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UNIVERSIDADE FEDERAL DE ALAGOAS

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LETRAS E LINGUSTICA


MESTRADO EM LETRAS E LINGUSTICA

ANA LADY DA SILVA

A Escrita do Tempo e da Histria por meio de Crnicas e


do Conto Pai contra me de Machado de Assis

Macei
2013

ANA LADY DA SILVA

A Escrita do Tempo e da Histria por meio de Crnicas e


do Conto Pai contra me de Machado de Assis

Dissertao
de
Mestrado
apresentada ao Programa de PsGraduao em Letras e Lingustica
- PPGLL, da Universidade Federal
de Alagoas, como requisito parcial
para obteno do grau de Mestre
em Estudos Literrios.
Orientadora: Dr
Aymor Martins

Macei
2013

Ana

Cludia

Catalogao na fonte
Universidade Federal de Alagoas
Biblioteca Central
Diviso de Tratamento Tcnico
Bibliotecria Responsvel: Fabiana Camargo dos Santos

S586e

Silva, Ana Lady da.


A escrita do tempo e da histria por meio de crnicas e do conto
Pai contra me de Machado de Assis / Ana Lady da Silva. 2013.
153f.
Orientadora: Ana Cludia Aymor Martins.
Dissertao (Mestrado em Letras e Lingustica: Estudos literrios) Universidade
Federal de Alagoas. Faculdade de Letras. Programa de Ps-Graduao em Letras e
Lingustica. Macei, 2013.

Bibliografia: f. 129-134.

Anexos: f. 135-153.
1. Machado de Assis Crnicas. 2. Machado de Assis Conto. 3. Pai contra me
Conto.
4. Crnicas brasileiras. 5. Literatura marginal. I. Ttulo.

CDU: 869.0(81)-34

AGRADECIMENTOS

A todos aqueles que fizeram parte deste importante momento de minha vida:

A professora Ana Cludia Aymor Martins, por acreditar, desde o incio, na realizao desta
pesquisa. A ela sou grata tambm pela compreenso e pacincia em meus momentos
maternos;
Aos professores do PPGLL pela amizade e por to bem me acolherem; principalmente Gilda
Brando e Susana Souto pelas indicaes e orientaes; e a professora Januacele pela lio de
humanidade;
Aos amigos sinceros e companheiros do mestrado: Fbio Jos, Carol Malta, Bruno, Marina,
Priscila e Wesslen. Obrigada por todos os momentos, vocs me ensinaram muito;
Aos muitos amigos alagoanos que fizeram parte da minha jornada de vida alagoana;
A minha amiga-irm Vitria Eloise que faz parte deste sonho desde sua concepo;
Ao amigo Gilberto Geraldo, primeiro incentivador desta pesquisa;
A minha me pela vida, coragem e apoio;
A minha filha-flor Mellissa que me resgatou o dom de amar.

Sou grata tambm....


CAPES - FAPEAL, pela bolsa concedida ao longo dos dois anos de realizao deste
trabalho.

RESUMO
Esta pesquisa tem como proposta investigar as ressonncias mtuas entre o conto Pai contra
me, publicado no livro de narrativas Relquias de Casa Velha (1906), e quatro crnicas
publicadas no jornal Gazeta de Notcias, nas sees A Semana (4/11/1897 e 16/10/1892) e
Bons Dias!(11/05/1888 e 19/05/1888). Acreditamos que a experincia de Machado de Assis
na imprensa como cronista tenha servido de pedra basilar para a construo de um estilo nico
e marcante em suas obras, como romances e contos, desde o recurso da ironia, das faces do
ceticismo ao olhar perscrutador s coisas midas do comportamento humano, marcando assim
tanto a sua evoluo como escritor, como definindo sua marca para a posteridade. Alm disso,
as crnicas e o conto, analisados nesse trabalho, possuem grande riqueza de dados histricos
em comum como a transio do sistema escravagista para a Abolio e do Imprio para a
Repblica. As personagens criadas para as narrativas machadianas, em questo, tambm
possuem algumas peculiaridades: Pancrcio, Arminda, o sineiro da Glria e os burros
(alegoricamente) representam os negros escravizados. Cndido Neves, por sua vez, branco,
pobre e margem da sociedade. As denominaes homem branco pobre e marginal,
escravo alforriado, alugado, foragido ou sem escravido marcam as mesmas condies
socioeconmicas para as diferentes personagens que vivem em situao de misria, no
foram adequadamente inseridas na sociedade, no tinham acesso aos bens sociais, so
alienadas realidade a qual pertencem, servem sempre aos mesmos senhores e so todas
excludas socialmente, logo tambm so marginais. Para esta pesquisa foram utilizados
Bergson (2004), Bersani (1984), Bosi (1992), (1994) e (1999), Brando (2009), Candido
(1992) e (1970), Conrad (1975), Duarte (2007), Duarte (2006), Freire (2004) e (1963),
Gledson (1986) e (1990), Gomes (2009), Granja (2000) e (2006), Koselleck (2006), Kowarick
(1985), Muecke (1995), Muricy (1988), Pereira (1988), Perlman (1977) e Schwarz (1992) e
(1983).

Palavras-chave: Machado de Assis. "Pai contra me". Marginal. Conto. Crnica.

ABSTRACT

This research proposal is to investigate the mutual echoes between Machado de Assis' short
story "Pai contra me", published in the book Relquias da casa velha (1906), and four
chronicles by the same author that appeared first in the newspaper Gazeta de Notcias, in the
sections A Semana (4/11/1897 and 10/16/1892) and Bons dias! (11/05/1888 and
05/19/1888). We believe that Machado de Assis' experience in the press as a chronicler has
served as a foundation stone for building a unique and striking style in his literary works, such
as novels and short stories, based in the use of irony - from skepticism to the search for the
small things in human behavior -, that marks his evolution as a writer and defines his trace in
posterity. Moreover, the chronic and the short-story, analyzed in this work, have a lot of
historical data in common, like the transition from slavery to abolition and from Monarchy to
Republic in nineteenth-century Brazil. The characters Machado created for his narratives also
have some peculiarities: Pancrcio, Arminda, the bell-ringer of the Gloria Church and the
donkeys allegorically represent the enslaved black men. Cndido Neves, in turn, is a poor
white man, that lives on the margins of society. Denominations - poor white man and
marginal freed slave, rented, fugitive or non-slave - mark the same socioeconomic conditions
for the different characters, who live in extreme poverty, were not properly inserted in society,
have no access to social goods, are sold to the reality they belong, always serve the same
masters and are all socially excluded; so, are all of them marginal . Were used for this study
the works of Bergson (2004), Bersani (1984), Bosi (1992), (1994) e (1999), Brando (2009),
Candido (1992) e (1970), Conrad (1975), Duarte (2007), Duarte (2006), Freire (2004) e
(1963), Gledson (1986) e (1990), Gomes (2009), Granja (2000) e (2006), Koselleck (2006),
Kowarick (1985), Muecke (1995), Muricy (1988), Pereira (1988), Perlman (1977) e Schwarz
(1992) e (1983).

Keywords: Machado de Assis. "Pai contra me". Marginal. Short story. Chronic.

SUMRIO

INTRODUO |....................................................................................................................07

1 O TEMPO ESCRITO COM A PENA DA GALHOFA E A TINTA DA


MELANCOLIA
1.1 Machado de Assis e o realismo brasileiro |.....................................................................10
1.2 Tudo rindo seria cansativo: o humor e a ironia na fico machadiana |.................22
1.3 Crnicas machadianas: o tempo feito texto |.................................................................34
1.3.1 Entre a escravido e a Abolio, a Opresso |................................................................42
1.3.2 O Falso Progresso: sobre bondes, burros e o sineiro da Glria |....................................57

2 ESCRAVIDO, MARGINALIDADE E OUTRAS RELQUIAS DE CASA VELHA


2.1 Da crnica ao conto |.......................................................................................................80
2.2 Breve retrospectiva: o negro na literatura brasileira e na obra machadiana |.........82
2.3 Pai contra me: um encontro na rua da Misericrdia |...........................................89

CONSIDERAES FINAIS |...........................................................................................125


REFERNCIAS |.................................................................................................................129
ANEXOS
Anexo A. Bons dias! 11 de maio de 1888 |............................................................................135
Anexo B. Bons dias! 19 de maio de 1888 |............................................................................137
Anexo C. A Semana. 4 de novembro de 1897 |......................................................................139
Anexo D. A Semana. 16 de outubro de 1892 |.......................................................................142
Anexo E. Pai contra Me |................................................................................................145

INTRODUO

Machado de Assis considerado um grande escritor, foi um dos poucos homens


mestios, de origem humilde, de nosso pas oitocentista, que iniciou carreira sem destaque at
ser reconhecido e admirado nacionalmente. Aos dezessete anos trabalhou como tipgrafo e
aos trinta e quatro anos, em 1873, foi nomeado primeiro oficial da Secretaria do Estado do
Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras Pblicas, um ano depois de publicar seu primeiro
romance, Ressurreio. Aos cinquenta anos foi considerado o melhor escritor brasileiro, mrito
conquistado por poucos ainda em vida. Foi tambm eleito o primeiro presidente da Academia
Brasileira de Letras, em 1897, permanecendo no cargo at a sua morte.
No entanto, para muitos leitores da atualidade sua escrita vista, erroneamente, como
obscura e complicada. No obstante, sua obra precisa ser relida e compreendida nas
entrelinhas, nos subentendidos. Machado foi um crtico desdenhoso dos costumes da sociedade
burguesa do sculo XIX, da poltica patrocinadora de interesses particulares, um
esquadrinhador da psique humana ou at decifrador de ris e braos femininos. Alm disso,
criador de enredos capazes de atravessar dcadas e intrigar a imaginao dos leitores mais
atentos e de crticos especializados, sem balbrdias, por meio de suas crnicas, contos e
romances.
Acompanhar a trajetria do escritor importante para compreendermos o caminho
percorrido por Machado de Assis em suas muitas atividades com e nas letras: poeta, crtico,
ensasta, cronista, contista, romancista. Pretendo percorrer parte desse mesmo caminho
literrio, com as devidas consideraes, para tentar mostrar o intercmbio entre algumas
crnicas escritas pelo autor e o conto Pai contra me (1906), publicado no livro de
narrativas Relquias de Casa Velha; em especial, para este trabalho, as crnicas analisadas
foram publicadas no jornal Gazeta de Notcias, datadas em 04 de novembro de 1897 e 16 de
outubro de 1892, ambas pertencentes seo A Semana, e outras duas datadas em 11 e 19 de
maio de 1888, pertencentes seo Bons Dias!. Alm disso, acreditamos que a experincia de
Machado de Assis na imprensa tenha lhe permitido ensaiar e, at mesmo, tenha servido de pedra
basilar para a construo de um estilo nico e marcante em suas obras. Desde o recurso da
ironia, das faces do ceticismo, dos finais inconclusos, das permeaes bblicas, do trnsito
entre assuntos, da exaltao do ordinrio e do tratamento desprezvel ao que normalmente
seria tratado com honrarias, do olhar perscrutador s cousas midas do comportamento
humano, das conversas com o leitor at as grandes verdades histricas tratadas em sua obra

como pano de fundo de romances proibidos, amores no correspondidos, crises conjugais,


nascimentos, mortes, riquezas, loucuras e misrias.
Na primeira parte deste trabalho, trazemos a relao dialtica entre o espao de
experincia e o horizonte de expectativa, categorias histricas estudadas por Koselleck
(2006), capazes de fundamentar as relaes entre as narrativas machadianas e o tempo
histrico em que se inscrevem. Ainda neste captulo, h a interpretao de quatro crnicas
machadianas, sob o ponto de vista das categorias anteriormente citadas, das sees A Semana
(1892 e 1897) e Bons Dias!(1888), sendo estas importantes para a percepo da construo do
conto a ser estudado.
A crnica, gnero narrativo que se firmou no Brasil desde meados do sculo XIX, tece
o tempo, a histria e a fico, a princpio, em coluna de rodap e gradativamente ganhando espao
nos jornais at transformar-se no que conhecemos hoje. E pelas mos de Machado de Assis
que retrata com a pena da galhofa, a tinta da melancolia e a agulha da imaginao, os
fatos histricos mais importantes e contraditrios da poca Moderna, da corte carioca: a
escravido e a Abolio, o Imprio e a Repblica, as crenas dos antepassados e o avano da
cincia, as velhas ruas alumiadas com azeite de peixe e a urbanizao, os antigos hbitos e os
novos costumes adquiridos com a vinda da famlia real em 1808. E como atesta Gledson,
Machado desejava retratar a natureza e o desenvolvimento da sociedade em que vivia. Por
ltimo, abrimos um pequeno espao para tratar da importncia da crnica na Belle poque
brasileira.
Neste captulo foram utilizados, Bergson (2004), Bersani (1984), Bosi (1992), (1994)
e (1999), Brando (2009), Candido (1992) e (1970), Duarte (2006), Gledson (1986),
Koselleck (2006), Muecke (1995), Muricy (1988), Nunes (1988), Pereira (1988), Sevcenko
(1983) e Todorov (1984).
Na segunda parte, trataremos brevemente sobre a presena tardia do negro na literatura
brasileira, primeiramente percebida por Silvio Romero e de como o negro era pouco
apresentado, em destaque, por Machado em seus romances e contos, ao contrrio de suas
crnicas que trazem contundentes crticas sobre os reais motivos da Abolio e a falta de
estrutura e planejamento para lidar com o negro liberto, quebrando a ideia de que o
romancista racista ou at mesmo pouco entusiasmado com as causas sociais e polticas do
nosso pas. Verificamos ainda que na crtica literria h muitas pesquisas realizadas sobre o
conto Pai contra me, vislumbrando as causas escravistas. No entanto, poucos foram os que
deram a devida importncia ao fato de o autor ter colocado, propositalmente, uma personagem
branca, sem ofcio, sem estudos e sem nobreza, passando por privaes e humilhaes no

mesmo nvel de pobreza de um escravo, no obstante, este marginal, produto do contexto


sociopoltico, por ser branco, sente-se em situao superior aos negros, o que o torna ainda mais
contraditrio. Sabendo-se que esta personagem foi concebida por um escritor irnico por
estilo, pretendemos trabalhar o conto visualizando os pormenores deixados em seus escritos.
Foram utilizados principalmente, os estudos de crtica literria Conrad (1975), Duarte (2007),
Freyre (2004) e (1963), Gledson (1986) e (1990), Gomes (2009), Granja (2000) e (2006),
Ianni (1988), Kowarick (1985), Muricy (1988), Pereira (1988), Perlman (1977) e Schwarz
(1992) e (1983).

10

1 O TEMPO ESCRITO COM A PENA DA GALHOFA E A TINTA DA


MELANCOLIA
[...] um p no passado, um p no futuro eis o
nosso solo.
(Ktia Muricy, A Razo Ctica)
[...] o tempo um rato roedor das coisas, que as
diminui ou altera no sentido de lhes dar outro
aspecto.
(Machado de Assis, Esa e Jac)

1.1 Machado de Assis e o Realismo brasileiro


Desde sua primeira publicao, aos dezesseis anos, do poema intitulado Ela, no
jornal Marmota Fluminense, at seu ltimo romance, Memorial de Aires, parece no haver
espao no percorrido por Machado de Assis por entre os vrios estilos literrios nacionais,
desde as tendncias do Romantismo ao Modernismo. Ou melhor, parece ser difcil para a
crtica literria, ainda hoje, reconhecer seus escritos dentro de apenas um movimento literrio
brasileiro. Contraditrio ou enigmtico, no parece justo enxerg-lo apenas sob um vis e
deixar de observar os outros, como afirmaria Candido 1.
A crtica, formada a partir de seus primeiros romances e os livros didticos, encaixamno dentro do que conhecemos por Realismo e suas obras divididas em fases, sendo a primeira
o Romantismo 2. Aps a publicao de Memrias Pstumas de Brs Cubas (1881),
considerado um dos melhores romances do autor, suas obras posteriores foram enquadradas
dentro do Realismo3. Seus poemas, pouco comentados, beiram as portas do Parnasianismo4,
no entanto, a poesia no considerada sua maior expresso dentro da arte literria. H ainda
os livros de narrativas que guardam os melhores contos do autor, sendo os mais conhecidos
Missa do Galo, O Alienista, Teoria do Medalho, O Espelho, Pai contra me, A
Causa Secreta e A Cartomante. As crnicas, publicadas desde a dcada de oitenta do
sculo XIX, sero discutidas mais adiante.

CANDIDO, Antonio. Esquema de Machado de Assis. In: Vrios Escritos. So Paulo: Livraria Duas Cidades,
1970, p.18.
2
Ressurreio (1872), A Mo e a Luva (1874), Helena (1876) e Iai Garcia (1878).
3
Quincas Borba (1891), Dom Casmurro (1899), Esa e Jac (1904) e Memorial de Aires (1908).
4
ANDRADE, Mario de. Machado de Assis. In: Aspectos da Literatura Brasileira. Belo Horizonte: Itatiaia,
2002, p.115.

11

Hlio de Seixas Guimares afirma que quem primeiro props a diviso da obra
machadiana em duas fases foi Jos Verssimo e depois aceita por Araripe Jnior 5, no entanto,
o prprio Verssimo deslocava Machado de Assis de qualquer tabela ou classificao dentro
das correntes filosficas, literrias e cientficas em alta do sculo XIX, sem que isso representasse
rebaixamento, demrito, anacronismo ou excentricidade 6. Ao escrever a resenha sobre o
romance Quincas Borba intitulada Um novo livro do Sr. Machado de Assis (1892), Jos
Verssimo refuta a opinio dos demais crticos contrrios aos escritos do bruxo do Cosme
Velho e defende: O Sr. Machado de Assis nem nem um romntico, nem um naturalista, nem
um nacionalista, nem um realista nem entra em qualquer dessas classificaes em ismo ou ista.
alis, um humorista 7.
Segundo Guimares, Jos Verssimo d um passo importante para a desvinculao
entre o valor da obra e o empenho do escritor em retratar a cor local e construir uma literatura
nacional, critrio de avaliao no s utilizado por Silvio Romero, mas por toda a crtica
nacional at 1880 e completa [...] s ao longo dos anos de 1890 (Verssimo) se distanciou
dos modelos positivistas e naturalistas, deslocando a nfase para aspectos psicolgicos e
estticos 8.
De acordo com Silvio Romero, um dos principais crticos, coevo e avesso, ao escritor,
Machado de Assis no conseguiu at hoje criar um verdadeiro e completo tipo ao gosto e
com a maestria dos grandes gnios inventivos das letras 9. Para o crtico, os personagens
machadianos no passaram de esboos, sendo todos desequilibrados

10

. A crtica maior

parece recair sobre o prprio romancista acusado de desajustado, pernicioso enganador,


deturpador da mocidade, genuno representante da sub-raa brasileira cruzada, imitador dos
romances estrangeiros e de no se dignar a olhar para o povo brasileiro em sua obra.

Machado de Assis no um satrico; [...]. No um cmico, nem como dizedor de


pilhrias, nem como criador de tipos e situaes engraadas e equvocas. No
plenamente um misantropo, um detraqu. [...] que d tambm por vezes uns ares de
pessimismo, tambm aprendido de estranhos11.
5

GUIMARES, Hlio de Seixas. Romero, Araripe, Verssimo e a Recepo Crtica do Romance Machadiano.
Estudos Avanados, vol.18, n.51, 2004, p.273. Disponvel em:< http://scielo.br/pdf/ea/v18n51/a19v1851.pdf>. Acesso em: 27
de Nov. de 2011.
6
Ibid., p.278.
7
Ibid., p.279.
8
Ibid., p.278-279.
9
BARRETO, Luiz Antonio (Org.); Machado de Assis e o Nacionalismo. In:. Literatura Brasileira, Histria e
Crtica: Silvio Romero. Rio de Janeiro: Imago; Aracaju: Universidade Federal de Sergipe, 2002, p.327.
10
BARRETO, loc. cit.
11
Ibid., p.336

12

Os ataques romerianos tambm recaram sobre os crticos que defenderam Machado


em sua arte; Guimares afirma que o alvo da crtica de Silvio Romero no era apenas o
homem Machado de Assis e/ou sua obra, mas toda a crtica produzida at ento, acusada de
fetichista, retrica e idlatra

12

. Romero no abrandou nas crticas preconceituosas sobre sua

origem pobre e falta de diploma, No tendo por circunstncias da juventude, uma educao
cientfica indispensvel a quem quer ocupar-se hoje com certas questes [...] 13. E continua
rancoroso Machado de Assis um desses tipos de transio, criaturas infelizes, pouco
ajudadas pela natureza, entes problemticos [...] 14.

Em que pese ao Sr. Jos Verssimo, o nisus central e ativo de Machado de Assis
de brasileiro, e como tal se revela no carter essencial de sua obra de mestio e at
em vrias roupagens exteriores quando ele assesta sua observao mais diretamente
para as coisas ptrias 15.

Segundo Silvio Romero, Machado de Assis no poderia ser considerado um escritor


superior aos contemporneos, como Martins Pena a quem direcionou bons olhos e boas palavras,
ou Tobias Barreto, mestre de escola de Recife. Para Romero, Machado no respeitava as leis
do meio, da raa e do momento, aplicando os princpios de Spencer obra machadiana no
s para consider-la anacrnica, mas para refutar a diviso da obra em duas fases 16. Romero
continua,

No ser um contradictio in adjecto sup-lo to potentemente superior e ao mesmo


tempo afirmar sua falta de ao sobre os contemporneos? [...] Ser ele um novo
Shakespeare que ir influir somente no futuro? [...] Porque ele to aplaudido e
no influi? 17

Contra ou a favor, a primeira gerao de leitores machadianos reconhecia em sua


obra, alm do pessimismo, uma filosofia bastante cida para dar a impresso de ousadia, mas

12

GUIMARES, op.cit., p. 272.


BARRETO, op.cit., p.258-360.
14
BARRETO, loc.cit.
15
BARRETO, op.cit., p.334.
16
GUIMARES, op.cit., p. 273.
17
BARRETO, op.cit., p.335.
13

13

expressa de um modo elegante e comedido, que tranquilizava e fazia da sua leitura uma
experincia agradvel sem maiores consequncias 18.
Candido afirma que enquanto os naturalistas atiravam ao pblico assustado a
descrio minuciosa da vida fisiolgica, Machado era imparcial e ambguo, escrevia com
reserva, utilizando-se de eufemismos, escrevendo nas entrelinhas, no concluindo ou
afirmando, mas com estilo refinado evocando as noes de ponta aguda e penetrante

19

Ainda para o autor de Vrios Escritos, Machado de Assis no se preocupava com as modas
vigentes de sua poca, [...] ele cultivou livremente o elptico, o incompleto, o fragmentrio,
intervindo na narrativa com bisbilhotice saborosa, lembrando ao leitor que atrs dela estava a
sua voz convencional 20.
Seu estilo nico e marcante dentro da literatura nacional nos deixa uma interrogao:
como um escritor que cria uma personagem que se autointitula defunto-autor, captulos que
no seguem a ordem cronolgica dos fatos, mas o encadeamento das reflexes da
personagem, que propositalmente no escreve um captulo inteiro, deixando-o em branco para
melhor traduzir sua frustrao e para o narrador explicar sua paixo por outra personagem

21

imprime traos modernistas com apenas pontos e vrgulas, pode ser identificado como
realista?
Por mais que o escritor faa parte de um momento histrico em que as correntes
filosficas e cientficas do sculo XIX estejam em alta, como o darwinismo, o iluminismo, o
positivismo, alm da expectativa, de tanto leitores e crtica, de prottipos de romances como A
Moreninha, Escrava Isaura, Memria de um Sargento de Milcias ou O Guarani, sua obra
parece distanciada de tudo o que estava sendo produzido no Brasil na poca se se enquadra
perfeitamente em sua terra, o romancista destoa da paisagem literria. Dentro do
desenvolvimento da fico que difcil situ-lo

22

. No deixando de citar a maestria com

23

que compunha suas setenta palavras , podendo ser comparado, segundo Mrio de Andrade,
ao que Padre Antonio Vieira conseguira em termos de linguagem e expresso mxima da

18

CANDIDO, op.cit., p.18-19.


Ibid., p.19.
20
Ibid., p.22.
21
A paixo era pela personagem Virglia, no captulo O velho dilogo de Ado e Eva; todos os outros casos
citados esto na obra Memrias Pstumas de Brs Cubas.
22
PEREIRA. Lcia Miguel. Histria da Literatura Brasileira: prosa de fico de 1870 a 1920. Belo
Horizonte: Itatiaia/Edusp, 1988, p.60.
23
ANDRADE, Mario de. Machado de Assis. In: Aspectos da Literatura Brasileira. Belo Horizonte: Editora
Itatiaia, 2002, p.126 .
19

14

lngua culta portuguesa do tempo antigo 24, Machado de Assis trouxera a modernidade para a
lngua portuguesa no Brasil, Era um esttico. Era um hedonista. [...] Nosso maior escritor 25.
Segundo Lcia Miguel Pereira, Machado pode ser, sim, entendido como realista j
que a sua obra, quer pela lngua, quer pelo ambiente, quer pela ndole das personagens, reflete
sem copiar servilmente o meio social do Imprio e dos primeiros anos da Repblica

26

.E

por qual razo essa dificuldade em situ-lo? A autora defende que o que diferenciava
Machado de seus contemporneos seria seu gosto literrio distinto: Chateaubriand, Fenimore,
Victor Hugo, Sterne, Zola, Balzac, Flaubert, Shakespeare. E essas leituras fariam o escritor do
Cosme Velho no querer traar o homem brasileiro em suas obras, mas o homem universal:
Machado no se sentiu adstrito s peculiaridades locais, porque a sua viso ia mais longe e
mais fundo, buscava a natureza do homem, as molas secretas das suas reaes 27. Apesar de,
em sua primeira fase, ter seguido a receita romntica, na chamada fase realista ele se recusaria a
escrever histrias bem comportadas, artificiais intrigas de salo 28. Queria mais,

Queria conhecer a verdade sobre o homem, desvendar-lhe o jogo dos sentimentos e


dos interesses, saber que molas o impulsionam, e sobretudo seguir-lhe todos os
lances da luta com a vida, ser o expectador que aprecia simultaneamente a plateia e
os bastidores.29

Vamos ento, em busca de algumas definies sobre o movimento literrio em questo


e nos posicionarmos sobre ser Machado de Assis pertencente, ou no, fase literria
denominada Realista.
Todorov, por exemplo, defende ser o Realismo em literatura um ideal. E a busca
deste ideal est na representao fiel do real, o do discurso verdico [...] 30. O que diferencia
o discurso realista dos demais movimentos literrios, de acordo com o crtico, est em uma
caracterstica especfica: o leitor deve ter a impresso de que se defronta com um discurso
sem regras a no ser uma a de transcrever escrupulosamente o real, assegurar um contato

24

ANDRADE, loc.cit.
ANDRADE, op.cit. p.126-127.
26
PEREIRA, op.cit., p.59-60.
27
Ibid., p.65.
28
Ibid., p.71.
29
Ibid., p.70.
30
TODOROV, Tzvetan. Apresentao. In: Literatura e Realidade (O que realismo?). Lisboa: Publicaes
Dom Quixote, 1984, p.9.
25

15

imediato com o mundo tal como ele 31. A pretensa falta de regras citada por Todorov seria
a sensao do leitor em defrontar-se com o vivido, com a realidade, com a vida sem mscaras,
a vida em total transparncia.
O tempo dentro da narrativa teria importncia fundamental para esta sensao de
contato com o vivido, segundo alguns autores. A marcao temporal considerada uma das
caractersticas do romance realista, sendo as datas de grande importncia para a construo
dessa literatura. Leo Bersani, por exemplo, assevera que o primeiro pargrafo de incontveis
romances do sculo XIX indica-nos o ano exato do incio de suas histrias

32

. Ao

analisarmos algumas narrativas machadianas, poderamos tambm dizer que incontveis so


os contos do escritor iniciados com descrio minuciosa de datas e ruas.
Em A Cartomante, aps a explicao arremedada de Shakespeare da bela Rita ao
moo Camilo o narrador nos situa no tempo da tragdia machadiana,

Hamlet observa a Horcio que h mais cousas no cu e na terra do que sonha a


nossa filosofia. Era a mesma explicao que dava a bela Rita ao moo Camilo,
numa sexta-feira de novembro de 1869, quando este ria dela [...] 33.

Ou no incio do conto Um homem clebre, a personagem Pestana inconformado com


sua exmia habilidade em criar polcas e no os grandes clssicos, em mais uma festa onde
requisitado a tocar suas polcas da moda, o narrador nos situa no enredo, no local e no tempo,

No era baile; apenas um sarau ntimo, pouca gente, vinte pessoas ao todo, que
tinham ido jantar com a viva Camargo, Rua do Areal, naquele dia dos anos dela,
cinco de novembro de 1875[...] 34.

No Conto de Escola dia, ms, ano e local, alm da descrio da escola no passam
despercebidos,

31

TODOROV, loc.cit.
BERSANI, Leo. O Realismo e o Medo do Desejo. In: TODOROV, Tzvetan. Literatura e Realidade. (O que
realismo?). Lisboa: Publicaes Dom Quixote, 1984, p.55.
33
ASSIS, Machado de. Vrias Histrias. Cear: ABC editora, 2001, p.13.
34
Ibid., p.37.
32

16

A escola era na rua do Costa, um sobradinho de grade de pau. O ano era de 1840.
Naquele dia uma segunda-feira do ms de maio deixei-me estar alguns
instantes na Rua da Princesa a ver se iria brincar a manh 35.

Mario de Andrade afirma ser Machado de Assis um memorialista, um meticuloso


freirtico a um ponto que s vezes chega a ser pueril a pacincia topogrfica com que descreve
as caminhadas dos seus personagens 36. E explica o entrelaamento to comum em sua obra
entre a fico e a realidade marcadas por tais detalhes temporais e locais,

Esta necessidade absoluta de nomear ruas e bairros, casas de moda ou de pasto,


datar com exatido os acontecimentos da fico, misturando-os com figuras reais e
fatos histricos do tempo, se agarrando verdade pra poder andar na imaginao,
me faz supor nele o memorialista 37.

Bersani aponta que a exatido das datas na literatura realista um dos artifcios
utilizados pelos autores no apenas para dar a impresso da veracidade histrica dos fatos,
mas tambm para que estes fatos supostamente vividos sejam significativos para o leitor.

A preciso da data no serve unicamente a iluso da autenticidade histrica;


proporciona-nos igualmente o luxo de atribuir incios previstos aos fatos vividos e,
assim, torn-los mais acessveis nossa nsia de categorias e de distines
significativas 38.

Outra caracterstica da narrativa realista descrita por Bersani e que encontramos


marcada na literatura machadiana dar grande importncia ao que no teria o menor sentido,
considerado pelo autor um carter anrquico verificado em autores como Dickens, Jane
Austen, Balzac e James Joyce. Segundo ele, [...] o romancista realista parece transformar
espontaneamente os pormenores mais insignificantes em estruturas de significao

39

. Entre

alguns exemplos, cita As palavras mais quotidianas, os gestos mais banais, os episdios mais
insignificantes, submetem-se de boa vontade a uma disciplina que exige que sejam palavras,
35

ASSIS, op. cit., p.102.


ANDRADE, op.cit., p.112-3.
37
Ibid., p.113.
38
BERSANI, op.cit., p.53.
39
Ibid., p.55.
36

17

gestos e episdios reveladores

40

. Esses momentos so marcados pela psicologia das

personagens e, como afirma,

Incidentes, aparentemente fortuitos, transmitem-nos, com economia, mensagens


respeitantes sua personalidade: de forma que o mundo acaba por estar de acordo,
estruturalmente, com o personagem do romance, no fato de propor constantemente
nossa inteligncia objetos e acontecimentos que contm desejos humanos e lhes
conferem uma forma inteligvel 41.

Como ilustrao, vejamos alguns trechos do conto D. Paula: a personagem vai ao


socorro da sobrinha, Venancinha, que acaba de brigar com o marido. Aps ouvir ambos os
lados da histria, agindo como juza de paz, percebe um novo envolvimento afetivo da moa e
aconselha-a a evitar que este prlogo de adultrio se transforme em livro. Ao relato da
sobrinha, as lembranas de um antigo amor perdidas na memria da tia surgem com um
turbilho de sentimentos e este ser um problema a resolver. D. Paula remove algumas peas
de roupas e esta ao aparentemente banal representa metaforicamente o descortinamento
dessas memrias [...] foi tirando a capa de rendas pretas que a envolvia, e descalando as
luvas 42. Neste instante, D. Paula redescobre lembranas de um caso adltero de seu passado
e tenta reter os prprios sentimentos para convencer a sobrinha sobre a necessidade de
conciliao com o marido, no por amor, mas por ser o jogo de aparncias relevante. A
descoberta avivou o esprito do passado. D. Paula forcejou por sacudir fora essas memrias
importunas; elas, porm, voltavam ou de manso, ou de assalto, como raparigas que eram
[...]43. No conto D. Paula o enredo articulado com os pensamentos, os sentimentos, as
lembranas da personagem. E de acordo com Bersani a psicologia destes que marca a escrita
realista, as palavras quotidianas, os gestos banais que caracterizam episdios insignificantes,
no entanto reveladores, o pormenor carregado de sentido

44

, o escritor realista seria,

sobretudo, um psiclogo.
Ainda que consigamos identificar muitos aspectos da obra machadiana dentro do que
Bersani defende como realista, surge na anlise do mesmo autor uma particularidade da prosa do
sculo XVIII percebida em Diderot e Sterne que mais uma vez transforma o romancista de

40

Ibid., p.53.
BERSANI, loc. cit.
42
ASSIS, op.cit., p.116.
43
ASSIS, loc.cit.
44
BERSANI, op.cit., p.53.
41

18

Dom Casmurro em exceo: a credibilidade do narrador. Bersani afirma que estes autores
(Diderot e Sterne) minam constantemente a credibilidade das suas narrativas utilizando-se
da presena manipuladora do autor e se divertem com a subverso da inteligibilidade
psicolgica 45. Alm disso,

O autor interrompe a sua histria para nos lembrar que se trata mesmo de uma
histria, e este processo [...] produz um efeito saudavelmente destrutivo: avisa-nos de
que no se devem considerar naturais ou necessrias as tendncias do romancista
para unificar o sujeito numa totalidade ordenada 46.

Roberto Schwarz em Um Mestre na Periferia do Capitalismo chama de volubilidade o


que Bersani denominou credibilidade. Schwarz afirma que A volubilidade [...] um valor
relacional, que se concebe e processa referido ao padro burgus da objetividade e da
constncia

47

. Segundo o autor, a frmula narrativa utilizada por Machado de Assis em

Memrias Pstumas [...] certa alternncia sistemtica de perspectivas, em que est apurado
um jogo de pontos de vista produzido pelo mesmo funcionamento da sociedade brasileira 48.
Assim,

A volubilidade uma feio geral a que nada escapa, sem prejuzo de ser
igualmente uma tolice bem marcada, de efeito pitoresco, localista e atrasada. Ora
ela funciona como substrato e verdade da conduta humana, contempornea
inclusive, que s no reconhecem os insanos, ora como exemplo de conduta
ilusria, um tanto primitiva, julgada sobre fundo de norma burguesa e utilizada
como elemento de cor local e stira 49.

