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Raymond-Joseph Loenertz

Saint David de Thessalonique. Sa vie, son culte, ses reliques,


ses images
In: Revue des tudes byzantines, tome 11, 1953. pp. 205-223.

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Loenertz Raymond-Joseph. Saint David de Thessalonique. Sa vie, son culte, ses reliques, ses images. In: Revue des tudes
byzantines, tome 11, 1953. pp. 205-223.
doi : 10.3406/rebyz.1953.1084
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1953_num_11_1_1084

SAINT DAVID DE THESSALONIQUE


Sa Vie, son culte, ses reliques, ses images.

David, le curieux personnage que les peintres d'icnes reprsentent


perch sur un arbre, le reclus de Thessalonique qui mourut au retour
d'une mission diplomatique la Cour de Justinien et de Theodora, fera
sans doute l'objet, un jour, d'une publication spciale, comprenant
l'dition critique des textes qui le regardent, avec un jugement motiv
sur l'ascte, le thaumaturge et le saint. N'ayant pas qualit pour entre
prendre
ce travail, nous voudrions seulement prparer les voies qui
le fera, en disant, d'une faon brve et systmatique, comment le
souvenir de S. David se conserva, comment son culte et sa connaissance
se propagrent, en Orient et en Occident (1).
I. S. David en Orient.
1. Le tmoignage d'un contemporain. Jean Eucratas,
auteur du Pr les Fioretti du monachisme oriental visitant,
sous l'empereur Tibre II (578-582), les monastres d'Egypte, rencontra
dans celui du Lithazomne Alexandrie le Thessalonicien Palladios,
qui devait sa vocation David le reclus. Selon Palladios, David, n
en Msopotamie, avait pass environ soixante-dix annes dans un
ermitage aux portes de Thessalonique. Les soldats qui montaient la
garde sur les remparts voyaient parfois la cellule du solitaire claire
d'une lueur surnaturelle. Palladios, tmoin du prodige, en fut mu au
point de se faire moine (2). Malgr la grande diffusion du Pr, malgr
ses ditions en italien, en latin et dans le grec original, ces donnes sur
David furent pratiquement perdues pour l'hagiographie, tant orientale
(1) Je ddie au T. R. P. Martin Jugie, explorateur infatigable de la thologie des glises
d'Orient, ces recherches sur un saint typiquement oriental. Elles furent entreprises en 1947
la demande de M. Paul-Eugne Lamarre, cur de Saint- David de Falardeau, village fond
en 1937 au comt de Chicoutimi, province de Qubec, Canada, et plac sous le patronage
de saint David de Thessalonique. Beaucoup de saints d'Orient ont pass en Occident par
les mmes voies que saint David. Puisse leur intercession aider runir la chrtient divise !
(2) P. G., t. LXXXVII, 3, col. 2921-24, cap. 69.

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qu'occidentale, jusqu'au jour o les Bollandistes les rapprochrent des


autres renseignements qu'ils possdaient sur S. David.
2. La Fie anonyme. Environ cent quatre-vingts ans aprs
la mort de S. David un religieux du monastre thessalonicien des
Saints Thodore et Mercure, dit des Koukoullotes, crivit la Vie de
S. David (1). Il ignorait le passage de Jean Moschos relatif son hros
et n'avait pas d'autre source que la tradition orale (2). Celle-ci tait
d'ailleurs relativement sre, car le corps du saint reposait dans l'glise
du monastre, et on y commmorait rgulirement son anniversaire (3).
Il se peut aussi que l'auteur ait emprunt, bien qu'il n'en dise rien,
quelque dtail l'pitaphe, qui n'aura pas manqu sur le tombeau de
l'ermite, mort en odeur de saintet. La Vie a le ton d'un sermon.
L'auteur interpelle parfois ses lecteurs, comme s'il s'adressait un
auditoire. Prvoyait-il qu'elle serait lue en public? La destinait-il
cet usage? C'est possible, et c'est ce qui advint. Quand la fte de
S. David fut inscrite au calendrier, sa Vie prit place dans les mnologes,
qui contiennent, dans l'ordre du calendrier, les textes hagiographiques
lire au chur (4). Sur dix manuscrits qui nous l'ont transmise, trois
seulement n'appartiennent pas cette catgorie; dans la liste qui suit
nous les relguons la fin :
1. Athos, Dionysiou 52, n 15 (xine s.).
Exemplaire interpol du t. X (mai-aot) du mnologe de Simon le Mtaphraste (5).
(1) V. Rose, Leben des heiligen David von Thessalonika, Berlin, 1887, xvi -+ 22 pp. (cit :
Rose). Le monastre des saints Thodore et Mercure semble n'tre connu que par la Vie
de saint David; O. Tafrau, Topographie de Thessalonique, Paris, 1913, p. 101, 102, 200.
Le surnom parat trange. La vraie forme ne serait-elle pas ,
monasterium Cuccullatorum, monastre des encapuchonns?
(2) Rose, p. 15 (cap. 21) lin. 3-13.
(3) Rose, p. 14 (cap. 20) lin. 4-5.
(4) Le terme mnologe a plusieurs sens. Il signifie proprement le calendrier des ftes
fixes (synonymes modernes : , ), ensuite toute liste ou collection
de textes ordonns selon ce calendrier. La table des ptres et vangiles lire aux ftes
fixes est un mnologe; v. p. ex. G. R. Gregory, Textkritik des Neuen Testamentes, t. I,
Leipzig, 1900, p. 365. Le recueil des apolytikia et kontakia pour l'anne liturgique entire
la fin de l'Horologion, est un mnologe; les synaxaires, dont nous dirons un mot plus
loin, ont t parfois publis et cits en Occident sous le nom de mnologes. Aujourd'hui
sur l'initiative du regrett P. H. Delehaye, on rserve en hagiographie le nom de mnologes
aux recueils grecs contenant les Passions des martyrs et les Vies des saints in extenso, par
opposition aux synaxaires, qui n'en donnent que des rsums succincts; H. Delehaye
Synaxarium Ecclesiae Gonstantinopolitanae (Acta Sanctorum Novembris, Propylaeum)
Bruxelles, 1902, col. IV.
(5) Sp. P. Lampros, Catalogue of the Greek Manuscripts on the Mount Athos, 2 voll.,
Cambridge, 1895 et 1900, t. I, p. 322, cod. 3586. A. Ehrhard, berlieferung und Bestand
der hagiographischen und homiletischen Literatur der griechischen Kirche von den Anfngen

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2. Athos, Dionysiou 145, n 32 (xviie s.).


