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Le Roman de l'entre-deux-guerres et la nostalgie de l'Ancien Regime

The inter-war novel and the nostalgia for The Old Regime

by Paul Cernat

Source:
Cinematographic Art & Documentation (Cinematographic Art & Documentation), issue: 04 / 2009,
pages: 55-57, on www.ceeol.com.

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Cinematographic Art & Documentation, nr. 4/2009


Paul CERNAT, Ph.D
Bucharest University

LE ROMAN DE LENTRE- DEUX- GUERRES ET


LA NOSTALGIE DE LANCIEN RGIME

Abstract
The inter-war novel and the nostalgia for The Old Regime
The purpose of the following essay is to outline a typology (among the many possible ones) of the
Romanian novel between the two World Wars, starting from the idea that there exists a nostalgic, retro
modernity, interested in the aesthetic rebirth of old-fashioned conventions. The aesthetic nostalgia of the
Old patriarchal Regime before the year 1916 phenomenon with both historical and subjective implications dominates over the perspective of some high-ranked prose-writers from the 20s-40s, ranging from
Mateiu Caragiale to Mihail Sadoveanu and from G. Clinescu to Mircea Eliade.

Le boom du roman roumain de lentre-deuxguerres, plusieurs fois invoqu, avec les contradictions, les paradoxes et les tensions affrentes,
indique assez prcisment le degr dassimilation
de la modernit par la mentalit intellectuelle
autochtone. Si on continue lenvisager par lintermdiaire du filtre des thories lovinesciennes,
qui domine les tudes roumaines de laprsguerre, on narrivera pas trop loin. Tout dabord
puisque mme si importantes - les ides dE.
Lovinescu, dans Lhistoire de la littrature
roumaine contemporaine (1926-1929, 1937),
concernant lutile volution du roman roumain
du subjectivisme lyrique et moralisateur lobjectivit pique, ou bien de la mentalit ruralisant-passiste celle citadine (centre, en fait,
sur la nouvelle mtropole bucarestoise), ces ides
reprsentent les conditions ncessaires, mais non
pas implicitement suffisantes pour une thorie
valide de la modernisation de cette catgorie littraire. Obsdante lpoque, cette polarit
modernit vs. traditionalisme, partiellement
analogue au binme spenglerien civilisation vs.
culture, celui poste-illuminisme rationalisme vs. irrationalisme, ou celui tributaire de la
Rvolution Franaise progrs vs. raction, a
fait, bien sr, le sujet de quelques tudes fondamentales dhistoire culturelle (en 1980, celui de
Z. Ornea sur Tradiionalism i modernitate n

deceniul al treilea (Traditionalisme et modernit


dans la troisime Dcennie), se comptant parmi
les plus louables). Par contre, ces tudes tendent
passer trop facilement par une srie de distinctions conceptuelles, comme par exemple, celle
dentre modernisme et moderniser. De plus,
elles offrent une vue assez borne sur les
manires dans lesquelles les traditions premodernes et les traditionalismes idologiques ont t
formuls dans les paramtres de la modernit.
Mettant en valeur les suggestions de la narratologie et de la sociocritique, Nicolae Manolescu a le
mrite davoir proposer, dans Arca lui Noe
(Larche de No), une typologie cohrente des
mtamorphoses du roman( o les typologies de
Thibaudet sont greffer sur le tronc des thories
dAuerbach au sujet de mimesis, avec la contribution de Lucien Goldmann et sa narratologie et
structuralisme gntique), mais, elle a le dsavantage dun schma linaire de lvolution du littraire par rapport au social. En ayant un autre
enjeu pistmique et en prenant pour cible le
phnomne gnral-culturel plus que les formes
littraires-artistiques, les approches dun Matei
Calinescu (dans Cinci fee ale modernitii Cinq visages de la modernit et dautres tudes
connexes), ou dun Sorin Alexandru (dans
Paradoxul romn et Privind napoi, modernitatea), insistent sur lexistence dune modernit