Ao contrrio do que afirma Os romances do sculo XIX raramente correro riscos


destes 50 e do que acredita ser um processo mecnico e cansativo as muitas interrupes
do narrador durante a narrativa, Machado de Assis torna-se discpulo assumido dos dois
escritores acima citados, pois esta tambm umas das marcas de sua escrita, o dilogo

45

Ibid., p.61.
BERSANI, op.cit., p.61.
47
SCHWARZ, Roberto. Um Mestre na Periferia do Capitalismo. So Paulo: Editora 34, 2000, p.44.
48
Ibid., p.11.
49
Ibid., p.45-46.
50
BERSANI, loc.cit
46

19

constante entre o narrador e o leitor sobre o prprio ato de narrar, ler e escrever. Lemos em
Memrias Pstumas de Brs Cubas as primeiras palavras do defunto-autor:

Trata-se, na verdade, de uma obra difusa, na qual eu, Brs Cubas, se adotei a forma
livre de um Sterne ou de um Xavier de Maistre, no sei se lhe meti algumas
rabugens de pessimismo. Pode ser obra de finado. Escrevi-a com a pena da galhofa
e a tinta da melancolia [...] 51.

Apesar de percebemos muitas caractersticas reconhecidamente realistas nas obras


machadianas, Krauser afirma que Machado de Assis engana quando lido como realista,
assim como engana quando lido como conservador ou reacionrio 52. O autor ainda afirma
que Machado de Assis no pode ser considerado um escritor realista, pois:

Qualquer realismo, como diz o nome, pressupe a possibilidade de expressar a


realidade como ela . Qualquer realismo pressupe, portanto, a defesa de uma
posio dogmtica. Nesse sentido, uma fico realista implica contradio nos
prprios termos, uma vez que a fico forosamente desconfia do conhecimento
que temos sobre a realidade e ento a suspende, para melhor produzir uma nova
realidade, nova realidade esta que tende a se mostrar para o leitor como mais
intensa e mais prxima do que aquilo que tomamos por realidade. [...] Subrepticiamente, o realismo denega a imaginao e, em consequncia, a prpria
fico 53.

necessrio esclarecer que nem o funcionrio pblico, nem o escritor e nem o cidado
Machado de Assis era afeito ao panfletarismo ou arte missionria como muitos de seus
colegas contemporneos. O romancista, portanto, assume uma postura no-dogmtica

54

antes por estilo do que por descompromisso com alguma causa. Os dogmas, a propsito, no
trazem questionamentos, apenas certezas. Em seus contos e romances a incerteza da vida, a
falta de respostas e as constantes dvidas sopradas por suas variadas personagens so assuntos
costumeiros que pretendem minar as verdades das correntes cientficas e filosficas do

51

ASSIS, Machado de. Memrias Pstumas de Brs Cubas. So Paulo: Klick Editora, 1999, p.16.
Ibid., p.98.
53
Ibid., p.97-98.
54
KRAUSE, Gustavo Bernardo. A reao do ctico violncia: o caso de Machado de Assis. In: FANTINI,
Marli (org.). Crnicas da Antiga Corte: Literatura e Memria em Machado de Assis. Belo Horizonte: Editora
UFMG, 2008, p.94.
52

20

sculo XIX. Assume, portanto uma posio ctica perante a vida, a poltica e a condio
humana 55.
Logo, no devemos limitar a obra do escritor somente influncia realista.
Entendamos Machado de Assis como um cidado de sua poca que manteve estreitas relaes
com os assuntos e problemas de seu tempo e que se utilizou ora de suas cidas crnicas, ora
de sua fico e ora de seu cargo como funcionrio pblico, responsvel pelos processos
relacionados Lei do Ventre Livre, interpretando-as a favor do escravo.
Sidney Chalhoub, em Machado de Assis, Historiador, traz um caso em que a pena do
chefe da 2 seo do Ministrio da Agricultura libertou mais um africano, utilizando-se dos
artigos da rigorosa Lei de 28 de setembro de 1871: O caso mais significativo, pois parecia
assinalar a disposio do governo em ampliar as possibilidades de recurso ao Judicirio para
garantir a liberdade de escravos, contou com a participao decisiva de Machado de Assis 56.
No municpio de Resende, provncia do Rio de Janeiro, havia uma dvida sobre se devia ou
no inscrever no livro de matrculas os escravos pertencentes ao cidado Jos Pereira da Silva
Porto. O dono dos escravos entrou com ao ordinria alegando no ter sido omisso ou
culpado por no ter registrado os escravos em tempo hbil. O juiz local aceitara as suas
alegaes, no entanto, o coletor no sabia se aceitava sua matrcula. Aps ter passado por
vrios secretrios de vrias sees do Ministrio, para esclarecimento da dvida, o diretor
Gusmo Lobo remeteu o caso de volta 2 seo, onde Machado era o chefe. Ele ento
responde:

[...] O argumento principal, que acho nestes papis, favorveis negativa, que as
causas de que trata o art. 19 do regulamento no so a favor da liberdade, isto ,
no propostas pelo escravo, mas pelo senhor, a favor da escravido, entenda-se, a
favor da propriedade.
[...] Outrossim, convm no esquecer o esprito da lei. Cautelosa, equitativa,
correta, em relao propriedade dos senhores, ela , no obstante, uma lei de
liberdade, cujo interesse ampara em todas as partes e disposies. ocioso apontar
o que est no nimo de quantos tem folheado; desde o direito e facilidades da
alforria at a disposio mxima, sua alma e fundamento, a Lei de 28 de Setembro
quis, primeiro de tudo, proclamar, promover e reguardar o interesse da liberdade.
Sendo este o esprito da lei, para mim manifesto que num caso com o do art. 19
do regulamento, em que, como ficou dito, o objetivo superior e essencial a
liberdade do escravo, no podia o legislador consentir que esta perecesse sem
aplicar em seu favor a preciosa garantia indicada no art. 7 da lei.

55
56

Ibid., p.94-95.
CHALHOUB, Sidney. Machado de Assis, historiador. So Paulo: Companhia da Letras, 2003, p.216.

21

Tal o meu parecer, que sujeito esclarecida competncia da Diretoria. Em 21


de julho de 1876. Machado de Assis 57.

De acordo com a anlise de Chalhoub, h trs pontos importantes h serem


considerados neste parecer: Primeiro, no havia argumento a favor da escravido. [...]
Segundo, aquela era uma lei de liberdade[...]

58

. Ou seja, a escravido era um direito

propriedade e a lei de 28 de setembro era uma brecha dentro do sistema judicirio vigente que
poderia ser aplicada contra esse direito e permitir a liberdade do escravo. Terceiro, e este
ponto complementa os dois anteriores, a seo pautava-se pelo objetivo mais geral de
submeter o poder privado dos senhores ao domnio da lei 59. Os senhores, portanto, estariam
cada vez mais obrigados procurar a lei para manter seus cativos.
Por fim, no consideramos Machado de Assis escritor pertencente ao Realismo ou ao
Romantismo, com afirmam ainda os livros didticos, at mesmo porque o prprio cronista no
artigo A nova gerao

60

afirma ser uma bandeira hasteada por alguns, o realismo, a mais

frgil de todas, porque a negao mesma do princpio da arte 61, e refora [...] a realidade
boa, o realismo que no presta para nada 62.
Escritor moda dos estrangeiros de sculos variados, como queira ainda algum crtico,
que buscou traar em seus romances e contos a psique do homem universal e no somente o
homem local, trazendo ainda, com olhar oblquo, os costumes da sociedade oitocentista, to
presentes na atualidade, como o jogo de interesses e aparncias, o apadrinhamento, o favor
como moeda de troca nas relaes sociais e a poltica bajuladora e manipuladora de interesses
particulares, Machado de Assis, inova, assim, a fico nacional em sua forma e contedo com
a pena da galhofa e a tinta da melancolia.
Resta-nos ainda, no caminho da obra machadiana, seguirmos pelas trilhas da crnica e
do conto, gneros em que o escritor se mostra bifronte, olhando para o passado e para o
futuro 63.

57

Ibid., p.219-220.
Ibid., p.221.
59
CHALHOUB, loc. cit.
60
Publicado originalmente na Revista Brasileira, vol. II, dezembro de 1879.
61
ASSIS, Machado de. A Nova Gerao [1879]. Disponvel em< http://machado.mec.gov.br> Acesso em: 03 de
ago. de 2013.
62
Ibid., p.3.
63
CANDIDO, op.cit., p.17.
58

22

1.2 Tudo rindo seria cansativo: o humor e a ironia na fico machadiana


E enquanto uma chora, outra ri; a lei do
mundo, meu rico senhor; a perfeio universal.
[...] mas uma boa distribuio de lgrimas e
polcas, soluos e sarabandas, acaba por trazer
alma do mundo a variedade necessria, e faz-se o
equilbrio da vida.
(Machado de Assis, Quincas Borba)

Enquanto a personagem quarentona e solteirona D. Tonica chora e encoleriza-se, na


mesma proporo, ao conhecer a traio antes do amor, o narrador onisciente do romance
Quincas Borba filosofa sobre o riso e o choro, ambos necessrios para manter o equilbrio da
vida: tudo chorando seria montono, tudo rindo cansativo 64. Entenderamos ser esta passagem
do romance um momento de inconformao ou comiserao com a situao da personagem
solitria, no entanto, estamos falando do bruxo do Cosme Velho, escritor que habilmente
entrelaa os fios de sua fico, atando a ironia e a linguagem oblqua sua viso pessimista de
mundo para provocar o humor, mostrando-nos seu estilo cido e sarcstico, por vezes cnico,
enredando, assim, dos leitores mais astutos aos mais desavisados.
Antes de analisarmos a fico machadiana, entretanto, devemos discutir um pouco
sobre a ironia, o humor e o riso para entender a funo destas na anlise dos contos e crnicas
do escritor, trabalhadas nesta pesquisa. Esses elementos intratextuais so comuns na prosa
machadiana, no entanto, so difceis de entend-los por meio de apenas um crtico. Para
prosseguirmos, preciso trazer alguns estudos, mas sem perdermos o foco de nossa pesquisa.
Andrea Perrot Czarnobay, em sua tese Machado de Assis e a Ironia: estilo e viso de
mundo, baseado no crtico Ivan Teixeira, acredita que a funo do humor alterar, corrigir,
tornar a colocar as coisas em seus devidos lugares; mas essa , tambm, a funo da prosa
irnica 65. Apesar de a ironia e do humor estarem interligados, pois a funo crtica da ironia
est includa na funo crtica do humor

66

, apartam-se na forma de atuarem, enquanto o

humor concilia, a ironia ope 67.


De acordo com Llia Parreira Duarte, em Ironia e Humor na Literatura, o conceito de
ironia era apresentado comumente como figura de retrica em que se diz o contrrio do que
64

ASSIS, Machado de. Quincas Borba. So Paulo: tica, 2006, p.55.


CZARNOBAY, Andrea Perrot. Machado de Assis e a Ironia: estilo e viso de mundo. Porto Alegre, 2006.
230 f. Tese (Doutorado em Literatura Brasileira) Faculdade de Letras, Universidade Federal do Rio Grande
do Sul, p.40.
66
CZARNOBAY, loc. cit.
67
CZARNOBAY, loc.cit.
65

23

se diz, o que implica o reconhecimento da potencialidade de mentira implcita na


linguagem68. Logo, segundo a autora, a ironia pode ter funes bem diversificadas. Num
primeiro nvel, ela pode ser entendida apenas com a inverso daquilo do que se quis dizer e
num segundo, usada para manter a impreciso e mostrar a dificuldade em se estabelecer um
sentido definido 69.

[...] h pelo menos dois graus de evidncia: um primeiro em que o dito irnico quer ser
percebido como tal, e um segundo caso da ironia humoresque 70 em que o
objetivo manter a ambiguidade e demonstrar a impossibilidade de estabelecimento e
um sentido claro e definitivo. A ironia assim um elemento nebuloso e fludo. 71

Busquemos, resumidamente, as razes conceituais da ironia e o que disseram alguns


crticos da Antiguidade. De acordo com a pesquisa de Czarnobay, o conceito de ironia era
entendido apenas como parte da Retrica, sem ligao com a literatura, e permaneceu at o
sculo XVIII; reportava-se aos oradores latinos Ccero e Quintiliano.

At o sculo XVIIII, a ironia foi compreendida apenas como uma forma oratria
que no possua domnio especfico na literatura, sendo considerada uma figura pela
qual se fazia entender o contrrio do que se dizia. Esse conceito de ironia, ligado
estreitamente Retrica e de carter essencialmente lingustico, remete a oradores
latinos como Ccero (I a. C.) e Quintiliano (I d. C.) 72.

Czarnobay afirma que para Ccero a ironia era uma atitude de dissimulao retrica,
ou seja, uma dissimulao atravs da qual as palavras expressam o contrrio do que se quer
dizer, mas cujo tom (varivel pertencente arte retrica) do que dito indica que existe
uma divergncia entre a palavra pronunciada e o sentido que se quer dar a ela 73.
Quintiliano, por sua vez, limitava a ironia figura da antfrase e desconsiderando o
cunho antropolgico de Ccero, que inclua o enunciador como pea fundamental do emprego
68

DUARTE, Llia Parreira. Artes e Manhas da Ironia e do Humor. In: Ironia e Humor na Literatura. Belo
Horizonte: Pucminas; So Paulo: Alameda, 2006, p.18.
69
DUARTE, loc. cit.
70
Entendamos a ironia humoresque citada pela autora, de Ironia e Humor na Literatura, como a ironia
romntica, assim chamada por Schlegel, por Almansi de tongue-in-cheek, por Janklvitch de ironia
humoresque, por Booth de ironia instvel e por outros autores de ironia de segundo grau ou literria.
71
DUARTE, loc. cit.
72
CZARNOBAY, op. cit., p.44
73
CZARNOBAY, loc. cit.

24

da ironia

74

. Segundo Czarnobay, Quintiliano ligava a ironia apenas linguagem retrica ou

forma de expresso em que se dava a entender o contrrio do que era dito. Para ele, a ironia
era uma forma singular que criava um contraste geral entre o que era dito e o que era pensado
na realidade do discurso 75.
Muecke, em Ironia e Irnico, afirma que o termo ironia aparece em algumas tradues
da Arte Potica como uma verso da peripeteia (peripcia) aristotlica (sbita inverso de
circunstncias) que talvez abrangesse parte do significado da ironia dramtica 76.
Ainda para Muecke, o registro de eironeia surge na Repblica de Plato, significando
uma forma lisonjeira, abjeta de tapear as pessoas

77

; em Aristteles no sentido de

dissimulao autodepreciativa, superior a seu oposto, a alazoneia, ou dissimulao


jactanciosa 78.
Somente no Romantismo, a partir do final do sculo XVIII, ocorre uma mudana no
conceito de ironia, na literatura e na crtica literria, trazendo tona uma possvel relao
desta nova concepo com uma mudana no gosto literrio, que resultaria na chegada
modernidade 79. Sobre essa nova forma (moderna) de escrever e ler a fico, visto que a obra
Dom Quixote, de Cervantes, tambm, a partir deste perodo, passa a ser lida de forma
irnica80, Duarte afirma que:

[...] introduz-se na obra a figura de um eu representante da representao,


instncia que se completa com a presena de um narratrio. Desnudam-se assim
ironicamente o fingimento e os artifcios da construo textual e, a partir dessa
incorporao da ironia aos seus processos, a literatura deixa de pretender ser
mimese, reproduo da realidade, e passa a revelar-se produo, linguagem, modo
peculiar de se form(ul)ar um universo, considerando-se a prpria linguagem um
mundo.81

A diferena entre a literatura moderna ou romntica e a clssica surge a partir do


momento em que a posio do autor no est mais associada de quem quer transmitir
alguma verdade ou de quem possui certa autoridade para transmitir lies. J no mais o

74

CZARNOBAY, loc.cit.
CZARNOBAY, loc. cit.
76
MUECKE. D.C. Ironia e Irnico. Trad. Geraldo Gerson e Souza. So Paulo: Perspectiva, 1995, p.30.
77
Ibid.,p.31.
78
Ibid., p.31.
79
CZARNOBAY, op.cit., p.45-46.
80
Ibid., p.46.
81
DUARTE, op.cit., p.18.
75

25

autor que se coloca explicitamente em sua obra, mas um narrador nada convencional que joga
de todas as formas possveis de dissimulao. A fico no busca a imitao real da vida e a
literatura passa a ser vista como a representao da representao. As artimanhas e os
artifcios da fico passam a ser desvendados. A ironia passa a ser o principal elemento de
transformao desta nova forma de fico, pois por meio dela que a ambiguidade e o humor
comeam a fazer da literatura um jogo de linguagens e este novo mundo das letras pretende
compensar a realidade infinita e incompreensvel 82, que o cerca.

Uma das distines entre literatura clssica e romntica/moderna tem como base o
uso a ironia: a posio do autor literrio (e do artista de um modo em geral), no
classicismo, a de quem est imbudo de autoridade e tem algo a dizer uma
verdade a dizer uma verdade a transmitir, uma lio a comunicar. Adotando de
modo geral a postura do demiurgo esse autor no se coloca explicitamente em sua
obra 83.

Czarnobay assevera que a dissimulao da ironia como elemento da configurao


literria e o marco terico deste novo conceito de ironia a obra de Friedrich Schlegel (17721829) 84. Segundo a autora de Machado de Assis e a Ironia: estilo e viso de mundo, a partir
dele e,

[...] principalmente de alguns de seus Fragmentos, a ironia apropria-se da


literatura, passando a ser uma forma de interpretao no s de obras escritas
durante a Era Romntica, mas tambm de obras anteriores, como foi o caso do
romance Dom Quixote (1605), de Miguel de Cervantes (1547 1616) 85.

Muecke assegura, na mesma direo, que os novos significados assumidos pela palavra
ironia apareceram, principalmente, por conta do ironlogo

86

, filsofo alemo Friedrich

Schlegel, no provocando a perda dos significados antigos. A definio de ironia teria, ento,
muitos ngulos ou pontos de vista: um primeiro estgio seria considerar a ironia no mais

82

MUECKE, op.cit. p.39.


DUARTE, op. cit. p,17.
84
CZARNOBAY, op.cit. p.45.
85
Ibid., p.46.
86
MUECKE, op.cit., p.35.
83

26

como algum sendo irnico, mas algum sendo vtima da ironia mudando assim a ateno do
ativo para o passivo 87.

A vtima poderia ser ou o alvo de uma observao irnica, feita em sua ausncia ou
no, ou a pessoa que deixou de observar a ironia, seja ela ou no o seu alvo. Uma
vez que a noo de ironia estava ligada vtima ingnua ou incompreensiva da
Ironia Verbal ou de alguma outra forma da Ironia Instrumental.88

Em Ironia e Irnico, Muecke vai mostrando a dificuldade em nome-la, pois o sculo


XIX ofereceu muitos termos para essa generalizao das ironias de eventos 89: ironia trgica,
cmica, de modo, de situao, filosfica, prtica, dramtica, verbal, retrica, autoironia,
socrtica, romntica, csmica, do destino, do acaso, do tempo, da vida e de carter. E ainda,
cada autor teria a sua prpria ironia de acordo com suas preocupaes em relao ao meio,
tcnica, funo, tom e atitude

90

; cita alguns como Karl Solgern, I.A. Richards, Kiekegaard,

Cornop Thirlwal entre outros. Muecke acredita que com Schlegel a ironia tornou-se aberta,
dialtica, paradoxal, ou romntica 91.
De acordo com Duarte, a partir do momento que o homem se depara com a infinitude
de seus desejos e a transitoriedade da vida, o escritor confronta-se com um paradoxo: a
amplido da vontade humana e a impossibilidade de relato completo da vida

92

; que

irremediavelmente imperfeita ou contraditria 93.


Este perodo coincide com a valorizao do indivduo, na civilizao ocidental.
Segundo Duarte, esta seria uma resposta contra a massificao do homem feita em nome do
progresso e da vitria da burguesia

94

. Ao mesmo tempo em que o homem reconhece a sua

capacidade criadora nas artes e na literatura, provoca o enlevamento do dinheiro, dos jogos de
aparncia, do poder e do progresso. A fico funcionaria como sua outra vida, mesmo que
ilusria, e responsvel por preencher as lacunas deixadas pelas frustraes inerentes a ela.
Duarte assevera que:

87

MUECKE, loc.cit.
MUECKE, loc. cit.
89
Ibid., p.38.
90
DUARTE, op.cit., p.18.
91
Ibid., p.39.
92
DUARTE, op. cit. p.17.
93
MUECKE, op.cit. p.38.
94
DUARTE, op.cit., p.142.
88

27

[...] esses textos constroem-se com os mesmos jogos de engano que denunciam,
revelando que o grande interesse do homem apenas consigo mesmo e com seu
medo de morte, motivo pelo qual ele se ocupa em ter ou em criar uma iluso em
que acredite 95.

Cabe ao artista ou, no nosso caso, ao escritor, criticar a sociedade, mesmo que
disfaradamente, usando os artifcios propiciados pela ironia e pelo humor: afirmando e
negando, rindo de si mesmo e, ao mesmo tempo, rindo de todos, debochando do que
considerado srio e utilizando-se dos mesmos jogos de enganos da sociedade hipcrita e
interesseira de sua poca. O escritor utiliza-se do ldico, inserindo o leitor como cmplice do
enredo, responsabilizando-o pelo desfecho e explicando metalinguisticamente a forma como o
romance est sendo criado e organizado. Estas caractersticas, como os dilogos com o leitor,
so constantes nas obras de Machado de Assis. O romancista percebeu que colocar o leitor no
centro das atenes, no mesmo lugar das personagens, seria uma forma de tornar a fico
possvel, pois ele, o leitor, que a completa. Frequentemente, ele convidado a refletir com o
narrador sobre suas desconfianas, seu mtodo de escrita e at mesmo dar-lhes broncas se o
mesmo no quiser seguir a narrao de acordo com a ordem, pelo narrador, estabelecida. A
personagem Brs Cubas, por exemplo, ao narrar sua vida, em suas memrias pstumas,
explica o seu estilo: prximo aos brios, guinam direita e esquerda, andam e param,
resmungam, urram, gargalham, ameaam o cu, escorregam e caem tornando-se contrrio
narrao direta e nutrida, comum ao estilo dos romances romnticos:

Comeo a arrepender-me deste livro. [...] Mas o livro enfadonho, cheira a


sepulcro, traz certa contrao cadavrica; vcio grave, e, alis, nfimo, porque o
maior defeito deste livro s tu, leitor. Tu tens pressa de envelhecer, e o livro anda
devagar; tu amas a narrao direta e nutrida, o estilo regular e fluente, e este livro e
o meu estilo so como os brios, guinam direita e esquerda, andam e param,
resmungam, urram, gargalham, ameaam o cu, escorregam e caem [...] 96.

Em Esa e Jac, Machado de Assis, em mais um captulo, expe sua forma de


conduzir a narrao, no como o hbito da poca, j esperado pelas leitoras vidas por
aventuras romanescas:
95
96

Ibid., p.143.
ASSIS, Machado de. Memrias Pstumas de Brs Cubas. So Paulo: klick, p.134.

28

O que a senhora deseja, amiga minha, chegar j ao captulo do amor ou dos


amores, que o seu interesse particular nos livros. [...] Francamente eu no gosto
de gente que venha adivinhando e compondo um livro que est sendo escrito com
mtodo. A insistncia da leitora em falar de uma s mulher chega a ser
impertinente. [...] No, senhora minha, no pus a pena na mo, espreita do que
me viessem sugerindo 97.

Segundo Muecke, o homem, por no compreender sua realidade infinita, por ser
limitado em sua existncia minguada e inconsistente, tenta utilizar-se de seu poder intelectual
sobre o todo para reduzi-lo a um nvel apreensvel. E este nvel est ao alcance da imaginao
que atrelada fico, pode tornar a existncia humana enriquecida de novas experincias,
aventuras e conhecimentos inacessveis vida real.

No obstante, ele impelido ou, como se diz agora programado para compreender o
mundo, para reduzi-lo ordem e coerncia, mas qualquer expresso de seu
entendimento ser inevitavelmente limitada, no s porque ele prprio finito, mas
tambm porque pensamento e linguagem so inerentemente sistemticos e fixativos,
enquanto que a natureza inerentemente elusiva e proteica 98.

Ento surge como soluo a ironia romntica, revelando o mundo da linguagem como
um universo prprio da dissimulao e do fingimento, passando a ser uma das principais
caractersticas da Literatura Moderna. Para esta situao de incompreenso do homem diante
da realidade, Muecke chama de Ironia Observvel da Natureza que tem o homem como
vtima 99. Para o crtico, a Natureza brinca com sua prpria criao: o homem; ironizando-o,
tirando-o de sua confortvel posio de conhecedor de todos os segredos do universo e de sua
habitual prepotncia.

Assim como de uma natureza personificada pode-se dizer que brinca com ironiza
suas formas criadas, parecendo prometer a cada uma delas uma inteireza e uma
estabilidade e ser, apenas para relativiz-las e desestabiliz-las no fluxo sem fim da
criao e da des-criao [...] 100.

97

ASSIS, Machado de. Esa e Jac. So Paulo: Nova Cultural, 2003, p.65.
MUECKE, op.cit., p.39.
99
MUECKE, loc. cit.
100
Ibid., p.40.
98

29

Em contrapartida, o artista, apesar de pertencer a esta mesma natureza, procura por


meio de sua inventividade, imaginao e criatividade, transcender esta finitude imposta,
criando e des-criando mundos, formas, vidas e universos. Sua maneira de compreender e
apreender o mundo catico em que vive.

[...] assim tambm a homem ou mais especificamente o artista, sendo ele prprio
uma parte da natureza, tem ao mesmo tempo uma energia criativa e uma des-criativa,
uma inventividade entusiasta, irrefletida, e uma inquietao irnica, autoconsciente
que no pode satisfazer-se com a finitude da realizao, mas deve continuar
transcender mesmo aquilo que sua imaginao e inspirao criaram 101.

Machado de Assis cria uma verso da Natureza que brinca com o homem, sua finitude
e sua relatividade. No captulo intitulado O delrio, em Memrias Pstumas de Brs Cubas,
o protagonista aps ser arrebatado por um hipoptamo e cavalgar em direo origem dos
sculos depara-se com um vulto de mulher:

Chama-me Natureza ou Pandora; sou tua me e tua inimiga. Ao ouvir esta ltima
palavra, recuei um pouco, tomado de susto. A figura soltou uma gargalhada, que
produziu em torno de ns o efeito de um tufo; as plantas torceram-se e um longo
gemido quebrou a mudez das coisas externas.
No te assustes, disse ela, minha inimizade no mata; sobretudo pela vida que
se afirma. Vives, no quero outro flagelo.
Vivo? Perguntei eu, enterrando as unhas nas mos, como para certificar-me da
existncia.
Sim, verme, tu vives. No receies perder esse andrajo que teu orgulho; provars
ainda por algumas horas, o po da dor e o vinho da misria 102.

A personagem ser levada a ver glrias e misrias, flagelos e delcias. Os


paradoxos inerentes humanidade no param de ser apresentados: [...] sombra e luz, apatia e
combate, de verdade e de erro [...] de ideias novas e novas iluses 103. A imaginao, nem to
pouco, a cincia possuem status neste universo gelado. O homem e tudo que fora criado por
ele ter o mesmo fim: o cemitrio. Toda a iluso humana em compreender, entender ou
explicar o universo morrer junto com seus desejos. Pandora se diverte com o sofrimento
101

Ibid., loc. cit.


ASSIS, Machado de. Memrias Pstumas de Brs Cubas. So Paulo: Klick, 1999, p.29.
103
Ibid., p.32.
102

30

imposto a suas criaturas: viver um martrio. Contudo, o homem entende, ingenuamente, ser
a vida um triunfo, mas enquanto se ilude no que acredita ser a vida, a liberdade e o poder,
Pandora lhe reservar o po da dor e o vinho da misria, smbolos cristos, o corpo e o sangue
de Cristo.
Neste excerto, percebemos o uso de uma sarcstica ironia e pessimismo em relao vida:
a natureza me, representa a origem da humanidade e toda a existncia. Seria aquela que cria,
cuida e protege, no entanto, paradoxalmente, se autodefine sou tua me e tua inimiga. A
mesma fonte de vida ser, concomitantemente, fonte de misria, dor: Vives, no quero outro
flagelo e morte: Eu no sou somente a vida, sou tambm a morte, e tu ests prestes a
devolver-me o que te emprestei

104

. A Natureza torna-se, ento, participativa da ironia.

Loildo Teodoro Roseira afirma em sua tese de doutorado que [...] a prpria
concepo de narrativa em Memrias Pstumas escarnece as intenes de representao da
natureza nas literaturas realista e romntica

105

. Segundo ele, pelo fato de o captulo O

delrio apresentar-se como narrativa fantstica se diferencia dos conceitos realistas e


romnticos de verossimilhana, j que pe em cena vises onricas de Brs Cubas
convalescente 106.
Llia Parreira Duarte afirma que O que o novo artista recusa a viso direta da
realidade e nada melhor que a ironia humoresque aquela que diz sem dizer ou
simultaneamente afirma e nega, numa oscilao constante

107

. Missa do Galo, conto

machadiano pertencente ao livro de narrativas Pginas Recolhidas (1899), outro belo


exemplo. No conto, o narrador relembra uma conversa que tivera com a personagem D.
Conceio, casada e trada pelo marido, o escrivo Meneses, em plena noite natalina. Nunca
pude entender a conversao que tive com uma senhora, h muitos anos, contava eu
dezessete, ela trinta

108

. Conversa que no teria a menor importncia se no fosse o jogo de

cena, de movimentos, olhares, sussurros, a percepo aguda do rapaz nos grandes olhos
espertos da senhora, nos joelhos, nas pernas que cruzam, nos lbios que ele umedece, nos
ombros que j vira, mas que agora pareciam ter outra significao, no sentido duplo de suas
palavras J disse que ela era boa, muito boa
104

109

. Para Duarte, Imaginrio e fantstico

Ibid., p.30.
ROSEIRA, Loildo Teodoro. Uma leitura sobre a representao da Natureza em Memrias Pstumas de
Brs Cubas. 2012. 136f (Tese de Doutorado). Faculdade de Filosofia Letras e Cincias Humanas da USP, So
Paulo, 2012. p.19.
106
Ibid., p.20.
107
DUARTE, op.cit., p.156.
108
ASSIS, Machado de. Missa do Galo. In: Machado de Assis: Contos. Srie Bom Livro. So Paulo: tica,
1997, p.99.
109
Ibid., p.100.
105

31

rondam a cena
feminino

111

110

, pois havia a imaginao do adolescente no habituado ao corpo

e que naquela noite lhe parecia atraente, a missa do galo e a apario da mulher

como um vulto.
Segunda a autora, o conto afirma a sua impossibilidade de afirmar, a sua relao com
um tempo de lazer, de intervalo, de espera, de distrao, de fantasia e de sonho, com a
camuflada liberao de desejos reprimidos e velada crtica a uma sociedade hipcrita e
preocupada com aparncias 112. por meio das insinuaes de ambas as personagens que se
torna possvel percebermos o desnudamento do desejo humano no explcito. E comumente na
obra machadiana, ao leitor resta resolver o enigma do misterioso dilogo entre as personagens,
pois para o prprio narrador o no resolvido.
E o que o seria ento o humor e o riso? Ingo Voese citando Koestler afirma ser o
humor:

um texto que apresenta um componente bsico que a agressividade, ou seja, um


tipo de discurso em que a ao do enredo se faz de forma extremamente gil, direta
e dentro de uma trajetria emocional quase sempre rigidamente linear at o
momento em que ocorre uma aparente quebra abrupta da sequncia 113.

Considerando a afirmao de vrios estudiosos que o homem o nico animal que ri,
No h comicidade fora daquilo que humano

114

, o riso explicado pela sensao de

superioridade diante do risvel, mas tambm pelo fato de o homem saber que no
imortal115. Assim, o riso, um sinal de alegria, est relacionado tanto com a condio trgica
da vida, como o prazer de pensar, o gosto do engano e a possibilidade de subverter,
provisoriamente, atravs do jogo, a condenao morte e tudo aquilo que a representa. [...] o
riso pode revelar o sofrimento em toda a sua crueza 116.
Segundo Duarte, o riso possui dois objetos o outro e o eu por ser provocado pela
ironia uma afirmao de poder sobre o outro, considerado ento de alguma forma,

110

DUARTE, op.cit., p.157.


DUARTE, loc. cit.
112
DUARTE, op.cit., p.156.
113
VOESE, Ingo. Discurso humorstico: um estudo introdutrio. Revista Leitura: Estudos Lingusticos e
Literrios, n.5/6, 1989/90, p.7. ISSN0103-6858.
114
BERGSON, Henri. O Riso: ensaio sobre a significao da comicidade. Trad. Ivone Castilho Benedetti. So
Paulo: Martins Fontes, 2004, p.2.
115
DUARTE, op.cit, p.51.
116
DUARTE, loc. cit.
111

32

inferiorizado

117

. No sentido oposto, o riso provocado pelo humor volta-se para o prprio

eu, que brinca com seus costumes, crenas, pretenses ou manias


O nosso riso sempre um riso de grupo

119

entre os outros ridentes, reais ou imaginrios

118

. Bergson assevera que

, seria ainda, o riso, um caso de cumplicidade

120

, assim, o riso s passa a ser compreensvel

dentro da esfera social que o seu meio natural preciso, sobretudo, determinar sua funo
til, que a funo social. [...] o riso deve corresponder a certas exigncias da vida em
comum121. Por exemplo, uma piada contada entre pessoas da mesma cidade ou comunidade,
ou at mesmo de um mesmo pas e um estrangeiro ou morador de outra cidade a ouvisse
certamente no riria, pois o mote do riso no possui significao social para o ouvinte de
outras terras. Duarte afirma que o conceito do riso mistura-se a vrios outros conceitos,
como o humor, ironia, comdia, piada, brincadeira, stira, grotesco, farsa ou jogo de
palavras 122, oferece, portanto, resistncia a qualquer definio. De acordo com Duarte, o riso
rompe com o crculo de automatismos cristalizados em torno do ser e conclui que a sua
fonte assim, a percepo do carter fluido e evanescente da linguagem e a conscincia de
que qualquer atrelamento do significado ao significante artificial, fingido ou ideolgico
[...]123. Logo, a partir das reflexes citadas at o momento, entendemos ter o riso significado
e alcance sociais, que no h riso ou comicidade fora daquilo que inerente ao homem e
ainda que o riso provocado pela percepo de certa inadaptao do homem sociedade,
castigando os costumes, pois O que a vida e a sociedade exigem de cada um de ns uma
ateno constantemente vigilante, a discernir os contornos da situao presente [...] 124.
Retornando personagem D. Tonica, de Quincas Borba, citada no princpio deste
estudo sobre o humor: ns no somos complacentes com os sentimentos da personagem,
porque a emoo impede o riso que no tem relao com a moralidade, assim como a
literatura. E no deixando de perceber a atuao da criatividade do escritor em permitir ou no
a nossa simpatia em relao s suas personagens. De acordo com Bergson,

[...] na emoo que nos deixa indiferentes e que se tornar cmica, h uma rigidez
que a impede de entrar em relao com o restante na alma na qual ela assenta. Essa
117

Ibid., p.53.
Ibid., p.53-4.
119
BERGSON, op.cit, p.5.
120
Ibid., loc.cit.
121
Ibid., p.6.
122
Ibid., p.57.
123
Ibid., p.58.
124
Ibid., p.12
118

33

rigidez poder mostrar-se, em dado momento, por meio de movimentos de


fantoche e ento provocar o riso, mas j antes ela contrariava nossa simpatia 125.