Exemplaire interpol des tt. IX et X runis (fvrier-aot) du Mtaphraste (1).
3. Athos, Lavra 438, n 28, fol. 139V-143V (xme-xive s.).
Exemplaire interpol des tt. IX et X runis (fvrier-aot) du Mtaphraste (2).
4. Athos, Lavra 1966, n 15, fol. 175-183 (xvne s.).
Exemplaire interpol du t. X (mai-aot) du Mtaphraste (3).
5. Athos, Philotheou 8, n 32 (xne s.)
Mnologe ancien pour juin (4).
6. Athos, Xeropotamou 242, n 11 (xvne s.).
Mnologe fond ancien, avec textes du Mtaphraste intercals, allant du
6 fvrier au 27 aot (5).
7. Halki, cole thologique, cod. Schol. 40, fol. 184V-194V (xvie s.).
Exemplaire interpol du t. X (mai-aot) du Mtaphraste (6).
8. Athos, Lavra 644, fol. 357-363 (xne s.) (7).
9. Berlin, Grc. Fol. 57, fol. 119-126 (xii* s.).
Codex miscellaneus , Sermons de saint Ephrem, Vie de saint David, Acta Ioannis
Vie de saint Jean l'aumnier par Lonce de Napolis en Chypre (8).
10. Escurial Y. II. 3, fol. 290v-300 (xne s.) (9).
La Vie de S. David demeura longtemps inconnue aux hagiographes
occidentaux, les manuscrits se trouvant dans des bibliothques qui
bis zum Ende des IG. Jahrhunderts. I. Die berlieferung (3 voll, parus), Leipzig, 1937-1943
t. Ill, p. 54-55.
(1) Lajwros, cod. 3679, 1. Ehrhard, t. Ill, p. 46 48.
(2) Ehrhard, t. Ill, p. 44-46.
(3) Ehrhard, t. Ill, p. 56-58.
(4) Ehrhard, t. I, p. 648.
(5) Lampros, cod. 2575. Ehrhard, t. Ill, p. 169.
(6) Analecta Bollandiana, t. XLIV, 1926, p. 50-51. Ehrhard, t. Ill, p. 55-56.
(7) S. Eustratiades,
Paris, 1930, . 16 (cod. Lavra . 182 = 644).
(8) Rose, p. . La Bibliothque nationale de Berlin possde ce manuscrit depuis
1882; auparavant il se trouvait dans la Sunderland or Blenheim Library; Rose, p. m.
Dans le ms. de Berlin il y a une faute curieuse, que Rose n'a pas remarque, et que je signale,
parce qu'elle pourra aider au classement des mss. Au chapitre 3 (p. 4, lin. 17) au lieu-de
Daniel il faut lire David. Les mots ... (lin. 17-18) se rapportent en effet
au roi-prophte . La suite, partir de (lin. 18-19), se rapporte Daniel,
dont le nom est sous-entendu, comme l'est celui de Jonas la ligne 20.
(9) E. Miller, Catalogue des manuscrits grecs de la bibliothque de l'Escurial, Paris,
1848, cod. 255. Analecta Bollandiana, t. XXVIII, 1909, p. 358.

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taient et pour la plupart sont encore pratiquement inaccessibles.


Agapios Landos, moine Cretois, diteur et auteur bien connu d'ouvra
ges
de spiritualit, en donna une version trs libre en grec vulgaire dans
sa , recueil de vies de saints publi Venise en 1656, et
plusieurs fois rimprim (1). L'Occident ignora cette publication,
dont les ditions successives, destines au march grec, taient exp
dies en Turquie ds qu'elles sortaient des presses. Le jsuite luxem
bourgeois
Nicolas Nilles fut le premier en signaler l'existence dans
le t. II de son Kalendarium manuale (2). Aprs l'dition du texte
original (1887), la traduction de Landos perdit toute importance scien
tifique,
mais elle conservait sa valeur religieuse pour le public grec.
Aussi K. Ch. Doukakis ne manqua-t-il pas de l'insrer dans son Grand
Synaxariste en 12 volumes, le principal recueil hagiographique grec
moderne (3). Une version roumaine du texte de Landos parut dans
le recueil Vieille Sfintilor (4). L'hagiographe russe, mtropolite Serge
Spasskij, l'employa en 1901 dans la deuxime dition de son Mnologe
complet d'Orient (5). Entre temps V. Rose en avait publi le texte
original.
3. L'office liturgique. S. David, dont le culte naquit, comme
c'est normal, prs de son spulcre, devint clbre quand l'glise de
Constantinople adopta sa fte. On sait que le calendrier de Constant
inoplefut rform, probablement la fin du vne sicle, dans un sens
cumnique et fut introduit peu peu dans toutes les glises
d'Orient en communion avec Byzance (6). On y inscrivit le nom de
(1) Je me sers de l'dition de Venise, 1818, p. 133-137. Le traducteur, (si on peut l'appeler
ainsi), laisse de ct le prologue et commence comme suit : -,,
!. i-O'jpiv.o , /, ' ,
/,,, 5.~ '. ...
(2) . Nilles, Kalendarium manuale utriusque ecclesiae orientalis et occidentalis,
Oeniponte, 1879, p. 191. Cet ouvrage, dont une deuxime dition, en deux volumes, parut
Innsbruck en 1896-97, est aujourd'hui encore indispensable qui veut s'initier rapidement
aux mystres de l'anne liturgique occidentale ou orientale.
(3) K. Ch. Doukakis, . /,, tome de juin, Athnes, 1893, p. 316-329.
(4) Vietile Sfinjilor din luna lui Iunie, Neamlul, 1813; d. 2, s. 1. [Bucarest?] 1836,
f. 345v-350v (en caractres cyrilliens). Inc. Acest mult ludat parinte, ngerul cel pamntesc,
ci omul cel ceresc, s' au nascut ci s'au crescut in strlucita ci marea cetate hessalonicul...
(5) Sergij [Spasskij], Polny Mesacoslov Vostoka, t. II, d. 2, Vladimir, 1901, p. 232233. Dans la premire dition (Moscou, 1879, p. 177) il en avait simplement signal l'exis
tence. Je n'ai pas pu consulter l'ouvrage de P. ularte Gumilevskij, mtropolite de Cernigov (f 1866) Russkie Svjatye, ctimye vseju Cerkoviju ili mestno, 4 voll. Cernigov, 1861-65;
d. 2, Saint-Ptersbourg, 1881; d. 3 (par Th. G. Solncev) Saint-Ptersbourg, 1885. Cette
dernire dpend, parat-il de la premire dition du Mnologe complet de Serge Spasskij ;
Vasil'ev dans Traditio, t. IV, 1946, p. 116, n. 2.
(6) Ehrhard, t. I, p. 33.

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S. David dans la seconde moiti du sicle au plus tard, puisque


le canon qu'on rcite aujourd'hui encore YOrthros (Matines-laudes)
de sa fte, est une uvre de S. Joseph l'hymnographe (1). Or Joseph,
n Syracuse en 816, moine Thessalonique en 831, Constantinople
depuis 841, exil en Crime de 859 867, dcd Constantinople le
3 avril 886, crivit la plupart de ses uvres Constantinople, aprs
850 (2).
Pour composer le canon en l'honneur de S. David, Joseph l'hymno
graphes'inspira, naturellement, de la Vie, transposant en formules
potiques les faits qu'elle lui fournissait et les penses qu'elle lui
suggrait ou que, tout simplement, il lui empruntait. Voici un exemple
du procd :

,
, ...
(3).

* ,
"* ' * , * *
* '
(4).

