le march, entre lesquels le consommateur n'a pas
les moyens de choisir rationnellement.
Car le march n'informe pas. Le but de la publicit est de crer
le besoin, et de vendre en prsentant le produit sous son meilleur
jour, en saisissant le consommateur l'improviste, en s'appuyant
... sur des motivations psychologiques plus ou moins conscientes
plutt que sur des lments rationnels (59). L'tiquetage spontan,
l'emballage, la forme, la couleur, le nom de marque constituent ce
qu'on appelle, de faon significative, le conditionnement : du
produit ou de l'acheteur ? Les quantits et les poids, parfois, ne sont
pas indiqus ; s'ils le sont, c'est dans un langage si obscur que l'info
rmation est inutilisable. Les prix varient pour des produits similaires
(58) Rapport, op. cit., pp. 69-70.
(59) Rapport du Groupe Consommation du Comit de la concurrence du
VI* Plan, p. 9.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

621

dans des proportions difficilement explicables, comme si la loi du


march avait cess d'avoir un sens. Enfin, l'acheteur n'a pratiquement
aucun moyen de se faire, avant sa dcision d'achat, une ide de la
qualit du produit (60).
L'information doit donc tre impose de l'extrieur, soit par les
pouvoirs publics, soit par les consommateurs eux-mmes. Il faut
qu'elle soit objective, fournissant des renseignements concrets, quantifiables et vrifiables sur tel bien ou service ; elle doit en outre
permettre le choix entre produits concurrents en donnant chaque
consommateur les lments d'une comparaison rationnelle. Les pouv
oirs publics ont pris quelques mesures dans ce sens : ainsi le dcret
du 10 octobre 1972 sur l'tiquetage obligatoire de certains produits
alimentaires. Consommateurs et producteurs se sont mis d'accord
pour raliser, en l'absence de toute obligation lgale, un tiquetage
informatif normalis : la cration de l'A. F.E.I, en 1970 a rpondu
ce souci. Mais les producteurs manquent d'enthousiasme, et les
tiquettes normalises sont encore rares. Et l'tiquetage informatif,
pour indispensable qu'il soit, ne permet pas la comparaison entre
produits concurrents. Il doit tre complt par la technique des
essais comparatifs.
L'essai comparatif est un travail d'analyse et d'valuation des
diffrents modles existants d'un produit donn, avec leurs caract
ristiques,
leurs performances, leurs lacunes et leur prix. L'essai est
utile au consommateur, qui peut choisir partir d'une comparaison ;
il pourrait aussi tre une incitation amliorer leurs produits et
services pour les producteurs et distributeurs. Mais il n'a de valeur
que s'il est ralis suivant des mthodes trs rigoureuses, et dans
des conditions de parfaite indpendance vis--vis des producteurs.
Seuls les consommateurs peuvent s'en charger soit directement
(Union fdrale des consommateurs) soit par des organismes qu'ils
contrlent (Laboratoire coopratif d'analyses) ou dans lesquels ils
sont majoritaires (Institut national de la consommation). Les milieux
professionnels se mfient des essais comparatifs : la Chambre de
commerce et d'industrie de Paris rclamait rcemment qu'une loi
vienne les rglementer (61) et que la reprsentation des producteurs
soit renforce au sein de l'I.N.C. C'est dire que mme une information
des consommateurs limite aux biens et services suscite des rserves...
2.212. L'information conomique gnrale des consommateurs
est plus ambitieuse, et du mme coup plus difficile encore raliser.
De cette macro-information le groupe consommation du
VIe Plan s'est efforc de prciser le contenu : ses suggestions ont
paru trop audacieuses au Comit de la Concurrence, qui ne les a pas
toujours reprises.
(60) Sur tous ces points, cf. Neyrinck et Hilgers, op. cit., p. 73 et s., chap. 5.
Sous-informer pour dominer .
(61) Rapport Ershman, Le Monde, 7 juin 1973.