A stira no objeto de nosso estudo, mas vale a pena trazer alguns conceitos para no
confundirmos os termos, visto que ela aparece em algumas interpretaes das obras
machadianas. A ironia, como dita anteriormente, tem carter agressivo e preza pela reflexo,
alm de sua percepo ser mais sutil e no necessariamente provocar o riso. A stira tem
fundo moralizante, porque critica um valor ou conduta de forma explcita e traz sempre um
final hilrio, provocando o riso, logo um tipo de humor, conforme Voese, Se observar a
stira, uma forma de humor, percebe-se que ela um tipo de texto que, tendo por
caracterstica principal o final hilariante conter uma maneira mais ou menos direta, uma
crtica a um valor, explcito ou presente na conduta de um personagem 126.
A stira, aparentemente incongruente, no um discurso convencional e Kolek
quando a estuda, observa que ela contm: elementos com qualidades discrepantes,
incompatveis e at contraditrios entre si [...] ou do senso comum

127

. E esta aparente falta

de harmonia ou adequao dos discursos comuns que circulam na sociedade,

vai depender de trs fatores interrelacionados: a) signos potencialmente ambguos;


b) grau de aparente incompatibilidade dos elementos; c) pistas suficientes para
indicar a soluo para a contradio. Solicita-se que o destinatrio preste ateno
armadilha semntica que provocar o riso: ele precisa perceber o jogo 128.

Do mesmo modo que na ironia, a stira, com seu aparente jogo de incongruncia, s
far sentido com o esforo do destinatrio em reorganizar o discurso como um todo. E esta
reordenao ser possvel por meio dos elementos de ordem social que, no caso da stira,
devero servir recomposio da congruncia,129 trazidos pelo indivduo. O crtico
completa: O que sabe , pois, que o humor elptico, ou seja, a informao mais importante
est implcita 130.

125

Ibid., p.106.
Ibid., p.11.
127
Ibid., p.8.
128
Ibid., p.9.
129
Ibid., p.9.
130
Ibid., p.10.
126

34

Entendendo a stira como um texto em que a ao sempre deliberada, intencional 131,


o cmico pode ser entendido como algo feito ou dito de forma proposital ou desavisada. Sendo
assim, o texto satrico vai quase diretamente condenao. [...] ser quase diretamente
avaliativa

132

. E logo no depender de um contexto discursivo, pois a stira se ocupa de

uma crtica dirigida a determinados fatos ou valores, situados geogrfica ou temporalmente [...]
a stira tem dificuldade de sobreviver fora dos limites espaciais ou temporais

133

. E precisa

tanto da realidade social quanto da presena do destinatrio que dar o sentido completo ao
discurso e da surge o efeito cmico. Entende-se a stira, portanto, moralizante.

A stira , de fato, uma caricatura verbal: induz a que se destaque o que se


desaprova. O efeito cmico da stira advm da presena simultnea, na mente do
destinatrio, da realidade social que lhe familiar e sua reproduo distorcida a
partir da tica do satrico: faz com que, repentinamente, descubra o absurdo do
familiar e a familiaridade do absurdo. [...] O autor se vale do recurso da ironia, por
sua sutileza, para fazer valer o efeito cmico. E a ironia precisa ser percebida e darse a perceber. Se o destinatrio no perceber a sutileza da construo da crtica, no
haver o cmico, o riso, restando o literal grotesco, e, s vezes, o ininteligvel 134.

1.3 Crnicas machadianas: o tempo feito texto

[...] Olhas para a guerra, o murro, a facada


como para uma simples quebra da monotonia universal
e tens no rosto antigo
uma expresso a que no acho nome certo
(das sensaes do mundo a mais sutil):
volpia do aborrecimento?
ou, grande lascivo, do nada?[...]
(Carlos Drummond de Andrade, A um bruxo com amor)

A experincia de viver de um homem no mundo remete-nos, inevitavelmente, ideia


de tempo: ao tempo que passou e ao tempo que vir, s experincias que ficam e s
expectativas em relao ao desconhecido. Assim, o homem um ser temporal, finito na sua
existncia, encerrado na morte.
131

Ibid., p.12.
VOESE, loc., cit.
133
Ibid., p.13.
134
Ibid., p.13-14.
132

35

So coexistentes o tempo csmico ou natural e o tempo histrico e a conexo entre os


dois relaciona-se experincia dos homens no mundo, tanto em sua atuao poltica, como
sua vida em sociedade. O tempo histrico uma realidade plural, diversificada, da mesma
forma, a diversidade da experincia humana. Dessa forma, no esgota uma nica resposta,
sendo fruto das experincias e expectativas de homens e mulheres, no coincidindo com o tempo
natural.
Trilhando esse caminho de definies histricas, Reinhart Koselleck retoma as duas
categorias de Jauss para compreendermos o tempo histrico: espao de experincia e horizonte
de expectativa. Segundo o autor, Trata-se de categorias do conhecimento capazes de
fundamentar a possibilidade de uma histria. E continua, todas as histrias foram
constitudas pelas experincias vividas e pelas expectativas das pessoas que atuam ou que
sofrem 135.
Para Koselleck, a histria depende da experincia e da expectativa, pois ela tecida
pela recordao e pela esperana, logo, no existe uma sem a existncia da outra. Elas
entrelaam passado e futuro 136.
A experincia reporta ao passado-presente, cujos acontecimentos foram incorporados pela
tradio e podem ser recordados; j a expectativa se realiza no hoje e aponta ao noexperimentado, ao futuro que pode ser transformado, trazendo consigo esperana e temor,
desejo e vontade, inquietude e curiosidade 137.
Utilizando-se deste entrelaamento temporal entre passado presente futuro, nos
direcionamos para um escritor capaz de tecer os fios da histria com a galhofa, a melancolia e
a agulha da imaginao. Machado de Assis, com seus escritos sobre o presente liberal e
escravista brasileiro, intercepta o futuro promissor das Luzes, da Ordem e do Progresso,
esmigalhando grandes certezas, utopias e otimismos, transformando-os aos poucos no p das
expectativas inteis. Sua arma: o ceticismo. E o ctico, por sua vez, no tem mestre e no
forma discpulos. Ele sabe que as escolas tanto faz polticas, religiosas ou literrias,
constituem-se sobre dogmas e no sobre dvidas 138.
A grande expectativa futurstica do Brasil da Belle poque estava em render culto ao
progresso, s novas ideias liberais, abolicionistas e republicanas, embalada pelas novas
correntes do determinismo, do darwinismo e pela filosofia positivista de Comte. Ideias
135

KOSELLECK, Reinhart. Futuro Passado: contribuio semntica dos tempos histricos. Rio de Janeiro:
Contraponto, 2006, p.306.
136
Ibid., p.308.
137
Ibid., p.313.
138
KRAUSE, op.cit, p.101.

36

importadas da Europa que aqui, na cidade carioca, prometiam o choque entre a tradio e os
novos costumes. Deste embate surgiram mudanas na configurao da corte carioca tanto nos
modos de agir, pensar, construir e at vestir.
Ktia Muricy, em A Razo Ctica, discorre a respeito dessas mudanas, que se
iniciaram na transio da colnia ao Imprio:

A corte do Rio de Janeiro, onde vivem as personagens de Machado de Assis,


assistiu a transformaes radicais do sculo. Iniciada com a transferncia da corte
portuguesa para o Brasil, a modernizao da cidade acelerou-se no Segundo
Reinado: por suas ruas iluminadas a gs passeavam os bondes eltricos [...]. Aberta
para uma nova sociabilidade, urbana e cosmopolita, a famlia iria aos poucos
mudar sua feio. [...] os novos hbitos e valores iriam conviver, s vezes
conflituosamente, com os antigos costumes da tradio colonial 139.

A vida social brasileira iniciou um processo de modernizao depois da vinda da


famlia real que trouxe consigo os novos hbitos j cultuados no velho mundo e que fariam a
cabea da colnia brasileira. A expectativa sobre o novo modo de viver da corte carioca era
inevitvel, mas ainda era preciso resolver o que fazer com a experincia do presente
escravista.
Muricy afirma que O presente ficava suspenso pela urgncia de modernizar, civilizar,
moda europeia, os hbitos sociais; um p no passado, um p no futuro eis o nosso solo140.
Assim do princpio ao fim do sculo XIX, a corte carioca viveu momentos de grandes
contrastes. De um lado, o espao de experincia: a escravido e suas mazelas, os hbitos
rudes, as ruas ainda alumiadas com azeite de peixe e inundadas pelo escoadouro de guas
servidas dos sobrados

141

, os quiosques de rua que de tudo vendiam, o paternalismo, o

latifndio. Do outro, o horizonte de expectativa: o liberalismo, o abolicionismo mal resolvido, a


industrializao, as novidades da urbanizao das ruas, a cincia, o desfile de uma variedade
indita de tipos sociais [...] comerciantes, diplomatas, literatos, polticos e artistas estrangeiros

139

MURICY, Katia. A razo ctica: Machado de Assis e as questes do seu tempo. So Paulo: Companhia das
Letras, 1988, p.13.
140
Ibid., p.34.
141
FREYRE, Gilberto. Prefcio Primeira edio. In: Sobrados e Mucambos: decadncia do patriarcado rural
no Brasil. 15. ed. So Paulo: Global editora, 2004.p.32.

37

[...]

142

, a vestimenta, e at mesmo a ocupao da rua e dos sales por mulheres e homens,

daquele sculo, habituados ao confinamento em suas casas 143.


E no h melhor tecedor das letras sobre fatos marcantes e at mesmo banais do nosso
tempo do que o cronista, que, segundo Machado, seria a fuso agradvel do til e do ftil,
um colibri na esfera vegetal que salta, esvoaa, brinca, tremula, paira e espaneja-se

144

sobre as notcias cotidianas, sobre um tempo social e at mesmo sobre a poltica.


Antonio Candido, autor de A vida ao rs-do-cho, no considera a crnica gnero
maior, pois segundo ele No se imagina uma literatura feita de grandes cronistas, que lhe
dessem o brilho universal dos grandes romancistas, dramaturgos e poetas.

145

Mas acredita

que a crnica pode servir no apenas de caminho para a vida, mas para a literatura.

146

respeito da crnica Candido assevera que:

curioso como elas mantm o ar despreocupado, de quem est falando coisas sem
consequncia; e, no entanto, no apenas entram fundo no significado dos atos e
sentimentos do homem, mas podem levar longe a crtica social.147

Marlyse Meyer, em Volteis e Versteis, afirma ter sido a princpio, o folhetim ou le


feuilleton, novidade de Paris, espao vazio destinado ao entretenimento

148

. Inaugurado

na Frana, em 1836, por Giardin, no La Press e depois copiado pelo Le Sicle, o folhetim
tinha um lugar preciso no jornal: o rodap, j nascendo com vocao para o frvolo. Espao de
recreao que abriu portas para o romance rocambolesco e a frmula continua amanh,
entrando no hbito e suscitando expectativas nos leitores. Meyer afirma que, em Paris, No
comeo da dcada de 40 149 a receita est no ponto, o fil mignon do jornal, grande isca para
atrair e segurar os indispensveis assinantes

150

. Dessa forma, com o passar do tempo, o

folhetim adquire nova configurao e se torna responsvel pela publicao de todos os


romances em forma seriada, facilitando tambm, a divulgao de jovens autores.
142

MURICY, op.cit., p.51.


Ibid., p.55.
144
Trecho retirado da crnica O folhetinista publicada em O Espelho, em 30 de outubro de 1859.
145
CANDIDO, Antonio. A vida ao rs-do-cho. In: CANDIDO, Antonio et al. A crnica: O gnero, sua fixao
e suas transformaes no Brasil. Campinas: Editora da Unicamp, 1992, p.13.
146
Ibid., p.14.
147
Ibid., p. 17-18
148
MEYER, Marlyse. Volteis e Versteis: de variedades e folhetins se fez a chronica. In: CANDIDO, Antonio
et al. A Crnica: O gnero, sua fixao e suas transformaes no Brasil. Campinas: Editora da Unicamp, 1992,
p.96.
149
Leia-se 1840.
150
MEYER, op.cit., p.98.
143

38

O folhetim parisiense foi desbatizado ao chegar a terras brasileiras e nomeado Folha


Literria, Folha Histria ou Appendix. inaugurado no Brasil, no Jornal do Comrcio, em
outubro de 1838. De acordo com a autora de Volteis e Versteis, diferentemente da
gastronomia refinada francesa, o folhetim brasileiro substancioso prato feito, mistura
forte151, desmitificando assim provveis e acentuados preconceitos em relao ao gnero,
pois o folhetim nacional seria uma das primeiras formas de passagem do jornal para o livro,
tornou-se aqui tambm umas das partes mais atrativas do jornal e lanou sucessos como O
Guarani e A Viuvinha no Dirio do Rio de Janeiro. No Correio Mercantil, Manoel Antonio
de Almeida, entre os anos de 1852 e 1853, publica Memrias de um Sargento de Milcias.
Machado de Assis tambm lanaria dois de seus romances: A Mo e a Luva, em O Globo, e
Iai Garcia, em O Cruzeiro. Assim como muitos romancistas nacionais, Machado inicia, aos
vinte anos, sua carreira como folhetinista: em 1859, na revista de literatura, O Espelho,
direcionada para modas, indstria e arte.
Antes mesmo de a crnica ser aceita como gnero tipicamente parisiense, outros
autores asseguram sua origem na poca dos reis, o cronista oficial devia registrar em ata toda
a histria de um rei, de um reino, de um povo, alm de faz-lo de forma que a posteridade
tivesse a melhor imagem dos dias e das pessoas que a antecederam

152

. Em busca de

definies sobre a procedncia do primeiro cronista a escrever sobre o Brasil e sua primeira
crnica, Jorge de S afirma ser a carta de Pero Vaz de Caminha a criao de um cronista no
melhor sentido literrio do termo, pois ele recria com engenho e arte tudo o que ele registra no
contato direto com os ndios e seus costumes [...]

153

. Apesar de o cronista ser lusitano, sua

importncia vai alm de um simples registro formal para el-rei de Portugal, ela adquire valor
histrico para o nosso pas e segundo o autor, o marco inicial de uma busca que,
inevitavelmente, comearia na linguagem dos descobridores que chegavam Terra de Vera
Cruz, at que um natural dos trpicos fosse capaz de pensar a realidade brasileira[...] 154. Da
torre para o jornal e da Europa para o Brasil, a crnica abrasileirou-se, ganhou nova verso,
conseguiu espao nos jornais e tornou-se praticamente um gnero literrio 155.
Machado de Assis num texto intitulado O nascimento da crnica, em 1 de
novembro de 1877, aponta a origem do gnero a partir da conversa entre as duas primeiras
vizinhas:
151

Ibid., p.102.
CRUZ JUNIOR, Dilson Ferreira de. Estratgias e Mscaras de um fingidor: a crnica de Machado de
Assis. So Paulo: Nankin Editorial; Humanitas FFLCH/USP, 2002, p.32-3.
153
S, Jorge de. A Crnica. So Paulo: tica, 1995, p.7.
154
S, loc. cit.
155
CRUZ JUNIOR, op.cit., p.33.
152

39

No posso dizer positivamente em que ano nasceu a crnica; mas h toda a


probabilidade de crer que foi coetnea das primeiras duas vizinhas. Essas vizinhas,
entre o jantar e a merenda, sentaram-se porta, para debicar os sucessos do dia.
Provavelmente comearam a lastimar-se do calor. Uma dizia que no pudera comer ao
jantar, outra que tinha a camisa mais ensopada do que as ervas que comera. Passar das
ervas s plantaes do morador fronteiro, e logo s tropelias amatrias do dito
morador, e ao resto, era a coisa mais fcil, natural e possvel do mundo. Eis a origem
da crnica 156.

Nesse ambiente de descontrao, irreverentemente, o cronista compara a crnica a um


bate-papo entre comadres. E como considera Candido, a crnica com ar de coisa sem
necessidade pode levar a fundo um momento histrico, e a informalidade da escrita, sem
rebuscamentos, que fala de perto ao nosso modo de ser mais natural, aproxima-se do leitor,
artifcio muito utilizado por Machado em seus escritos, e completa, na sua despretenso,
humaniza 157.
No obstante sua aparente descontrao e perenidade afirmadas pelo autor de A vida
ao rs-do-cho, pois o jornal lido, no dia seguinte, acabaria por embrulhar um par de sapatos ou
forrar o cho da cozinha 158 e de no imaginar um Prmio Nobel atribudo a um cronista, por
melhor que fosse 159, as crnicas de muitos autores conseguiram transpor a barreira do tempo e
da histria e at mesmo as expectativas de muitos crticos, firmando-se nos livros e
conquistando cada vez mais espao entre os pesquisadores nacionais: Lcia Granja, Sidney
Chaloub, John Gledson, Marlyse Mayer, Sonia Brayner entre outros utilizados neste trabalho.
Contrariando as afirmaes oscilantes do renomado crtico de A vida ao rs-docho, acreditamos que as crnicas machadianas compartilham do valor e da viso de seus
contos e romances da segunda fase, tendo aquelas, por seu carter aparentemente frvolo e
informal, se tornado espcie de ensaio de tcnicas narrativas para estes. Assim, para esta
pesquisa, a anlise de quatro crnicas ser a primeira tarefa a ser cumprida at chegarmos
anlise do conto Pai contra me e por sua vez demonstrarmos, entre outras coisas, a
presena marcante do estilo do cronista dentro da vertente ficcional, como a presena de um
narrador no confivel ou volvel, no tom de dilogo com o leitor e s vezes um tratamento
nada amvel para com o mesmo, na intertextualidade com textos tradicionais, como a bblia

156

Apud Silva, 2005, p.36.


CANDIDO, op. cit., p.3
158
Ibid., p.14.
159
Ibid., p.13.
157

40

ou quando cita antigos pensadores gregos e outros clssicos e nas suas interrupes
abelhudas, irnicas e maledicentes.
Lcia Granja, em Machado de Assis, Escritor em Formao ( roda dos jornais),
aponta estas e outras caractersticas como marcas presentes desde as primeiras crnicas
escritas nos anos da dcada de 1860, no Dirio do Rio de Janeiro. Segundo Granja no basta
apenas apontar, em geral, o texto da crnica como um laboratrio de fico, como uma
fonte prtica para o desenvolvimento de sua tcnica da prosa [...] no basta para que
reconheamos o real valor desses textos de Machado, os quais apresentam, em si e por si, seu
interesse 160. Ou seja, preciso acreditar no valor da crnica.
O cronista, em sua origem, perde seu lugar de escritor da histria de um povo, de
grandes batalhas, descobertas e conquistas de novas terras para transformar-se em o contador
de histrias triviais e a se ocupar do rs-do-cho da histria e do jornal

161

, da nova pera,

da criana jogada s galinhas, da chegada dos bonds eltricos, da morte do sineiro da Glria,
da Abolio da Escravatura e at mesmo da Proclamao da Repblica. Histrias contadas
com seu olhar mope: miopia que vai lev-lo a enlaar o ftil e o grave, pela via da imagem e
da derriso irnica do esteretipo, na construo de uma potica da crnica, implcita na
perspectiva heterodoxa diante da gravidade da Histria 162. Mesmo assim, o cronista no deixou
de ser um narrador, ele agora transforma a histria do indivduo ou da coletividade em fico e
com isso confere-lhes uma universalidade e uma perenidade que no tinham em seu estgio
inicial 163.
E diante de tamanha importncia alcanada pelo gnero e demonstrada por seus
respectivos cronistas e estudiosos, vamos direcionar nossos estudos ao escritor que durante
quarenta e um anos (1859 1900) dedicou-se tarefa de contar histrias em diversos jornais
cariocas como: O Espelho, Dirio do Rio de Janeiro, Semana Ilustrada, O Futuro, Ilustrao
Brasileira, O Cruzeiro e por ltimo Gazeta de Notcias.
As crnicas que sero analisadas nesta pesquisa pertencem ao ltimo peridico Gazeta
de Notcias, das sees Bons dias! (05 de abril de 1888 a 29 de agosto de 1889) e A
Semana (24 de abril de 1892 a 28 de fevereiro de 1897; 04 de novembro de 1900 a 11 de
160

GRANJA, Lcia. Machado de Assis, Escritor em formao ( roda dos jornais). Campinas: Mercado das
Letras; So Paulo: Fapesp, 2000, p.18.
161
CRUZ JUNIOR, op.cit,. p.33.
162
KRAUSE, Gustavo Bernardo. A reao do ctico violncia: o caso de Machado de Assis. In: FANTINI,
Marli (org.) Crnicas da Antiga Corte: Literatura e Memria em Machado de Assis. Belo Horizonte: Editora
UFMG, 2008, p.144.
163
CRUZ JUNIOR, op.cit., p.33.

41

novembro de 1900). importante perceber que, para a identificao e leitura das mesmas, as
datas e a seo onde foram escritas so importantes, visto no possurem ttulo e muitas delas
serem assinadas por pseudnimos, recurso bastante usado por Machado, ou ficarem sem
assinatura, o que no dificultou seu reconhecimento posterior. Na seo Bons dias! o cronista
assinava com os Boas noites! e a seo A Semana ficou sem assinatura. Nesta ltima,
interrompe sua colaborao que fica sob a responsabilidade do colega da fundao da Academia
Brasileira de Letras, Olavo Bilac.
Segundo o crtico John Gledson, as crnicas machadianas so por vezes sarcsticas e
pessimistas sem qualquer tratamento amvel para com os assuntos tratados, apesar disso, so
levados ao pblico fatos histricos dignos de reflexo,

[...] so textos de contundente sarcasmo, que assumem uma viso pessimista


pode-se imaginar que seriam chamadas de cnicas e negativas. Se no chegam a ser
subversivas, no chegam a ser crnicas amveis 164.

No s as crnicas, mas tambm os romances machadianos, de acordo com o autor,


pretendem transmitir grandes e importantes verdades histricas, de surpreendente profundidade e
amplitude [...] como muitos outros romancistas do sculo XIX, desejava retratar a natureza e o
desenvolvimento da sociedade em que vivia [...] 165.
E por trs da eventualidade, da frivolidade aparente ou da conversa entre vizinhas
que se escamoteia na crnica machadiana a formao de opinio, o alerta ao leitor para
esquivar-se de um olhar ftil sobre o horizonte de expectativa que emerge das novidades da
vida social da corte carioca. As conversas com o leitor so antes a busca por uma conscincia
crtica que se desloca entre a notcia e a fico, cutuca-o com ironias, aponta para um futuro
iluminado nada promissor e, at mesmo, duvidoso.
Ainda segundo John Gledson a [...] combinao de paixo e pessimismo que
tornam essas crnicas ou algumas delas, to extraordinrias. O conflito entre corao e mente
, em parte, resolvido por um senso de humor quase infalvel 166.

164

GLEDSON, John. Machado de Assis: Fico e Histria. Rio de janeiro: Paz e Terra, 1986, p.117.
Ibid., p.16.
166
Ibid., p.119.
165

42

1.3.1 Entre a Escravido e a Abolio, a Opresso.

Datada em 11 de maio de 1888

167

, dois dias antes da Abolio, a primeira crnica a

ser analisada pertence seo Bons dias!. As crnicas escritas nesse ano, em especial, as do
ms de maio de 1888, so marcadas, principalmente, pelo posicionamento do cronista sobre a
Abolio da Escravatura e as suas reais consequncias na poltica e na sociedade. Elas
retratam de forma crtica e ctica o descumprimento da Lei de Emancipao, pois, mesmo
aps sua aprovao, alguns senhores no avisaram seus escravos sobre a liberdade e os j
libertos no sabiam o que fazer com ela, como no caso do sineiro da Glria, crnica a ser
analisada mais adiante. Machado tambm rejeita o ingnuo entusiasmo abolicionista

168

eo

que pode parecer justia tardia, torna-se expectativa frustrada, j que O que parece uma
mudana fundamental, resultante do idealismo e o triunfo da causa da justia, acabar por se
mostrar como uma forma diferente de opresso

169

. Sobre as crnicas deste ano, Gledson

ilustra que,

Fosse em nvel da poltica nacional (a queda e criao de governos e regimes), de


mudanas sociais e econmicas ou da moralidade pessoal, portanto as opinies de
Machado quanto aos eventos de maio de 1888 eram inteiramente cticas 170.

As crnicas da seo Bons dias! uma mistura do velho e do novo, do permanente e


do ocasional

171

, so de grande importncia, devido ao quadro histrico retratado pelo

cronista Machado, porque h nelas um esforo mais consciente para se comprometer com
grandes temas histricos, por mais que esse comprometimento seja dissimulado pela
ironia172.
A crnica de 11 de maio de 1888 descreve um momento de grande euforia e de festas
nas ruas devido aos vrios murmrios sobre a possvel assinatura da Lei urea, pela princesa
Isabel, e as vrias alforrias distribudas pelos senhores que quiseram se antecipar
167

As crnicas utilizadas nesta pesquisa foram retiradas de: DUARTE, Eduardo de Assis. Machado de Assis
afrodescendente: escritos de caramujo. Rio de Janeiro: Pallas; Belo Horizonte: Crislidas, 2007. Para a crnica
de 11 de maio de 1888, ver. p. 48- 50.
168
GLEDSON, op.cit, p.128.
169
GLEDSON, loc.cit.
170
Ibid., p.137.
171
GLEDSON, John. Introduo. In: Machado de Assis. Bons Dias! Crnicas 1888-1889. So Paulo: Hucitec;
Campinas: Editora Unicamp, 1990, p.25.
172
GLEDSON, loc.cit.

43

Emancipao. Estas alforrias antecipadas eram anunciadas nos jornais da poca, na seo A
pedidos, e conforme Gledson, uma destas poderia ter inspirado Machado a escrever a crnica
do escravo Pancrcio, prxima a ser analisada.
A crnica de 11 de maio inicia-se com a sentena: Vejam os leitores a diferena que
h entre um homem de olho aberto, profundo, sagaz, prprio para remexer o mais ntimo das
conscincias (eu, em suma), e o resto da populao

173

. este olho aberto que pretende

abrir a mente do leitor, entrar fundo nas conscincias e discutir criticamente sobre os fatos
histricos de nosso pas, no momento, a possvel libertao dos escravos, que no deveria
suscitar tantas alegrias antecipadas, mas reflexo profunda. A observao lanada pelo
narrador em torno da dvida sobre as diversas opinies e certas convices sobre o momento
histrico, como a socialista que lhe pareceu ingnua, situada mais adiante na crnica,

No era por indiferena; que me custava a achar uma opinio. Algum me disse
que isto vinha de que certas pessoas tinham duas e trs, e que naturalmente esta
injusta acumulao trazia a misria de muitos; pelo que, era preciso fazer uma
grande revoluo econmica, etc. Compreendi que era um socialista que me falava,
e mandei-o fava. Foi outro verso, mas vi-me livre de um amolador. Quantas
vezes me no acontece o contrrio! 174

A narrao segue com os fatos do dia, inicialmente, as festas em comemorao Lei


de Emancipao: Toda a gente contempla a procisso na rua, as bandas e bandeiras, o
alvoroo, o tumulto, e aplaude ou censura [...]

175

. Estas pessoas, citadas pelo narrador,

parecem ser levadas por grande frenesi e aparentemente, de acordo com o comentrio do
cronista, podemos entender que no possuem senso crtico sobre as reais intenes polticas
ou no se questionam sobre qual o significado verdadeiro da abolio dos escravos e se
realmente esta ser efetiva. No defendem opinio segura ou argumentos convincentes.
Ironicamente, o cronista se afasta do resto da populao, mas, na sequncia, ao mesmo tempo,
se mostra indeciso frente a tantas opinies: antes a certeza da superioridade, agora a incerteza
dos fatos [...] segundo abolicionista ou outra coisa; mas ningum d a razo desta coisa ou
daquela coisa; ningum arrancou aos fatos uma significao, e, depois, uma opinio 176. Toda

173

DUARTE, op.cit., p.48.


DUARTE, loc.cit.
175
DUARTE, loc.cit.
176
DUARTE, loc. cit.
174

44

a gente estar na rua, defendendo ou repudiando parecia necessrio, mas apenas para as
aparncias sociais.
O cronista diz no saber qual partido tomar: se dos escravos ou dos proprietrios,
no era por indiferena; que me custava achar uma opinio 177.

Qual deles escolheria? Vivia assim, como uma peteca (salvo seja), entre as duas
opinies, at que a sagacidade e profundeza de esprito com que Deus quis
compensar a minha humildade, me indicou a opinio racional e os seus
fundamentos 178.

E, com luva de pelica, o Sr. Boas Noites esbofeteia o leitor, lanando um dos
motivos de sua incerteza em opinar em relao libertao dos africanos,

No foi o ato das alforrias em massa dos ltimos dias, essas alforrias
incondicionais, que vm cair como estrelas no meio da discusso da lei da
Abolio. No foi; porque esses atos so de pura vontade, sem a menor
explicao (grifo nosso) 179.

As alforrias incondicionais dadas aos escravos, de ltima hora, eram apenas a


antecipao do inevitvel, no eram de forma alguma atos de pura vontade e no havia
tambm qualquer generosidade em antecipar-se, pois com a lei ou sem ela, a escravido no
estava extinta 180.
A constatao do cronista surge como uma luz para clarear as possveis dvidas sobre
as estrelas que caem no meio da discusso da lei da Abolio: muitos dos escravos
fugidos estavam sendo alugados por outros senhores, estes sabiam da condio daqueles e
mesmo assim o faziam, fingindo serem adeptos nova lei a ser promulgada, no entanto, o
aluguel no traria melhores condies aos negros. E os senhores, ao se vestirem com a
mscara da liberdade, somente escamoteavam a condio do africano oprimido, antes escravo
e agora alugado.

177

DUARTE, loc. cit.


DUARTE, loc. cit.
179
DUARTE, loc. cit.
180
GLEDSON, John. Machado de Assis: Fico e Histria. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1986, p. 136.
178

45

Gledson assevera que, ao pesquisar em jornais da poca, no encontrou notcias sobre


o aluguel de escravos, mas que havia vrias referncias sobre as fugas em massa das fazendas
de Campos, fenmeno que cresceu a partir do ms de maro de 1888 181. A concluso tirada
por Gledson a de ser o aluguel um fato sabido e por isso no noticiado e que acontecia tanto
no Rio como em Minas Gerais.

No novidade para ningum, que os escravos fugidos, em Campos, eram


alugados. Em Ouro Preto182 fez-se a mesma coisa, mas por um modo mais
particular. Estavam ali muitos escravos fugidos. Escravos, isto , indivduos que,
pela legislao em vigor, eram obrigados a servir a uma pessoa; e fugidos, isto ,
que se haviam subtrado ao poder do senhor, contra as disposies legais. Esses
escravos fugidos no tinham ocupao; l veio, porm, um dia em que acharam
salrio, e parece que bom salrio 183.

Liberdade de escravos, num pas com economia baseada na monocultura no parece


uma afirmao digna de ser levada a srio, e sim de risos, ainda mais por um narrador
indeciso e ambguo que, ao mesmo tempo em que lana dvidas sobre os efeitos reais de uma
lei de libertao praticamente compelida, questiona o direito sagrado da propriedade do
senhor: Escravos, isto , indivduos que, pela legislao em vigor, eram obrigados a servir a
uma pessoa; e fugidos, isto , que se haviam subtrado ao poder do senhor, contra as
disposies legais 184. Gledson afirma que a Abolio no foi efetiva, mas relativa, porque a
libertao dos negros os levaria para o mercado de trabalho no qual sero contratados e
demitidos e, sem dvida, recebero salrios miserveis; seria a conduo de outra forma de
submisso dos fracos aos fortes 185. O autor de Machado de Assis: Fico e Histria declara
que a Abolio simplesmente a passagem de um sistema econmico para outro e que [...]
no um movimento da escurido para a luz, mas a simples passagem de um relacionamento
econmico e social opressivo para outro 186.

181

GLEDSON, John. Introduo. In: Machado de Assis. Bons Dias! Crnicas 1888-1889. So Paulo: Hucitec;
Campinas: Editora Unicamp, 1990, p.57.
182
De acordo com GLEDSON, loc. cit, h uma notcia no Jornal do Comrcio, em 19 de abril de 1888, sobre a
agitao abolicionista nos municpios vizinhos a Ouro Preto, crescendo diariamente o nmero de fugitivos,
embora sejam muitos mandados para diversos pontos da provncia, s vezes com destino a estabelecimentos
agrcolas.
183
DUARTE, op.cit, p.49.
184
DUARTE, loc. cit.
185
GLEDSON, John. Machado de Assis: Fico e Histria. Rio de janeiro: Paz e Terra, 1986, p.124.
186
GLEDSON, loc. cit.

46

interessante observar ainda, em relao ao trecho acima, que, apesar de o cronista, a


princpio, defender o direito propriedade; no caso dos escravos comprados, pois de acordo
com a legislao em vigor, eram obrigados a servir uma pessoa, tambm reconhece o
direito de liberdade deste mesmo escravo fugido, sem obrigao ou emprego, achar salrio:
Esses escravos fugidos no tinham ocupao; l veio, porm, um dia em que acharam
salrio, e parece que bom salrio 187.
A volubilidade do cronista desconcertante, pois ao acharmos este partidrio dos
senhores, destri em uma linha a opinio formada anteriormente, provocando o desconforto,
seno o riso irnico. Verificamos ento, a seguir, o questionamento sobre as contrataes dos
foragidos por outros fazendeiros:

Quem os contratou? Quem que foi a Ouro Preto contratar com esses escravos
fugidos aos fazendeiros A, B, C? Foram os fazendeiros D, E, F. Estes que saram
a contratar com aqueles escravos de outros colegas, e os levaram consigo para as
suas roas 188.

Se havia uma legislao em vigor que defendia o direito propriedade na relao


escravo - senhor, no havia, porm, uma legislao que fosse contra qualquer membro da
classe senhorial, visto a visvel falta de solidariedade entre eles. Pois o que lemos nesta
passagem a total conivncia de muitos desses senhores com as fugas em massa e estas sendo
aproveitadas em forma de contratao assalariada dos foragidos, sobrepondo, dessa forma, os
interesses materiais ao cumprimento da lei: No quis saber mais nada; desde que os
interessados rompiam assim a solidariedade do direito comum [...] 189.
O cronista nivela tanto o escravo que se torna livre para lutar por sua sobrevivncia,
apesar de foragido, colocando sua liberdade acima do direito propriedade, como defende o
senhor que os aluga, pois que a questo passava a ser de simples luta pela vida.

190

O que

vale a luta pela sobrevivncia, logo independente do lado em que esteja se da classe
senhorial ou dos africanos fugitivos, o importante so as vantagens adquiridas.