En relevant tous les paralllismes de ce genre, on pourrait dmontrer


que l'hymnographe puise directement dans la Vie ancienne (5). Il
n'y a pas un dtail dans l'uvre du pote qui ne s'explique par celle
du biographe. Car on n'exigera pas, j'imagine, une source pour le lieu
commun que David aspira au ciel depuis sa tendre enfance (
) (6).
4. La Vie abrge. Sous Michel IV Paphlagon (1034-1041),
un inconnu, vivant Byzance, compila un mnologe dont les textes
sont tous des abrgs et se terminent rgulirement par une prire
(1) Menes, t. V, Rome 1899 (mai-juin), p. 368-372; l'attribution est garantie par une
acrostiche.
(2) K. Krumbacher, Geschichte der byzantinischen Literatur, d. 2, Mnchen, 1897,
p. 676-677.
(3) Rose, p. 5 (cap. 5), lin. 11-14.
(4) Menes, p. 368 (Cant. I, trop. 3).
(5) Faute d'espace il m'est impossible de faire ici la dmonstration dtaille. Elle a
d'ailleurs t faite, en partie du moins, par Basile Latysev (O zitijakh prepodobnago Davida
Solunskago) dans Zapiski imperatorskago Odesskago ObsCestva istorii i drevnostej, t. XXX,
1912, p. 217-281; v. surtout p. 226 ss. Mais Latysev n'a pas tir la conclusion qui, croyonsnous, s'impose. Ayant constat la parent littraire entre Joseph l'hymnographe et les
Vies abrges, il a postul l'existence d'une vie remanie pour l'expliquer. Seulement, il a
pens que cette metaphrase tait la source commune, tandis que, selon nous, elle est un inter
mdiaire.
(6) Menes, p. 368-369 (Katbisma, aprs le Cant. III).

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pour l'empereur (1). Dans la Vie abrge de S. David, qui y figure au


26 juin, on relve trois donnes absentes de la Vie ancienne : 1 David
est n en Orient (2). 2 Ses parents taient nobles (3). 3 Ds son
enfance il poursuivait la perfection chrtienne (4). tant donn la
mthode du compilateur, excellemment illustre par Albert Ehrhard (5), on peut conclure que les trois points figuraient dans sa
source srement unique, qui n'tait donc pas la Vie ancienne.
On retrouve, d'autre part, dans l'abrg des expressions potiques
empruntes au canon de S. Joseph l'hymnographe. En voici deux
exemples : 1 D'aprs la Vie ancienne David avait pass trois annes
sur un amandier. C'est pourquoi l'hymnographe l'a plusieurs fois
compar un oiseau chanteur, nichant dans un arbre ; cette comparai
son
potique reparat mot mot dans la prose de l'abrviateur (6);
2 d'aprs le vieux biographe, David brla de l'encens devant Justinien, sur de la braise qu'il tenait dans le creux de sa main. Ce que
Joseph l'hymnographe rend par
L'abrviateur reprend cette expression singulire (7); il a donc opr
sur une Vie dont l'auteur s'tait appropri en partie le vocabulaire
potique de Joseph l'hymnographe. Et l'intrt majeur de son travail,
c'est qu'il nous fait entrevoir ce document perdu, bien mieux que le
synaxaire, qui en dpend aussi.
5. Le synaxaire. Le dveloppement excessif de l'office
divin et son abrviation subsquente sont des phnomnes communs
aux deux parties du monde chrtien. En Orient comme en Occident,
et plus qu'en Occident, les lectures hagiographiques en ptirent.
Tandis qu'en Occident le Breviarium divini officii, qui vina totale(1) Ehrhard, t. III, p. 341-407; pour la date, v. p. 404-405. B. LatySev, qui publia
les Vies pour fvrier-mars et pour juin-jnillet-aot, sous le titre Menologii anonym' Byzantini saeculi X quae supersunt, (2 voll., Saint-Ptersbourg, 1911 et 1913), s'est dclar d'accord,
dans l'introduction au t. II, avec l'appellation mnologe imprial, propose par Ehrhard
dans Byz. Zeitsch., t. XXI, 1912, p. 239. V. aussi l'tude de Latysev, Vizantijskaja <- carskaja
mineja, Zapiski imp. Akad. Nauk., ser. VIII, t. XII, n 7 (328 pp.), p. 1. La prire pour
l'empereur, qui tient la place de la doxologie la fin de chaque vie, fait penser que le mnol
ogeservait pour la lecture liturgique dans la chapelle palatine ou dans quelque monastre
de fondation impriale.
(2) Latysev, t. II, p. 103, lin. 1-3.
(3) Latysev, t. II, p. 103, lin. 3-5.
(4) Latysev, t. II, p. 103, lin. 15-16.
(5) Ehrhard, t. III, p. 346-354 et p. 370-378. Les textes mtaphrastens sont abrgs
moyennant des omissions, avec le minimum de retouches qu'elles imposent. Les textes
anciens sont remanis plus librement, mais sans que l'auteur touche au fond du rcit. On
ne signale pas un seul cas de contamination, qui supposerait deux sources.
(6) LatySev, t. II, p. 104, lin. 5 : ,.
(7) Latysev, t. II, p. 104, lin. 10-11 : .

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ment l'ancien Plenarium, conserve aux Matines des ftes des saints
trois leons rsumant leur Passion ou leur Vie, en Orient on en lit
une seule quand on la lit , aprs le sixime cantique du canon
de VOrthros (Matines-laudes). Le livre qui contenait ces leons s'appel
ait
le Synaxaire (1). Le nom de synaxaire fut employ aussi, et l'est
encore, pour dsigner chacune d'elles. Leur brivet extrme fut cause
que les copistes grecs prirent l'habitude de les transcrire dans les
Menes, la place que le Typikon leur assigne dans l'office (2). Les
diteurs vnitiens et leurs successeurs athniens ayant adopt ce sys
tme,
l'glise grecque n'a pas besoin d'un Synaxaire distinct (3).
Mais les Slaves et les Roumains ont le leur, appel Prologue par
un contre-sens du traducteur slave (4). Les Synaxaires existaient
la fin du xe sicle : le clbre mnologe de Basile II (976-1025) en
est un pour le premier semestre de l'anne liturgique (sept.-fvr.).
Dans les Synaxaires manuscrits grecs, la Vie de S. David est rsu
me sous deux formes, l'une plus longue, l'autre plus brve (5). Mal
gr leur peu d'tendue, ces rsums dclent la mme parent litt
raire avec le canon de S. Joseph l'hymnographe, et la mme dpen
dance par rapport une Vie diffrente de l'ancienne, que nous avons
releves dans l'abrg du Mnologe imprial. Tout s'explique par
l'emploi de la metaphrase perdue, dont cet abrg nous oblige pos
tuler l'existence (v. 6).
Le Synaxaire a t le grand vhicule des connaissances hagiogra
phiques en Orient, et l'instrument par excellence qui fit connatre en
Occident les saints orientaux. Le cas de S. David en est un exemple
parmi beaucoup d'autres. Les Grecs trouvaient son synaxaire dans
leurs Menes, les Slaves et les Roumains dans leur Prologue . C'est
l que les compilateurs et les vulgarisateurs ont puis pour la plupart :
(1) De mme que , le mot a plusieurs sens. Il dsigne souvent
les tables des ptres et des vangiles lire aux diffrents jours de l'anne liturgique mobile;
v. p. ex. G. R. Gregory, Textkritik des Neuen Testamentes, t. I, Leipzig, 1900, p. 343.
(2) Dans l'glise grecque le synaxaire est rduit aujourd'hui la lecture du calendrier :
- ... , . Typikon,
Constantinople, 1888, p. 33-54. Au contraire l'Ustav ou Typikon slave dit : I tem Prolog
Et nous lisons le Prologue c'est--dire le synaxaire; Typikon, [Moscou], 1904, fol. 7.
(3) II faut donc chercher le texte grec du Synaxaire, soit dans les Menes, o il est
dispers, soit dans les ditions occidentales finalit scientifique : Menologium Graecorum,
3 voll., Urbino, 1727 et Synaxarium Ecclesiae Constantinopolitanae (par H. Delehaye),
Bruxelles, 1902. Sur cette dernire dition v. Ehrhard, t. I, p. 52-53. Sur le Menologium
Graecorum, v. Orientalia Christiana Periodica, t. IV, 1938, p. 259-271.
(4) Prolog, 2 voll., Saint-Ptersbourg, 1895-1896 (slave); 2 voll., Neamtul, 1851-1855
(roumain).
(5) Synaxarium Eccl. Const., p. 771 (recension longue dans le texte, brve dans l'apparat) ;
Menol. Graec, t. III, p. 144; P. G., t. CXVII, col. 512-513; Rose, p. 16.