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ambivalente- progressiste, mais aussi ractionnaire- ventuellement multiple et, respectivement, dun modernisme ambivalent- qui rend
esthtique, mais aussi anti- ou trans-esthtique.
A son tour, Virgil Nemoianu met en vidence le
caractre ractif, anti progressiste de la haute
littrature, mme en prenant en compte les positions idologiques contraires de quelques
auteurs (O teorie a secundarului). Dans les
dernires annes, une srie de thoriciens et critiques europens sont alls jusqu situer sous le
parapluie du modernisme des idologies considres, depuis rcemment, radicalement antimodernes. Sur les traces des thories baudelairiennes, dans Le peintre de la vie moderne (1865),
de Jacques Maritain (Antimoderne, 1922) et de
Albert Thibaudet (Les ides politiques de France,
1932), Antoine Compagnon pose, son tour, le
problme de lexistence dune modernit ractive outrance, vis--vis du progressisme mancipateur de lidologie de la modernisation post
illuministe. Tout bien considr, linstar dune
modernit antimoderne, il y a aussi un modernisme nostalgique passiste, ractionnaire ou
qui classiciste; de telles distinctions sont, partiellement valables aussi dans le cas roumain.
Extrmement intressante est la manire dans
laquelle la nostalgie ou les rminiscences du
XIXe sicle forment une srie de romans modernes et mme modernistes autochtones des
annes 20-30, du sicle pass. Dun certain
ct, une fois les grands empires europens
effondrs (Ottoman, Austro-hongrois, Tsariste)
et aprs lentre, en 1918, des tats nationales
dans lre des masse le XXe sicle commence
vraiment. La grande rupture historique, due la
Premire Guerre Mondiale et la rvolution
sovitique, spare, non seulement deux gnrations, mais aussi deux forma mentis, et le retour
fantasmatique de beaucoup dcrivains des
annes 20-30, la priode fin de sicle, priode
qui concide, parfois, avec leur enfance et leur
adolescence, mrite un regard pntrant. Cette
fracture historique et de mentalit qui a divis
des biographies et a reformul des conceptions
de vie, se retrouve aussi dans les trajectoires des
principaux critiques de lpoque, de G.
Ibraileanu (homme de la fin du XIXe sicle)
G. Calinescu (un moderne paradoxale qui projette sur le sicle romantique autochtone une
nostalgie du classicisme). Encore plus profondment marqu par celle-ci lest E. Lovinescu dont
les thories sur la civilisation roumaine moderne

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et sur la littrature roumaine contemporaine


sinscrivent dans la ligne de la mutation des
valeurs de laprs-guerre. Si Spiritul critic n cultura romneasc (1909) rsume en faisant une
rvision, lesprit du XIXe sicle autochtone,
Istoria civilizaiei romne moderne (I-III, 19241925) indique les prmisses du nouveau saeculum. La priode daprs la Grande Union offre
une autre dimension tectonique goculturelle,
et le centralisme conomique et administratif
bucarestois gnre, par lintermdiaire de son
projet mlangeur et unificateur, des contreractions signifiantes, qui, jusquau bout, mneront
au collapsus de la dmocratie parlementaire. De
plus, la modernisation est perue comme un
processus propre la rgion Muntnie et
Bucarest, qui amplifie lexode vers la Capitale
des intellectuels provenant des anciennes
provinces historiques. La citadinisation et la
dprovincialisation moderne de la littrature,
lmancipation du roman sont directement lies
lintgration des crivains dans les rythmes de
la nouvelle mtropole et de la rengociation des
rapports entre le Centre et les banlieues, dans le
cadre dun discours unificateur de lgitimit
nationale. Leffondrement de la suprmatie culturelle de Moldavie et de Iasi( marqu au XIXe
sicle sera doubl dun retour du refoul en
Muntnie : la nostalgie du style de vie et de latmosphre du Bucarest de lentre- deux-guerres
est perue assez rpandue au milieu des prosateurs de cette zone, et par Ion Barbu et G.
Ibraileanu la catgorie du balkanisme sera tire
dehors du pjoratif et redimensionne du point
de vue culturel; par consquent, on peut parler
dune nostalgie commune de lAncien Rgime,
prsente, dans des formes spcifiques, la fois
dans la sphre dirradiation du moldovenisme
et du muntenisme littraire (catgories rgionalistes courantes dans le discours de lpoque).
Les romans dun Liviu Rebreanu, Camil
Petrescu, Hortensia Papadat-Bengescu sont vus,
mme aujourdhui, comme des modles centrales pour le roman moderne de lentre-deuxguerres autochtone, soit cause du ralisme
dur et lobjectivisme de la perspective narrative (Rebreanu), soit cause de la dimension
analytique introspective, psychologisante; les
exprimentations avangardistes et les romans
pomatiques, atypiques dun Arghezi, Blecher,
H. Bonciu, tendent tre extrmement mis en
valeur dans la postmodernit autochtone, et les
autenticismes/ les exprimentalismes des