187

DUARTE, op.cit, p.49.


DUARTE, Eduardo de Assis. Machado de Assis afrodescendente: escritos de caramujo. Rio de Janeiro:
Pallas; Belo Horizonte: Crislidas, 2007, p.49.
189
DUARTE, loc. cit.
190
DUARTE, loc. cit.
188

47

O narrador afirma: em todas as lutas, estou sempre do lado do vencedor

191

. Esse

posicionamento fictcio justificado se seguir: no digo que este procedimento seja original,
mas lucrativo

192

. E se defende de um possvel ataque de um crtico leitor: alguns no me

compreenderam (porque h muito burro neste mundo)

193

. O cronista continua, mas agora

desvia totalmente o foco da discusso algum chegou a dizer-me que aqueles fazendeiros
fizeram aquilo, no porque vissem que trabalhavam contra a prpria causa, mas para pegar
uma pea no Clapp

194

. Quem seria Clapp? Segundo notas de Gledson, seria Joo Fernandes

Clapp, presidente da Confederao Abolicionista. Duarte completa a informao, em nota de


rodap, afirmando ser ele um comerciante e vereador na capital do Rio de Janeiro: Clapp foi
tambm presidente do Clube de Libertos de Niteri, tendo sido professor de escravos
alforriados e fugidos

195

. Segundo Duarte, a incluso de seu nome na crnica como algum

que restituiria os negros fugidos aos senhores, faria parte de sua escrita nonsense.
O dilogo com um leitor fictcio continua, agora com marcas de narrao e a incluso
de nova personagem: este adentra crnica como algum que visa esclarecer algumas dvidas
do cronista ou trazer novidades, de qualquer forma, um artifcio de Machado para prender a
ateno do leitor e desenvolver melhor sua crnica fictcia:

Sim senhor. Saiba que o Clapp tinha plano feito de ir a Ouro Preto pegar os tais
escravos e restitu-los aos senhores, dando-lhes ainda uma pequena indenizao de
seu bolsinho, e pagando ele mesmo a sua passagem da estrada de ferro. Foi por
isso que...196 (grifo nosso).

Seria apenas uma escrita nonsense como afirma Duarte, ou o cronista estaria rindo do
abolicionista, lanando descrena sobre a posio e atos deste vereador como defensor real
dos africanos escravizados? A sugesto surge no prprio texto, na expresso no diminutivo
bolsinho, se tornando irnica, juntamente com a situao descrita pelo escritor.
Aps tantas defesas em prol dos fazendeiros, surge uma dvida: por que o cronista
haveria de defender a classe senhorial, mesmo ficticiamente, ao mesmo tempo, que se
indigna, com a libertao que apenas uma forma de substituio da opresso, evidenciando
191

DUARTE, loc. cit.


DUARTE, loc. cit
193
DUARTE, loc. cit.
194
DUARTE, loc. cit.
195
Ibid., p. 49-50.
196
Ibid., p.50.
192

48

muitas vezes estar ao lado do vencedor? Krause afirma ser esta a ttica machadiana para
minar o discurso do poder, pois prefere nenhum combate frontal e o uso de pseudnimos, no
caso desta seo, Boas Noites! o ajudaria nesta mscara ficcional.

Ele no combate frontalmente o poder tambm porque sabe o quanto o poder se


alimenta de todos aqueles que lutam contra o poder. Por que lutam? Porque o
querem. Se o querem ento o poder sempre vence, mesmo que perca. Logo,
necessrio no derrubar o poder, sob a pena de reergu-lo mais forte, mas sim
corroer o discurso do poder. o que faz Machado de Assis desde as suas primeiras
crnicas, desde os seus primeiros contos e romances 197.

Dar voz ao poder no significa estar ao lado dele. Machado ao discursar,


aparentemente, a favor dos senhores e da opresso, na verdade, mostra o avesso desse
discurso de forma sarcstica, estilo que passou a desenvolver em suas crnicas e que faz parte
de sua metafico. Brs Cubas, por exemplo, uma dessas vozes cidas que dissolvem o
discurso das aparncias sociais e das certezas da vida.
Krause afirma que Machado de Assis, como escritor, enfrentava a violncia da
histria atravs de uma ironia peculiar capaz de mostrar o avesso dos sistemas, dos esquemas
e das supostamente boas intenes do ser humano 198.
Na sequncia da crnica, transita entre assuntos e muda o foco: desta vez o cronista
traz tona as especulaes sobre a instaurao da Repblica. No entanto, como sabido,
Machado rega de ironias seus comentrios, pois se a sua implantao parecia to necessria
quanto a Abolio, ambas, no passavam de piada, pois ele que no acredita em mudanas,
descr totalmente nas leis e atos carregados de grandes desafios e implementaes.

Mas ento quem que aqui est doido?


o senhor; o senhor que perdeu o pouco do juzo que tinha. Aposto que no v
que anda alguma coisa no ar.
Vejo; creio que um papagaio.
No senhor; uma Repblica. Querem ver que tambm no acredita que esta
mudana indispensvel? 199

197

KRAUSE, Gustavo Bernardo. A reao do ctico violncia: o caso de Machado de Assis. In: FANTINI,
Marli (org.) Crnicas da Antiga Corte: Literatura e Memria em Machado de Assis. Belo Horizonte: Editora
UFMG, 2008, p.97.
198
Ibid., p.94.
199
DUARTE, op.cit., p.50.

49

No trecho acima, a personagem alerta o cronista sobre alguma coisa no ar e este


dissimula, afirmando ver um papagaio. A personagem replica, alertando sobre seu possvel
ceticismo frente s possveis inovaes trazidas com a implementao da Repblica. Quando o
cronista responde ver um papagaio, deixa nas entrelinhas entender ser o novo regime,
metaforicamente, como um papagaio; (ou pipa), por ficar no ar, ser controlado apenas por
uma linha frgil, invisvel certa distncia, por estar longe do alcance da maioria, servindo
apenas de brinquedo e distrao para quem o comanda, ou de apreciao para quem a observa
enquanto smbolo de liberdade. Tambm podemos interpretar a palavra papagaio como
outro adjetivo pejorativo atribudo Repblica, como forma de macaqueao, imitao da
implantao do regime em outros pases, mostrando que, alm de o cronista ser descrente em
relao Repblica e seus benefcios, se mostra afeito ao Imprio, que defendia
publicamente.
Logo, a libertao dos escravos era to ilusria e distante quanto a Proclamao da
Repblica; e, mesmo esta se concretizando, no traria qualquer mudana real poltica e social
para o pas. Sobre a Repblica, o cronista responde, Homem, eu, a respeito de governos,
estou com Aristteles, no captulo dos chapus. O melhor chapu o que vai bem cabea.
Este por hora no vai mal

200

. Nesta passagem fica clara a preferncia do cronista pela

permanncia do Imprio. Sobre a referncia ao Captulo dos chapus, Gledson assevera que
no possui autenticidade, pois seria Hipcrates e no Aristteles que diz ser preciso andar de
chapu, por razes de sade, numa pea de Molire 201: parece que Machado lanou mo da
frase, inventando o seu prprio chavo com a sua (falsa) autoridade 202.
A personagem inventada pelo cronista responde que o regime do momento vai
pessimamente e cita uma notcia do jornal da colnia alem, Rio-Post, em 21 de junho de
1887, para exemplificar o motivo pelo qual a Repblica seria indispensvel.

Vai pessimamente. Est saindo dos eixos; preciso que isto seja, seno com a
Monarquia, ao menos com a repblica, aquilo que dizia o Rio-Post de 21 de junho
do ano passado. Voc sabe alemo?
No.
No sabe alemo? 203

200

DUARTE, op.cit, p.50.


GLEDSON, John. Introduo. In: Machado de Assis. Bons Dias! Crnicas 1888-1889. So Paulo: Hucitec;
Campinas: Editora Unicamp, 1990, p.58.
202
GLEDSON, loc. cit.
203
DUARTE, op.cit., p.50.
201

50

De acordo com Gledson, neste jornal h um artigo longo que ocupa a primeira pgina,
um ataque oligarquia, e aos partidos liberal e conservador, panelinhas que exploram o
pas. [...] 204. E j que, lamentavelmente, no haveria no Brasil uma classe independente para
opor-se tal influncia, conclui ento neste artigo que se deve dar mais poder, no s s
provncias, como tambm s municipalidades, para criar a democracia que s em teoria existe
no Brasil

205

. Ao final da crnica, a personagem lana uma algaravia, linguagem pouco

inteligvel, em alemo,

E dizendo-lhe eu outra vez que no sabia, ele imitando o mdico de Molire,


dispara-me na cara esta algaravia do diabo:
Es drfte leicht zu erweisen sein, dass Brasilien weniger eine konstitutionelle
Monarchie als eine absolute Oligarchie ist 206.

Pilhria similar com o Imprio e a Repblica narrada no romance Esa e Jac, no


famoso caso da tabuleta do velho Custdio, dono da Confeitaria do Imprio que decide
repintar a madeira, pois a mesma estava rachada e comida de bichos

207

e o artista

contratado para a reforma se recusa a fazer o servio, porque pintura nova em madeira velha
no vale nada

208

. claro que o gracejo direcionado para a situao poltica nacional do

momento, a tbua rachada e bichada era o prprio Imprio. A renovao da tabuleta calha
com a mudana de governo, a Repblica, e Custdio teme a reao do pblico. Para Machado
cronista e romancista, Repblica ou Imprio, escravido ou Abolio, o que muda o nome,
ou como a personagem Conselheiro Aires diz no romance citado mas tambm se muda de
roupa sem trocar de pele

209

; a essncia a mesma, o rtulo volvel, assim como os muitos

personagens machadianos, depende do interesse. Duarte esclarece ainda que,

A escravido alicera a ordem imperial, e a forma envergonhada com que


admitida pelos setores bem pensantes adeptos do liberalismo de fachada com que
se traveste, desde a independncia, a defesa do regime bem demonstra o quanto
de hipocrisia se insere no discurso das elites. Machado no compartilha nem
204

GLEDSON, loc. cit.


GLEDSON, loc. cit.
206
Seria fcil provar que o Brasil menos uma monarquia constitucional do que uma oligarquia absoluta.
(Traduo minha).
207
ASSIS, Machado. Esa e Jac. So Paulo: Nova Cultural, 2003, p.108.
208
ASSIS, loc. cit.
209
ASSIS, loc. cit.
205

51

endossa em seus escritos tal pensamento. [...] Machado nunca opta pelo confronto
aberto. Ao contrrio vale-se da ironia, do humor, da diversidade de vozes e de outros
artifcios para inscrever seu posicionamento 210.

A prxima crnica, datada em 19 de maio de 1888, tambm se encontra na seo Bons


dias! e foi escrita quase uma semana aps a assinatura da Lei de Emancipao. Machado
aproveita-se das notcias da poca e mistura-as aos recursos da fico para criar o narrador
Policarpo, dono do escravo Pancrcio, que momentos antes da assinatura da Lei urea decide
alforri-lo.
Na crnica, a princpio, o narrador Policarpo apresenta-se como um descendente de
profetas, para explicar o pressgio que tivera sobre a Emancipao dos escravos:

Eu perteno a uma famlia de profetas aprs coup, post factum, depois do gato
morto, ou como melhor nome tenha em holands. Por isso digo, e juro se
necessrio for, que toda a histria desta Lei de 13 de Maio estava por mim prevista
[...] 211.

Narrada em primeira pessoa, Policarpo um senhor de escravos, cnico e oportunista,


que busca o reconhecimento pblico por meio de um ato ilustre: a alforria de um escravo seu,
um molecote. Assim como na crnica anterior, de 11 de maio de 1888, Machado d voz
classe senhorial, marcada com exagero caricatural

212

, para minar o discurso dominante e

desmascarar a falsa benemerncia dos senhores.


Em Machado de Assis: Bons Dias! Crnicas 1888-1889, Gledson atesta ser comum,
nos jornais da poca, anncios de proprietrios que desejavam tornar pblica sua atitude
benevolente para com os africanos escravizados em suas terras, no deixando de mencionar
nessas notas pblicas, que, o ato digno de exemplo, havia produzido bons resultados, no caso
do anncio abaixo, as cinco filhas da escrava Francisca, so boas mes de famlia. Vejamos,
ento, o anncio retirado do Jornal Gazeta de Notcias, em 17 de abril de 1888:
Liberdade
Jos Moreira da Silva Rocha, negociante e proprietrio do municpio de Itagua, no
lugar da ilha da Madeira, em ateno a fazer anos, libertou sua escrava Francisca parda,
210

DUARTE, op.cit. ,p.252-3.


DUARTE, Eduardo de Assis. Machado de Assis afrodescendente: escritos de caramujo. Rio de Janeiro:
Pallas; Belo Horizonte: Crislidas, 2007, p.51.
212
DUARTE, loc. cit. Ver. nota de rodap n.26.
211

52

45 anos de idade, sem condio alguma, j tendo feito o mesmo a cinco filhas da
mesma que hoje so boas mes de famlia 213.

Na crnica, o narrador Policarpo esnoba ao dizer ter previsto a Lei antecipando-se em


alforriar um molecote que tinha, pessoa de seus dezoito anos, mais ou menos

214

. De acordo

com Gledson, este mais ou menos questionvel, pois segundo sua pesquisa, se Pancrcio
tivesse dezoito anos teria nascido antes da Lei do Ventre Livre (28 de setembro de 1871), e
portanto, no sendo ingnuo, valeria mais 215.
A Lei 28 de setembro ficou conhecida como: a Lei Rio Branco ou Lei do Ventre Livre.
De acordo com ela, votada em 28 de setembro de 1871, todos os filhos de escravos nascidos a
partir daquela data seriam livres. Acompanhemos o primeiro pargrafo:

1. da lei 2040:- Os ditos filhos menores ficaro em poder e sob a autoridade dos
senhores de suas mes, os quais tero a obrigao de cri-los e trat-los at a idade
de oito anos completos. Chegando o filho da escrava a esta idade, o senhor da me
ter opo, ou de receber do Estado a indenizao de 600$000, ou de utilizar-se dos
servios do menor at a idade de 21 anos completos. No primeiro caso, o Governo
receber o menor e lhe dar destino, em conformidade da presente lei 216.

De acordo com o pargrafo da Lei, os filhos dos escravos ou ingnuos tinham as


seguintes opes: ficavam at os oito anos de idade sob o poder dos donos das mes, com a
obrigao de cri-los. Aps a idade pr-estabelecida, o destino seria decidido pelos mesmos
senhores que ou recebiam indenizao do governo para liber-los e a responsabilidade dos
filhos dos escravos passaria ao Estado ou os senhores utilizavam-se de seus servios de mo
de obra (escrava) at a maioridade (21 anos). No entanto,

Na prtica, os escravocratas mantiveram os ingnuos nas suas propriedades,


tratando-os como se fossem escravos. Em 1885, dos 400.000 ingnuos, somente
118 ingnuos foram entregues ao governo - os proprietrios optavam por libertar
escravos doentes, cegos e deficientes fsicos 217.

213

GLEDSON, John. Machado de Assis. Bons Dias! Crnicas 1888-1889. So Paulo: Hucitec; Campinas:
Editora Unicamp, 1990, p.56.
214
DUARTE, op. cit., p.51.
215
GLEDSON, op.cit., p.62.
216
Disponvel em: <http://www.planalto.gov.br/ccivil_03/Leis/LIM/LIM2040.htm > Acesso em:16 de maro de
2011.
217
Disponvel em: <http://pt.wikipedia.org> Acesso em: 16 de maro de 2011.

53

O que incomoda na Lei do Ventre Livre o favorecimento escamoteado aos senhores:


o pagamento de indenizao, ao invs de ser direcionado aos africanos arrancados de suas
terras e escravizados em nosso pas, era feito aos donos de escravos, que a partir da nova lei,
perderiam, teoricamente, a mo de obra lucrativa, no entanto, como percebemos, conseguiram
converter o que seria prejuzo em benefcios, pagos pelo prprio governo. Na prtica, a
libertao gradual dos escravos, a comear pelos filhos nascidos aps a lei, no ocorreu:
muitos foram os recm-nascidos, de escravas, abandonados ou mortos. O prejuzo ficava para
ambos os lados: um escravo fora das terras da classe senhorial era pessoa sem valor moral,
sem trabalho, sem famlia ou grupo e sem alimentao, piorando em muito suas condies de
vida. As mudanas to aguardadas pelos abolicionistas no passavam de mais um ttulo no
papel da Lei.
Retornando ao narrador e ao molecote Pancrcio, Policarpo decide promover um
jantar a que meus amigos deram o nome de banquete, em falta de outro melhor

218

, pois j

que a alforria lhe faria perder dinheiro Alforri-lo era nada; entendi que, perdido por mil,
perdido por mil e quinhentos

219

. O trecho acima demonstra o falso desapego do dono do

escravo ao lucro e propriedade e decide comemorar com alguns amigos seu ato benevolente:
reuni umas cinco pessoas, conquanto as notcias dissessem trinta e trs (anos de Cristo), no
intuito de lhe dar um aspecto simblico 220.
Tanto o tamanho do evento, como a quantidade de convidados e a idade do escravo
no so exatos, fazendo com que o leitor duvide o tempo todo das informaes fornecidas
pelo narrador. Mentir sobre a idade do escravo seria autopromoo, pois se nascido antes da
Lei do Ventre-Livre valeria mais e assim a alforria dada ao escravo seria muito mais digna de
honrarias e aplausos.
O narrador megalomanaco tenta convencer a todos ser um modelo a ser copiado,
mostra-se seguidor das leis crists ao libertar o escravo antecipadamente, porque
ironicamente, at a quantidade de convidados igual idade de Cristo quando foi crucificado,
insinuando, cinicamente, um ambiente santo e puro. A escravido, portanto, poderia ser
considerada um pecado a ser redimido, assim como o roubo:

[...] declarei que acompanhando as idias pregadas por Cristo, h dezoito sculos,
restitua a liberdade ao meu escravo Pancrcio; que entendia a que a nao inteira
218

DUARTE, op.cit. p.51.


DUARTE, loc. cit.
220
DUARTE, loc. cit.
219

54

devia acompanhar as mesmas idias e imitar o meu exemplo; finalmente, que a


liberdade era um dom de Deus, que os homens no podiam roubar sem pecado 221.

O cnico discurso envolvido por grave frieza e o escravo que espiava tudo,
ocultamente, agradece-o, ajoelhando aos ps do dono, como se Policarpo fosse o prprio Cristo,
Pancrcio, que estava espreita, entrou na sala, como um furaco, e veio abraar-me os
ps222.
Todos o brindam na humilde assembleia o prestimoso ato, antecedendo as alforrias
vindouras: recebe cartes, se faz de modesto Um dos meus amigos (creio que ainda meu
sobrinho) pegou de outra taa, e pediu ilustre assembleia que correspondesse ao ato que
acabava de publicar, brindando ao primeiro dos cariocas

223

. O discurso cnico continua,

Creio que esto pintando o meu retrato, e suponho que a leo 224.
As honrarias, no entanto, ficam para os convidados, pois o verdadeiro discurso prenhe
de crueldade pronunciado somente ao escravo Pancrcio sem argumentos para exigir
melhores condies:

No dia seguinte, chamei o Pancrcio e disse-lhe com rara franqueza:


Tu s livre, podes ir para onde quiseres. Aqui tens casa amiga, j conhecida e
tens mais um ordenado, um ordenado que...
Oh! meu senh! fico.
... Um ordenado pequeno, mas que h de crescer. Tudo cresce neste mundo; tu
cresceste imensamente. Quando nasceste, eras um pirralho deste tamanho; hoje
ests mais alto que eu. Deixa ver; olha, s mais alto quatro dedos...
Artura no qu diz nada, no, senh...
Pequeno ordenado, repito, uns seis mil-ris; mas de gro em gro que a
galinha enche o seu papo. Tu vales muito mais que uma galinha.
Justamente. Pois seis mil-ris. No fim de um ano, se andares bem, conta com
oito. Oito ou sete 225.

Gledson em Machado de Assis: Bons dias! compara o valor de alguns artigos para
demonstrar o baixo valor proposto ao escravo Pancrcio:

221

DUARTE, op.cit. p.51.


DUARTE, loc. cit.
223
DUARTE, loc. cit.
224
DUARTE, loc. cit.
225
DUARTE, op.cit., p.52.
222

55

[...] uma camisa normal custava 3 mil ris, o aluguel mensal de uma casa de duas
salas, dois quartos, cozinha e quintal, por ms, 35 mil-ris, um almoo ou jantar no
Hotel Javans, quatrocentos ris. A Gazeta de Notcias custava 40 ris 226.

Estes valores comparativos servem para nos dar uma noo de como seria a transio
do trabalho escravo para o assalariado e de como estes recm-libertos teriam muitas
dificuldades em fazer parte da sociedade, visto o alto custo de vida na cidade carioca e
nfimos salrios pagos.
Juntamente com a aceitao das condies mseras de trabalho e com ordenado
humilhante, surge a violncia fsica contra o escravo, validada pelo ttulo adquirido com a
liberdade.

Pancrcio aceitou tudo; aceitou at um peteleco que lhe dei no dia seguinte, por me
no escovar bem as botas; efeitos da liberdade. Mas eu expliquei-lhe que o
peteleco, sendo um impulso natural, no podia anular o direito civil adquirido por
um ttulo que lhe dei 227.

Ou seja, nada havia mudado: o senhor ainda mandava e o escravo a custa de muitos
castigos, justificveis para os donos, obedecia sem reclamar.
O autor de Machado de Assis afrodescendente: escritos de caramujo assinala ser
Pancrcio um dos mrtires e primeiros santos do catolicismo, torturado e decapitado [...] Na
Espanha, So Pancrcio considerado o padroeiro dos trabalhadores

228

. O autor afirma

tambm estar este nome vinculado ao substantivo grego pankrtion que designava uma
espcie de luta livre, considerada a modalidade mais violenta do atletismo grego, em que se
permitia o uso de mos e ps a fim de vencer o adversrio. 229 Alm de sua consonncia com
a palavra pancada no portugus 230.
Nome da personagem e momento histrico escolhidos no por acaso pelo cronista de
olhar oblquo que busca por meio da fico alertar, s avessas, sobre a situao dos africanos
alforriados em nosso pas que se afirmava liberal. A Emancipao recente que ao invs de
fomentar o desenvolvimento socioeconmico, serviu apenas como mantenedor do mesmo
sistema desigual e brutal escravista.
226

GLEDSON, John. Machado de Assis. Bons Dias! Crnicas 1888-1889. So Paulo: Hucitec; Campinas:
Editora Unicamp, 1990, p.63.
227
DUARTE, op.cit. p.53.
228
DUARTE, op.cit. p.52.
229
DUARTE, loc. cit.
230
DUARTE, loc. cit.

56

O narrador afirma, logo frente, ser a liberdade de um, a condio para o mau humor
do outro, e desta situao, a justificativa para as pancadas, como se natural sempre fora a
existncia do senhor violento e do escravo conformado, alis, hierarquia criada por Deus e
acertada pelas leis humanas. A violncia segue, alm da fsica, agora com a moral que no
parece abalar a permanncia do escravo liberto na casa, do agora patro, mas ainda oprimido.
Gledson atesta que Como no caso de Prudncio, a escravido corrompe, e essa corrupo
no pode ser curada, simplesmente pela Abolio 231.

Ele continuava livre, eu de mau humor; eram dois estados naturais, quase divinos.
Tudo compreendeu o meu bom Pancrcio; da para c, tenho-lhe despedido alguns
pontaps, um ou outro puxo de orelhas, e chamo-lhe besta quando lhe no chamo
filho do Diabo; coisas todas que ele recebe humildemente, e (Deus me perdoe!)
creio que at alegre 232.

Como assevera Bosi, o trabalho escravo era uma pea fundamental para a economia
nacional e os castigos praticados contra os negros eram aceitos e aplicados, indiscutivelmente,
com toda a austeridade pelo legtimo dono. No entanto, qualquer ato de rebeldia ou uma
mnima ofensa do escravo contra o seu senhor era motivo de pena de morte. Em 1835, o
parlamento liberal-moderado votou uma lei que punia de morte qualquer ato de rebeldia ou de
ofensa aos senhores praticado por escravos

233

. Para o crtico, o liberalismo assumido pelo

parlamento era apenas uma fachada, pois esse s se afirmaria se fosse equivalente
ideologia burguesa do trabalho livre

234

, entretanto aqui no Brasil a Independncia nem

chegou a ser um conflito interno de classes

235

, conduzindo a um real liberalismo poltico,

nos transformando assim em um pas ambguo e atrasado em relao aos pases


desenvolvidos, liberal e escravista 236.

231

GLEDSON, John. Machado de Assis: Fico e Histria. Rio de janeiro: Paz e Terra, 1986, p.137.
DUARTE, op.cit. p.52-3.
233
BOSI, Alfredo. A Escravido entre dois liberalismos. In: A Dialtica da Colonizao. 4.ed. So Paulo:
Companhia das Letras, 1992, p.205.
234
BOSI, loc. cit.
235
BOSI, loc. cit.
236
Segundo Antonio Carlos Mazzeo, A estrutura escravista era o maior obstculo para que o liberalismo
chegasse a ser a ideologia dominante da sociedade brasileira. Para a burguesia agrria o conceito de sociedade
civil limitava-se aos donos de escravos e aos que possuam capitais e terras. O liberalismo era aceito, apenas, no
que se refere ao livre comerciar, mesmo assim, como uma caricatura do europeu, j que a sociedade imperial
brasileira era de profundo cunho agrrio e, dessa forma, fortemente influenciada por uma ideologia antiidustrialista. MAZZEO, Antonio Carlos. Burguesia e Capitalismo no Brasil. Srie Princpios, 2. ed., So
Paulo: tica, 1995, p.18.
232

57

Policarpo, o narrador-senhor de escravos, continua com seu discurso cnico e


oportunista, explicitando os reais interesses de sua alforria antecipada: ser deputado e a
libertao de Pancrcio, antes da Lei de Emancipao, ser seu mote de campanha.

O meu plano est feito; quero ser deputado, e, na circular que mandarei aos meus
eleitores, direi que, antes, muito antes de Abolio legal, j eu, em casa, na
modstia da famlia, libertava um escravo, ato que comoveu a toda a gente que dele
teve notcia [...] 237.

E assim como na notcia de jornal em que o dono da escrava Francisca anuncia, de


forma exibicionista, terem sido suas cinco filhas boas mes de famlia, Machado
brilhantemente, copia essa finalizao do anncio oportunista, no entanto, propositalmente
exagerado, acentuando a gravidade do discurso frio, sarcstico e conveniente aos interesses da
classe senhorial. Sem deixar de alfinetar o Poder Pblico sempre retardatrio e inapto em
restabelecer a justia aos africanos trazidos para o nosso pas na condio de coisas e ao se
depararem com uma Libertao tardia e frouxa, esta no lhes compensa os anos escravizados,
no lhes restitui a mnima dignidade e no lhes traz a cidadania.

[...] que esse escravo tendo aprendido a ler, escrever e contar, (simples suposio)
ento professor de filosofia no Rio das Cobras; que os homens puros, grandes e
verdadeiramente polticos, no so os que obedecem lei, mas os que se antecipam
a ela, dizendo ao escravo: s livre, antes que o digam os poderes pblicos, sempre
retardatrios, trpegos e incapazes de restaurar a justia na terra, para satisfao do
Cu 238.

este espao de experincia escravista, injusto e desumano narrado em forma de


crnica permeada por fico e muita ironia que Machado de Assis retrata o Brasil do Segundo
Reinado e desmancha qualquer possibilidade de um horizonte de expectativa repleto de
progresso, modernidade e cincia.
1.3.2 O Falso Progresso: sobre bondes, burros e o sineiro da Glria.

237
238

DUARTE, op.cit., p. 53.


DUARTE, loc. cit.

58

Classificadas, por Eduardo Assis Duarte, como Crnicas da Escravido, as crnicas


da seo A Semana (assim como as da seo Bons Dias!), selecionadas para esta
pesquisa, so textos que marcam um tempo histrico em transio, no somente entre a
Abolio e a Escravatura, mas tambm de transformao da cidade do Rio de Janeiro,
caracteristicamente colonial para uma cidade capitalista.
Essas mudanas ocorreram a partir do sculo XIX e trouxeram nova configurao, no
s urbana e espacial, mas tambm em seu contedo. Uma das caractersticas marcantes da
cidade carioca era a ocupao de uma populao majoritariamente escrava e que no possua
meio de transporte coletivo, fazendo com que as elites fossem diferenciadas apenas pelo tipo
de moradia, pois todos moravam prximos uns aos outros 239.

O perodo que se estende de 1870 a 1902 representa, para a histria do Rio de


Janeiro [...] a etapa inicial de um processo em que esta expanso passa a ser
determinada, principalmente, pelas necessidades de reproduo de certas unidades
de capital, tanto nacional como estrangeiro 240.

Com o Brasil independente politicamente e o ciclo do caf no auge da produo, so


atrados para a cidade do Rio de Janeiro grande nmero de trabalhadores livres, nacionais e
estrangeiros 241, alm de numerosos capitais estrangeiros

242

, investidos principalmente no

setor de servios pblicos, como os transportes. Somente com instalao dos bondes e trens
que o Rio de Janeiro passar a desenvolver-se com maior velocidade, antes, limitada apenas
pelos Morros do Castelo, de So Bento, Conceio e Santo Antonio, regies alagadas por
brejos e mangues 243. De acordo com Abreu,

A independncia poltica e o incio do reinado do caf geram, por sua vez, uma
nova fase de expanso econmica, resultando da a atrao no decorrer do sculo
e em progresso crescente de um grande nmero de trabalhadores livres,
nacionais e estrangeiros. A partir de meados do sculo a cidade passa a atrair
tambm numerosos capitais internacionais, cada vez mais disponveis e procura

239

ABREU. Maurcio de A. Evoluo Urbana do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editora, 1987,
p.35.
240
ABREU, loc. cit.
241
ABREU, loc. cit
242
ABREU, loc. cit
243
ABREU, op.cit. p.35

59

de novas fontes de reproduo. Grande parte deles utilizada no setor de serviospblicos (transportes, esgoto, gs etc), via concesses obtidas do Estado 244.

Ainda segundo o autor, na realidade, este perodo de expanso se inicia antes, em


1868, com a inaugurao do primeiro trecho da Estrada de Ferro Dom Pedro II

245

. As

primeiras linhas de bondes puxados por burros foram implantadas a partir de 1868, ampliando
a cidade em direo aos bairros da Zona Norte e Sul, mas sobre trilhos de ferro. Em
09/10/1868 foi concedido para a Botanical Garden Railroad Company o servio de bonde por
trao animal (burro), mais tarde conhecida por Companhia de Ferro Carril do Jardim
Botnico. J no final da primeira metade do sculo XIX, as classes de renda mais alta foram
beneficiadas pela ao do poder pblico que abria e conservava as estradas e caminhos. No
entanto, as demais freguesias da cidade pouco modificaram a sua forma-aparncia no
perodo de 1838-1870, continuando a ter um carter exclusivamente rural 246.
Aps a construo da Estrada de ferro D. Pedro II, o nmero de trens suburbanos
aumentou significativamente, tornando O ano de 1871 [...] um marco divisrio bastante
adequado. Trata-se, pois, do ano em que os dois elementos (bondes e trens) passam a atuar
sincronicamente e permitiram a solidificao de uma dicotomia ncleo-periferia que j se
esboava antes de 1870 247. Ferreira dos Santos, citado por Abreu, afirma que o papel destes
meios de transporte deve ser relativizado, pois por mais que bondes e trens tenham ampliado a
configurao da cidade do Rio de Janeiro, estes s vieram coisificar um sistema urbano
preexistente [...] cujas premissas j estavam prontas em termos de representao ideolgica do
espao. Para Ferreira dos Santos o bonde fez a Zona Sul, porque as razes de ocupao
seletiva da rea j eram realidade... J o trem veio responder a uma necessidade de localizao
de pessoas de baixa renda e de atividades menos nobre

248

. Este ano marca, no s a

ampliao da cidade em termo de vias e transportes, mas tambm o colapso do sistema


escravista, mola mestra da produo nacional 249.
Conhecer alguns aspectos histricos da cidade carioca e seu crescimento urbano aos
princpios do sculo XIX faz-se mister para compreendermos um pouco das palavras

244

ABREU, loc. cit.


Ibid., p.37.
246
Ibid., p.43.
247
Ibid., 44.
248
SANTOS apud ABREU, p.44.
249
ABREU, loc. cit.
245

60

machadianas nas crnicas da Seo A Semana. Segundo Neves De uma forma muito
particular as crnicas recolocam seus leitores a relao entre fico e histria 250.
Segundo a autora de Uma escrita do tempo: Memria, Ordem e Progresso nas
crnicas cariocas, as crnicas escritas na passagem do sculo XIX ao XX podem ser vistas
como documento, pois expressam, de certa forma, um tempo vivido e cheio de
transformaes e novidades no Rio de Janeiro, trazidas principalmente pela chegada dos
bondes eltricos trao animal e os eltricos 251.
A palavra bonde foi popularizada pelos cariocas para designar os veculos de
transporte, no entanto, originalmente, era usada para nomear os cupons (bonds), vendidos pela
empresa concessionria ao pblico, para evitar problemas com o troco 252.
Comecemos ento a analisar a crnica datada em 16 de outubro de 1892, quatro anos
depois da Abolio. Nela, o autor comenta sobre a novidade do momento, sem grande
entusiasmo: a chegada dos bondes eltricos. A propsito, o cronista inicia a seo dialogando
com o leitor e se explicando sobre o silncio a respeito do novo transporte: No tendo
assistido a inaugurao dos bondes eltricos, deixei de falar neles. Nem sequer entrei em
algum, mais tarde, para receber as impresses da nova trao e cont-las. Da o meu silncio
da outra semana 253. Como sabido, Machado no valoriza as notcias que costumeiramente
estariam nas primeiras pginas dos jornais e sempre acha algo de interessante e digno de
reflexo que passa despercebido pelos olhos alheios de outros cronistas.
O que chama a ateno do escritor, no a novidade em si, no caso, o espetculo da
eletricidade conduzindo os novos bondes, mas a discreta atitude do cocheiro do bonde eltrico
que passava na contra mo,

Anteontem, porm, indo praia da Lapa, em um bonde comum, encontrei um dos


eltricos, que descia. Era o primeiro que estes meus olhos viam andar. Para no
mentir, direi o que me impressionou, antes da eletricidade, foi o gesto do
cocheiro254.

250

NEVES, Margarida de Souza. Uma escrita do tempo: Memria, Ordem e Progresso nas crnicas cariocas. In:
CANDIDO, Antonio et al. A Crnica: o gnero, sua fixao e suas transformaes no Brasil. Campinas:
Unicamp; RJ: Fundao Casa de Rui Barbosa, 1992, p.76.
251
NEVES, loc. cit
252
ABREU, op.cit. p.44
253
DUARTE, Eduardo de Assis. Estratgias de caramujo. In: _____ (Org.). Machado de Assis
afro-descendente: escritos de caramujo. Antologia. Rio de Janeiro: Pallas; Belo Horizonte: Crislidas, 2007,
p.66.
254
Ibid., p.66-67.