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Macaire, mtropolite de Russie (f 1564) dans son Grand mnologe (1)


Dimitrij, mtropolite de Rostov (f 1709) dans ses Vies des saints (2),
Grasime Timus, voque d'Arges, dans son Dictionnaire hagiographi
que
(3), copient le Synaxaire. Nicodme Hagiorite (f 1809) dans son
Synaxariste, et Tryphon Evangelidis dans ses Vies des saints le tradui
senten grec moderne (4), et l'auteur de l'article sur S. David dans
VEncyclopdie religieuse et chrtienne grecque aurait bien fait d'imiter
leur exemple (5). Nous dirons plus loin comment le Synaxaire fit
connatre S. David en Occident.
6. Une metaphrase perdue. En comparant le propre de
l'office de S. David avec les Vies abrges du Mnologe imprial et du
Synaxaire, sans se rappeler en mme temps et constamment les habi
tudes bien connues des abrviateurs, on pourrait avoir l'impression
que ceux-ci, dans le cas prsent, seraient plutt des amplificateurs, qui
auraient traduit en prose, et dispos en forme narrative, les donnes
des chants liturgiques en l'honneur de S. David. L'hypothse, invra
isemblable
en elle-mme, est ruine par l'observation que voici : Joseph
l'hymnographe dit que S. David demeura sur un arbre; les abrvia
teurs
prcisent : sur un amandier (6). Ils disent encore que S. David
naquit en Orient; or ce dtail ne figure pas dans les hymnes en l'honneur
du saint, mais il est conforme au tmoignage de Jean Moschos, tandis
que la Vie ancienne laisse peine deviner que David n'tait pas ori
ginaire
de Thessalonique (7). Enfin l'une au moins des rdactions du
synaxaire dit que l'amandier de S. David se trouvait proximit de
Thessalonique (8). L'ancienne Vie dit qu'il se trouvait prs de l'glise
(1) Le mois de juin des Velikie Cetie Minej de Macaire est indit, mais on sait que la
Vie de saint David est tire du Prologue; LatySev, dans Zapiski Odesskago Obscestva,
t. XXX, p. 218, n. 1.
(2) Dimitrij, mitrop. Rostov skij, Kniga zitii svjatych, Kiev, 1689; d. 4, Moscou
1782, fol. 168V.
(3) Gh. Timus, Dictionarul aghiografic, Bucarest, 1898, p. 205.
(4) , 3 voll., Venise, 1819; 2 voll. Athnes, 1868, t. II, p. 225, T. Evangei.idis, 0t Ja Lot , Athnes, 1895, p. 440-441. Par contre B. D. Zotos Molottos,
> , t. II, Athnes, 1907, p. 386-387, donne un rsum de la Vie
ancienne, avec quelques prcisions chronologiques.
(5) ., t. II, Athnes, 1937, col. 1119-1120
article sans signature, sans bibliographie, sans valeur, dont l'auteur ignore (pour ne parler
que des publications grecques) Agapios Landos, Doukakis, Zotos, la
, '. d'Eleftheroudakis, et semble n'avoir lu ni
Evangelidis, ni mme Nicodme Hagiorite!
(6) Latysev, p. 104, lin. 4; Synaxar. Eccl. Const., p. 771, col. 1, lin. 24; Menolog. Graec,
t. III, p. 144 lin 12. Dans la recension brve du synaxaire l'amandier a disparu.
(7) Rose, p. 3 (cap. 2) lin. 20 : ?,... .
(8) Le manuscrit (aujourd'hui perdu) de Grottaf errata, qui a servi pour le deuxime
semestre (mars-aot) du Menologium appartenait la classe des manuscrits du Synaxaire;

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du monastre des Saints Thodore et Mercure, donc dans la ville. Mais


Jean Moschos dit que Vermitage du saint tait aux portes de la ville.
Ces constatations, jointes celles dj faites, imposent la conclusion :
Le mnologe imprial et le synaxaire rsument une mme Vie perdue,
dont l'auteur remaniait l'ancienne, et subissait en mme temps
l'influence des textes liturgiques, qu'il avait sans doute chants ou
rcits mainte fois. Ce remanieur savait aussi que David tait Oriental,
et qu'il avait vcu quelque temps hors de la ville de Thessalonique. Il avait donc reconnu en David le personnage dont
parle Jean Moschos. Pour un hagiographe byzantin ce n'est pas
si mal.
La Vie perdue tait sans nul doute un de ces remaniements rhtori
ques
de textes anciens, mis la mode par la renaissance littraire du
ixe sicle. Le xe sicle vit natre beaucoup de ces metaphrases (1).
L'auteur qui s'illustra entre tous dans le genre, Simon le logothte, fut
par excellence le Mtaphraste (2). Il vcut dans la seconde moiti du
sicle, mais il eut des prdcesseurs, et l'existence d'une metaphrase
de la Vie de S. David n'a rien de surprenant (3). Il n'y a pas lieu non
plus de s'tonner qu'elle ait disparu, tant les pertes de l'hagiographie
grecque furent grandes.
7. Deux abrgs indits. II existe encore deux Vies abrges
de S. David, qui sont indites, l'une en grec, l'autre en gorgien. La
premire se trouve dans le ms. 52 (xnie s.) du monastre Dionysiou
l'Athos, et probablement aussi dans le ms. 145 (xvne s.) du mme
monastre (4); l'autre est signale par l'rudit gorgien, K. Kekelidze (5). Elle est, parat-il, diffrente de celle du Mnologe impr
ial(6). Pour en dire davantage il faut attendre leur publication.
Mais il n'est gure probable qu'elles apportent vraiment du
nouveau.
Delehaye, Synax. Eccl. Const., col. XXVI. Les mots qu'il a en plus sont un cho de
Jean Moschos, et y auraient difficilement trouv accs s'ils n'avaient pas appartenu la
recension primitive du synaxaire.
(1) Latyev, qui a postul le premier l'existence de cette Vie, croyait qu'elle tait
antrieure aux textes liturgiques et que ceux-ci en dpendaient. Cela l'obligeait en placer
la rdaction dans la premire moiti du ixe sicle, ce qui est trop tt pour une metaphrase.
(2) Pour la date de Simon Mtaphraste, v. Ehrhard, t. II, p. 307-313; pour sa place
dans l'hagiographie grecque, p. 706-709.
(3) Ehrhard, t. II, p. 708-709.
(4) Ehrhard, t. III, p. 55 et p. 48, n. 1. Inc. ...
(5) Khristjanskij Vostok, t. I, 3, Saint-Ptersbourg, 1912, p. 399, n 92.
(6) P. G. cxvii, 512-513.