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annes 30 (dont le lien de parent aux avangardes historiques mriterait dtre investigue de
prs) sont devenu, dj, mainstream la bourse
des rceptions des dernires dcennies. Mais
vraiment remarquables pour la comprhension
de la manire dans laquelle la mentalit du
XIXe sicle a t modernise rebours par les
prosateurs de lentre-guerres, sont les projets
roumains confusment diffrents du point de
vue de la physionomie narrative et de limage
critique: Locul unde nu s-a ntmplat nimic par
Mihail Sadoveanu, Ora patriarhal par Cezar
Petrescu, Craii de Curtea-Veche par Mateiu
Caragiale, La Medeleni par Ionel Teodoreanu,
Enigma Otiliei par G. Calinescu, Adela par G.
Ibraileanu, mais aussi, presque oublis, Les
loups par Dinu Nicodin, Cocina prdat par
Theodor Scortescu etc.
En fait, la maturit du roman roumain de lentreguerres tient aussi la capacit dintgrer dans
lhorizon dune conscience moderne ou, le cas
chant, moderniste, laffection- souvent antiroman- face aux valeurs du XIXe sicle. Un Ancien
Rgime apparemment feu, mais qui continue
dconcerter la mentalit autochtone.
La prsence simultane du moderne et de lantimoderne, la thmatisation narrative de la rupture
historique et mentale par rapport une Belle
Epoque disparue ne reprsentent pas les lments dfinitoires dune typologie roumaine que
jai en vue ici. Les critures discutes constituent, en mme temps, des romans datmosphre. Jutilise cette formule au sens indiqu
par Mariana Net dans le volume Une potique
de latmosphre (1989), mais un degr dapplicabilit plus restreint. Et latmosphre fait
rfrence une priode historique rcente, de
laquelle les auteurs des romans en cause sont
spares par la faille de la Premire Guerre
Mondiale; la Roumanie Unie depuis 1918, avec
sa nouvelle vitesse dmancipation et de
dveloppement, mais aussi avec les crises
affrentes, avec les tensions entre la tendance
centralisateur-homogne et rgionalisant-autonomiste, est un pays et un autre monde par rapport lAncien Royaume. La distance temporelle
entre le monde narr et la perspective narrer
implique, dans les cas discuts, aussi un cart
esthtique. Le monde perdu du XIXe sicle
revient de manire spectrale dans le prsent
dsensorcel, par le reconditionnement des conventions littraires vtustes(le balzacianisme, le
symbolisme dcadente, lidyllisme postroman-

tique etc.) ou bien des codes dattitude dj


surannes (la pudeur, lidalisme, les manires
boiardes, le patriarcalisme petit-bourgeois).
Presque tout gt ici sous le signe du dj-vu. La
mode rtro des antiquits, des ftiches et, la
limite, des kitsch de lpoque nest pas trangre
face une telle attitude. On na pas faire un
pathtisme pigonique, car les auteurs innovent
en regardant en arrire. videmment, les prosateurs en discussion ne peuvent plus tre des ralistes authentiques, au sens socio-historique,
volontariste et positiviste du XIXe sicle. Ils
nont plus assez de croyance pour cela. En
change, ils sont des auto- illusionns lucides, des
bovariques paradoxales. Le roman rtro a, par
excellence, un caractre nostalgique, vasioniste
et fantasmatique, sans quil perde totalement le
contact avec le mimesis raliste. Suspendu, parfois, entre ce sol et un ciel inaccessible, il vit dans
une zone crpusculaire, hant par les images et
les chos dun temps perdu. Les critures en
discussion voquent, avec une mlancolie sobre,
la destruction dun univers et dune atmosphre
de laquelle les hros (et par eux, les auteurs) se
sparent difficilement. Autrement dit, ils sont
des romans de bout du monde, o lapocalypse
est apprivoise, mise en sourdine par le
phnomne esthtique. En dernier lieu mais pas
en moindre, elles condensent, dramatisent et
rendent sublime de faon fantasmatique, lexprience autobiographique des auteurs. Les
intrigues se situent, dhabitude, lpoque dun
fin de sicle patriarcal, lorsque les auteurs taient
des enfants, des adolescents ou la fine fleur de
leur jeunesse.Ayant un fondement autochtone,
la fois dans les critures mmorialisiques
dAlecu Russo (Amintiri, Studie moldovan) et
dans Viaa la ar de Duiliu Zamfirescu, mais
surtout dans lesthtisme symboliste, les romans
rtro parlent de la nostalgie dune fermet civilise ou raffine et de lenregistrement, fait de
faon distante et rtrospective, de son crpuscule. La nostalgie fait rfrence, en rgle gnrale,
lalliance dun certain aristocratisme et de la
bourgeoisie intellectuelle autochtone. Un dtail
dune certaine valeur : ce type de roman nest
point cultiv par les prosateurs roumains de la
Transilvania et du Banat de lentre- deux- guerres, o lethos artiste ntait pas si bien vu, par
rapport au messianique tique, nationaliste et
ruraliste.
(trans. Bianca Apostol)

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