622

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

Dans une premire tape, il s'agit d'informer les consommateurs


sur les coulisses du march, dont ils ne connaissent que l'appa
rence. Le groupe suggre (62), par exemple, de dvelopper l'informa
tion
sur les accords entre entreprises qui se traduisent par l'tabli
ssement de barmes professionnels indicatifs, ou sur les ententes et
positions dominantes, avec leurs consquences pour les consommat
eurs.
Il souhaite galement que les reprsentants des consommateurs
disposent de moyens suffisants pour participer d'une manire effective
aux divers conseils dans lesquels leur concours est sollicit. Alors que
le VIe Plan est en cours depuis trois ans, il ne semble pas que ces
propositions aient reu un commencement d'excution. L'introduction
d'un reprsentant des consommateurs la Commission technique
des ententes et t un premier moyen d'information sur les ententes
et positions dominantes : mais la rforme envisage n'a pas eu lieu.
Allant plus loin, le groupe Consommation voque la ncessit
de ... dterminer dans une perspective volutive quels sont les
besoins considrer comme essentiels et, par voie de consquence,
quelles sont les consommations satisfaire ncessairement . Il
observe que ... le seul critre de la demande solvable n'est pas compat
ibleavec les aspirations d'une socit qui veut se dpasser (63).
On comprend que les industriels et commerants du Comit de la
concurrence aient mis des rserves face ces propos : la satisfaction
de besoins non solvables n'est plus leur affaire. Le consommateur,
ici, ne se distingue plus gure de l'usager, voire du citoyen, et le
contenu de l'information dont il a besoin change de nature. Il ne
s'agit plus de lui permettre de choisir entre deux produits, mais entre
deux modes de vie : celui impos par le conformisme social dans le
sens de la stratgie des producteurs crant artificiellement les besoins
solvables qu'ils souhaitent satisfaire ou celui donnant la prfrence
des besoins tenus pour essentiels, que le march ne peut satisfaire,
et dont la collectivit doit se charger. Le choix des prochaines dcen
niesest peut-tre entre l'essor de la consommation individuelle et le
dveloppement des quipements collectifs. Il est sans nul doute politi
que. On ne voit pas comment il pourrait tre fait en connaissance
de cause si une information plus objective n'est pas mise la dispo
sition des consommateurs.
2.22. La diffusion de l'information.
L'information dont les consommateurs ont besoin n'est pas celle
qui circule le plus facilement. C'est un des aspects de la crise, souvent
dcrite (64), des grands moyens d'information. Parce que l'information
conomique gnrale des consommateurs est aussi politique, elle
subit le contrecoup du dclin de la presse d'opinion. Et mme l'infor(62)
(63)
(64)
1968, p.

Rapport du groupe Consommation , op. cit., p. 11.


Id., p. 16.
Jean Schwoebel, La presse, le pouvoir et l'argent, Paris, Le Seuil,
56 et s.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

628

mation sur les produits est suspecte, car elle risque de dplaire aux
annonceurs et de rduire les ressources publicitaires sans lesquels
journal ou radio ne pensent survivre. Au surplus, peu conscients de
la ncessit de cette information, les consommateurs ne la rclament
pas : ce qui contribue encore sa rarfaction. Tout progrs en la
matire implique la fois un effort de formation des consommateurs,
et leur accs aux moyens modernes de communication.
2.221. La formation des consommateurs est indispensable pour
leur permettre de comprendre les mcanismes conomiques, et de
prendre conscience des pressions auxquelles ils sont soumis. Elle
devrait commencer l'cole, et se poursuivre par une formation
permanente.
Le Comit de la concurrence du VIe Plan estime qu'il convient
... de faire dans les programmes scolaires, notamment pendant la
priode de scolarit obligatoire, une place suffisante aux problmes
d'information des consommateurs. Les enseignants doivent recevoir
une formation rpondant ce besoin (65). Car l'enfant et l'adolescent
constituent une cible privilgie des publicitaires : ils achtent,
consomment, et font vendre. Il serait ds lors ncessaire qu'ils
apprennent l'cole avoir une attitude de rflexion critique
l'gard de ces informations. Or tout est faire en la matire. Il y a
bien quelques initiatives prives : bandes dessines ou diapositives
mises par le Laboratoire coopratif la disposition des ducateurs,
par exemple. De mme qu'il faut apprendre le droit du travail ceux
qui, au sortir de l'cole, seront salaris mais le fait-on toujours ?
il est ncessaire d'apprendre tous les lves les rgles selon
lesquelles ils rempliront leur fonction conomique de consommateur.
Cet apprentissage a peut-tre sa place, avec une premire initiation
aux mcanismes conomiques, dans une instruction civique adapte
notre temps.
Le Comit de la concurrence estimait galement : Les moyens
d'une formation permanente des adultes en la matire doivent tre
galement recherchs. II s'agirait ici de reconnatre un droit la
formation des consommateurs comparable celui reconnu au cours
des dernires annes aux salaris. On aurait pu penser que la loi
du 16 juillet 1971 sur la formation permanente ouvrirait des perspect
ives
intressantes sur ce point. En fait la loi organise surtout la
manire de rpondre la demande solvable en formation permanente,
et l'ducation des consommateurs ne semble pas figurer parmi les
priorits que les pouvoirs publics accepteront de financer dans le
cadre de conventions passes avec les organismes de formation.
2.222. L'accs aux grands moyens d'information reste difficile
pour les organisations de consommateurs. Les producteurs et distri
buteurs,
en revanche, grce la publicit, informent sur les produits
et services dans la grande presse, la radio, la tlvision, etc.
(65) Rapport du Comit de la Concurrence, op. cit., p. 70.