214

MLANGES MARTIN JUGIE

8. Un pangyrique du xve sicle. Macaire Macrs de Thessalonique (1), moine Vatopdi, puis hgoumne de Pantokrator
Constantinople, grand protosyncelle, ambassadeur Rome en 14291430 (2), ami de Georges Sphrantzs, thologien, polmiste, prdica
teur
(3), mort le 7 janvier 1431 (4), nous a laiss un pangyrique
(,) de S. David, qui se trouve sous son nom dans le cod.
Vatopedin. 637 (alias 552), crit en 1422 (5), et, anonyme, dans le
cod. Vat. gr. 1107 (xve s.). Basile Latysev Fa publi d'aprs ce dernier
manuscrit, sous le nom de Manuel II Palologue (6). On a tout dit
quand on a constat que cet loge suit pas pas l'ancienne Vie (7).
Avec Macaire Macrs nous sommes arrivs au dernier travail consacr
S. David par un Byzantin.
IL S. David en Occident.
9. Ambroise Traversari, le Camaldule humaniste (f 1439) tra
duisit,
entre autres ouvrages des Pres de l'glise grecque, le Pr de
Jean Moschos. Une version italienne de son latin, uvre du Florentin
Feo Belcari, fut imprime ds 1476, et plusieurs fois rimprime dans
le dernier quart du xve sicle, la suite des Vit Patrum de S. Jrme (8).
Alvise Lipomanno, vque de Vrone, publia, en 1558, le texte
latin dans le t. VII de ses Histori de Vitis Sanctorum (9). Mais le nom
de S. David, perdu dans la foule des asctes que mentionne l'auteur
du Pr, n'attira l'attention de personne.
(1) A. Papadopoulos-Kerameus, dans , t. 111,1890,
p. 459-467. L. Petit, dans Dictionn. thol. cath., t. IX, 2, Paris, 1927, col. 1507-1508.
Athnagoras, mtrop. de Paramythia et Parga, dans
, t. V, 1928, p. 188-189. Ce dernier applique Macaire Macrs un passage de Georges
Sphrantzs (Ghron. min., ad ann. 6933; P. G., t. GLXI, col. 1032 B), disant que
Macaire, moine, confesseur et excuteur testamentaire de Manuel II Palologue, tait un
Juif converti; mais ce personnage tait Macaire Xanthopoulos; cf. Syropoulos, II, xvi,
p. 12.
(2) L. Petit, loc. cit., place la lgation en 1426, date que parat suggrer Syropoulos
(II, xv, p. 12). Mais Sphrantzs (Chron. min., ad ann. 6938; P. G., t. CLVI, col. 1043 B)
ne laisse aucun doute sur la date; cf. Archivum Fratrum Praedicatorum, t. IX, 1939, p. 59.
(3) Voir la liste de ses uvres dans Orientalia Christiana Periodica, t. XV, 1949, p. 185191.
(4) Sphrantzs, Chron. min., ad ann. 6939; P. G., t. CVI, col. 1043 B.
(5) Ehrhard, t. III, p. 313, cf. p. 337 et 338.
(6) Zapiski imp. od. Olrestva, t. XXX, 1912, p. 236-251. Voir l'explication de l'erreur
dans Orient. Christ. Per., t. XV, p. 187.
(7) Noter que Macaire Macrs se trompe et fait David originaire de Thessalonique.
(8) Hayn 8616 (Milan, 1476) 8617 (Venise, 1476) 8623 (Milan, 1480) Copinger 2968
(s. 1. n. d.). Orient. Christ. Per., t. XVII, 1951, p. 62-63.
(9) Alv. Lipomannus, Historiae de Vitis Sanctorum, t. VII, Venise, 1558.

SAINT DAVID DE THESSALONIQUE

215

10. Au xvie sicle commence la srie des ditions vnitiennes de


livres liturgiques grecs, qui se poursuivit jusque dans les dernires
annes du xtxe sicle. La plupart comportent un mnologe ou calen
drier, contenant au moins le nom de S. David, la date de sa fte.
Les Menes, dont l'dition princeps est de 1526, contenaient le propre
de l'office du saint, avec le synaxaire, particulirement important au
point de vue hagiographique. Les ditions vnitiennes rvlrent aux
hagiographes occidentaux le nom de S. David de Thessalonique.
Jean Molanus (Vandermeulen ou Vermeulen), thologien, liturgiste
et hagiographe, de l'universit de Louvain, insra, dans la seconde
dition de son Martyrologe, parue en 1573, les mentions de plusieurs
saints orientaux, qu'il trouva in Menologio... quod est in Grseco
Horologio... qui Venetiis excusus est, in octauo, anno [15]32 (1).
S. David est du nombre : Die vigesima sexta, sancti patris Dauid,
Thessalonica? lit-on au mois de juin (2).
11. Guillaume Sirleto, le cardinal rudit (f 1585), se servant des
livres liturgiques imprims, et peut-tre de l'un ou l'autre manuscrit,
compila un opuscule, publi aprs sa mort, sous le titre Menologium
Greecorum et contenant, dans l'ordre du calendrier, des notices brves
sur les saints vnrs dans l'glise grecque.
On y lit, au 26 juin :
Apud Thessalonicam sancti patris nostri David, continentia, castitate
et miraculorum splendore insignis, qui prope Thessalonicam diversorium
habens, omnes se adeuntes sermonum iucunditate exhilarabat et ad meliorem vitam convertebat (3).
Il n'y a pas un mot dans cet loge qui ne soit emprunt au synaxaire.
C'est normal. Sirleto lisait saris nul doute les Menes imprims, o il
trouvait la recension longue du synaxaire, celle que H. Delehaye a
donne dans le texte du Synaxarium Ecclesise Constantinopolitanae,
d'aprs le codex Sirmondi (S). Les mots omnes se adeuntes sermonum
iucunditate exhilarabat rendent le grec
(1) J. Molanus, Usuardi Martyrologium, d. 2, Louvain, 1573, Ad lectorem, cap. X.
Je n'ai pas vu l'dition de l'Horologion de 1532 (qui est la troisime, la premire tant de
1509 et la seconde de 1520). Dans l'Horologion de 1763 on lit au fol. 173-317 un
-,, qui porte au 26 juin (f. 296) la rubrique
. ',. () ' et le tropaire , , ... du
commun.
(2) Ibid., fol. 106v.
(3) H. Canisius, Antiquae lectionis t. II, Ingolstad, 1602, pars 2, p. 808. H. CanisiusJ. Basnagius, Thesaurus Monumentorum, t. III, Amsterdam, 1725, p. 444.

216

MLANGES MARTIN JUGIE

. Cette leon est propre la recension des Menes.


Dans le Menologium Grcorum on lit sa place une autre phrase :
. D'autre
part, on lit dans l'loge de Sirleto que S. David sjournait prs de
Thessalonique. Ce dtail ne se trouve pas dans le texte des Menes
et de Delehaye. Mais on lit dans le Menologium Grcorum:
. II
parat donc probable que Sirleto a connu et employ le ms. perdu
de Grottaferrata qui servit pour la deuxime partie du Menologium
Grcorum.
12. Csar Baronius, dont les Annales renouvelrent l'historiogra
phie
ecclsiastique, fut aussi le prcurseur, voire le premier reprsen
tant
de l'hagiographie scientifique, grce son dition du Martyrologe
romain (1583) et grce aux Notes qu'il y joignit dans l'dition de 1586.
La sienne fut, on le sait, la premire dition officielle du Martyrologe
romain et elle demeura en usage jusqu'en 1922 (1). Guillaume Sirleto,
un des promoteurs et patrons de l'entreprise, mit la disposition de
Baronius son Menologium Grcorum indit. S. David fut un des saints
de l'glise grecque que Baronius insra dans le Martyrologe romain.
La mention, au 26 juin, est trs brve : Thessalonicse, Sancti David
eremitae (2) . En qualifiant son hros d'ermite, Baronius ralisait un
progrs par rapport Molanus et Sirleto. Dans l'dition annote il
commente la mention :
Dauit eremitae : De quo etiam hac die Graeci agunt in Menologiis, et
multis quidem narrant eius res gestas : in eoque praecipue magnam sibi
apud Deum et hommes laudem comparasse ferunt, quod frequentem
populum ad tuguriulum suum aduentantem salutaribus imbuens disciplinis a peccatis liberos et sinceritati Christianae disciplinae restituit (3).
13. En 1709 parut Anvers le t. V des Ada Sanctorum Iunii.
Le Bollandiste qui traita de S. David de Thessalonique (4) ne connut
et nous avons dit pourquoi ni la Vie ancienne, ni son remanie
ment
vulgaire par Agapios Landos. Nanmoins l'article marque un
pas dcisif dans les tudes sur S. David, pour trois motifs : 1 l'auteur
(1)
1924,
(2)
(3)
1613,
(4)
1867,