61

E porque o gesto do cocheiro, somente observvel a olhos muito atentos, seria mais
digno de ateno do que a chegada do progresso? A princpio, o olhar do cocheiro sobre as
pessoas que estavam no bonde antigo, seria talvez a representao do olhar do futuro a
desdenhar o passado, a sensao da novidade superior,

Os olhos do homem passavam por cima da gente que ia no meu bond, com um
grande ar de superioridade. Posto no fosse feio, no eram as prendas fsicas que
lhe davam aquele aspecto. Sentia-se nele a convico de que inventara, no s o
bond eltrico, mas a prpria eletricidade 255.

O cronista desacredita das grandes invenes, desdenha da era cientificista, rindo da


atitude do homem que tinha convico de ser o prprio inventor, no s do bonde eltrico,
mas da prpria eletricidade, a ponto de no querer tirar-lhe a sensao de glria, mesmo que
de emprstimo:

No meu ofcio censurar essas meias glrias, ou glrias de emprstimo, como lhe
queiram chamar espritos vadios. As glrias de emprstimo, se no valem tanto
como de plena propriedade, merecem sempre algumas mostras de simpatia. Para
que arrancar um homem a essa agradvel sensao? Que tenho para lhe dar em
troca? 256

Num segundo momento, o cronista pode admirar melhor o novo meio de transporte, a
ponto de poetizar sobre sua locomoo comparando-o a barcos entre brisas,

Em seguida, admirei a marcha serena do bond, deslizando como os barcos dos


poetas, ao sopro da brisa invisvel e amiga. Mas, como amos em sentido contrrio,
no tardou que nos perdssemos de vista, dobrando ele para o Largo da Lapa e Rua
do Passeio, e entrando eu na Rua do Catete 257.

255

Ibid., p.67.
Ibid., p.67.
257
Ibid., p.67.
256

62

E como a marcha do passado era contrria a do futuro, ambos perderam-se de vista,


espao de experincia e horizonte de expectativa se cruzam, mas no dialogam, no h pontes
para uni-los. H apenas o papel da memria capaz de trazer, algum tempo depois, resqucios
do momento que j foi presente. Podemos visualizar tambm o bonde trao eltrica como
representante da Repblica e o de trao animal como o sistema monarquista. Ambos se
olham, no entanto, enquanto o cocheiro da Repblica se v como o prprio representante da
cincia, do progresso e do avano tecnolgico e segue adiante, deixa o cronista pensativo em
relao situao que se apresenta.

Nem por isso o perdi de memria. A gente do meu bond ia saindo aqui e ali, outra
gente entrava adiante e eu pensava no bond eltrico. Assim fomos seguindo; at
que, perto do fim da linha e j noite, ramos s trs pessoas, o condutor, o cocheiro
e eu. Os dois cochilavam, eu pensava 258.

A genialidade machadiana surge, em seguida, quando ao conduzir o leitor para seu


bate-papo costumeiro, como que deslizando entre o bonde eltrico e os seus devaneios, eis
que o narrador muda repentinamente a cena de suas reflexes e surge uma alegoria: o
encontro entre o passado e o futuro por meio de uma conversa entre os dois burros que
tracionavam o bonde antigo onde o narrador estava. Alegoria interessante visto os animais
que foram escolhidos para o dilogo filosfico, smbolo da completa falta de inteligncia e
reflexo, a mudana abrupta do assunto exposto pelo cronista, a princpio sobre a
modernizao da cidade, para outra discusso, a condio de vida dos homens escravizados
em nosso pas, que em nada acompanhava a evoluo da cidade.
O cronista diz ser o nico capaz de ouvi-los, alegando conhecer a lngua dos burros,
ou a lngua dos Houyhnhnms, inserindo intertextualmente os cavalos do romance As
viagens de Gulliver, do escritor ingls, Jonathan Swift. Neste romance do sculo XVIII, Swift
critica a sociedade inglesa da poca, alegando, por exemplo, que os Houyhnhnms eram os
verdadeiros sbios, em comparao com a humanidade. Utilizando-se das viagens da
personagem Gulliver que aps um naufrgio, carregado para uma ilha, Lilliput. Nela as
pessoas eram extremamente pequenas e guerreavam por futilidades. Numa outra terra de
gigantes, a mediocridade era to grande quanto seus habitantes. A cincia tambm foi

258

Ibid., p.67.

63

duramente criticada pelo escritor, mostrando sua inutilidade frente s necessidades da


humanidade.

De repente ouvi vozes estranhas, pareceu-me que eram os burros que conversavam,
inclinei-me (ia no banco da frente); eram eles mesmos. Como eu conheo um
pouco a lngua dos Houyhnhnms, pelo que dela conta o famoso Gulliver, no me
foi difcil apanhar o dilogo. Bem sei que cavalo no burro; mas reconheci que a
lngua era a mesma. O burro fala menos, decerto; talvez o trapista daquela grande
diviso animal, mas fala. Fiquei inclinado e escutei: 259

O dilogo, entre os burros, ouvido pelo cronista discorre sobre a novidade do


momento: a trao eltrica que seria utilizada nos bondes e a trao animal,
consequentemente, logo, seria dispensada e os burros gozariam de liberdade. Desde que a
trao eltrica se estenda a todos os bonds, estamos livres, parece claro

260

. No entanto, o

outro burro parece no acreditar na bondade humana que mesmo tendo Cristo, como exemplo
de conduta para os cristos, no foi seguido:

Claro parece; mas entre parecer e ser, a diferena grande. Tu no conheces a


histria da nossa espcie, colega; ignoras a vida dos burros desde o comeo do
mundo. Tu nem refletes que, tendo o salvador dos homens nascido entre ns,
honrando a nossa humildade com a sua, nem no dia de Natal escapamos da
pancadaria crist. Quem nos poupa no dia, vinga-se no dia seguinte 261.

O dilogo continua e o burro da direita tenta convencer o burro da esquerda da


maldade inerente ao homem, guiado apenas por seus interesses mesquinhos e desumanos; e
que continuaria dando chicotadas, mesmo sem a necessidade delas. Percebemos que enquanto
o burro da direita se posiciona de forma crtica e por vezes ctica em relao s mudanas e
melhoras trazidas pelo progresso e pela aclamada recente Repblica, o burro da esquerda
apenas analisa os fatos de forma superficial, acreditando em tudo. E este criticado pelo burro
da direita por pensar como os homens vejo que h muito de homem nessa cabea.

259

Ibid., p.67.
Ibid.,p.68.
261
Ibid., p.68.
260

64

Que tem isso com a liberdade?


Vejo, redargiu melancolicamente o burro da direita, vejo que h muito de
homem nessa cabea.
Como assim? bradou o burro da esquerda estacando o passo. O cocheiro, entre
dois cochilos, juntou as rdeas e golpeou a parelha.
Sentiste o golpe? perguntou o animal da direita. Fica sabendo que, quando os
bonds entraram nesta cidade, vieram com a regra de se no empregar chicote.
Espanto universal dos cocheiros: onde que se viu burro andar sem chicote?
Todos os burros desse tempo entoaram cnticos de alegria e abenoaram a ideia os
trilhos, sobre os quais os carros deslizariam naturalmente. No conheciam o
homem 262.

Superficialmente, a narrao pode ser entendida, at aqui, apenas como um desabafo


entre dois animais cansados das mseras condies de trabalho, das chibatadas e da
desvalorizao do homem para com o animal, que h tempos tem sido muito til
humanidade, lembra, inclusive, um deles, ter feito parte da cena do nascimento de Cristo:
tendo o salvador dos homens nascido entre ns, honrando a nossa humildade com a sua.
Mas, um olhar mais cuidadoso, e podemos perceber outro discurso embutido neste aparente
simples dilogo. Podemos interpretar que a chegada dos novos trens trao eltrica
representaria a abolio dos escravos, novidade to esperada e festejada; e os burros que
tracionam o bonde antigo seriam os escravos libertos que o sistema escravagista engoliu
novamente, no dando outra opo de trabalho e sobrevivncia, a no ser o retorno ao
trabalho humilhante.
Machado, nesta crnica, traz por meio de uma fbula

263

a realidade de um pas que

vive tristes momentos: foram apenas quatro anos aps a assinatura da Lei urea e trs anos da
Proclamao da Repblica e, no entanto, mesmo com a troca de regime, no houve qualquer
mudana na conduo das polticas pblicas e sociais. Anedota parecida com o caso da
tabuleta do Custdio e o dizer do Conselheiro Aires, Tambm se muda de roupa sem trocar
de pele.
As associaes com os escravos so latentes, como as agresses fsicas sofridas desde
o uso do chicote, passando pelo galho de rvore e a vara de marmeleiro. O burro da esquerda
por ter uma opinio muito prxima ao da maioria da populao da poca e por no
compreender a situao com um juzo crtico, ele entende ser esta a forma natural de se tratar
os bichos e por analogia, os escravos libertos, que no possuem, mesmo aps a Lei de
262

Ibid., p.68.
A fbula consiste, de acordo com o dicionrio Houaiss, em curta narrativa em prosa ou verso, com
personagens animais que agem como seres humanos e que ilustra um preceito moral. Assim, a fbula consiste
em um discurso alegrico, por representar pensamentos e ideias de forma figurada, finalizada por um discurso
moral, inferido pelo leitor ou explicado textualmente pelo narrador.
263

65

Emancipao, valor humano, so reconhecidos ainda como coisas, como bens, mo de obra
escrava, movidos humilhao e a pancadas.
A expresso all right, ao final do trecho selecionado, parece-nos oportuna e cmica,
pois sabemos que as mudanas estruturais, de saneamento e de transporte, trazidas para o
Brasil, especificamente, na cidade do Rio de Janeiro, durante o sculo XIX, s foram
viabilizadas com o capital estrangeiro e pelas companhias estrangeiras. Segundo a sugesto da
crnica, elas engordariam os funcionrios recm-libertos com muito feno e muito
capim, para que os antigos escravos se afeioassem empresa exploradora e no tivessem a
chance de se livrarem da explorao. A escravido continuaria, mas com outras
denominaes.

Sim, o homem imaginou um chicote, juntando as duas pontas das rdeas. Sei
tambm que, em certos casos, usa um galho de rvore ou uma vara de marmeleiro.
Justamente. Aqui acho razo ao homem. Burro magro no tem fora; mas,
levando pancada, puxa.
Sabes o que a diretoria mandou dizer ao antigo gerente Shannon? Mandou isto:
Engorde os burros, d-lhes de comer, muito capim, muito feno, traga-os fartos,
para que eles se afeioem ao servio; oportunamente mudaremos de poltica, all
right!
Disso no me queixo eu. Sou de poucos comeres; e quando menos trabalho,
quando estou repleto. Mas que tem capim com a nossa liberdade, depois do Bond
eltrico? 264

Esse perodo de transio vem marcado principalmente pelo descaso para com os
escravos sem polticas pblicas para sua readaptao ao meio social, mas como humano e no
como animal de carga. E a evidncia textual de que se trata de uma alegoria pode ser
observada na sequncia do dilogo entre os burros. O burro da direita, ao compreender que
eles so apenas bens da companhia, da mesma forma que os escravos so propriedade dos
senhores rurais, tenta esclarecer o burro vizinho que so apenas bens semoventes e caso os
donos achem conveniente, trocam-nos ou vendem-nos.

Mas que tem capim com a nossa liberdade, depois do Bond eltrico?
O bond eltrico apenas nos far mudar de senhor.
De que modo?
Ns somos bens da companhia. Quando tudo andar por arames, no somos j
precisos, vendem-nos 265.
264

Ibid., p.68.

66

Neste trecho do dilogo, o narrador da crnica mostra, de forma irnica, por meio dos
animais falantes, o tratamento dado aos africanos como bens da companhia, desde o
princpio da escravido at os anos aps a Emancipao. O dilogo retomado com uma
exclamao do burro da esquerda burra de Balao: Pela burra de Balao! [...] exclamou o
burro da esquerda. Nenhuma aposentadoria? Nenhum prmio? Nenhum sinal de gratificao?
Oh! mas onde est a justia deste mundo? 266.
A burra de Balao uma personagem bblica e em Memrias Pstumas de Brs
Cubas, no captulo O Delrio, traduzida como uma asna: no captulo bblico era montada
por Baalo quando esse se dirigia terra dos israelitas. Ao surgir um anjo, ela comea a falar
e o seu dono converte-se. No romance machadiano, a referncia surge quando a personagem
Brs Cubas montada no hipoptamo questiona sobre a distncia do Incio dos Sculos e no
obtm resposta [...] ou no me ouviu, se que no fingiu uma dessas coisas; e, perguntandolhe, visto que ele falava, se era descendente do cavalo de Aquiles ou da Asna de Balao 267.
Entendido aqui como um ser mstico ou dotado de poderes milagrosos, o animal
invocado como um ser que pudesse ajudar os companheiros do reino animal na situao
desoladora. Talvez at, capaz de fazer um milagre para mudar a atual situao dos burros. A
ironia afinada pode estender-se como crtica aos homens ditos cristos (donos de escravos),
pois estes em nada seguem os preceitos religiosos da caridade ou da indulgncia, tratando os
homens, seres da mesma espcie, como produto de troca, compra e venda, alm das demais
humilhaes decorrentes da situao de escravizados, como os aoites e castigos.
Podemos entender esta crnica como uma crtica contra a falta de polticas pblicas a
favor dos escravos libertos, como aposentadoria, multa ou benefcios sociais. Nada. No
houve justia para os negros escravizados e depois libertos. A crtica assinalada pelas
interrogaes indignadas do burro da esquerda Nenhuma aposentadoria? Nenhum prmio?
Nenhum sinal de gratificao?.
Ento o que restar aos escravos libertos ou aos burros sem emprego? Segundo a
conversa entre os burros, a liberdade de apodrecer, depois de mortos, enfim livres. Mas
antes, passaro por outras humilhaes: o descaso, tanto por parte dos novos donos que no
abriro mo dos castigos, assim como a velhice, a decrepitude, a misria, a fome, o azar, o
abandono...

265

DUARTE, op.cit., p.68-69.


Ibid., p.69.
267
ASSIS, Machado de. Memrias Pstumas de Brs Cubas. So Paulo: Klick, 1999, p.27.
266

67

Passaremos s carroas continuou o outro pacificamente onde a nossa


vida ser um pouco melhor; no que nos falte pancada, mas o dono de um s burro
sabe mais o que ele lhe custou. Um dia, a velhice, a lazeira, qualquer coisa que nos
torne incapaz, restituir-nos- a liberdade...
Enfim!
Ficaremos soltos, na rua, por pouco tempo, arrancando alguma erva que a
deixem crescer para recreio da vista. Mas que valem duas dentadas de erva, que
nem sempre viosa? Enfraqueceremos; a idade ou a lazeira ir-nos- matando, at
que, para usar esta metfora humana, esticaremos a canela. Ento teremos a
liberdade de apodrecer 268.

O dilogo lgubre conduzido em contagem regressiva do momento da morte at a


notificao pblica e a remoo do cadver, de forma a parodiar a contagem dos sete dias da
criao da vida, do homem e do universo por Deus, segundo a Bblia:

Ao fim de trs, a vizinhana comea a notar que o burro cheira mal; conversao e
queixumes. No quarto dia, um vizinho, mais atrevido, corre aos jornais, conta o
fato e pede uma reclamao. No quinto dia sai a reclamao impressa. No sexto
dia, aparece um agente, verifica a exatido da notcia; no stimo, chega uma
carroa, puxada por outro burro, e leva o cadver 269.
No princpio criou Deus os cus e a terra.
[...] Disse Deus: Haja luz; e houve luz.
[...] Chamou Deus luz Dia e s Trevas, Noite. Houve tarde e manh, o primeiro
dia.
[...] E chamou Deus ao firmamento Cus. Houve tarde a manh, o segundo dia.
[...] A terra, pois, produziu a relva, ervas que deem semente e rvores frutferas que
deem fruto segundo a sua espcie. [...] E viu Deus que isso era bom. Houve tarde e
manh, o terceiro dia [...] 270.

Ao burro da esquerda, cabe questionar sobre o papel da esperana e o da direita


responde, mas a esperana prpria das espcies fracas, como o homem e o gafanhoto. A
filosofia, ironicamente, cabe raa dos burros, ao comparar a humanidade a uma espcie to
fraca quanto a dos gafanhotos. Considerar a espcie humana to inferior e inofensiva
desmerec-la, escarnec-la. A escolha do inseto no foi descuido, visto sabermos que tanto a
esperana como o animal so verdes. E esta comparao, provoca, consequentemente, o riso
268

Ibid., p.69.
Ibid., p.69.
270
A Bblia Sagrada. Traduzida em Portugus por Joo Ferreira de Almeida. Revista e atualizada na Brasil.
Barueri: Sociedade Bblica do Brasil, 2004.
269

68

no leitor. Machado empresta uma de suas vrias vozes fictcias a suas personagens para
desmascarar e apontar os desmandos dos senhores e as incongruncias de nosso sistema
poltico e social. E o dilogo fica muito prximo ao delrio de Brs Cubas com Pandora a
respeito da pretenso humana em pensar, conhecer, viver e descobrir o mundo e a
humanidade por meio dos conhecimentos cientificistas.

Tu s lgubre, disse o burro da esquerda. No conheces a lngua da esperana.


Pode ser, meu colega; mas a esperana prpria das espcies fracas, como o
homem e o gafanhoto; o burro distingue-se pela fortaleza sem par. A nossa raa
essencialmente filosfica. Ao homem que anda sobre dois ps, e provavelmente
guia, que voa alto, cabe a cincia da astronomia. Ns nunca seremos astrnomos.
Mas a filosofia nossa. Todas as tentativas humanas a este respeito so perfeitas
quimeras. Cada sculo... 271.

O dilogo interrompido bruscamente, pois o bonde chegara ao ponto final. O


cronista ainda tenta conversar na lngua dos Houyhnhnms, mas advertido pelo cocheiro para
que no espante os animais. No entanto, nos fica uma pergunta: se at o momento, o cronista
traduziu toda a conversa que ouvira dos burros, porque nesta exclamao final ele no nos
diria o significado da expresso dita aos animais? Lopes, em sua pesquisa, sugere que o
dilogo foi interrompido propositalmente, pois parecia que burros e cronista iriam iniciar um
dilogo sobre a filosofia de dominao de cada sculo. E a fala do narrador dirigida aos burros
poderia ser traduzida por sbios cavalos:

O dilogo entre os animais interrompido pelo freio do condutor, quando o


personagem parecia iniciar um comentrio a respeito da filosofia (de dominao?)
de cada sculo. O freio cala a voz do burro e o silncio deste permite o e
aparecimento da voz do narrador, quando este se aproxima dos animais e profere:
- Houyhnhnms!, ou seja, sbios cavalos! Esses animais, ento, ao contrrio do
senso comum que os via apenas como descendentes de uma casta inferior, no
dotados de inteligncia, so designados por Machado como sbios, capazes que so
de trazer luz os fatos mais recnditos e de ver para alm das aparncias 272.

271

Ibid., p.69
LOPES, Elisngela Aparecida. Homem de seu tempo e de seu pas: senhores escravos e libertos nos escritos
de Machado de Assis. Dissertao de Mestrado, 2007. 171f. Belo Horizonte: POSLIT, Faculdade de Letras da
UFMG, 2007, p.138.
272

69

Segundo Andrade Machado buscava nas ruas da cidade moderna imagens-alegoria de


uma humanidade que se movia cada vez mais rapidamente nos seus meios de transporte e no
seu processo de modernizao 273. Machado buscava por meio desta alegoria a compreenso
da histria de nosso pas, marcada por ambiguidades e divergncias capazes de conviverem
lado a lado, assim como o bonde puxado por burros e o por trao eltrica, a escravido e a
abolio, a cincia e a mentalidade retrgrada da nossa classe senhorial. E como assevera
Andrade O bonde em analogia com a crnica, tambm passeia pelas ruas, tambm recorta o
olhar diante das paisagens e assuntos que deixa antever pelo caminho, tambm retrata o tempo
como transformao em direo ao novo sob a ameaa constante da alienao 274.

Datada em 04 de novembro de 1897

275

, tambm pertencente ao peridico A

Semana, Machado de Assis, em mais uma crnica, relata o caso da personagem escrava que
trabalhava emprestado, por dois anos, como sineiro na Igreja da Glria. No entanto, aps dois
anos dobrando e repicando o sino, e, mesmo aps sua libertao, o escravo continuou sua
funo. Mais uma vez, o escritor deixa registrado o seu posicionamento sobre a mentalidade
da classe senhorial do Brasil oitocentista e sobre as mseras condies dos escravos j libertos,
mas ainda presos ao sistema escravagista. Tanto os burros da crnica anterior como o sineiro
da Glria passam a vida exercendo o mesmo ofcio, sem mobilidade social; apesar de aqueles
refletirem sobre novas possibilidades de trabalho com a chegada dos bondes eltricos, o
sineiro no se mostra capaz de refletir sobre sua condio, ficando alheio aos fatos ao seu
redor. De acordo com Lopes, caractersticas como a passividade, a alienao e a submisso
alm de serem prprias da personalidade do sineiro, so esperadas ao africano escravizado.

Neste contexto, a passividade, a alienao e a submisso, enquanto caractersticas


desejveis ao escravizado, tambm so traadas como prprias da personalidade
do sineiro. J que, uma vez liberto, ele continua a exercer as mesmas atividades da
condio anterior, sem, contudo, realizar algum questionamento. Da forma como
sua vida foi brevemente descrita pelo narrador, a impresso que fica de que as
marcas da condio cativa encontram-se introjetadas na personalidade de Joo. Ele,
alienado de si mesmo e de sua condio de homem livre, parte da engrenagem
que faz os sinos da igreja da Glria dobrar e repicar 276.

273

ANDRADE, op.cit. p.91


Ibid., p.96.
275
De acordo com Duarte baseado em informao fornecida por Gledson na Introduo da obra A Semana:
crnica (1892-1893), esta crnica e a anterior foram publicadas anonimamente, sem pseudnimo.
276
LOPES, op.cit., p.142-143.
274

70

A crnica inicia-se de modo despreocupado, com a seleo pessoal dos casos tristes da
semana: o terremoto de Venezuela, a queda do Banco Rural e a morte do sineiro da Glria 277.
Dentre as trs notcias, consideradas de grande importncia para a poca, o cronista confessa: o
que mais me comoveu foi o sineiro 278. Ironicamente e desafiando os valores sociais estabelecidos
para a poca, o cronista eleva, ao patamar das notcias importantes para o pas, a morte de um
sineiro que j foi escravo. A morte, citada pelo cronista, de diminuta importncia, pelo simples
fato de ser a morte de um tocador de sinos e escravo, figura no representativa dentro da
sociedade escravagista. Eis uma das marcas das obras machadianas: exaltar o desprezvel e
desprezar o que normalmente seria exaltado, quebrando o paradigma do noticirio da poca e
a expectativa dos leitores. Machado maneja o mnimo, o detalhe, o invisvel perante os olhos
desatentos, problematiza-o e desdobra-o em reflexes que normalmente estariam distantes dos
valores vigentes. Assim como escolher animais falantes para questionar as condies
desumanas dos escravos libertos e o progresso ineficaz diante de tanto paradoxo social, trazer
tona a morte de um sineiro explicita a sutileza com que o escritor analisa o comportamento
humano e as mazelas histricas e sociais, como a violncia consentida pela escravido.
Na crnica, segundo o narrador, o caso do sineiro parece-lhe mais intrigante e
emocionante do que outros sineiros que conhecera, por meio da fico. So personagens de
peas teatrais e/ou romances e outro que ele prefere calar-se:

Conheci dous sineiros na minha infncia, alis trs, o Sineiro de S. Paulo, drama
que se representava no Teatro S. Pedro, o sineiro da Notre Dame de Paris, aquele
que fazia um s corpo, ele e o sino, e voavam juntos em plena Idade Mdia, e um
terceiro, que no digo, por ser caso particular. A este, quando tornei a v, era
caduco. Ora, o da Glria, parece ter lanado a barra adiante de todos 279.

A morte do sineiro faz com que o cronista perceba a necessidade da ao de algum


para o sino tocar, pois at ento, sabia que os sinos dobravam e repicavam, mas nunca havia
visto algum realizar a ao. Na verdade, o narrador lana, por meio de uma simples imagem
cotidiana, a reflexo sobre a intensa participao do negro na estrutura da nossa sociedade,
desde as funes mais rotineiras e que passam despercebidas aos nossos olhos, s mais
277

DUARTE, Eduardo de Assis. Estratgias de caramujo. In: DUARTE, Eduardo de Assis (Org.). Machado de
Assis afrodescendente: escritos de caramujo. Antologia. Rio de Janeiro: Pallas; Belo Horizonte: Crislidas,
2007, p.75.
278
Ibid., p.75
279
Ibid., p.75

71

diversas e explcitas como o trabalho domstico, no campo e de ganho. Machado, com sua
retrica oblqua, ensina-nos a e ver a sociedade oitocentista carioca com olhos mais
audaciosos. Da a sugesto dos sinos funcionarem por meio da eletricidade, pois se o tocador
de sinos no era visto ou conhecido pela populao, ento, prope ironicamente que alguma
fora misteriosa faria o servio:

Ouvi muita vez repicarem, ouvi dobrarem os sinos da Glria, mas estava longe
absolutamente de saber quem era o autor de ambas as falas. Um dia cheguei a crer
que andasse nisso eletricidade. Esta fora misteriosa h de acabar por entrar na
igreja e j entrou, creio eu, em forma de luz. O gs tambm j ali se estabeleceu 280.

Apesar de a eletricidade ter chegado ao Rio de Janeiro, por meio da empresa Light, em
1905, com concesso desde 1899, a cidade de Campos, em 1883, j era beneficiada por uma usina
termoeltrica. Em 1891, uma usina eltrica construda na Tijuca para alimentar os bondes da
linha no mesmo lugar. A crnica analisada foi escrita em 1897 e j nesta poca, mas no de forma
popularizada, a energia eltrica j existia. No entanto, a igreja da crnica no se utilizava dela. De
acordo com a empresa Light,

H 100 anos a Light chegou ao Brasil para impulsionar o progresso. Autorizada a


funcionar em 17 de Julho de 1899, o empreendimento que assinala o incio das
atividades do Grupo Light no Brasil a Usina Hidreltrica Parnaba, no Rio Tiet,
construda entre 1899 e 1901. Para atuar na ento Capital Federal, foi fundada, em
Toronto, no dia 9 de Junho de 1904, a The Rio de Janeiro Tramway, Light and
Power Co. Ltd., que recebeu autorizao para funcionar no Rio de Janeiro em 30
de Maio de 1905. Nesse mesmo ano adquiriu o controle acionrio da
concessionria de iluminao a gs, a empresa belga Socit Anonyme du Gaz de
Rio de Janeiro, servio que foi controlado pela Light at 1969, quando foi
transferido para o governo estadual 281.

Ainda de acordo com o site da empresa de energia eltrica, Edp do Brasil 282, em 1879
inaugurada, na Estao Central da Estrada de Ferro D. Pedro II, atual Estrada de Ferro
280

Ibid., p.75.
Disponvel em: <http://www.light.com.br/web/institucional/cultura/seculolight/teseculo.asp> Acesso em: 21
de maio de 2013.
282
Disponvel em:
<http://www.edpbr.com.br/energia/pesquisadores_estudantes/energia_eletrica/historia_energia_eletrica/historia_
energia_eletrica.asp> Acesso em: 11 de junho de 2013.
281

72

Central do Brasil, a primeira instalao de iluminao eltrica permanente do pas. J em


1883 Entra em operao a primeira usina hidreltrica brasileira. A usina est localizada no
Ribeiro do Inferno, afluente do rio Jequitinhonha, na cidade de Diamantina. Em 1887,
Entra em operao a usina termoeltrica da Fiat Lux. Em 1889: Incio da operao da
primeira hidreltrica nacional de porte grande para a poca, a Marmelos-Zero, da Companhia
Mineira de Eletricidade, pertencente ao industrial Bernardo Mascarenhas. Em 1892,
Inaugurao da primeira linha de bondes eltricos de carter permanente do pas, no Rio de
Janeiro. Em 1899: Criao da So Paulo Railway, Light and Power Empresa Cliente Ltd SP Railway -, evidenciando a entrada do capital estrangeiro no setor eltrico.
Anterior e esse momento de modernizao da iluminao da cidade por gs e energia
eltrica, as ruas eram alumiadas com azeite de peixe. Gilberto Freyre, na obra Sobrados e
Mucambos, descreve as ruas do Brasil aos princpios do sculo XIX:

De noite foi deixando de ser o corredor escuro que os particulares atravessavam


com um escravo na frente, de lanterna na mo, para ir se iluminando a lampio de
azeite de peixe suspenso por correntes de postes altos. Os princpios da iluminao
pblica 283.

Retomamos a crnica no momento em que o cronista delata o incentivador da


modernizao nos hbitos religiosos,

A igreja que vai abrindo a porta as novidades, desde que a abriu a cantora de
sociedade ou de teatro, para dar aos solos a voz de soprano, quando ns a tnhamos
trazida por D. Joo VI, sem despir-lhe as calas. Conheci uma dessas vozes, pessoa
velha, plida e desbarbada; cantando, parecia moa 284.

Temos nesse trecho, a crtica machadiana sobre as novidades trazidas pela corte
portuguesa e as mudanas que estas estavam provocando na cidade, nos costumes religiosos e
at musicais, situao claramente desaprovada pelo cronista. Pois, os costumes culturais
vigentes do lugar ao novo ainda no experimentado e que transforma bruscamente o cenrio,

283

FREYRE, Gilberto. Prefcio Primeira edio. In: FREYRE, Gilberto. Sobrados e Mucambos: decadncia
do patriarcado rural no Brasil. 15 ed. So Paulo: Global, 2004, p.32.
284
Ibid., p.75.

73

rompendo de vez com o passado sem uma ponte para o futuro. Koselleck afirma que as
expectativas,

[...] eram inteiramente sustentadas pelas experincias dos antepassados, que


passavam tambm a ser dos descendentes. Quando alguma coisa mudava to lenta
e vagarosa era a mudana que a ruptura entre a experincia adquirida at ento e
uma expectativa ainda por ser descoberta no chegava a romper o mundo da vida
que se transmitia 285.

O sineiro da Glria poderia ser s mais uma histria, assim como tantas outras
descritas em crnicas, mas as machadianas trazem a crtica velada a um povo ainda preso aos
costumes coloniais querendo se passar por europeu, liberal e moderno. E dentro desse
turbilho de novidades trazidas pelo progresso, o cronista quer chamar a ateno para a vida
de um escravo liberto que deveria badalar os sinos por dois anos, apenas, no entanto, em
1855, quando obteve sua liberdade e por no saber o que fazer com ela, decide continuar a
repicar os sinos at o fim de seus dias, aos oitenta anos.

O sineiro da Glria que no era moo. Era um escravo, doado em 1853 aquela
igreja, com a condio de a servir dous anos. Os dous anos acabaram em 1855, e o
escravo ficou livre, mas continuou o ofcio. Contem bem os anos, quarenta e cinco,
quase meio sculo, durante os quais este homem governou uma torre. A torre era
dele, dali regia a parquia e contemplava o mundo 286.

Sino e escravo, juntos, eram um s, assim como a personagem corcunda da igreja


francesa de Notre Dame o sineiro da Notre Dame de Paris, aquele que fazia um s corpo, ele
e o sino, e voavam juntos em plena Idade Mdia. A unio do escravo e do sino apenas foi
abalada pela morte do segundo. O servio prestado por tantos anos j havia se confundido
com sua identidade e a liberdade era apreciada por ele de dentro da torre. A indignao do
cronista latente: Contem bem os anos, quarenta e cinco, quase meio sculo, durante os
quais este homem governou uma torre. A torre era dele, dali regia a parquia e contemplava o
mundo.

285
286

KOSELLECK, op.cit., p.315.


DUARTE, op.cit., p.75.

74

As geraes vo passando e o escravo liberto, preso ao seu ofcio, sem mobilidade e


sem participao social, no percebe o tempo passar: Em vo passavam as geraes, ele no
passava. Chamava-se Joo: Noivos casavam, ele repicava as bodas; crianas nasciam, ele
repicava ao batizado; pais e mes morriam, ele dobrava aos funerais 287. O cronista traz ainda
outros acontecimentos histricos marcantes do Brasil durante este quase meio sculo de
servio do sineiro e mesmo aps a Abolio e a Proclamao da Repblica, Joo foi escravo
sem escravido e esta condio o manteve preso a sua torre sem tomar conhecimento da
histria da cidade, das pessoas ou do pas. Agia apenas para o servio o qual foi emprestado.

Acompanhou a histria da cidade. Veio a febre amarela, o clera-mrbus, e Joo


dobrando. Os partidos subiam ou caam, Joo dobrava ou - repicava, sem saber
deles. Um dia comeou a guerra do Paraguai, e durou cinco anos; Joo repicava e
dobrava, dobrava e repicava pelos mortos e pelas vitrias. Quando se decretou o
ventre livre das escravas, Joo que repicou. Quando se fez a Abolio completa,
quem repicou foi Joo. Um dia proclamou-se a Repblica, Joo repicou por ela, e
repicaria pelo Imprio, se o Imprio tornasse 288.

Joo poderia ser no s um escravo, mas a representao de todo um sistema


escravista j falido, e ainda resistente. Somente sob muita presso dos abolicionistas, aps
constantes fugas dos escravos para os quilombos e a proibio do trfico negreiro, desde
1826, pela Inglaterra que ansiava por um novo comrcio, a aristocracia brasileira decide
assinar a Lei do Ventre Livre, primeira lei abolicionista, em 28 de setembro de 1871, e a Lei
urea, em 13 de maio de 1888. Leis que no garantiram, efetivamente, aos negros libertos,
moradia, alimentao, trabalho e demais direitos essenciais de cidadania. Bosi, sobre o trfico
negreiro, ilustra que:

O trfico, mais ativo do que nunca, trouxe aos engenhos a s fazendas cerca de 700 mil
africanos entre 1830 a 1850. As autoridades, apesar de eventuais declaraes em
contrrio, faziam vista grossa pirataria em que facultava o transporte de carne
humana, formalmente ilegal desde o acordo com a Inglaterra em 1826 e a lei regencial
de 7 de novembro de 1831. A ltima qualificava como livres os africanos aqui
aportados dessa data em diante... [...] 289.

287

Ibid., p.75.
Ibid., p.75-76.
289
BOSI, Alfredo. A Escravido entre dois liberalismos. In: A Dialtica da Colonizao. 4.ed. So Paulo:
Companhia das letras, 1992, p.196.
288

75

No entanto, mesmo aps tantas leis, tratados e a Abolio em 1888, a libertao dos
negros escravizados somente se efetivou a partir da substituio da mo de obra escrava pela
mo de obra estrangeira, como atesta Bosi, Quanto Abolio total s viria a ser decretada
em 1888, isto , s quando a imigrao do trabalhador europeu j se fizera um processo
vigoroso em So Paulo e nas provncias do Sul 290.
O cronista justifica tamanha alienao por conta do ofcio que lhe foi atribudo e pede
que, antes de julgamentos antecipados, o leitor considere as condies de Joo:

No lhe atribuas inconsistncia de opinies; era o ofcio. Joo no sabia de mortos


nem de vivos; a sua obrigao de 1853 era servir a Glria, tocando os sinos, e tocar
os sinos, para servir a Glria, alegremente ou tristemente, conforme a ordem. Pode
ser at que, na maioria dos casos, s viesse a saber do acontecimento depois do
dobre ou do repique 291.