624

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

L'importance de la publicit dans le budget des grands moyens


de communication emporte ici des consquences fcheuses, d'ailleurs
maintes fois dnonces. Il y aurait parfois une conspiration du silence
face certaines informations. Avant 1939, la Consumers Union am
ricaine
doit recourir la publicit postale pour se faire connatre
devant le refus de soixante journaux et magazines de publier ses
annonces payantes. De grands journaux belges refusent la publicit
prsente par l'Association des consommateurs de Belgique (66).
M. Ralph Nader raconte comment un grand hebdomadaire franais
a renonc publier une interview o des critiques taient exprimes
sur la scurit de certains modles de voitures automobiles (67). On
dit que des contrats de publicit ont t rsilis aprs la publication
d'informations sur des produits tenues pour inopportunes. La crainte
de ces reprsailles suffit d'ailleurs provoquer l'autocensure. En
mars 1971, l'Association des journalistes conomiques et financiers
dnonait ...l'aggravation des pressions qu'exercent certains annon
ceurs sur diffrents organes de presse pour obtenir des contreparties
rdactionnelles aux sommes qu'ils versent ces organes titre de
publicit .
La partie n'est donc pas gale entre les producteurs et les
consommateurs. Pourtant une raction des organisations de consom
mateurs se dessine. La revue mensuelle de l'U.F.C, Que Choisir ? ,
est passe de 4 000 abonns en 1969 plus de 200 000 la fin de 1972.
La revue 50 millions de consommateurs publie par l'I.N.C. avait
fin 1973 160 000 abonns, et est en vente dans les kiosques. Leurs
informations, et notamment les tests comparatifs, sont souvent repris
dans des quotidiens ou hebdomadaires d'information gnrale. Depuis
quelques annes des journaux importants ont ouvert une rubrique
Consommation (68). Cette volution est intressante. Mais il reste
ncessaire ... d'assurer par des moyens de masse la diffusion des
informations destines aux consommateurs (69). L'O.R.T.F. diffuse
aujourd'hui rgulirement les informations prpares par l'I.N.C,
et ses stations rgionales sont ouvertes aux organisations locales de
consommateurs : mais le temps consacr ces messages reste sans
commune mesure avec le temps publicitaire...
Le moment venu de conclure, le sentiment s'impose que la pro
tection
des consommateurs reste en France trs imparfaite. Des
progrs, certes, sont raliss : mais il parat difficile d'esprer que,
dans un avenir prvisible, les consommateurs aient sur le march
une puissance gale celle des producteurs.
Car il n'est pas certain que les pouvoirs publics aient la ferme
(66)
(67)
1973, p.
(68)
frustr,
(69)

Les consommateurs et la presse , Que choisir ?, mai 1972, p. 3.


Michel Bosquet, Critique du capitalisme quotidien, Paris, Ed. Galile,
24.
Ou Consumerism V. leur liste in P. -F. Divier, Le consommateur
Paris, Presses de la Cit, 1973.
Rapport du Comit de la Concurrence, op. cit., p. 70.

LA PROTECTION DES CONSOMMATEURS EN FRANCE

625

volont d'instituer une lgislation protectrice des consommateurs


trs rigoureuse : qu'on pense aux lacunes actuelles de la rglementat
ion,
l'absence ou la publication tardive des textes d'application
des lois dj votes. Il n'est mme pas sr qu'ils souhaitent appliquer
strictement la rglementation existante : l'insuffisance des moyens du
Service de la rpression des fraudes comme dans un domaine
proche de l'Inspection du travail , les tolrances administratives,
en sont autant des signes.
Il est clair, par ailleurs, que producteurs et distributeurs ne
dsirent pas avoir en face d'eux des consommateurs organiss et
informs : leurs rserves l'gard des essais comparatifs, leur peu
d'empressement raliser un tiquetage informatif, les pressions
faites sur l'administration voire le lgislateur pour dulcorer
la rglementation ou viter son application, le refus par le Comit de
la concurrence du VIe Plan de prendre en considration les suggestions
du groupe Consommation , sont loquents cet gard.
On peut penser enfin que les consommateurs ne constitueront
pas avant longtemps un groupe de pression assez puissant pour
obliger les pouvoirs publics les protger ou prendre en charge leur
propre protection. Les moyens qu'ils ont de s'informer sont drisoires
ct de ceux dont disposent les producteurs pour peser sur leur
comportement. Et leurs divisions vouent davantage encore leurs
efforts l'chec.
C'est dire qu'il n'y a pas selon nous de solution technique
au problme pos par la protection des consommateurs. Voici dix ans
dj, M. Jean Meynaud le notait (70) : J'ai progressivement acquis
la conviction, crivait-il, que le choix de la consommation comme
point de dpart de l'analyse renforce singulirement la critique
du systme du march comme rgulateur de la vie conomique .
Et il concluait son ouvrage en affirmant : Le problme fondamenta
l...
est de tirer des ressources disponibles le maximum de satisfac
tions
au profit du plus grand nombre. Je ne crois pas qu'il y ait
d'autre mode de raliser cet objectif que l'conomie de plan . Le
juriste a le sentiment que sa technique n'est pour rien dans les
insuffisances releves ici dans la protection du consommateur. Leurs
causes sont d'une autre nature. Il n'est sans doute pas possible de
faire davantage sans remettre en question la place des producteurs
sur le march, le critre de la solvabilit des besoins, peut-tre le
march lui-mme. Mais le dbat ouvrir est, lui aussi, d'une autre
nature, et le juriste doit s'effacer devant le citoyen.
(70) Jean Meynaud, op. cit., p. 605.