H. Quentin, La correction du martyrologe romain, Analecta Bollandiana, t. XLII,


p. 387-406, montre que, trop souvent, hlas, la correction de 1922 n'en est pas une.
Martyrologium Romanum, Rome, 1583, p. 109.
Martyrologium Romanum... Caesaris Baronii... notationibus illustratum, Anvers,
p. 270.
Acta Sanctorum Iunii, t. V, Anvers, 1709, p. 176-178. Ed. novissima, t. VII, Paris,
p. 155-157.

SAINT DAVID DE THESSALONIQUE

217

reconnut dans le saint du 26 juin l'ascte reclus mentionn par


Jean Moschos; 2 il reconnut dans le mme saint l'ermite David, dont
les reliques avaient t dcouvertes Pavie deux sicles plus tt;
3 il signala l'image de S. David au 26 juin du calendrier peint grcorusse reproduit au t. I des Acta Sanctorum Maii, initiant ainsi les
recherches iconographiques sur notre saint. On ne peut que s'incliner
avec respect devant ces rsultats, dus l'ampleur de l'enqute, la
rigueur mthodique et au travail assidu. Seule la dcouverte de
l'ancienne Vie pouvait dsormais renouveler le sujet. 14. Aprs l'entre de S. David au Martyrologe romain les compil
ateurs de Dictionnaires et de Calendriers, quelque ngligents et superf
iciels qu'ils fussent, ne pouvaient plus ignorer son nom. Les travailleurs
consciencieux trouvaient dans les Acta Sanctorum Iunii de quoi donner
une notice substantielle. Ce serait perdre son temps que de dresser
une liste. Voici quelques noms titre d'exemple. N. Falconius, com
mentant
le calendrier grco-russe dit Tavole Capponiane, se contenta
du synaxaire, qu'il trouva dans le Menologium Grsecorum (1). L'abb
Ptin paraphrase le Martyrologe annot de Baronius (2). StadlerHeim donnent un excellent petit rsum de l'article des Acta Sancto
rum
(3). Jean Martinov mentionne le nom de S. David dans son anne
liturgique grco-slave (4). Nicolas Nilles renvoie en plus aux Acta
Sanctorum et la d'Agapios Landos, qu'il connut par
une note de Nicodme Hagiorite dans le Synaxariste (5). Le Dictionnary of Christian Biography ignore notre saint, le Dictionnary of Chris
tianAntiquities donne seulement son nom et l'indication vie sicle,
26 juin , avec renvoi au calendrier byzantin (6). Serge Spasskij (et
peut-tre avant lui Philarte Gumilevskij) font connatre au public
russe les rsultats des Bollandistes (7). La petite notice publie

(1) N.-C. Falconius, Ad Capponianas Ruthenas tabulas commentarius, Rome, 1755,


p. 107. Sur les Tavole Gapponiane, v. plus loin, p. 220.
(2) Ptin (abb), Dictionnaire hagiographique ou Vie3 des saints et bienheureux t. I,
Paris, 1850, p. 721-722. Traditio, t. IV, 1946, p. 117, n. 1.
(3) J.-E. Stadler-J. Heim, Vollstndiges Heiligen-Lexikon, t. I, Augsburg, 1857, p. 729,
David, n 5.
(4) J. Martinov, Annu? ecclesiasticus Graeco-slavicus, Bruxelles, 1863, p. 163. Tradit
io,t. IV, p. 116, n. 6.
(5) Voir plus haut, p. 00, n. 44.
(6) W. Smith-S. Cheetham, A Dictionnary of Christian Antiquities,, t. I, Londres,
1908, p. 525. Traditio, t. IV, p. 117, n. 1. W. Smith-. Wace, A Dictionnary of Christian
Biography, t. I, Londres, 1877.
(7) Voir plus haut p. 00, n. 21.

218

MLANGES MARTIN JUGIE

Pavie lors du transfert du corps de S. David en 1908 (v. chap, v) s'en


tient aux Bollandistes (1).
III. Travaux modernes sur S. David.
15. En 1882, sur l'initiative du Bibliothcaire, Valentin Rose,
la Bibliothque royale de Berlin acquit, dans une vente aux enchres,
le manuscrit actuellement cot Grsec. Fol. 57, du xne sicle, qui con
tient
entre autres la Vie ancienne de S. David. Une re nouvelle
s'ouvrait pour les recherches sur notre hros. Voici une liste des tratravaux qui ont, depuis lors, enrichi ces tudes :
1. V. Rose, Leben des heiligen David von Thessalonike, Berlin,
1887, xvi-22 pp.
Introduction, Texte (p. 1-15) avec deux appendices (p. 16). Index (p. 16-20),
particularits du copiste (p. 20-22) et de l'auteur (p. 22).
2. P.-N. Papageorgiu, Zum Lebendes heiligen David von Thessal
onike, Byzantinische Zeitschrift, t. , 1893, p. 287-290.
Propose par conjecture quelques corrections au texte de Rose.
3. Th. Uspenskij, Recension de l'ouvrage de Rose dans Ltopis
ilologiceskago Obscestva pri imperatorskom Novorossijskom Universitet, t. IV, Vizantijskoe otdlenie, 2, Odessa, 1894, n, Khronika,
p. 81-83.
Signale les manuscrits de Halki et de l'Escurial les deux cotes contiennent
une faute (2) et donne des variantes.
4. Ed. Kurtz, Compte-rendu du travail d'Uspenskij, dans Byzant
inische Zeitschrift, t. IV, 1895, p. 621-622.
Corrige et complte Uspenskij.
5. P.-N. Papageorgiu,
, , t. , 1911, . 231-234.
Annonce qu'il a dcouvert un manuscrit au mont Athos, sans prciser davant
age.Donne quelques variantes. Promet une nouvelle dition de la Vie, qui n'a
pas vu le jour.
6. V.

Latysev,

zitijakh prepodobnago

Davida

Solunskago,

(1) San Davide eremita, il cui corpo si conserva nell' oratorio dell' Istituto Arligianell
in Pavia, Pavia, Tipografla Artigianelli, 1904, 20 pp.
(2) Le ms. de Halki est cit cod. Mon. 40, alors qu'il appartient au fond Schol. et celui
de l'Escurial est donn comme cod. V. 11.3, alors que sa cote est Y.ii.3. Les deux fautes
sont rptes dans Traditio, t. IV, p. 118.