As quatro crnicas escritas no jornal Gazeta de Notcias foram escolhidas para


exemplificarem, em parte, a opinio de Machado de Assis, cronista, sobre seu tempo j que o
jornal, veculo de comunicao de fcil acesso, era de grande influncia para a sociedade da
poca. E como queria Gledson, sustentar que Machado, como muitos outros romancistas do
sculo XIX, desejava retratar a natureza e o desenvolvimento da sociedade em que vivia 292.
Segundo o autor de Machado de Assis: Fico e Histria h dois aspectos principais
que rondam os romances da maturidade de Machado e que denotam a viso do cronista sobre
a Histria da Brasil, perodo tambm marcado pela escrita das crnicas,

Um rgido sistema de classes, baseado na escravido, que produz uma classe


dominante incestuosa, incapaz de renovao procedente dos escales inferiores e
um capitalismo superficial, explorador, com razes no exterior, incapaz de
beneficiar a nao em conjunto, em parte porque esse conjunto uma fico 293.

Desenhar o Brasil da modernidade apontar para a quantidade de instituies


implementadas desde a chegada de D. Joo VI, em 1808, como a Imprensa Rgia, a
290

Ibid., p.199.
DUARTE, op.cit., p.76.
292
GLEDSON, John. Machado de Assis: Fico e Histria. Rio de janeiro: Paz e Terra, 1986, p.16.
293
Ibid., p.22.
291

76

Biblioteca, o Real Horto e o Museu Real, instituies que transformavam a colnia [...] em
um centro produtor e reprodutor de sua cultura e memria 294. Segundo Schwarcz, D.Joo VI
volta a Portugal e seu filho D. Pedro I, aps a Independncia em 1822, continua a obra do pai
com as novas instituies do saber como as escolas de direito, em Recife e So Paulo,
responsveis pela formao de uma elite intelectual nacional mais autnoma 295.
E assim o horizonte de expectativas do Brasil foi-se ampliando Segundo Reinado
adentro: havia a Medicina combatendo a febre amarela e promovendo a sanitarizao das
cidades, liderada por Oswaldo Cruz, a elaborao de um cdigo nacional e os institutos
histricos escrevendo a histria e a memria do pas, apoiados pela elite intelectual e
econmica de algumas provncias 296.
Tudo era novidade, mas logo se desmanchou no ar com a pena e a tinta machadianas.
Talvez a sua maior obra, considerada pelos crticos como marca de sua maturidade, Memrias
Pstumas de Brs Cubas, traga exatamente essa desmistificao do progresso, da verdade e
da cincia. A comear pelo defunto autor e no autor defunto, dando-lhe a possibilidade
de lanar mo da mscara da falsidade humana, devido ao convvio social, comum entre os
vivos, e salpicar o seu veneno, pois por ser um morto no est mais preso s regras sociais,
no lhe importa a opinio alheia. Em seu delrio de morte, percebe que a vida no tem o
menor sentido. A natureza atemoriza, me e madrasta; a luta do homem pela felicidade
uma iluso, assim como a verdade, a cincia, a esperana e o progresso. Muricy afirma sobre
este delrio que,

O progresso no existe. Nada, a no ser a crueza do combate em que uns vencem e


outros so vencidos verdadeiro. No h nada a explicar, como pretende a cincia.
Essa ambio explicativa apenas uma construo para aliviar o homem da falta
de sentido da vida 297.

Assim, o homem, em seu vazio constante, busca respostas e na sua eterna iluso
alcana o progresso, inventa a cincia, busca a verdade e se mantm vivo em nome da
esperana.
294

SCHWARCZ, Lilia Moritz. O Espetculo das Raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil
1870-1930. So Paulo: Companhia das Letras, 2008, p.24.
295
Ibid., p.24.
296
Ibid., p.24.
297
MURICY, Katia. A Razo Ctica: Machado de Assis e as questes do seu tempo. So Paulo: Companhia das
Letras, 1988, p.102.

77

Diante de tais escritos, no podemos ignorar a importncia das crnicas machadianas


para a feitura posterior de seus romances e contos. Elas serviram como espcie de laboratrio,
e preparao, marcando assim tanto a sua evoluo como escritor, como definindo sua marca
para a posteridade, nem que seja de passagem, podemos comear compreender o seu esprito
e a sua evoluo de escritor 298.
Verificamos que as crnicas machadianas analisadas, anteriormente, so uma mistura
nica entre notcia e literatura,

De um ponto de vista mais puramente literrio (ou de histria literria), temos que
reconhecer que as crnicas no so puro jornalismo ou reportagem: so, como
frequentemente se tem dito, um misto hbrido de jornalismo e literatura [...]. 299

No por acaso, a crnica, por seu aspecto dirio, marcado pelo prprio nome, traz o
tempo presente do leitor de Machado e do jornal, As crnicas, como o prprio nome indica,
eram muito mais limitadas no tempo, e pressupunham um leitor que compartilhava esse
tempo 300. Mas apesar disso, no deixam de ter seu valor histrico e literrio, tendo a poltica
como alvo preferido e como assevera Gledson, Mas mesmo em outras crnicas de Machado
e de outros escritores, h uma percepo de que a poltica , por excelncia, o verdadeiro
assunto do gnero, por mais desprezada que seja na superfcie 301.
Sevcenko afirma que o jornal, desde meados do sculo XIX e princpios do sculo
XX, torna-se veculo de grande circulao, e por sua vez, de grande influncia na sociedade.
Logo, trs grandes formas culturais dividem e disputam espao na imprensa: a literatura, a
cincia e o jornalismo

302

. A literatura ganha espao importante, por meio das crnicas, por

sua linguagem fcil e prxima ao leitor. Ela transforma-se em cultura e recebe ateno
especial dos variados tipos de profissionais, mdicos, advogados, engenheiros, jornalistas,
todos vidos por transcreverem suas impresses, poesias e fico, conquistando prestgio e
ateno da sociedade

303

. Para o autor de Literatura como Misso, a literatura era

inegavelmente a forma cultural por excelncia do perodo e para a qual convergiam todos os
298

GLEDSON, John. Introduo. In: Machado de Assis. Bons Dias! Crnicas 1888-1889. So Paulo: Hucitec;
Campinas: Editora Unicamp, 1990, p.13.
299
Ibid., p.12.
300
Ibid., p.11.
301
Ibid., p.20.
302
SEVCENKO, Nicolau. Literatura como Misso: tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica.
3.ed. Braslia: Editora Brasiliense, 1989, p.226.
303
Ibid., p.226.

78

esforos de redefinio dos valores sociais, avassalados pelo processo de transformao


histrica

304

. Essa poca conhecida como Belle poque brasileira e pode se delimitada a

partir da Proclamao da Repblica at a Semana de Arte Moderna, em So Paulo, em 1922.


E ao contrrio de Machado de Assis que primava pelo espao de experincia e
observava o horizonte de expectativas com certa parcimnia e por vezes, ctico, Olavo Bilac
(1865 1918), defensor da Ordem e Progresso prometidos pela Repblica, escreve com furor e
certo sadismo sensual e efusivo a demolio de imensos casares coloniais e imperiais do
centro da cidade, transformados que estavam em pardieiros em que se abarrotava grande parte
da populao pobre 305.

No aluir das paredes, no ruir das pedras, no esfarelar do barro, havia um longo
gemido. Era o gemido soturno e lamentoso do Passado, do Atraso, do Oprbio. A
cidade colonial, imunda, retrgrada, emperrada nas suas velhas tradies estava
soluando no soluar daqueles apodrecidos materiais que desabavam 306.

Bilac, homem de muitas facetas e opinies, acompanhava de perto as mutaes de


nossa ptria como jornalista e cronista. Foi abolicionista, republicano, contestador do novo
regime, crtico ferrenho do marechal de ferro, Floriano Peixoto, causando-lhe, mais tarde,
perseguies e exlio at transformar-se num defensor e entusiasta da Belle poque. Chegou
inclusive a substituir o prprio Machado de Assis, em 1897, numa coluna de um jornal
carioca 307.
As transformaes provocadas na cidade carioca eram inevitveis, devido ao interesse
de um novo grupo social, a nova burguesia, imbuda de exibir os primeiros monumentos
voltados sagrao de seu triunfo e de seus ideais

308

. E assim, o advento da Repblica traz

alm das mudanas fsicas no espao da cidade do Rio de Janeiro, tambm provoca mudanas
elementares na mentalidade das pessoas. Por exemplo, o ndio que no mais smbolo de
identificao e origem, como no Romantismo, ao contrrio, execrado, conforme a crnica
do Jornal do Comrcio: J se foi o tempo que acolhamos com uma certa simpatia esses
parentes que vinham descalos e mal vestidos[...]. Recebamos [...] o gentio [...]. Agora porm a

304

Ibid., p.226-227.
Ibid., p.30-31.
306
BILAC Apud SEVCENKO, op.cit, p.31.
307
SHERER, Marta. Olavo Bilac: Um jornalista ativo na fundao da moderna imprensa brasileira. Monografia.
Disponvel em: < http://www.eca.usp.br/pjbr/arquivos/monografias11_b.htm >Acesso: em 22 de mar. de 2012.
308
SEVCENKO, op.cit., p.30.
305

79

cidade mudou e ns mudamos com ela e por ela

309

. A identificao com a Frana, os

franceses e todas as novidades vindas do Velho Mundo: a moda, as correntes de pensamento,


os mveis, o vocabulrio, o comportamento. Tudo em nome do progresso e da modernizao
desvairada, provocando abismos sociais, intolerncias, pobreza, misria e descompasso.
Sevcenko assevera que esse conflito essencial que aflora na sociedade e nas conscincias
nesse momento, e que os principais autores do perodo buscaro resolver, para bem ou para
mal, nas suas obras 310.
Sevcenko defende que a literatura nesse instante atuava como veculo de muitas
funes: arte, reflexo, saber, crtica, reforma, instruo, tica, sonho e esperana

311

trazendo, portanto outros papis para a literatura reproduzida a partir da realidade e marcando
de forma indelvel a histria.
Machado no fazia parte dessa literatura missionria e panfletria, como j foi dito em
momento anterior desta pesquisa, nem por isso sua obra se afasta do intuito crtico
explicitado no ardor da juventude e que vai se depurando e amadurecendo at se constituir em
uma de suas marcas mais significativas

312

. Leitor assduo dos jornais, Machado os utilizava

como fonte de inspirao para, posteriormente, escrever suas crnicas, pois as reportagens da
poca explicam quase tudo sobre elas, estava atento a todas as mincias, espreitava o trivial,
de forma a revelar a verdade partindo de dentro: s vezes chega a fazer uma sociedade
condenar-se por si prpria 313. E conforme assevera o crtico,

Estas crnicas so, portanto, um entrelaar de temas persistentes com os


acontecimentos imediatos do dia. Na verdade, o segredo do grande cronista talvez
esteja na capacidade de misturar os dois to imperceptivelmente quanto possvel,
para que o assunto mais trivial revele seu potencial 314.

309

Apud, SEVCENKO, op.cit., p.35.


SEVCENKO, op.cit., p.35.
311
Ibid., p.222.
312
DUARTE, op. cit., p.249.
313
GLEDSON, John. Introduo. In: Machado de Assis. Bons Dias! Crnicas 1888-1889. So Paulo: Hucitec;
Campinas: Editora Unicamp, 1990, p.18.
314
Ibid., p.24.
310

80

2 ESCRAVIDO, MARGINALIDADE E OUTRAS RELQUIAS DE CASA VELHA

A reflexo substituiu a espontaneidade [...] com


essa dissimulao que um dever, quando a
sinceridade um perigo.
(Machado de Assis, Helena).
[...] quando se faz um conto, o esprito fica
alegre, o tempo escoa-se, e o conto da vida acaba,
sem a gente dar por isso.
(Machado de Assis, Advertncia, Papis Avulsos).

2.1 Da crnica ao conto


Tendo a crnica ocupado espao nos jornais e realizado sua funo de filha bastarda
da arte literria, caracterizada pela leveza

315

, trazendo pequenos acontecimentos do dia a

dia ou as cousas nfimas como fonte de reflexo, e, deixando, por fim, a efemeridade para
fazer parte da eternidade, o conto, por sua vez, comeou a ser cultivado, entre ns, como
literatura, a partir da primeira metade do sculo XIX, durante o Romantismo. Do conto
maravilhoso ao moderno muitas foram as mudanas de tcnica. Em relao forma, existem
opinies diversas. Como afirma Ndia Gotlib em Teoria do Conto, Tais mil e uma pginas
referentes aos problemas da teoria do conto poderiam se resumir em algumas direes tericas
marcantes: h os que admitem uma teoria. E h os que no admitem uma teoria especfica
316

. Para Mrio de Andrade Sempre ser conto aquilo que o autor batizou como conto.

Machado de Assis, por sua vez, manifesta-se em 1873: gnero difcil, a despeito de sua
aparente facilidade e creio que essa mesma aparncia lhe faz mal, afastando-se dele, os
escritores

317

. Em Valise de Cronpio, Julio Cortzar considera o conto (...) algo assim

como um tremor de gua dentro de um cristal

318

. Sobre o tema, o autor complementa, (...)

no fato de se escolher um acontecimento real ou fictcio que possua esta misteriosa


propriedade de irradiar alguma coisa para alm dele mesmo (...) se converte em resumo
implacvel de uma certa condio humana, ou no smbolo candente de uma ordem social ou
315

CHALHOUB, Sidney. NEVES, Margarida de Souza. PEREIRA, Leonardo Affonso de Miranda. (Orgs).
Histria em Cousas Midas: Captulos de Histria Social da Crnica no Brasil. Campinas: Editora da
Unicamp, 2005, p.9.
316
GOTLIB, Ndia Battela. Teoria do Conto. 10. ed. Srie Princpios . So Paulo: Editora tica, 2002, p.8.
317
ASSIS, Machado de. Notcia da atual literatura brasileira. Instinto de nacionalidade. Disponvel em:<
http://machado.mec.gov.br> Acesso em: 03 de jan. de 2010.
318
CORTZAR, Julio. Do Conto Breve e seus Arredores. In: ____. Valise de Cronpio. So Paulo:
Perspectiva, 1974, p. 150.

81

histrica 319. Enquanto a crnica trata de assuntos ocorridos no momento presente de quem a
escreve, ligando-se dessa forma ao tempo, o conto pode tratar do acontecido, do vivido ou
daquilo que poderia acontecer, emaranhando-se pelos fios da fico e da imaginao do autor.
No por isso a crnica deve ser considerada documento histrico, pois de acordo com
Margarida de Souza Neves: A crnica de alguma maneira o tempo feito texto (...). No
fosse por essa razo, j seria justo que delas se ocupassem os historiadores 320. O tempo do
conto caminha paralelamente com o tempo do capitalismo em ascenso, e ser atravs desta
nova forma de ver e descrever a sociedade e suas transformaes dinmicas, que o conto
deve mostrar uma viso do mundo, a partir de um fato. Tudo rpido, como exige a
modernidade. Em lugar das longas descries, desenhos fulminantes de personagens e de
situaes 321.
Sobre o conto, Cortzar acredita que o autor pode escolher um acontecimento real ou
fictcio, no sendo necessrio abrigar-se nos casos corriqueiros. Entretanto, pode fazer de um
momento insignificante, reflexo insigne, de carter humano, social ou histrico. gnero
que preza pela sntese, mas sem fugir do clmax e do desfecho to repentinos e no caso do
escritor em questo, nos deixa mais perguntas que respostas, sem concluir ou explicar.
importante ressaltar a farta obra machadiana tambm dentro deste gnero, a contar
os 218 contos produzidos em sua carreira de escritor. Ribeiro assevera que destes, apenas
oito foram publicados exclusivamente em livro. Todos os demais, ou seja, 210 foram
inicialmente publicados na imprensa. Podemos dizer, sem medo de errar demais, que a sua
carreira de contista foi toda ela vivida nos jornais e revistas de seu tempo 322.
E da mesma forma que a crnica revela Machado como um cronista afiado com as
notcias dirias e inovando-a, praticamente, com um novo estilo, ao atrelar aos fatos
marcantes ou insignificantes, a fico, marca puramente literria, revela-se tambm como um
exmio contista. Sua primeira publicao no gnero conto feita em 1870, no livro Contos
Fluminenses e se encerra com Relquias de Casa Velha, em 1906 323.

319

Ibid., p.152-153.
NEVES, Margarida de Souza. Uma escrita do tempo: Memria, Ordem e Progresso nas crnicas cariocas. In:
CANDIDO, Antonio et al. A Crnica: o gnero, sua fixao e suas transformaes no Brasil. Campinas:
Unicamp; RJ: Fundao Casa de Rui Barbosa, 1992, p.82.
321
RIBEIRO, Luiz Filipe. Machado, um contista desconhecido. Machado de Assis em linha, ano 1, nmero 1,
junho, 2008, p.3. Disponvel em <http://machadodeassis.net/revista/numero01/rev_num01_artigo02.asp9>
Acesso: 21 de Maro de 2012.
322
Ibid., p.3.
323
Outras publicaes: Histrias da meia-noite (1873), Papis Avulsos (1822), Histrias sem data (1884),
Pginas recolhidas (1889) e Vrias Histrias (1895).
320

82

Conforme Abel Barros Baptista, no artigo A emenda de Sneca, o nosso contista


no reconhecido como um dos melhores de nossa terra e, qui, do mundo, por ter escrito
sempre os melhores contos, mas por ser ele responsvel por inventar uma forma do conto.
No nos esqueamos de ter sido Machado um dos fundadores do gnero moderno no Brasil,
pouco explorado pelos escritores de sua gerao a ele, inclusive por conta da difcil definio
sobre sua forma.

Se nem todos os contos de Machado de Assis so excepcionais, o decisivo assenta


noutra qualidade: serem exemplos brilhantes do gnero literrio conto e, ao
mesmo tempo, absolutamente singulares, como se Machado fosse o inventor dum
gnero por que ningum mais tivesse se interessado. Paradoxal que parea, isto
caracteriza os grandes contistas, no se distinguirem por escreverem contos
extraordinrios, mas por inventarem a forma do conto 324.

De acordo com Baptista, uma das marcas da modernidade machadiana em escrever


contos trazer, logo no princpio, a descrio da emergncia e da finalidade do conto o que
lhe determina a estrutura, denominando como vestbulo. No ainda a histria, portanto: um
vestbulo, digamos assim com que o conto excede a histria para a apresentar, do mesmo
passo que define quem a conta pelo sentido que lhe atribui tanto histria contada como
ao de a contar 325.
Antes de analisarmos o conto Pai contra me preciso que voltemos no tempo e
verifiquemos o contexto histrico em que se encontra nosso autor, no nos termos do
movimento realista ou romntico, mas em relao situao do negro dentro do discurso
literrio nacional. Por fim, o conto ser analisado dentro da dimenso do discurso, percebendo
no s sua ligao com o gnero crnica, mas tambm o contexto social, evidenciando a
presena marcante do branco livre e pobre, e particularmente, o homem marginalizado dentro
da instituio escravido.
2.2 Breve retrospectiva: o negro na literatura brasileira e na obra machadiana
O negro foi uma figura pouco presente em nossa literatura, considerando os longos
anos de escravido em nosso pas, pois foi esta a condio primeira do africano em terras

324

BAPTISTA, Abel Barros. A emenda de Sneca. Teresa: Revista de Literatura Brasileira, n.6/7. So Paulo:
Editora 34, 2006, p.208.
325
Ibid., p.212.

83

brasileiras. E seria ela, portanto, digna de ser descrita em nossas letras literrias, no entanto,
como afirma, em A mmesis da escravido em trs narrativas literrias, Gilda Vilela
Brando, somente no final do XIX que a temtica da escravido surgir, pois neste momento
a condio do negro estaria fazendo parte dos discursos poltico e social.

[...] quando se examinam nossas manifestaes literrias percebe-se que a


escravido, em termos cronolgicos, ir se erigir como topos somente no
final do sculo XIX, isto , no momento em que, alm de discurso poltico,
constitui-se, tambm, como discurso social 326.

De acordo com Brando, at o sculo XVIII a produo da nossa literatura ainda


um terreno quase baldio e s se percebe a ausncia do negro na literatura brasileira devido
presena excessiva do indgena. O ndio passou a ser figura central dentro da nossa literatura,
entendendo-se aqui o perodo do Romantismo, pois segundo a autora havia a necessidade de
uma afirmao da literatura nacional, perante a portuguesa, alm disso, a esttica romntica
trouxe o desejo subjetivo de expressar sentimentos ptrios

327

. Sentimentos expressos por

Gonalves Dias e Jos de Alencar e nesse momento que se percebe, com clareza, a eliso
do negro na literatura brasileira seiscentista e setecentista 328.
Em seu famoso ensaio, Instinto de Nacionalidade, publicado originalmente em O
Novo Mundo, em 28/04/1873, Machado de Assis escreve sobre a atual literatura brasileira e
percebe certo instinto de nacionalidade nas formas literrias at ento publicadas, buscando
vestir-se com as cores do pas. Machado acredita no ser apenas na imagem do ndio que a
nossa literatura deva investir: certo que a civilizao brasileira no est ligada ao elemento
indiano, nem dele recebeu influxo algum; e isto basta para no ir buscar entre as tribos
vencidas os ttulos da nossa personalidade literria

329

. Elogiando alguns romancistas da

poca e criticando o mau gosto dos poetas arcdicos e o fatal estrago que essa escola
produziu na literatura brasileira e portuguesa

330

, Machado de Assis, com fulminante crtica,

prope a mudana de ares, de cores, e de ideologia em relao nossa literatura:

326

BRANDO, Gilda Vilela. A Mmesis da escravido em trs narrativas literrias brasileiras. In: BRANDO,
Gilda Vilela, MARTINS, Ana Cludia Aymor, WOJSKI, Zygmunt. Corpo, Literatura e Cultura: Espaos
latino-americanos da escravido. Macei: Edufal, 2011, p.41.
327
BRANDO, loc. cit.
328
Ibid., p.42-43.
329
ASSIS, op.cit, p.1.
330
Ibid., p.1.

84

Compreendendo que no est na vida indiana todo o patrimnio da literatura


brasileira, mas apenas um legado, to brasileiro como universal, no se
limitam os nossos escritores a essa s fonte de inspirao. Os costumes
civilizados, ou j do tempo colonial, ou j do tempo de hoje, igualmente
oferecem imaginao boa e larga matria de estudo. No menos que eles,
os convida a natureza americana, cuja magnificncia e esplendor
naturalmente desafiam a poetas e prosadores. O romance, sobretudo,
apoderou-se de todos esses elementos de inveno, a que devemos, entre
outros, os livros dos Srs. Bernardo Guimares, que brilhante e ingenuamente
nos pinta os costumes da regio em que nasceu, J. de Alencar, Macedo,
Slvio Dinarte (Escragnolle Taunay), Franklin Tvora, e alguns mais 331.

Inserir o negro em nossa fico no parecia ser de bom grado, visto a dominao
ostensiva dos grandes produtores rurais e o perigo em enfrent-los. Brando afirma que a
representao mimtica da escravido s ir ocorrer mais tarde, no momento em que se
iniciam as primeiras campanhas abolicionistas 332.
Antes das leis que impulsionaram a libertao do negro no pas, foi preciso enfrentar o
discurso da classe senhorial que defendia a necessidade em se manter a mo de obra escrava
devido economia ser sustentada por ela. No entanto, de acordo com Conrad, no s a classe
senhorial era proprietria de escravos, pois [...] nos ltimos anos, havia muitas pessoas
pobres que viviam do trabalho de um ou mais cativos

333

. O autor defende que ter escravos,

por vezes, era a nica renda de algumas pessoas e que possuir um africano era um dos
primeiros bens adquiridos, pelos novos ricos. Outro detalhe que chama a ateno o fato do
escravo no ser apenas uma propriedade lucrativa, como tambm, elevava o status do
proprietrio aos olhos dos outros 334. Conrad assevera que ser proprietrio de um escravo ou
de escravos trazia uma satisfao pessoal, era um objeto de luxo, como descreve um jovem
herdeiro carioca, por volta de 1855:

O escravo no s um agente de trabalho e de produo. preciso desconhecer o


corao humano para assim pensar; o escravo um objeto de luxo, um meio de
satisfazer certas vaidades e certos vcios da natureza do homem [...] o escravo
oferece ao senhor um certo gozo de domnio e imprio 335.

331

Ibid., p.2.
Lei Eusbio de Queirz (1850), Lei do Ventre Livre (1871), Lei Saraiva de Cotegipe (1885) e a Lei urea
(1888); BRANDO, op.cit., p.43.
333
CONRAD, Robert. Os ltimos Anos da Escravatura no Brasil: 1850 -1888. Trad. Fernando Castro Ferro.
Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira: INL, 1975, p.13.
334
Ibid., p.15.
335
Ibid., p.15-16.
332

85

Essa mentalidade atrasada, encruada na escravatura s proporcionou ao pas um atraso


de anos em relao s outras naes e uma economia atracada ao passado, impedida de
modernizar-se plenamente. De acordo com Gomes, somente na dcada de 1870 a
conscincia da singularidade do Brasil escravocrata do mundo moderno indicava, mesmo aos
defensores mais empedernidos da escravido, que esta no perpetuaria indefinidamente

336

Para a autora, os fazendeiros escravocratas tentaram prolongar o quanto possvel o que j


estava prximo do fim. Polticos, jornais conservadores e fazendeiros formaram associaes
agrcolas com o intuito de resistir e pressionar na tentativa de impedir medidas legislativas
mais arrojadas, que, alegava-se, poderiam trazer consigo o caos social, ameaando a
estabilidade das instituies

337

. Ainda para a autora, Os escravocratas brasileiros no

alegaram um sistema alternativo, diante dos avanos do capitalismo industrial, [...] defendiam
a todo custo um sistema anacrnico, precrio e invivel 338.
Gomes analisou ainda o discurso abolicionista de Joaquim Nabuco que aps 1888
mostrou-se frustrado com os novos rumos tomados pela poltica, monarquista que era [...]
339

. Cansado, Nabuco trocou a poltica pela diplomacia. A autora de As marcas da escravido

assevera que o discurso do abolicionista fornece um bom subsdio para o entendimento das
lideranas abolicionistas diante do problema da raa negra em sua integrao na sociedade
brasileira

340

. Nabuco buscou solues para a problemtica realidade nacional nos valores

liberais e saberes europeus, no se limitando a combater o pensamento escravocrata ou a


denunciar os crimes da escravido, mostrou-se crtico severo do imprio e de suas
instituies 341.
No entanto, quem pioneiramente trouxe a importncia do negro para o cenrio da
produo cultural nacional foi Silvio Romero. E assim como Machado, o crtico aceita com
certa parcimnia o nacionalismo indianista de Alencar e de outros escritores e questiona o no
tratamento cultural do negro, da mesma maneira que o ndio estudado,

E se a questo de amor para com as raas que constituram o nosso povo,


por que motivo no se estuda o negro, como se estuda o ndio? Por que
336

GOMES, Helosa Toller. As Marcas da Escravido: O negro e o discurso Oitocentista no Brasil e nos
Estados Unidos. 2. ed. Rio de Janeiro: Eduerj, 2009, p.115.
337
Ibid., p.115.
338
Ibid., p.115.
339
Ibid., p.115.
340
Ibid., p.116-117.
341
Ibid., p.121.

86

motivo em nosso Museu no h uma seo africana? Por que no se


investigam a lngua dos negros, sua poesia, seus contos annimos, seus usos
e costumes, suas danas, suas ideias religiosas etc? 342

Gomes afirma que as provocaes de Romero anteciparam a trilha que seria aberta,
na dcada de 1930, por Gilberto Freyre e reconhece nele a coragem em espicaar o elitismo
pedante da sociedade brasileira, ao reivindicar o reconhecimento da uma mestiagem tnica e
cultural 343.
Segundo Antonio Candido, Silvio Romero foi o grande desmistificador do
indianismo romntico: a mentira idealista. Foi o primeiro a ter uma viso da sociedade
brasileira como produto da mestiagem, no sentido amplo de fuso racial e assimilao de
cultura 344.

A nossa sociedade seria produto de foras diferenciadoras que a tornaram cada vez
mais distinta da portuguesa, inclusive graas ao elemento africano, cuja
importncia foi o primeiro a destacar de maneira correta, num meio onde ele era
escamoteado ou desfigurado ideologicamente 345.

Uma viso interessante sobre a presena do negro em nossa literatura tratada por
Octavio Ianni, no artigo, Literatura e Conscincia. O socilogo interpreta a literatura
machadiana, como literatura negra, ou melhor, acredita que Talvez possa se dizer que
Machado de Assis, Cruz e Souza e Lima Barreto criaram famlias literrias fundamentais da
literatura negra

346

. O socilogo define: A literatura negra um imaginrio que se forma,

articula e transforma no curso do tempo. O foco principal o negro brasileiro dentro de sua
dimenso social, cultural, humana e artstica

347

. Segundo o autor, a literatura negra surgiu

por dentro e por fora da literatura brasileira criando um perfil prprio. E assim como
Candido definiu a literatura brasileira, em A Formao da Literatura Brasileira, Ianni prope

342

GOMES, Helosa Toller. As Marcas da Escravido: O negro e o discurso Oitocentista no Brasil e nos
Estados Unidos. 2. ed. Rio de Janeiro: Eduerj, 2009, p.120.
343
Ibid., p.120-121.
344
CANDIDO, Antonio. A Educao pela Noite & outros Ensaios. So Paulo: tica, 1989, p.105.
345
CANDIDO, loc. cit.
346
IANNI, Octvio. Literatura e Conscincia. So Paulo em Perspectiva. n.2, v.2, abril/junho, 1988, p.30.
347
Ibid., p.30.

87

possuir a literatura negra, a existncia de um conjunto de produtores literrios, um


conjunto de receptores e um mecanismo transmissor, que liga uns e outros.
O autor assevera que dentro da literatura negra h aqueles escritores, assumidamente
negros, que escreveram sobre sua raa dentro do significado do que ser negro

348

identificados a estas caractersticas escritores como Luiz Gama e Lima Barreto. No entanto,
Ianni ressalta haver outro tipo de escritor negro, que dentro do universo humano, social,
cultural e artstico, aparece recndito, invisvel, sublimado

349

. Seriam eles, Machado de

Assis e Cruz e Souza. O autor entende que a maneira particular desses escritores escreverem
sobre o negro, desvenda muito daquilo que a cultura e ideologias dominantes da poca
escondiam: histria incruenta, escravido aucarada, democracia racial

350

. Dessa forma, o

escritor da literatura negra resgata a histria e desvenda a sua matria de criao

351

. Ianni

acredita que estes autores apontam alm de seu tempo e permitem repensar os aspectos
fundamentais da dialtica arte e sociedade, literatura e conscincia 352.
Infelizmente, no temos relatos dos prprios negros sobre suas agruras durante a
escravido, suas fugas, rebelies, formaes de quilombos ou castigos sofridos. H apenas o
relato dos que no eram escravos e que no sofreram na pele tais tormentos. Um dos motivos
da falta de registros escritos era a alta taxa de analfabetismo entre os escravos. Conrad alerta
que: Em 1872, s havia ainda um quinto de todos os brasileiros livres considerados
alfabetizados num recenseamento nacional e nem mesmo um escravo em mil sabia ler e
escrever 353. Assim, torna-se de extrema importncia para a literatura brasileira, o surgimento
da Literatura Negra, defendida por Ianni e que, segundo o autor, representada principalmente,
por escritores negros e descendentes.
Comparar Machado de Assis e Lima Barreto no seria aqui o intuito deste estudo e
vale ressaltar que os tempos so outros. Enquanto o primeiro estava enquadrado num sistema
monrquico, escravista e ainda experimentando as novas teorias cientficas como darwinismo
e positivismo, o comeo da Repblica e a recente Abolio, o segundo viveu os reais
impactos da Repblica, da libertao dos escravos, das revoltas populares como da Vacina, da
Chibata e o massacre de Canudos 354.

348

Ibid., p.31.
Ibid., p.31.
350
Ibid., p.31.
351
Ibid., p.31.
352
Ibid., p.31.
353
CONRAD, op. cit, p.26.
354
IANNI, op. cit. p.33.
349

88

Ianni afirma parecer muitas vezes que Machado de Assis se esqueceu de tratar o negro
em suas obras, no entanto, na verdade a que se encontra uma das razes da sua forma de
observar, criticar, parodiar um mundo social que pode ver desde uma perspectiva diversa, de
baixo para cima, s avessas

355

. O socilogo explica, em seu artigo, que a stira um dos

recursos que Machado de Assis mais se utiliza em seus escritos, mas ela usada de forma
diferente, ou seja, a pardia, a carnavalizao, as situaes e personagens, atingem
radicalmente os setores dominantes 356. De forma diferente so tratados os subalternos Estes
parecem beneficiar-se de alguma benevolncia, compreenso ou senso de realidade 357.
A explicao do autor sobre a carncia de personagens negros ou mesmo subalternos
na obra machadiana se explicaria devido ao seu comprometimento social e ideolgico com
os setores dominantes, na capital do Imprio e da Repblica

358

, impedindo-o de usar um

discurso mais explcito, em relao ao seu modo de ver e pensar a sociedade da poca. A rota
de fuga achada pelo escritor de Memrias Pstumas de Brs Cubas, ento, seria o uso da
ironia, a desfaatez de seus narradores, os discursos cnicos e os comentrios impertinentes.
Os prprios afrodescendentes e abolicionistas da poca mantiveram o discurso
depreciador dos negros e mestios, at como estratgia de sobrevivncia morte social,
conforme afirma Eduardo de Assis Duarte

359

. Como exemplos, alguns esteretipos: o

escravo vingativo e assassino, do feiticeiro deformado fsica e moralmente ou da mucama


pervertida [...] 360.
Em Machado de Assis afrodescendente, Eduardo de Assis Duarte traz uma antologia
importante de textos que tratam da presena de manifestaes afrodescendentes [...]
expressas, sobretudo, nos posicionamentos textuais a respeito da escravido e das relaes
interraciais existentes no Brasil do sculo XIX

361

na obra machadiana. O autor seleciona

vinte e uma crnicas, desde 1864, no Dirio do Rio de janeiro, at 1897, na Gazeta de
Notcias, todas com temas referentes escravido. O autor destaca tambm cinco contos, que
segundo ele, so narrativas em que a condio social e humana dos afro-brasileiros emerge

355

Ibid., p.32.
Ibid., p.32.
357
Ibid., p.32.
358
Ibid., p.32.
359
DUARTE, Eduardo de Assis. Estratgias de caramujo. In: _____ (Org.). Machado de Assis afrodescendente: escritos de caramujo. Rio de Janeiro: Pallas; Belo Horizonte: Crislidas, 2007, p.251.
360
Ibid., p.251.
361
Ibid., p.7.
356

89

de forma explcita e desvela o ponto de vista autoral, identificado com os que sofrem as
agruras do regime patriarcal e escravista 362.
2.3 Pai contra me: um encontro na Rua da Misericrdia

[...] e os que vo Rua da Misericrdia e no a


encontram.
[...] vai p ante p procurar o remdio,
mas haver remdio para existir
seno existir?
[...] Que crime cometemos alm de viver [...]
(Carlos Drummond de Andrade, A um bruxo,
com amor).

