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Science et croyance selon Nietzsche

Jaques Louis David Portrait dAntoine -Laurent et de


Marie-Anne Lavoisier

Que la science nait pas aboli la croyance est pour Nietzsche une vidence.
Ce quil exprime avec force dans un passage trs clbre du Gai savoir
(paragraphe 344): on dit souvent que les convictions nont pas droit de cit dans
la science, que lesprit scientifique commencerait seulement avec le refus de
toute conviction. Reste savoir sil nest pas dj indispensable, pour que cette
discipline puisse elle-mme commencer, quexiste chez celui qui dcide de sy
livrer un certain nombre de convictions. Lentreprise scientifique, pour se
constituer en tant que telle, sappuie invitablement sur plusieurs croyances
fondamentales concernant son sens et sa validit. On voit que la science
elle-mme repose sur une croyance, il nest pas de science sans postulat.
La premire croyance qui soutient ldifice tout entier de la science est la
croyance en lintelligibilit foncire du rel, la croyance daprs laquelle la
nature est connaissable intgralement. Or Nietzsche dnonce avec fermet ce
qui nest pour lui quune fiction, ce quil appelle la fable dun monde
intelligible. La thse selon laquelle la connaissance scientifique serait la
connaissance de l essence relle du monde nest quune illusion dlirante.
Pense-t-on avoir rellement expliqu le monde quand on la rduit un systme
de lois et enferm dans un symbolisme mathmatique? Aurait-on compris la
valeur dune musique si on cherchait la rduire en chiffres? Eh quoi?
Voudrions nous vraiment ainsi laisser dgrader lexistence? la rabaisser au
rang de composition de calcul, en faire un petit pensum pour mathmaticien?.

La science, souligne Nietzsche, ne descend pas aux ultimes abmes de ltre


La seconde croyance sur laquelle repose la science est la croyance en la valeur
de la vrit, en la dignit absolue de la vrit, rige en valeur
inconditionnelle. Ici, la science se rvle lhritire de la grande mtaphysique
classique, de sa croyance en ltre vrai, par exemple sous la forme du monde
intelligible et de lide de Bien chez Platon. Or, sinterroge Nietzsche, il serait
temps de remettre en question cette volont de vrit tout prix. Pourquoi
voulons-nous la vrit? Pourquoi la jugeons-nous prfrable lerreur,
lillusion, la simple apparence? Pour Nietzsche, une telle volont de vrit ne
vient pas dautre chose que dun dsir de scurit, de la crainte provoque
par l incertitude. Elle nest donc jamais que le symptme, le dguisement
subtil dun instinct de faiblesse. Telle est lide provocante et redoutable que
Nietzsche nous oblige regardes en face. Ne serait-ce pas linstinct de la peur
qui nous commanderait de connatre? Le ravissement qui accompagne
lacquisition de la connaissance ne serait-il pas la volupt de la scurit
retrouve? ( Gai savoir paragraphe 355)
La troisime croyance qui meut la science est celle de la valeur de ses
rsultats. La croyance est bonne, elle apporte le bonheur. Nietzsche dnonce
avec fermet l optimisme thorique de la science, optimisme qui a sa source
dans
la
fameuse
quation
socratique
selon
laquelle
connaissance=vertu=bonheur.
Au final, cette foi qui sert de base la science nest pour Nietzsche quun
des multiples avatars de cette croyance millnaire quest la croyance au
Dieu chrtien. Dieu est mort, mais le monde moderne lui a substitu de
nouvelles idoles. La science a divinis le vrai en lui attribuant toutes les
caractristiques qui servaient jusque l dterminer lessence de Dieu. Cest
pourquoi Nietzsche pourra dire que la science nest jamais que lultime
dguisement de ce quil nomme le nihilisme occidental ( le nihilisme est ce
mouvement de perte progressive de toutes les valeurs qui a pris sa source en
Occident, dune part avec Socrate dans le monde grec, de lautre avec
lavnement du judo-christianisme).