SAINT DAVID DE THESSALONIQUE

219

Zapiski imperatorskago Odesskago Obscestva istorii i drevnostej,


t. XXX, 1912, p. 216-321.
Examine les relations littraires entre la Vie ancienne, Joseph l'hymnographe,
les synaxaires et l'abrg du Mnologe imprial. Conclut l'existence d'une
Vie mtaphrase perdue. Publie l'loge de saint David par Macaire Macrs,
sous le nom de Manuel Palologue.
7. Menologii anonymi Byzantini saeculi X quae supersunt fasci
culus alter, menses Iunium, Iulium, Augustum continens, d. Basilius Latysev, Saint-Ptersbourg, 1913.
Contient, p. 103-104, la Vie abrge de saint David.
8. A. -A. Vasil'ev, Life of David of Thessalonica, Traditio, t. IV,
1946, p. 115-147.
Donne une bibliographie trs riche, mais dsordonne (1) ; signale, d'aprs
le catalogue de Lampros, le cod. Dionysiou 52, et, d'aprs Ehrhard, le pangyr
ique
de Macaire Macrs (2); esquisse, dans son chap, vin (p. 143-147) une icono
graphie
de saint David.
IV. Iconographie de S. David.
16. La partie la plus neuve et la plus solide de l'tude consacre
par M. A.-A. Vasil'ev la Vie de saint David de Thessalonique est
assurment le chapitre vin, qui traite des images du saint (3). J'ai
peu de choses y ajouter en matire d'informations positives. Mais
il me semble qu'on pourrait mieux grouper les faits recueillis par
l'auteur.
La Vie de saint David est riche en pisodes pittoresques; dans le
nombre il y en a deux qui inspirrent effectivement les artistes.
Au chapitre xv l'anonyme dcrit le spectacle qui s'offrit la foule
quand le vieux reclus sortit de son ermitage pour se rendre Constant
inople: On put voir cette occasion, sa chevelure blanche, qui le
fit apparatre comme un autre Abraham. Car ses cheveux tombaient
de sa tte jusqu'aux hanches, et sa barbe atteignait ses pieds . Voil
le personnage que Denys de Phourna conseille de peindre (4), le
(1) Dans cette bibliographie on relve une seule omission vraiment fcheuse : M. Vasil'ev
a oubli le Martyrologe romain, qui contribua tant rpandre en Occident le nom de
S. David. Il y rgne aussi une confusion regrettable dans la terminologie. Le synaxaire est
cit indiffremment sous le nom de mnologe (de Basile II), de menes, de synaxaire et de
Prologue , sans que le lecteur puisse souponner l'identit foncire de tous ces textes.
(2) Traditio, t. IV, p. 118. L'auteur ne s'est pas rendu compte que ce pangyrique est
celui dont il parle la p. 131, o il l'attribue Manuel Palologue.
(3) Traditio, t. IV, p. 143-147.
(4) Denys de Phourna, /, ed. . PapadopoulosKerameus, Saint-Ptersbourg, 1909, p. 165. Traditio, t. IV, p. 143-144.

220

MELANGES MARTIN JUGIE

type dont drivent les fresques signales au Protaton et Chilandar


au Mont Athos (1), dans l'glise de Saints Anargyres Kastoria (2),
et qui se trouve peut-tre sur un sceau russe du xne sicle, Tver (3).
Un autre type d'icnes reprsente saint David perch sur son arbre,
occup mditer les Saintes critures (Fie, chap, iv-ix), en juger
d'aprs le livre qu'il tient en main. On le trouve dans une peinture
murale de l'glise de Balinesti en Moldavie (4) ; les manuels de pein
ture russes le prescrivent aux artistes (5); il rgne, semble-t-il dans
les calendriers en images : j'en connais trois : celui qui se trouvait
jadis l'Acadmie ecclsiastique de Kiev, publi par Likhacev (6),
celui publi par les Bollandistes (7), et celui du Vatican, dit Tavole
Capponiane (8). Une enqute systmatique en rvlerait maint
autre exemplaire, sans nul doute.
Enfin, pour illustrer la persistance de la tradition, je signale que
les visiteurs de l'abbaye grecque de Grottaferrata peuvent voir dans
le corridor principal du premier tage, un saint David mditant sur
son arbre, un livre ouvert la main. C'est une uvre du hiromoine
Gregorio Stassi (f 1949).
V. Les reliques de S. David.
17. Saint David fut enseveli Thessalonique, dans l'glise du
monastre des Saints Thodore et Mercure (9). Un sicle et demi
aprs sa mort Dmtrius, hgoumne du monastre, dsireux de se
procurer une relique, voulut faire ouvrir le spulcre. Mais peine
eut-on commenc le travail que la dalle qui recouvrait le tombeau
se brisa en mille morceaux, Effrays, les ouvriers se dsistrent.
Trente ans plus tard tout au plus, et avant la rdaction de la Vie
(1) G. Millet, Monuments de l'Athos, t. I, Paris, 1927, planches 45, I (Protaton) et
104,3 (Chilandar). Traditio, t. IV, p. 144.
(2) A. K. Orlandos, Ta , Athnes, 1938, p. 15. Traditio,
t. IV, p. 144.
(3) Traditio, t. IV, p. 146.
(4) I. D. Stefanescu, L'volution de la peinture religieuse en Bucovine et en Moldav
ie
depuis les origines jusqu'au xixe sicle, Paris, 1929, p. 15. Traditio, t. IV, p. 144.
(5) Traditio, t. IV, p. 145-146.
(6) N. P. Likhacev, Materialy dlja istorii russkago ikonapisanija, Atlas, [Saint-Pters
bourg,
1906], t. I, planche CCIX, n 377. Traditio, t. IV, p. 144.
(7) Acta Sanctorum Maii, t. I, Anvers, 168.
(8) Les Tavole Capponiane, ainsi nommes d'aprs leur premier propritaire italien,
uvre grco-russe du xvne sicle, appartiennent aujourd'hui la Bibliothque Vaticane, et
sont exposs dans les Muses du Vatican, avec les objets provenant du Sancta Sanctorum,
premire salle, premier objet gauche en entrant, sans numro d'inventaire.
(9) Rose, p. 13-14, cap. 19.