O conto Pai contra me foi publicado em 1906, dois anos antes de sua morte, no
volume Relquias de Casa Velha. Mas antes de falarmos do conto, comentemos um pouco o
ttulo do volume e a advertncia que a princpio, nos prope uma reflexo sobre as relquias
sugeridas pelo autor:

Uma casa tem muita vez as suas relquias, lembranas de um dia ou de outro, da
tristeza que passou, da felicidade que se perdeu. Supe que o dono pense em as
arejar e expor para teu e meu desenfado. Nem todas sero interessantes, no raras
sero aborrecidas, mas, se o dono tiver cuidado, pode extrair uma dzia delas que
meream sair c fora. Chama-lhe minha vida uma casa, d o nome de relquias
aos inditos e impressos que aqui vo, ideias, histrias, crticas, dilogos, e vers
explicados o livro e o ttulo. Possivelmente no tero a mesma suposta fortuna
daquela dzia de outras, nem todas valero a pena de sair c fora. Depende da tua
impresso, leitor amigo, como depender de ti a absolvio da m escolha.

O volume traz vrios tipos de narrativas que no possuem relao de dependncia


entre si ou unidade temtica. So avulsos. E como de costume, sem explicar ou dizer
explicitamente, deixa nas mos do leitor as devidas concluses sobre como se relacionam as
ideias e as crticas.
A palavra relquia, de acordo com o dicionrio Houaiss, o nome dado aos objetos
que pertenceram a um santo ou que tiveram contato com seu corpo. Alm disso, pode ser algo
362

Ibid., p.262b. Os contos so: Virginius (1864), Mariana (1871), O Espelho (1882), O caso da vara
(1899) e Pai contra me (1906). H tambm excertos dos romances desde Ressurreio (1872) Memorial de
Aires (1908).

90

precioso e mais ou menos antigo, qual se dedica grande estima. exatamente onde
encontraremos o conto Pai contra me: no trata de coisas antigas, visto terem estado, a
escravido e suas penrias, muito prximas ao escritor. Tanto na poca vivida como em sua
funo como oficial da Secretaria do Estado do Ministrio da Agricultura, Comrcio e Obras
Pblicas. A preciosidade surge no do momento, mas de como o autor transforma
ironicamente a desumanidade da sociedade carioca em palavras mordazes, por vezes
sarcsticas e agressivas sem aparentemente apontar em direo alguma, apenas sugere e
espezinha sem tirar o p do lugar. A tinta e a caneta foram trabalhadores profcuos, a
imaginao, um aliado essencial.
Sobre as relquias da Casa Velha o autor explica: lembranas de um dia ou de outro,
da tristeza que passou, da felicidade que se perdeu. Que tristezas seriam estas citadas pelo
autor j no incio do volume? interessante lembrar que aos princpios do sculo XX j havia
a possibilidade de se avaliar o andamento da Repblica to sonhada (e causa de grandes
decepes) e os malefcios do passado, no caso, a escravido e as suas marcas, que trariam
lembranas nem to interessantes, no raras sero aborrecidas. Sobre esta tristeza que
passou, Duarte se refere queima de arquivos do trfico negreiro levado a cabo pelo ento
Ministro da Fazenda, Rui Barbosa, como grande esforo para ocultao desse momento
sombrio de nossa histria, com vistas a amenizar o culpado constrangimento oriundo da
ndoa escravista [...] 363.
A alfinetada parece no se encerrar na advertncia do conto, pois em Memorial de
Aires, escrito dois anos depois do livro de narrativas Relquias de Casa Velha, Machado cria a
personagem Conselheiro Aires que anota suas observaes relativas aos 13 de maio de 1888,
em seu Memorial: Ainda bem que acabamos com isto. Era tempo. Embora queimemos todas
as leis, decretos e avisos, no poderemos acabar com os atos particulares, escrituras e
inventrios, nem apagar a instituio da Histria, ou at da Poesia 364.
O exame de conscincia fica a cargo do curioso leitor, responsvel por abrir ou no
essas memrias. Sorrateiramente, o escritor imiscui-se da reflexo lanada por ele mesmo:
Depende da tua impresso, leitor amigo, como depender de ti a absolvio da m escolha.
Sabemos ns do contrato firmado entre autor e leitor, este no poder firmar-se sem o
consentimento daquele. Aps analisarmos a introduo do volume, comecemos por retirar as
relquias machadianas do seu ba de memrias, velha cidade de traies.

363
364

DUARTE, op.cit., p269.


ASSIS, Machado de. Memorial de Aires. So Paulo: Nova Cultural, 2003, p. 280-281.

91

No conto Pai contra me, lemos a histria da personagem Cndido Neves,


conhecido por Candinho: torna-se capito-do-mato por no ser afeito a outros trabalhos. Casase com Clara, moa que mora com a tia, conhecida por Mnica, que tem por ofcio a costura.
Quando o filho do casal nasce o trabalho de caar escravos comea a rarear e a situao
financeira torna-se insustentvel para a famlia. Tia Mnica sugere a roda dos expostos ao
recm-nascido e Candido Neves antes de entregar o filho, resgata a escrava Arminda, grvida
e foragida. Candinho recebe a recompensa de cem mil ris pelo resgate da escrava que aborta,
ali mesmo, s vistas do capito e do senhor.
A princpio, o conto em terceira pessoa, cujo narrador se transveste numa personagem
que identificamos facilmente como uma representante da classe senhorial, nos revela com
certa normalidade os ofcios e aparelhos que foram utilizados com frequncia durante a
escravido.
O narrador cnico inicia o conto revelando a necessria ligao entre tais ofcios e
aparelhos: A escravido levou consigo ofcios e aparelhos, como ter sucedido a outras
instituies sociais. No cito alguns aparelhos seno por se ligarem a certo ofcio

365

. O

narrador que assume o posicionamento poltico da oligarquia escravista o mesmo de


algumas crnicas machadianas, por exemplo, na do dia 19 de maio de 1888, na seo Bons
Dias! j analisada neste trabalho, no captulo anterior.
Na crnica, o narrador e tambm dono do escravo Pancrcio, dias antes da Abolio,
decide, em um banquete, alforriar um molecote seu, escravo, mas, nos bastidores,
convence-o a ficar, mediante pagamento de irrisrio salrio e constantes pancadas, condio
do ttulo comprado. Para o fictcio dono do escravo, na crnica, a violncia justificada pelo
dinheiro investido, pela manuteno da opresso e do escravo sem escravido.
O castigo, ao que parece, no era mal visto nem pela Igreja, nem pela corte, nem pela
sociedade brasileira, ao contrrio, disciplinadora e moralizante, como se a prpria sociedade,
senhores e igreja fossem exemplos de sobriedade e de honestidade:

Um deles era o ferro ao pescoo, outro o ferro ao p; havia tambm a mscara de


folha de flandres. A mscara fazia perder o vcio da embriaguez aos escravos, por
lhes tapar a boca. Tinha s trs buracos, dois para ver, um para respirar, e era
fechada atrs da cabea por um cadeado. Com o vcio de beber, perdiam a tentao
de furtar, porque geralmente era dos vintns do senhor que eles tiravam com que

365

ASSIS, Machado de. Pginas Recolhidas e Relquias de Casa Velha. Coleo contistas e cronistas do
Brasil. 1.ed. So Paulo: WMF Martins Fontes, 2008, p.113.

92

matar a sede, e a ficavam dois pecados extintos, e a sobriedade e a honestidade


certas 366.

Em Vigiar e Punir, Foucault defende que o poder de disciplinar tem um efeito maior
que o de se apropriar: tem a funo de adestrar. a tcnica especfica de um poder que toma
os indivduos ao mesmo tempo como objetos e como instrumentos de seu exerccio 367.
Os castigos traziam ento a fora do adestramento, inclusive, tcnica muito usada
com os animais, no com homens civis. Apesar disso, havia a tendncia dos senhores de
escravos em v-los como animais de trabalho, como instrumentum vocale, bem
semovente368; no esquecendo a prtica usual de marcar o escravo com ferro, como se ferra
o gado, com as iniciais do nome e do sobrenome do dono 369.
Considerando o conto machadiano uma obra fictcia, no possvel deixar de observar
que a cada linha a histria social brasileira surge na fala do narrador despretensioso e muito
vontade para contar as relquias da escravatura. No recorte acima, devemos atentar ao
seguinte trecho: Com o vcio de beber, perdiam a tentao de furtar, porque geralmente era
dos vintns do senhor que eles tiravam com que matar a sede [...]. Como estamos analisando
a obra de um escritor que genialmente deixa nas entrelinhas de sua criao valioso material a
ser desvendado sobre a sociedade brasileira e seus costumes, aproveitemos outra frase citada,
na obra de Gilberto Freyre, O escravo nos anncios de jornais brasileiros do sculo XIX, de
um diplomata portugus, que comentava o seguinte: A histria da humanidade encontra-se
mais nos romances que nos livros de histria; e mais ainda que nos romances, encontra--se
nos anncios de jornais

370

. Aproveitemos ainda para concordar parcialmente com sua fala e

justificar com Freyre para emendarmos ao conto: [...] os anncios constituem a melhor
matria ainda virgem para o estudo e a interpretao de certos aspectos do nosso sculo XIX
371

. So nos anncios de jornais do sculo XIX que Gilberto Freyre e outros pesquisadores

encontraram material valioso sobre nosso passado. No caso aqui citado, sobre a embriaguez
do africano em nossas terras, muitas vezes citado nos jornais, para qualificar ou descrever o
negro foragido.

366

ASSIS, loc..cit.
FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir: Nascimento da Priso. 15.ed. Petrpolis: Vozes, 1997, p.153.
368
GORENDER, Jacob. O Escravismo Colonial. 2. ed. So Paulo: Editora tica, 1978, p.64.
369
Ibid., p.64
370
FREYRE, Gilberto. Os Escravos nos Anncios de Jornais Brasileiros do Sculo XIX. Recife: Imprensa
Universitria, 1963, p.83.
371
Ibid., p.64.
367

93

Diante de ricos documentos sobre o escravo, Gilberto Freyre destaca os vcios que
predominavam nas senzalas brasileiras do tempo do Imprio

372

, dentre os mais comuns

citados nos anncios de jornais, entre homens e mulheres, destacam-se o da cachaa, do


tabaco, da maconha e o de comer terra. Considerado o pior, a geofagia era caminho ao
suicdio Do banzo passavam ao suicdio 373.
Observamos tambm que a mscara de folha de flandres, no era usada somente para
evitar a embriaguez e conduzir os escravos ao caminho da bem, mas para evitar que
comessem terra. Os anncios uma vez por outra nos referem casos de negros fugidos de
mscara ou mordaa de flandres na boca. Eram, quase sempre, comedores de terra

374

.O

vcio da cachaa parecia o mais comum entre os escravos, e generalizando, entre os


brasileiros e estrangeiros das regies onde havia os engenhos de cana-de-acar. Segundo
Freyre, chegou a excessos alarmantes no tempo do Imprio

375

, em 1830, muitos irlandeses

importados para trabalhar nos engenhos baianos chegaram a bito por hidropisia; por ano
morriam cerca de 30 a 40 pessoas.
Roubar cachaa era um costume que tambm levava ao tronco Nos engenhos do
Norte e do Rio de Janeiro, muito escravo sofreu o castigo do tronco e do carro, ou levou surra
de tira-mandinga-de-negro, por abusar da cachaa ou furtar aguardente 376.
No conto, o discurso cnico do narrador irritantemente envolvente quando descreve
castigos to horripilantes como a mscara de folha de flandres, item de extrema brutalidade:
Era grotesca tal mscara. Tais castigos so totalmente justificveis e aceitveis pela classe
dominante por um bem maior, [...] mas a ordem social e humana nem sempre se alcana sem
o grotesco, e alguma vez o cruel. Para Ianni, Grotesca no a mscara, mas a sociedade que
precisa de mscara para garantir a ordem social e humana [...]" 377.
A crueldade desaparece frente oportunidade achada pelos funileiros em ganharem
dinheiro com o comrcio de um item to necessrio aos senhores, Os funileiros as tinham
penduradas, venda, na porta das lojas 378.
No perodo da escravatura no s os funileiros surgiram como profisso: a escravido
passou na vida brasileira de forma a encontrar espao em todos os lugares na casa e na rua,
nas diversas profisses que surgiram com a instituio e at nos jornais em forma de anncios
372

Ibid., p.120.
Ibid., p.120.
374
FREYRE, loc. cit.
375
Ibid., p.122.
376
Ibid., p.123.
377
IANNI, op.cit, p.32.
378
ASSIS, op.cit, p.113-114.
373

94

de compra e venda e captura de fugitivos. O autor de Os ltimos anos da escravatura no


Brasil assevera que O escravo era servidor na casa e na rua, a ama de leite dos filhos
legtimos do dono e, em muitos casos, a me de seus filhos ilegtimos 379. Conrad afirma que
O sistema criou profisses: o negociante de escravos, a avaliador, o capito do mato, o
capanga local que capturava os fugitivos

380

. Alm disso, o escravo estava presente na

Igreja, servindo padres e frades, na casa do senhor como segunda esposa irregular, casa
Imperial e no governo brasileiro. Segundo o autor, todos podiam ter um escravo para servilhes, ocupando, assim, o negro, um lugar muito importante na economia nacional, [...] ele
representa o trabalho, origem de toda a riqueza, representa o capital, pelo seu valor e pelos
seus produtos; representa a pequena indstria, porque alm do trabalho agrcola, emprega-se
em todas as artes liberaes [...] 381. O autor descreve ento os espaos ocupados pelo escravo:

Todas as classes e tipos de pessoas podiam ser donas legais de escravos: padres e
frades, o Imperador e sua famlia, os ricos e os pobres, os negros e os brancos, o
estrangeiro e o nacional. O prprio governo brasileiro contava com eles e usava em
seu trabalho. Cento e setenta escravos da nao foram empregados em 1845 no
Arsenal da Marinha no Rio de Janeiro. Duzentos e quarenta e quatro escravos
trabalhavam regularmente em vrios palcios e propriedades da Famlia Imperial
em 1831 382.

Aps conduzir o leitor ao espetculo de horrores, cativando-o com seu discurso


sarcstico, o narrador interrompe sua descrio, sem maiores explicaes, deixando o leitor
ansioso. Ele insinua a troca de assunto e acreditamos que vamos entrar no plano da fabulao
e conhecer as personagens da trama, o enredo e os demais itens prprios das narrativas: Mas
no cuidemos de mscaras

383

. Esse mesmo jogo de seduo com o leitor, um vaivm entre

mostrar e esconder, percebido em outra crnica analisada neste trabalho, datada em 16 de


outubro de 1892, na seo A Semana. Nela, o cronista comenta a novidade da semana, o bond
eltrico, que vinha em direo oposta ao que o narrador estava andando, ainda antigo e
puxado por burros. Ele chega a poetizar sobre sua locomoo comparando-o a um barco entre
brisas. E nessa conversa em tom sedutor e despreocupado, pega o leitor de surpresa, ao dizer

379

CONRAD, op.cit, p.17


CONRAD, loc. cit
381
CONRAD, loc. cit
382
CONRAD, loc. cit
383
ASSIS, op.cit., p.114
380

95

que ouvia a conversa entre os animais, deslocando-o para outro assunto, que no sobre os
bondes, conforme iniciara na crnica.
Retornando ao conto, o narrador comea outro assunto, no sobre mscaras, como
avisa anteriormente, mas sobre outra forma de tortura: o ferro ao pescoo, entretanto, no
deixa a temtica de lado, ou seja, a violncia escravagista continua com a mesma sordidez.
No menos cruel e violento quanto o primeiro instrumento descrito, o ferro ao pescoo no
era s um castigo como os outros. Sua outra especificidade estava em marcar o corpo do
negro: sinais indelveis que denunciavam sua situao de cativo e de fujo, logo, se o escravo
tentasse novamente escapar seria facilmente capturado e mais uma vez torturado, talvez no
tronco.

O ferro ao pescoo era aplicado aos escravos fujes. Imaginai uma coleira grossa,
com a haste grossa tambm direita ou esquerda, at ao alto da cabea e fechada
atrs com chave. Pesava, naturalmente, mas era menos castigo que sinal. Escravo
que fugia assim, onde quer que andasse, mostrava um reincidente, e com pouco era
pegado 384.

Conrad afirma que quando resgatados, os escravos eram levados cidade, fustigados e
encoleirados. O autor descreve outra coleira, semelhante flor de lis: Mais tarde, um
grande colar de ferro era firmemente rebitado nos seus pescoos, com uma longa barra
projetando-se em ngulos quase retos e terminando, na outra extremidade, por uma cruz ou
um anel largo [...] 385.
Ainda baseado nos estudos de Robert Walsh, Conrad relata que a finalidade desse
dispositivo era alm de estigmatizar esses escravos como desertores tambm impedir a
fuga, pois quando emaranhasse nos arbustos seria estrangulado pelo colar, ao forar a
passagem pelo mato. O autor completa que era grande a quantidade de escravos com os
pescoos presos, prova de que as fugas eram constantes e traziam muitos prejuzos aos
donos386.
As marcas deixadas pelos castigos dos senhores eram fonte de informao para os
capites-do-mato, sobre o escravo fujo. Freyre destaca que os escravos retratados nos
anncios de jornais brasileiros, do sculo XIX, podiam ser classificados desde a sua etnia,
384

ASSIS, op. cit., p.114.


CONRAD, op.cit. p.22.
386
CONRAD, loc.cit.
385

96

origem tribal, sexo, idade, funes, formas do corpo, temperamento, caractersticas


psicoculturais de suas falas e at,

pelo comportamento para com o sistema patriarcal de que eram membros:


comportamento por vezes violentamente contrrio a esses sistema, da resultando
marcas de castigos, nas costas, nas ndegas, mscaras de flandres nos seus rostos,
correntes ou lubambos nos seus ps 387.

De maneira sarcstica, j no terceiro pargrafo, parecendo no ter pressa em inserir


personagens ou ao no conto, o narrador apenas continua a descrever o contexto da
escravido como se o espao fosse para uma crnica de jornal.
O que nos chama a ateno no conto esta narrao ao mesmo tempo petulante e
despretensiosa, como se nada do que j foi descrito fosse digno de ateno, horror ou revolta.
Nesse discurso escorregadio, vamos sendo conduzidos, sem perceber, para o cenrio da
Histria Nacional, abrindo as memrias mais nefastas do ba de relquias que o narrador tanto
nos advertira no princpio. Memrias que ficam a cargo do amigo leitor, lev-las c fora ou
mant-las escondidas. O narrador, discretamente, passa a relatar-nos a histria de nosso pas,
sem levantar suspeitas, sem fazer alardes. At o quinto pargrafo do conto, seremos
encaminhados, sem pressa, s lembranas da escravatura. Quais motivos levaram Machado a
escolher esta estrutura textual? Por que relatar tantos aspectos histricos de nosso pas antes
da apresentao das personagens, enredo, tempo e lugar para um gnero literrio curto?
Conforme Brando, em Literatura e Histria: um caleidoscpio de questes, uma primeira
hiptese seria [...] a de que ao imprimir um teor verdico ao relato, Machado infringia
propositadamente a conveno da ficcionalidade. O dizer histrico imprimia fidedignidade ao
relato, funcionaria como um sinal de alerta ao leitor [...]

388

. Outra hiptese levantada pela

autora a de que haveria a intrigante presena de dois narradores, cada um, encarregado de
narrar um tipo de discurso: o historiogrfico e o ficcional: Enquanto, pois, o narrador
encarregado da prosa historiogrfica mostra a crueza das relaes sociais, o narrador da fico

387

FREYRE, op.cit. p.127


BRANDO, Gilda Vilela. Literatura e Histria: um caleidoscpio de questes. In: MARTINS, Ana Cludia
Aymor. A Musa Discreta em Cenas Literrias: um dilogo entre literatura e histria. Macei: Edufal, 2009,
p.29-30.
388

97

est enredado nos conflitos domsticos


empurra se confundindo

390

389

. Ambos os narradores num jogo de empurra-

Lcia Granja alerta para o fato de que o cronista Machado borboleteia entre os
assuntos, que ele no segue apenas o movimento da costura das notcias e dos
acontecimentos, como parece ser comum entendermos 391. No conto, Machado parece seguir
os mesmo passos, pois o narrador borboleteia entre os assuntos: a escravido, os ofcios e a
mscara, o favor, o branco livre e uma narrativa com caractersticas de uma crnica de jornal.
E da mesma forma que a autora, acredita que [...] esse narrador, medida que avana no
espao das linhas e colunas dos jornais, afasta-se e aproxima-se da transformao desses fatos
em matria de narrativa, fazendo uso do espao tridimensional para movimentar-se

392

, esse

movimento de aproximao e distanciamento, demonstra por vezes, sua prpria viso sobre
tais assuntos descritos ou narrados. Utilizar-se de um narrador cnico no conto faz parte da
linguagem irnica machadiana, pois por meio dela, os fatos so mascarados e ao mesmo
tempo escancarados. Um jogo de enganos entre aproximar-se e distanciar-se dos fatos.
Granja continua,

O olhar mope com que segue de perto alguns deles transforma-se completamente
quando esse narrador se afasta para muito longe do realismo da cena diria. Dessa
perspectiva to distanciada e, necessariamente, to de fora ele nos mostra e cena
e, simultaneamente, seu olhar sobre ela 393.

O contista arremata sobre as fugas e o cinismo surge em forma de dados estatsticos:


H meio sculo, os escravos fugiam com frequncia. Eram muitos, e nem todos gostavam
da escravido 394.
E por qual razo havia a fuga de escravos? Seriam os donos to amveis a ponto de os
escravos serem mal agradecidos por tal tratamento, como sugere o narrador? Conrad, citando
Jos Honrio Rodrigues, revela que a fuga e a formao de quilombos comearam em 1559
e vm at a Abolio
389

395

e que muitos escravos, por esperarem terem a vida um pouco mais

Ibid., p.30.
Ibid., p.31.
391
GRANJA, Lcia. Das pginas dos jornais aos gabinetes de leitura: rumos dos estudos sobre a crnica de
Machado de Assis. Teresa: Revista de Literatura Brasileira, So Paulo, n.6/7, p.396, 2006. ISSN1517-9737.
392
GRANJA, loc. cit.
393
Ibid., p.397.
394
ASSIS, op.cit., p.114.
395
CONRAD, op.cit., p.18.
390

98

fcil, obedeciam aos seus senhores, mas muitos outros, particularmente aqueles que eram
obrigados a trabalhar excessivamente, que eram mal alimentados ou tratados cruelmente,
recusavam a submisso permanente

396

. Seriam estes os que no gostavam de apanhar

pancada e rebelavam-se contra o seu senhor? O pesquisador ainda afirma que mais fcil que
a revolta, eram as fugas e estas aconteceram todo o tempo que durou a escravatura, impondo
um desgaste permanente das energias e bens da classe proprietria de escravos

397

. Conrad

lista os gastos despendidos com a fuga de um africano:

Os anncios e as recompensas pela sua captura e devoluo, os salrios dos


policiais, dos caadores de escravos e dos juzes pagos pelos fundos pblicos, os
honorrios pelo castigo e a cura, ou alojamento na priso local, os gastos com
armas, e perda de animais e de outros bens nos assaltos por bandos de fugitivos e
um imenso tributo em insegurana e vidas humanas eram um constante sorvedouro
de bens, pacincia e conforto da classe proprietria de escravos 398.

Para solucionar problema to oneroso para o bolso dos maus senhores, algumas
solues foram buscadas o apadrinhamento por exemplo, forma encontrada pelos
senhores de escravos, para amenizar as agresses e parecer, desta maneira, menos carrasco e
cruel. E nesta perspectiva que o narrador do conto segue:

Sucedia ocasionalmente apanharem pancada, e nem todos gostavam de apanhar


pancada. Grande parte era apenas repreendida; havia algum de casa que servia de
padrinho, e o mesmo dono no era mau 399.

O apadrinhamento, uma forma de favor aparentemente unilateral, foi necessrio


quando as fugas dos escravos tornavam-se frequentes e, neste caso, o padrinho batia menos e
repreendia mais, e, como afirma o narrador, nem todos gastavam de apanhar pancada, pois
alm de surra danificar o material, traria como consequncias grandes prejuzos com possveis
fugas, afinal, dinheiro tambm di 400.

396

CONRAD apud RODRIGUES, p.18-19.


Ibid., p.20.
398
CONRAD, loc. cit.
399
ASSIS, op,cit., p.114 (grifo nosso).
400
ASSIS, loc. cit.
397

99

Apadrinhar, de acordo com o Novo Dicionrio Aurlio, significa 2. Proteger,


favorecer, defender; alm de 3. Patrocinar, sustentar. Proteger ou defender seu escravo era
forma de tentar mant-lo na fazenda, uma troca de favores entre o latifundirio e o escravo,
evitando assim prejuzos para o senhor e realizando, ao mesmo tempo, a defesa do prprio
patrimnio.
Alm do apadrinhamento, h ainda outras relaes de favor permeadas por todo o
conto. Na casa da famlia de Candinho, h uma extensa relao de interdependncia, pois
todos dependem de todos: a jovem Clara, por no ter me criada pela tia, que em troca,
aceita a ajuda da sobrinha quando h muitas costuras por fazer. Quando Clara casa, a tia
tambm vai junto, pois depende da ajuda financeira do genro para viver, tornando-se uma
espcie de agregada. Na verdade, a nica com ofcio certo e a que pde ajudar o casal tanto
ao trabalhar para ajudar no sustento da famlia como quando foram despejados, pois o aluguel
atrasara por trs meses e foram morar de favor na casa de uma velha rica, conhecida da tia,
que emprestou os quartos baixos da casa, ao fundo da cocheira, para os lados de um
ptio401. Logo, Clara, Candinho e o beb dependem de tia Mnica. Tambm ela quem
decide o que fazer com a criana que acaba de nascer, mas se mostra complacente com as
desculpas e promessas de melhora do genro Candinho, pensando na chance de uma patuscada.
At a prpria escrava Arminda, ao ser capturada pelo capito-do-mato, lhe prope uma sada:
servir-lhe de escrava por tempo indeterminado, ao invs de voltar ao antigo dono que era mau
e violento.

Estou grvida, meu senhor! exclamou. Se Vossa Senhoria tem algum filho,
peo-lhe por amor dele que me solte; eu serei tua escrava, vou servi-lo pelo tempo
que quiser. Me solte, meu senhor moo! 402

Roberto Schwarz explica que o favor direto ou indireto era o acesso pelo qual o
homem livre tinha vida social e a seus bens. [...] O favor , portanto, o mecanismo atravs
do qual se reproduz umas das grandes classes da sociedade, envolvendo tambm outra, a dos
que tm

401

403

. No caso do conto, o caador de escravos Candinho depende diretamente da

Ibid., p.124.
Ibid., p.128.
403
SCHWARZ, Roberto. Ao Vencedor as Batatas: Forma Literria e Processo Social nos Incios do Romance
Brasileiro. 4.ed. So Paulo: livraria Duas Cidades, 1992, p.16.
402

100

relao de favor existente entre o proprietrio de escravos e o caador de negros. Segundo


Schwarz:

assim como o profissional dependia do favor para exerccio de sua profisso, o


pequeno proprietrio depende dele para a segurana de sua propriedade, e o
funcionrio para o seu posto. O favor nossa mediao quase universal 404.

Raymundo Faoro, em Os donos do Poder, descreve o favor como uma relao


presente e muito utilizada no meio poltico brasileiro. O governo, explorador e algoz impe a
submisso ao povo utilizando-se de mtodos escusos para manter-se no poder [...] a ttulo de
represent-lo (o povo), impor-lhe, pelo compadrio ou pelo favor, pelo bacamarte ou pela
misria, o caminho da submisso

405

. Os partidos polticos no perderam tempo para usar

esse poderoso instrumento: Os partidos amoldaram-se aos tempos novos, amenizando a


compresso para adequ-la a "arranjar" empregos, favores e benefcios para os cabos
eleitorais, as influncias locais

406

. O favor, tambm esteve presente nas concesses das

sesmarias. Em 1822, no havia mais terras a distribuir, pois muitas foram doadas a um mesmo
requerente. O mesmo passa a ser ento o novo senhor de terras, mas no a cultiva. Da por
diante, em lugar dos favores do poder pblico, a terra se adquire pela herana, pela doao,
pela compra e, sobretudo, pela ocupao a posse, transmissvel por sucesso e alienvel
pela compra e venda 407.

H muitas famlias pobres, vagando de lugar em lugar, segundo o favor e capricho


dos proprietrios das terras, e sempre falta de meios de obter algum terreno em que
faam um estabelecimento permanente. O quadro est definido: a grande
propriedade toma conta do pas, com a dependncia e o bloqueio de ascenso do
lavrador no proprietrio. A sesmaria no serve ao cultivo e ao aproveitamento,
mas imobiliza o status do senhor de terras, utilizada menos em proveito da
agricultura do que da expanso territorial, estimulada esta pelos agentes do rei no
Brasil.

404

SCHWARZ, op. cit., p16.


FAORO, Raymundo. Os Donos do Poder: formao do patronato poltico brasileiro. So Paulo: Globo,
2001, p.300.
406
Ibid., p.301.
407
Ibid., p.314.
405

101

O contrrio do favor seria o liberalismo no praticado em nossas terras, pois o


primeiro seria prtica a dependncia da pessoa, a exceo regra, a cultura interessada, a
remunerao objetiva, a tica do trabalho. J o segundo, o liberalismo, postulado pela
civilizao burguesa, significava a autonomia da pessoa, a universalidade de lei, a cultura
desinteressada, a remunerao objetiva, a tica do trabalho 408.
De acordo ainda com Schwarz, o favor, no contexto brasileiro,

assegurava s duas partes, em especial a mais fraca, de que nenhuma escrava.


Mesmo o mais miservel dos favorecidos, via reconhecida nele, no favor, a sua
livre pessoa, o que transformava prestao em contraprestao [...] 409.

Por isso, Arminda, ao ser capturada por Candinho, antes da luta pela liberdade, recorre
ao favor, pois se suas splicas fossem ouvidas, a prestao do servio seria convertida em
contraprestao, seria a exceo regra, e a negra fujona se tornaria escrava do capito-domato.
Avanamos no conto, mas h ainda o que comentar sobre terceiro pargrafo: o
narrador no se importa em continuar lentamente as descries sobre a escravido e fala sobre
o caso dos ladinos, escravos contrabandeados, que ao retornarem da fuga sem sucesso, pois
no conheciam as ruas da cidade que os levassem a algum refgio ou quilombo, pediam aos
senhores que quitandassem, ao invs de se tornarem escravos novamente. Esta tambm pode
ser entendida como uma relao de favor, pois se o escravo fica na rua vendendo para o dono,
consequentemente fica longe das pancadas e mesmo sendo obrigado a trabalhar essa uma
forma de mostrar ao senhor sua boa vontade em no mais querer fugir:
Casos houve, ainda que raros, em que o escravo de contrabando, apenas comprado
no Valongo, deitava a correr, sem conhecer as ruas da cidade. Dos que seguiam
para casa, no raro, apenas ladinos, pediam ao senhor que lhes marcasse aluguel, e
410
iam ganh-lo fora, quitandando .

Na troca da escravido pelo aluguel, comentada no conto, Gledson atesta ser apenas a
passagem de um sistema opressor para outro. Assim, na condio de escravo ou de
trabalhador de aluguel, a situao dos negros em nada melhorou, apenas escamoteou-se.
408

Ibid., p.17.
Ibid., p.20.
410
ASSIS, op. cit, p.114.
409

102

Segundo Florestan Fernandes, o negro foi vtima da sua posio e da sua condio racial 411,
pois mesmo com a mudana de sistema econmico que eliminaria o escravo, enquanto
condio social, permaneceria o negro, em sua condio social, surgindo a partir da, uma
democracia racial no Brasil:

Restringindo as oportunidades econmicas, educacionais, sociais e polticas do


negro e do mulato, mantendo-os fora do sistema ou margem e na periferia da
ordem social competitiva, o preconceito e a discriminao de cor impedem a
existncia e o surgimento de uma democracia racial no Brasil 412.

No quarto pargrafo do conto, o narrador continua a falar da escravido e relata ainda


outro momento de grande aflio e prejuzo para os senhores: a fuga dos escravos. Atrelado a
esse problema, surge o homem livre, o capanga, o capito-do-mato, profisso tambm
sustentada pela escravido: Ora, pegar escravos fugidos era um ofcio do tempo

413

. Neste

caso, portanto, quando nem o apadrinhamento nem o aluguel traziam ou mantinham o


africano na Casa Grande ou na senzala, oferecia-se dinheiro para o resgate, Quem perdia um
escravo por fuga dava algum dinheiro a quem lho levasse

414

. Um servio muito comum na

poca para ajudar na captura dos negros era o anncio nas folhas pblicas com as
caractersticas do fujo, como descreve o narrador, trazendo momentos realistas para o conto:

Punha anncios nas folhas pblicas, com os sinais do fugido, o nome, a roupa, o
defeito fsico, se o tinha, o bairro por onde andava e a quantia de gratificao.
Quando no vinha a quantia, vinha promessa: gratificar-se- generosamente,
ou receber uma boa gratificao. Muita vez o anncio trazia em cima ou ao lado
uma vinheta, figura de preto, descalo, correndo, vara ao ombro, e na ponta uma
trouxa. Protestava-se com todo o rigor da lei contra quem o acoitasse 415.