SAINT DAVID DE THESSALONIQUE

221

ancienne, Serge, archevque de Thessalonique, ex-hgoumne, et


successeur immdiat, dans cette charge, de Dmtrius, ralisa le
projet de celui-ci. Il ouvrit le tombeau, constata que le corps tait
entier et se contenta de couper un peu de la barbe et des cheveux.
Au ixe sicle saint Grgoire Dcapolite (f 20 novembre 842), qui
demeura Thessalonique de 831 842, envoya un homme, mordu
par une vipre, chercher sa gurison au tombeau de saint David (1).
Ensuite, pendant plus de trois sicles nous n'entendons plus parler
de ce dernier. En 1204 Thessalonique devint la capitale d'un royaume
vassal de l'empire latin de Constantinople, sous le sceptre de Boniface de Monferrat. Durant la domination phmre des Monferrat
(1204-1222) Thessalonique eut des archevques latins. Le dernier,
Garin (promu le 11 mars 1210), prvoyant peut-tre la chute de la
dynastie, envoya, dit-on, beaucoup de reliques en Occident (2).
Or, concidence notable, quatorze ans aprs la fin du royaume latin
de Thessalonique, les reliques de saint David reparaissent... en Italie.
18. En 1236 S. llodobald II, vque de Pavie (1230-1254) fit
dresser l'inventaire des reliques de sa ville piscopale. On y lit,
propos de l'glise San Pietro in Ciel d'Oro, les lignes suivantes :
Item per medium archae rgis liutprandi iacent corpora beati et
sancti leuprandi abbatis dicti monasterii et corpus sancti dauit heremite,
et est in muro apud archam rgis suprascripti (3).
L'Occident n'a pas de saint David ermite, et l'Orient n'en connat
pas d'autre que celui de Thessalonique. C'est donc lui dont la dpouille
prit place, vers 1222, dans la basilique de Pavie qui abrite les corps
de saint Augustin et de Boce. Ces voisins illustres clipsaient l'Oriental
obscur, parfaitement inconnu en Italie. Les reliques de saint David
tombrent en oubli. C'est ici la meilleure garantie de leur authenticit.
Personne n'avait intrt inventer les reliques d'un saint sans renom
me
et sans clientle. Le corps de saint David fut redcouvert le
24 juillet 1504. Le notaire Luigi Gavarna dressa procs-verbal de
l'invention (4) et le jurisconsulte et gentilhomme de Pavie, Gia(1) F. Dvornik, La vie de S. Grgoire le Dcapolite et les Slaves Macdoniens au IXe si
cle, Paris, 1926, p. 64, cap. 21. Traditio, t. IV, p. 117, n. 8.
(2) O. Tafrali, Thessalonique des origines au XIVe sicle, Paris, 1919, p. 213, avec
renvoi [P. Riant et F. deMly], Exuvi sacra Constantinopolitana1, t. I, Genve, 1877,
p. clxx. Cf. t. II, Genve, 1878, p. 104, n xliii (29 janv. 1216) et p. 124, n lxvii (29 juin
1239). Toutefois ces deux pices justifient peine le mot beaucoup, et il ne s'agit pas de reliques
thessaloniciennes.
(3) G. Boni-R. Maiocciii, II eatalogo Rodobaldino dei corpisanti di Pavia (1236), Pavie.
1901, p. 26. Les diteurs affirment en note, sans justifier leur opinion, que S. David appart
enait l'ordre des Ermites de S. Augustin!
(4) Boni-Maiocchi, Op. cit., p. 26, n. 2.

222

MLANGES MARTIN JUGIE

como Gualla (f 1505) ajouta son Sanctuarum Papiense, encore


manuscrit, la notice suivante :
Nota quod die 24. Iulii anni 1504. fuerunt repertae in quodam muro
apud arcam seu sepulcrum Regis Lyutprandi existentis in ecclesia sancti
Ptri in coelo aureo, in quadam capsa lignea verata de ferro infrascriptae
reliquiae, videlicet : Ossa et cineres sanctorum Dauit eremitae... ac sancti
Lyutprandi... (1).
Les Bollandistes reproduisirent ce passage dans le t. V des Acta
Sanctorum Iunii. Le P. Bernardino de Palma Arborea y puisa pour
son Commentaire du martyrologe romain (2). Renvoyant cet
ouvrage F. -G. Holweck dit de saint David : His relies are said to
rest in S. Peter's church, Pavia, since 1054 (3). Le millsime con
tient une faute d'impression 1054 pour 1504 et la phrase rsume
mal la pense du P. Bernardin, qui dit correctement que les reliques
furent dcouvertes - non transfres San Pietro in Ciel d'Oro,
en 1504. Heureusement l'indication de la source permet de corriger
la double erreur de Holweck.
Le 21 janvier 1949 j'crivis au P. Prieur des Augustins de San
Pietro in Ciel d'Oro, pour savoir ce qu'taient devenues les reliques
de saint David. Le 27 du mme mois le P. Ferdinande Boggeri, prieur,
m'envoya les renseignements qui suivent. En 1809, par la volont
de Napolon Bonaparte, roi d'Italie, la basilique San Pietro in Ciel
d'Oro fut ferme au culte et les reliques de saint David transfres
au Sacrario vescovile. Elles y restrent prs d'un sicle et furent
transfres en 1904 dans la chapelle de l'Istituto Artigianelli Pavie.
Une carte du P. Luigi M. Pagani, recteur de cet Institut, du 2 fvrier
suivant, confirma que les reliques de saint David se trouvaient dans
la chapelle, et qu'il ne s'agissait pas de parcelles, mais du corps tout
entier.
Raymond-J. Loenertz, o. p.

(1) Iac. Gualla, Sanctuarium Papiense, Pavie, 1505, f. 53; d. 2, Pavie, 1587, p. 81.
(2) Bernardinus a Palma Arborea, Commentariuin historicum in Universum Roma
num martyrologium, t. VI, Rome, 1914, p. 284.
(3) F. G. Holweck, A Biographical Dictionnary of Saints, Saint-Louis, 1924, p. 265,
d. 2 ibid., 1926. Dom Baudot, Dictionnaire d'Hagiographie, Paris, 1925, p. 192, qui emprunte
sa notice Mgr Holweck (y compris la coquille 1054 pour 1504), renvoie seulement au Dic
tionnaire
hagiographique de l'abb Ptin.

SAINT DAVID DE THESSALONIQUE

223

NOTE ADDITIONNELLE
Le paragraphe IV, consacr l'Iconographie de saint David, laisserait
aisment croire que la lgende du saint a plus enthousiasm les dvots
qu'elle a inspir les artistes byzantins. Le peu qu'on nous signale du Moyen
ge grec proprement dit pose un problme. Comment s'expliquer que la
Vie si colore du thaumaturge salonicien ait si peu frapp les peintres ou
les mosastes ? Mais ne faudrait-il pas plutt admettre que leurs uvres ou
ont irrmdiablement pri ou n'ont pas encore t identifies.
Il tait d'abord trange qu' Thessalonique mme on n'et pu signaler
la moindre reprsentation du saint. Or M. A. Xyngopoulos vient de publier
une belle plaque de marbre figurant saint David orant, de face, ce qui lui
est une heureuse occasion d'tablir son dossier iconographique. Celui-ci
s'toffe partir du xive sicle, mais comporte un vide bant entre cette
poque et celle laquelle le savant archologue attribue son icne qui est
au reste d'un type absolument diffrent de ceux que popularisa l'art sous
les Palologues. Il me sera peut-tre donn de mettre entre deux termes
aussi loigns quelques jalons en classant le matriel sigillographique non
encore inventori. En attendant, je profite de l'occasion pour signaler une
fresque qui a pass inaperue, mais qui mrite d'occuper une bonne place
dans la collection des images du saint. Elle se trouve Kahri Cami mme
dans le parecclesion, et, si j'ai bonne mmoire, sur le mur o s'ouvre la
porte, ct gauche en entrant. Le type rpond la fig. 3 de Xyngopoulos
(p. 150). Al. van Millingen, Byzantine churches in Constantino pel, London
1912, p. 328 et 329 . 37 (voir le plan) la dclare anonyme ; Schmit, dans sa
grande monographie sur le couvent (Bulletin de l'Institut archologique
russe de Constantinople, VIII, 1902, p. 146 n. 250), y voit saint Anthmius.
Or, comme on peut dj le vrifier sur la photographie incluse dans un
album destin quelques initis et dont j'ai rdig le texte il y a une tren
taine d'annes, l'pigraphe est formelle ; c'est celle-l mme que l'on relve
sur les compositions de mme modle caractris surtout par la barbe qui
descend jusqu'aux pieds : .
V. L.

(1) . Xyngopoulos, toj ,. dans Makedonika


II, Thessalonique 1953, pp. 143-166. Il va sans dire que le R. P. Loenertz ne pouvait
connatre ce travail paru aprs que son manuscrit eut t compos.