Freyre, em Os escravos nos anncios de jornais brasileiros do sculo XIX, afirma ser
natural que em tempos de Imperador e Rei, numa sociedade patriarcal e escravocrata 416,
os anncios de maior interesse nos jornais fossem do comrcio de escravos africanos, como
411

FERNANDES, Florestan. O negro no mundo dos brancos. In: CARDOSO, Fernando Henrique (Org.). Corpo
e Alma do Brasil. So Paulo: Difuso Europeia do Livro, 1972, p.68.
412
Ibid., p.73.
413
ASSIS, op.cit. , p.115.
414
ASSIS, op.cit., p.114.
415
ASSIS, op.cit, p.114-5
416
FREYRE, op.cit., p.75

103

compra, venda, troca, aluguel, leiles e fugas

417

. Estes anncios s comearam a

desaparecer dos jornais, com o fim da Abolio, mas ainda existiam nessa poca, no entanto
de forma insignificante, escondendo-se nos cantos das pginas 418.
Assim como o narrador do conto afirma, em detalhes, a forma mais comum dos
anncios nos jornais, Freyre confirma em sua pesquisa, desde a insero de palavras de
origens africana e Tupi-guarani, aos brasileirismos sapiranga, cassaco, cambiteiro, aa ou
assa, xexu, troncho, perequet, mulambo, munganga, cambado, zambo, cangulo, engarujado,
bangu, banzeiro, batuque, munheca, batucar

419

. O autor observa ainda que alm das novas

palavras, a lngua dos anncios das gazetas j era muito prxima da fala popular, o portugus
abrasileirado, ao contrrio dos discursos do Imprio: so duas lnguas inimigas

420

. Nos

anncios das fugas l-se o valor da recompensa, profisso, caractersticas fsicas, nome, idade,
a nao qual pertence, as marcas no corpo e at falta de dentes. O dono coloca as marcas na
pele dos negros para melhor identific-los, como luas, estrelas, letras, nmeros. Alm disso,
outros donos desenhavam a extrao, mutilao ou aguamento (de incisivos) dos dentes ou
descreviam as outras mutilaes: Fugiu [...] uma sua escrava de nome Benedita, altura baixa,
cor de formiga, com dois dentes tirados na frente [...] com um dedo da mo direita aleijado
por ter sofrido de uma panario. O desenho de um negro com trouxa nas costas ou na cabea
tambm era comum 421.
Duarte explica: Ao multiplicar-se, a rebeldia negra faz surgir uma ocupao para o
exrcito de reserva composto por homens livres, pobres e desocupados: o ofcio de capitodo-mato urbano 422.
Cndido Neves, conhecido por Candinho, por falta de estudos, pela necessidade de
auxlio financeiro para sustentar a famlia, a falta de habilidade para outros empregos e at o
gosto em servir, pois davam o impulso ao homem que sentia rijo para pr ordem
desordem, escolhe o ofcio de capito-do-mato:

Ningum se metia em tal ofcio por desfastio ou estudo; a pobreza, a


necessidade de uma achega, a inaptido para outros trabalhos o acaso, e

417

FREYRE, loc. cit.


FREYRE, loc. cit.
419
FREYRE, op, cit, p.84.
420
FREYRE, loc. cit.
421
Ibid., p.85-90.
422
DUARTE, op.cit., p.270.
418

104

alguma vez o gosto de servir tambm, ainda que por outra via, davam o
impulso ao homem que sentia rijo para pr ordem desordem 423.

Somente no sexto pargrafo do conto, aps longa explanao sobre a escravido, suas
marcas, instrumentos e ofcios, como o de capito-do-mato, que a personagem principal nos
apresentada pelo narrador. Para Arturo Gouveia, nos primeiros pargrafos O narrador
sequer entra no campo da fabulao. As informaes transmitidas em sumrio narrativo
parecem estilizaes de notcias de jornais ou documentos afins 424. O crtico afirma ser este
estilo de narrao machadiano um questionamento da to declarada centralidade da ao 425.
Assim, a ao adiada a cada novo pargrafo e os cinco primeiros funcionam como uma
introduo ao plano fabular

426

. Se o conto conhecido pela conciso, ento poderamos

acreditar que esses trechos poderiam ser facilmente retirados em defesa da forma. Entretanto,
Machado desfaz-se das amarras das convenes tericas e descreve exaustivamente a
escravido, em nome da perfeio de sua escrita e da liberdade de criao. Segundo Arturo,
alm disso, essa longa introduo faz parte da preservao de uma memria histrica
fundamental compreenso das contradies de Cndido Neves e da sociedade que legitima
sua profisso

427

. Essas informaes teriam como funo deixar mostra as contradies de

um pas com ambies liberais e progressistas, no entanto, preso s amarras do


conservadorismo e da mo de obra escrava. Descrever, ostensivamente, essas marcas
indelveis em nossa sociedade se torna indispensvel para compreendermos o estilo do conto
moderno machadiano.

Essas informaes, que tendem a humanizar o desumano, a sacralizar as injustias,


a ver na prtica da escravido uma recompensa teleolgica na ordem social e
humana, no so excrescncias a serem descartadas por princpios abstratos.
Inserido no Brasil do sculo dezenove, de aspiraes liberais e sem avanos
significativos das instituies criadas pela Revoluo Francesa, o conto se torna
ainda mais convincente do ponto de vista do desmascaramento da chamada ordem
brasileira. E esses pargrafos iniciais tm um papel fundamental nesse processo 428.

423

ASSIS, op.cit., p.115.


GOUVEIA, Arturo. A consagrao da impertinncia (Machado de Assis, Borges, Guimares e a teoria do
conto). In: GOUVEIA, Arturo. Machado de Assis desce aos infernos. Coleo Ambiente 4. Joo Pessoa: Ideia,
2009, p.30.
425
Ibid., p.30.
426
Ibid., p.32.
427
GOUVEIA, loc. cit.
428
GOUVEIA, op.cit., p.32-33.
424

105

Cndido Neves, em famlia, Candinho, duplamente branco, como sugere o


prprio nome, casa-se com a moa Clara, to branca quanto o marido. O autor o insere no
conto como a personagem que optou pela pobreza quando decidiu ser capito-do-mato e,
desta maneira, se liga outra personagem, Arminda, que lhe render cem mil ris e a
possibilidade de ficar com o filho, aps resgat-la para o dono. O nome da personagem
Candinho sugere candura, pureza ou inocncia j a personagem Arminda, significa
etimologicamente, armada. Entretanto, nem Cndido Neves agir com a pureza e a
inocncia que o nome sugere, nem to pouco Arminda, possui armas para lutar contra sua
situao. Candinho a pessoa que se liga a histria de uma fuga, cedeu pobreza, quando
adquiriu o ofcio de pegar escravos fugidos

429

. Rapaz que se mostra indisposto a aprender

qualquer ofcio que durasse muito tempo no aprendizado, queria aprender depressa e
aprendia mal

430

. O comrcio lhe atraiu at quando percebeu que a obrigao de atender e

servir feria-o na corda do orgulho

431

, sentimento relacionado ao fato do trabalho estar

associado escravido e ao esforo braal, que era predominantemente desempenhado pelo


negro, logo, era considerado pejorativo, como atesta Conrad: O trabalho, na realidade era
considerado pelas pessoas livres, algo desonroso e digno apenas de servos

432

. Candinho no

gostava de trabalhar. Tentou prender-se em algum emprego, mas sempre estava desmotivado:

Tinha um defeito grave esse homem, no aguentava emprego nem ofcio, carecia
de estabilidade; o que ele chamava caiporismo. Comeou por querer aprender
tipografia, mas viu cedo que era preciso algum tempo para compor bem, e ainda
assim talvez no ganhasse o bastante; foi o que ele disse a si mesmo. O comrcio
chamou-lhe a ateno, era carreira boa. Com algum esforo entrou de caixeiro para
um armarinho 433.

Numa publicao, em 1896, no Neue Zelt, Alemanha, Friedrich Engels escreve um


artigo intitulado Sobre o Papel do Trabalho na Transformao do Macaco em Homem.
Engels afirma que o trabalho a condio bsica e fundamental de toda a vida humana. Ele
analisou todo o percurso da evoluo do macaco a partir da consequncia direta de seu gnero
de vida devido ao qual as mos, ao trepar, tinham que desempenhar funes distintas das

429

Ibid., p.115.
Ibid., p.116.
431
ASSIS, loc. cit.
432
CONRAD, op.cit., p.14.
433
ASSIS, op.cit., p.115.
430

106

dos ps e, desta forma, ao longo das geraes, as mos dos primitivos foram adquirindo
habilidades e liberdade, transformando-se num rgo de trabalho e tambm produto dele.

[...] os homens foram aprendendo a executar operaes cada vez mais complexas e
a alcanar objetivos cada vez mais elevados. A caa e a pesca evoluram e vieram
os ofcios e o comrcio 434.

Estas mos que Engels analisa, so as que a personagem Candinho usa com muita
habilidade para capturar os negros fujes. E nesta dinmica, percebemos que no s o
momento histrico brasileiro, no caso, a escravido, que traria a desvalorizao do trabalho
manual para o homem urbano e culto, mas, ao longo da histria da evoluo humana, ao
utilizar-se do crebro para atividades intelectuais, ele fora sendo desvalorizado. Ento,
contraditoriamente, Candinho se sentia superior aos escravos por ca-los, pois eram
trabalhadores braais, entretanto, o ofcio de capito-do-mato no era diferente ou mais
intelectual, pois eram necessrias fora e habilidade para resgatar os negros fugidos, a mesma
caa realizada pelos primatas. E Candinho possua todas as habilidades para ser um exmio
caador:

S exigia fora, olho vivo, pacincia, coragem e um pedao de corda. Cndido


Neves lia os anncios, copiava-os, metia-os no bolso e saa s pesquisas. Tinha boa
memria. Fixados os sinais e os costumes de um escravo fugido, gastava pouco
tempo em ach-lo, segur-lo, amarr-lo e lev-lo. A fora era muita, a agilidade
tambm 435.

O narrador onisciente, conhecedor da personagem, sonda as aspiraes do capito-domato: Pegar escravos fugidos trouxe-lhe um encanto novo. No obrigava a estar longas horas
sentado. Sem pestanejar, Candinho dedica-se ao novo ofcio criado pelas necessidades da
instituio escravista: caar africanos foragidos das terras dos Senhores sem que isso lhe
causasse dano moral, angstias, ressentimentos ou indignao.

434

ENGELS, Friedrich. Sobre o Papel do Trabalho na Transformao do Macaco em Homem. 1999, p.18.
Disponvel em:< www.ebookbrasil.org> Acesso em: 03 de fev. de 2010.
435
ASSIS, op.cit. p.120.

107

Entrelaados pelos caminhos da misria, engrenagem importante do sistema


capitalista, Arminda e Candinho lutam pela sobrevivncia de suas famlias. Para Bosi, h algo
de darwiniano em toda a existncia humana,

[...] o universal animalesco que est dentro de cada um de ns; da o


embate contnuo pela preservao, moldado sobre a luta biolgica: quem no
pode ser leo que seja raposa 436.

Segundo Roberto Schwarz, em A velha pobre e o retratista, pertencente ao volume


Os pobres na Literatura Brasileira, ao analisar o caso de D. Plcida, personagem do romance
machadiano, Memrias Pstumas de Brs Cubas, o autor nos traz uma reflexo sobre o
trabalho sob o ponto de vista capitalista e escravista: O trabalho indiferente finalidade
concreta (costurar, cozinhar ou ensinar) e sem objetivo alm do trabalho, pertence ao universo
do capitalismo. Ao passo que a nenhuma estima pelo esforo do universo escravista 437.
Assim, podemos identificar a personagem Cndido Neves, dentro do sistema
capitalista, opondo-a personagem Arminda, pertencente ao sistema escravista ainda vigente
em nosso pas, percebendo com isso, a situao poltica e histrica hesitante das camadas
dirigentes brasileiras no sculo XIX, que tinham um p no instituto da escravido, e outro no
progresso europeu, nos dois casos, com proveito 438.
Ainda para o crtico, o trabalho honesto, humilde e honrado no reconhecido pela
classe burguesa, logo, desprezado. A situao ainda mais conflitante para os pobres, pois
se no trabalham so uns desclassificados, e se trabalham s por muito favor sero pagos e
reconhecidos 439.
D. Plcida, personagem de carter austero, corrompe-se depois de muito trabalhar: A
pobre mulher costura, faz doces para fora, ensina crianas do bairro e forada pela misria,
acaba prestando servios de alcoviteira. O autor refora que: a vida honesta e independente
no est ao alcance do pobre 440.
Podemos ento traar algumas peculiaridades entre esses dois personagens: brancos,
pobres, necessitam do favor de terceiros para sobreviverem, alm de serem impelidos pela
436

BOSI, Alfredo. Machado de Assis: O Enigma do Olhar. 4. ed. So Paulo: tica, 1999, p.17.
SCHWARZ, Roberto. A Velha Pobre e o Retratista. In: SCHWARZ, Roberto (Org.) Os Pobres na
Literatura Brasileira. Braslia: Brasiliense, 1983, p.48.
438
Ibid., p.47.
439
Ibid., p.47.
440
Ibid., p.48.
437

108

misria a trabalharem em ocupaes no reconhecidas pela burguesia. D. Plcida, apesar de


valorizar a famlia e o casamento, acaba por prestar servios como intermediria em relaes
amorosas. Candinho cedeu pobreza, ao optar por caar escravos e achou algum valor
nisso.
H, no entanto, um ponto conflitante entre as duas personagens machadianas:
Candinho opta por pegar escravos fugidos, no apenas pela inaptido a outros empregos e
pela necessidade imediata de lucro, mas por lhe parecer o ofcio nobre e valorizado pela
burguesia. O narrador sarcstico arremata: No seria nobre, mas por ser instrumento da fora
com que se mantm a lei e a propriedade trazia esta outra nobreza implcita das aes
reivindicadoras

441

. Assim, no era nobre por ser braal, no entanto, contraditoriamente, por

manter a ordem social, a lei e a propriedade burguesas poder-se--ia achar alguma nobreza.
Sem o capito-do-mato para recapturar a valiosa mo de obra escrava, bem semovente, para a
casa grande e a senzala, o sistema escravista teria muitos outros motivos para entrar em
declnio imediato.
Bosi afirma que Candinho est somente um degrau acima do escravo, no entanto,
tambm ele controlado pelo senhor, estando assim, ainda, num nvel inferior e a classe
senhorial no controle desses dois nveis sociais: O poder do senhor desdobra-se em duas
frentes: ele no s dono do cativo, tambm o dono do pobre livre na medida em que o
reduz polcia de escravo

442

. E se Candinho no pode comprar um escravo para si e sentir-

se no mesmo nvel social do senhor, pode agir de forma vil, aliando a luta pela
autoconservao, atitudes explicadas pelas tendncias da alma e os clculos da vida:

O caso da vara e Pai contra me do testemunho tanto da vilania dos


protagonistas quanto da lgica que rege os seus atos. As tendncias da alma e os
clculos da Vida somam-se na luta pela autoconservao. Ambos tm em comum
a situao do homem juridicamente livre, mas pobre e dependente, que est um
degrau, mas s degrau acima do escravo. A esta condio ainda lhe resta usar do
escravo, no diretamente, pois no pode compr-lo, mas por vias transversas,
entregando-o fria do senhor, delatando-o ou capturando-o quando rebela ou
foge443.

441

ASSIS, op.cit. p115. (grifo nosso)


BOSI, Alfredo. A mscara e a fenda. In: BOSI, Alfredo (org.). Machado de Assis: antologia e estudos. So
Paulo: tica, 1982, p. 454-455.
443
Ibid., p.455.
442

109

De acordo com o crtico, a condio social da personagem Candinho, branco e pobre,


seria apenas a outra face da moeda da Repblica e das benesses prometidas pelo progresso
que somente o tempo e a histria foram capazes de mostrar sua ineficcia: Trata-se do outro
lado da moeda do progressismo burgus, o lado maduro, momento crepuscular em que o
Tempo e a Histria deixam de ser o lugar da evoluo em linha reta para mostrarem o eterno
retorno do mesmo 444.
Candinho, alm de ser branco e pobre, poder ser considerado dentro dessa pesquisa,
uma personagem marginalizada, um excludo socialmente. A aceitao do termo marginal,
dentro da nossa pesquisa, pode causar controvrsias, pois se trata de um conto machadiano do
incio do sculo XX, em 1906, e o termo marginal passa a ser discutido, conforme afirma
Kowarick, somente aps 1945. Busquemos ento algumas respostas na pesquisa de Maria
Sylvia de Carvalho Franco, Homens livres na ordem escravocrata, Janice Perlman, em O
Mito da Marginalidade e Lcio Kowarick, em Capitalismo e Marginalidade na Amrica
Latina.
Janice Perlman, em O Mito da Marginalidade, define o sentido do termo marginal: a
palavra dentro da lngua portuguesa e espanhola possui conotaes negativas; desde um
vagabundo indolente e preguioso at um cidado ligado ao mundo do crime, das drogas e da
prostituio

445

. Segundo a autora, a antiga tradio, tanto europeia como norte-americana,

caracteriza os pobres como suspeitos, como classes perigosas, ou pessoas que vivem em
zonas de misria e dor 446.
Segundo Perlman, a marginalidade tem sido utilizada em debates conduzindo velhas
batalhas ideolgicas tais como as que se batem a respeito da natureza do sistema social, o
processo de modernizao ou as implicaes do capitalismo e do imperialismo 447. Devemos
considerar ainda que as grandes massas de populao s podem ser consideradas urbanas
depois de 1850, antes disso nenhuma cidade poderia ser considerada mais urbana que rural448.
Para a autora, o sistema capitalista criou uma massa de pobres e desempregados que a
economia no conseguiu absorver por meio da fora de trabalho, ameaando o colapso social
e poltico.

444

Ibid., p.456.
PERLMAN, Janice E. O Mito da Marginalidade: Favelas e Polticas no Rio de Janeiro. 2. ed. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 1977, p.124.
446
Ibid., p.124.
447
Ibid., p.123.
448
Ibid., p.29.
445

110

Ao mesmo tempo, contudo, o sistema produzia tanto os aglomerados subnormais


de populao como a concentrao de desemprego nas cidades. [...] Esta
contradio entre o temor das crescentes massas brbaras nas cidades e a
conscincia de sua inevitvel existncia subjacente ideologia da marginalidade
e sua manipulao poltica 449.

O termo marginalidade tem abrangido diversos grupos: incluindo os pobres em geral,


desempregados, imigrantes, membros de outras subculturas, minorias raciais e tnicas e
transviados de qualquer espcie. A personagem Cndido Neves, para esta pesquisa, se
enquadraria na definio em relao situao inferior na escala econmico-ocupacional.
Neste grupo se encaixam os desempregados ou subempregados que, segundo Perlman, so
aqueles que apenas participam precariamente do mercado de trabalho [...]. A caracterstica
determinante de ordem econmico-ocupacional relacionada com a falta de trabalho ou com
empregos mal pagos e instveis, que no participam da economia geral, nem contribuem para
ela 450.
H ainda outro quesito a ser analisado: a questo da incluso/excluso. De acordo com
estudos de Robert Merton citado por Perlmann, o marginal algum que aspira a entrar para
certo grupo, no qual no aceito como membro. [...] O marginal, o aspirante barrado,
experimenta o processo de socializao antecipatria ao adotar os valores e normas do grupo
em que ele deseja entrar [...]

451

. Kowarick afirma que o estrato social ao qual o indivduo

no pertence, mas se identifica passa a constituir o fulcro de suas aspiraes, fornecendo


padres que orientam seus comportamentos [...]

452

e como a sociedade estratificada em

camadas, dificilmente a posio social almejada ser alcanada

453

. Ora, Candido Neves

personagem que no gosta de trabalhar porque lhe fere na corda do orgulho servir algum,
mas catar escravos lhe deu encanto novo. Sente-se socialmente superior aos negros, mas vive
na mesma situao de misria que os homens e mulheres que caa. E na sua superioridade
ilusria serve a classe senhorial, por achar que a atitude o manteria no mesmo nvel que os
senhores a quem serve.

449

Ibid., p.124.
Ibid., p126.
451
PERLMANN, op.cit., p.133.
452
Ibid., p.29.
453
Ibid., p.32.
450

111

Para Lcio Kowarick, o termo marginal s surgiu como problema terico e prtico
aps a Segunda Guerra Mundial, significando baixo nvel de renda e educao, subemprego
e desemprego, desorganizao familiar e falta de participao social 454.

Na Amrica Latina, foi fundamentalmente aps a 2 Guerra Mundial que a


marginalidade urbana apareceu como problema terico e prtico. Na medida em
que o ritmo da urbanizao se acentuava devido intensificao das migraes
internas, as populaes migrantes passaram a se localizar na periferia ou nas reas
decadentes das grandes metrpoles, dando origem ao que se denominou bairros
marginais 455.

Kowarick acredita que o conceito de marginalidade acabou por abranger todo e


qualquer fenmeno que redundasse, em ltima anlise, numa forma de excluso dos
benefcios inerentes sociedade urbano-industrial

456

. Candinho, dentro do sistema social,

est excludo dos benefcios prprios sociedade urbana, um homem marginal


impossibilitado de uma plena integrao social. Segundo Kowarick, existem barreiras que
impedem a integrao deste homem marginal. Isso acontece porque:

[...] a marginalidade decorre de contradies bsicas e essenciais no se tratando


apenas de um desajuste entre as partes constitutivas da sociedade que perturba o
seu equilbrio e funcionamento. [...] A marginalidade uma forma de articulao
estrutural necessria e intrnseca de um modo especfico de acumulao capitalista
que se d no quadro de uma economia dependente e monopolista 457.

O termo marginal, compreendido apenas dentro de uma sociedade capitalista, ser


associado, ao surgimento do homem branco e livre durante o perodo da escravido no Brasil.
A princpio, os dois termos parecem antagnicos e impossveis de serem ligados, mas assim
como afirma a pesquisadora, Maria Sylvia de Carvalho Franco, difcil de se conceituar um
modo de produo a partir da presena do escravo

458

e prope, por sua vez, a escravido

simplesmente como instituio. Franco afirma que o escravo surge, a partir dos sculos XV e
454

KOWARICK, Lcio. Capitalismo e Marginalidade na Amrica Latina. 4. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1985, p.14.
455
Ibid., p.13.
456
Ibid., p.16.
457
Ibid., p.20.
458
FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho. Homens livres na ordem escravocrata. 4. ed. So Paulo: Fundao
Editora da Unesp, 1997, p.13.

112

XVI, redefinido como categoria puramente econmica, assim integrando-se s sociedades


coloniais e a escravido aparece suportando um estilo de produo vinculado ao sistema
capitalista

459

. Logo, ao mesmo tempo, em que o africano surge em nossas terras desde o

sculo XV para o trabalho escravo, o portugus colonizador deixa em nossas terras outro tipo
humano, os povoadores. Eles ficaram encarregados dos mais diversos servios em nossas
terras, desde a administrao, o combate e o negcio, menos do trabalho com o cultivo do
solo, e como consequncia, decorreu uma grande ociosidade das reas incorporadas aos
patrimnios privados, podendo sem prejuzo econmico, ser cedidas para uso de outro

460

Esta populao livre poderia ter sido aproveitada como mo de obra, mas ficaram
expropriados e no foram integrados produo mercantil. Tambm a presena do escravo na
lavoura contribuiu para o excedente de homens brancos, livres e desocupados. Resultado:

Assim, numa sociedade em que h concentrao dos meios de produo, onde


vagarosa, mas progressivamente aumentam os mercados, paralelamente forma-se
um conjunto de homens livres e expropriados que no conheceram os rigores do
trabalho forado e no se proletarizaram. Formou-se, antes, uma ral que cresceu e
vagou ao longo de quatro sculos: homens a rigor dispensveis, desvinculados dos
processos essenciais sociedade. A agricultura mercantil baseada na escravido
simultaneamente abria espao para sua existncia e os deixava sem razo de ser 461.

Franco analisou a forma de trabalho em conjunto dos grupos considerados caipiras, os


mutires, e percebeu que as condies de existncia das camadas inferiores da populao
rural livre, no Brasil, no favoreceram essa forma de cristalizao das relaes de
trabalho462. Ou seja, no houve laos fortes para unir as famlias e sustentar a especializao
e a estratificao social. Esses grupos tornaram-se marginais: Assim a alta mobilidade foi a
marginalizao sofrida por esses homens que fez do trnsito o seu estado natural,
conservando-os efetivamente como andarilhos. Sem vnculos, despojados, a nenhum lugar
pertenceram e a toda parte se acomodaram

463

. A autora conclui que:

quando se procura ver os grupos caipiras em suas conexes com a sociedade


brasileira mais ampla, novamente se levado a concluir que as condies de
existncia neles vigentes, embora induzissem cooperao, no foram de molde a

459

Ibid., p.13.
Ibid., p.14.
461
Ibid.,p.14.
462
Ibid., p.31.
463
Ibid., p.34.
460

113

favorecer a coeso interna e a cristalizao de tradies disciplinadoras do


trabalho464.

No conto, Candinho casa-se com Clara, com a aprovao da tia. Os trs vo morar
juntos numa casa pobre. A senhora alerta o casal sobre a necessidade de um trabalho fixo e o
cuidado em no terem filhos para no agravar a situao financeira da famlia. Mas o desejo
da maternidade e a segurana na proteo divina mantinham-nos confiantes no futuro.

Tia Mnica, depois do casamento, na casa pobre onde eles se foram abrigar, faloulhes uma vez nos filhos possveis. Eles queriam um, um s, embora viesse agravar
a necessidade.
Vocs, se tiverem um filho, morrem de fome, disse a tia sobrinha.
Nossa Senhora nos dar de comer, acudiu Clara 465.

O casal divertia-se muito, inclusive fazendo trocadilhos com os prprios nomes e o


sonho de ter um filho, que ainda estava escondido na eternidade, tornou-se realidade, para
desespero da tia:

A alegria era comum aos trs. O casal ria a propsito de tudo. Os mesmos nomes
eram objeto de trocados, Clara, Neves, Cndido; no davam que comer, mas davam
que rir, e o riso digeria-se sem esforo. Ela cosia agora mais, ele saa a empreitadas
de uma coisa e outra; no tinha emprego certo. Nem por isso abriam mo do filho.
O filho que, no sabendo daquele desejo especfico, deixava-se estar escondido
na eternidade. Um dia, porm, deu sinal de si a criana; varo ou fmea, era o fruto
abenoado que viria trazer ao casal a suspirada ventura. Tia Mnica ficou
desorientada, Cndido e Clara riram dos seus sustos.
Deus nos h de ajudar, titia, insistia a futura me 466.

Conforme a histria vai desenrolando-se, o narrador vai deixando pistas sobre as reais
condies econmicas e sociais da famlia. Por exemplo, a casa onde moravam: era pobre. O
autor inclusive, no usa o verbo morar e sim abrigar-se e que podemos interpretar como local
de refgio ou esconderijo, assim, no era um lugar fixo, prprio para uma morada digna: na
464

FRANCO, op.cit, p.36.


ASSIS, op.cit. p.117.
466
Ibid., p.118.
465

114

casa pobre onde eles se foram abrigar. A falta de comida era suprida pelo excesso de risadas:
no davam que comer, mas davam que rir, e o riso digeria-se sem esforo e o trabalho
informal evidenciado pelo excesso de costuras feitas pela futura me e o trabalho incerto do
futuro pai: Ela cosia agora mais, ele saa a empreitadas de uma coisa e outra; no tinha
emprego certo. As roupas da criana eram feitas aproveitando-se das poucas sobras de tecido
das encomendas da costura:

A esposa trabalhava agora com mais vontade, e assim era preciso, uma vez que,
alm das costuras pagas, tinha de ir fazendo com retalhos o enxoval da criana.
fora de pensar nela, vivia j com ela, media-lhe fraldas, cosia-lhe camisas. A
poro era escassa, os intervalos longos 467.

O narrador antecipou-nos a condio de Cndido Neves, no incio do conto, ao afirmar


que cedeu pobreza, quando adquiriu o ofcio de pegar escravos fugidos. A situao da
famlia vai ficando insustentvel, pois os lucros com o resgate dos escravos j no so os
mesmos e ainda havia outros capites-do-mato concorrendo com Candinho. Lendo
atentamente o texto, percebemos que assim como a situao financeira da famlia de Cndido
Neves chega a nveis miserveis, outros caadores de escravos surgem e a profisso torna-se a
nica sada para a leva de pobres, brancos e desempregados da zona urbana carioca.

Um dia os lucros entraram a escassear. Os escravos fugidos no vinham j, como


dantes, meter-se nas mos de Cndido Neves. Havia mos novas e hbeis. Como o
negcio crescesse, mais de um desempregado pegou em si e numa corda, foi aos
jornais, copiou anncios e deitou-se caada. No prprio bairro havia mais de
um competidor 468.

O narrador descreve as privaes pelas quais passam a famlia: fome, aluguel atrasado
e prximo de um despejo, dvidas e sobrecarga de trabalho para a grvida:

Quer dizer que as dvidas de Cndido Neves comearam de subir, sem aqueles
pagamentos prontos ou quase prontos dos primeiros tempos. A vida fez-se difcil e
dura. Comia-se fiado e mal; comia-se tarde. O senhorio mandava pelos aluguis.

467
468

Ibid., p.118.
Ibid., p.120-121. (grifo nosso)

115

Clara no tinha sequer tempo de remendar a roupa ao marido, tanta era a


necessidade de coser para fora 469.

Diante de situao to dura, tia Mnica sugere a Candinho que procure outro trabalho
que lhe garanta o sustento certeiro e a sugesto lhe agua a vontade de trocar de emprego, sem
que isso despendesse grande esforo. E eis que o narrador onisciente lana uma ironia afiada:
o gosto de Candinho em trocar de ofcio no pela necessidade do trabalho, mas por querer
sentir-se outro, a vontade de pertencer a outro estrato social, mas inalcanvel, conforme
Kowarick. Para o pesquisador, a sociedade dividida em camadas e dificilmente h
mobilidade social entre elas. A marginalidade necessria para manter a estrutura econmica
na qual a acumulao capitalista dependente.

Deixe-se disso, Candinho; procure outra vida, outro emprego. Cndido quisera
efetivamente fazer outra coisa, no pela razo do conselho, mas por simples gosto
de trocar de ofcio; seria um modo de mudar de pele ou de pessoa. O pior que no
achava mo negcio que aprendesse depressa 470.

Trocar de pele sem trocar de pessoa parece ser uma mxima machadiana para boa
parte de sua obra quando quer criticar, principalmente, os efeitos da Repblica e da poltica
frouxa em nosso pas. Lembremos o caso da tabuleta do velho Custdio: ao querer trocar o
nome da confeitaria sem trocar a madeira, queria apenas pintar outro nome e colocar outra
cor. O pintor recusou-se a fazer o servio, pois a madeira estava bichada por dentro e com o
tempo seria corroda, tornando o trabalho ineficaz. Na verdade, a crtica dirigida,
sorrateiramente, para a mudana de governo em nosso pas, do Imprio para a Repblica.
Tambm nos remete ao caso do sineiro da Igreja da Glria, o Joo, escravo sem escravido.
Por mais que dobrasse ou repicasse os sinos para o Imprio, se esse retornasse, ou para a
Repblica j instaurada: nada em sua vida mudaria, e no mudou. Estava arrochado
socialmente. Os burros, da outra crnica, que tracionavam o bonde antigo, tambm
questionaram os efeitos da conduo humana dentro da poltica e da sociedade,
principalmente sobre a Lei de Emancipao que funcionou apenas como mais um papel
assinado, sem valor, dentro da democracia, que no surtiu o efeito esperado para os libertos.

469
470

Ibid., p.121.
Ibid., p.121-122.

116

No conto, a situao da famlia estava economicamente insustentvel: Clara estava do oitavo


para o nono ms e Candinho no achava recompensa e nem procurava por emprego fixo. At
que tia Mnica sugeriu algo que abalou os brios do casal:

Foi na ltima semana do derradeiro ms que a tia Mnica deu ao casal o conselho
de levar a criana que nascesse Roda dos Enjeitados. Em verdade, no podia
haver palavra mais dura de tolerar a dois jovens pais que espreitavam a criana,
para beij-la, guard-la, v-la rir, crescer, engordar, pular... Enjeitar qu? Enjeitar
como? 471

A ideia foi prontamente recusada pelo pai que no se conformava com a sada achada
pela tia. Ela achava a atitude comum diante das condies de vida da famlia e ficar num
convento garantiria, ao menos, para a criana, alimentao e lar certos.

Candinho arregalou os olhos para a tia, e acabou dando um murro na mesa de


jantar. A mesa, que era velha e desconjuntada, esteve quase a se desfazer
inteiramente. Clara interveio.
Titia no fala por mal, Candinho.
Por mal? replicou tia Mnica. Por mal ou por bem, seja o que for, digo que o
melhor que vocs podem fazer. Vocs devem tudo; a carne e o feijo vo faltando.
Se no aparecer algum dinheiro, como que a famlia h de aumentar? E depois,
h tempo; mais tarde, quando o senhor tiver a vida mais segura, os filhos que
vierem sero recebidos com o mesmo cuidado que este ou maior 472.

Um fato histrico citado pelo narrador do conto e que nos chama a ateno a roda
dos enjeitados, tambm conhecida como roda dos expostos: era uma espcie de portinhola
giratria onde o beb era deixado, para ficar sob os cuidados de alguma instituio de
caridade, como a Santa Casa de Misericrdia ou a Cmara do Senado. O sino era tocado
anunciando a chegada de uma nova criana, dessa forma, os pais no eram identificados
ajudando a manter o anonimato. A primeira Santa Casa de Misericrdia de Portugal foi
construda em Lisboa, fundada no dia 15 de agosto de 1498 pelo Rei D. Manuel I. Tinha
como alvo proporcionar auxlio espiritual e material aos necessitados

473

. Estabelecimentos

de acolhimento s comearam a aparecer na Amrica portuguesa no final do sculo XVII. Em


471

ASSIS, op.cit, p.122.


ASSIS, op.cit., p.122-123.
473
FERREIRA, Lucina Viana. A criao de enjeitados em Vila Rica: a permanncia da caridade (1775-1850).
Disponvel em: < www.ichs.ufop.br/memorial/trab2/h513.pdf> Acesso: 1 de maio de 2011.
472

117

1693, por exemplo, a Coroa enviou uma carta Cmara do Rio de Janeiro, pedindo que fosse
tomada uma providncia, pois muitas crianas eram encontradas mortas nas praias e ruas da
cidade

474

. A personagem tia Mnica chega a referir-se, no conto, sobre estas crianas

deixadas nas praias ou no lixo aps explicar que a filha do casal seria bem cuidada pela Santa
Casa de Misericrdia: Este ser bem criado, sem lhe faltar nada. Pois ento a Roda alguma
praia ou monturo? L no se mata ningum, ningum morre toa, enquanto que aqui certo
morrer, se viver mngua. Enfim... [...] 475.
Os comentrios da tia podem ser considerados cruis, conforme insinuao do
narrador ao leitor, trao tpico de Machado: Tia Mnica terminou a frase com um gesto de
ombros, deu as costas e foi meter-se na alcova. Tinha j insinuado aquela soluo, mas era a
primeira vez que o fazia com tal franqueza e calor, crueldade, se preferes

476

. Mas, de

acordo com Bosi, a sobrevivncia do pobre em meio hostil depende das suas atitudes
condizentes com o meio, no seguindo s leis da primeira natureza, no caso, a proteo e
alimentao da prole e da famlia, mas seguindo as leis da necessidade imediata, a segunda
natureza, no caso da famlia de Clara e Candinho, diminuir a quantidade de dependentes
onerosos, no trabalhadores:

[...] o mal se causa nas junturas do sistema escravocrata do Imprio Brasileiro:


nasce e cresce dentro de uma estrutura de opresso [...] para sobreviver, o pobre
tem que ser frio, tem que obedecer s leis da segunda natureza, to legtima e
imperiosa quanto a primeira 477.

A situao que parecia ruim tornou-se pior, pois o dono da casa viera cobrar os
aluguis atrasados e a famlia, no conseguindo meios de pagar dentro do prazo estipulado,
foi despejada. Tia Mnica conseguira aposento na casa de uma senhora velha e rica, que lhe
prometeu emprestar os quartos baixos da casa, ao fundo da cocheira, para os lados de um
ptio. No disse nada ao casal para forar Candinho a entregar a criana e procurar emprego
fixo. E esse justamente o fato, o estopim necessrio, para encorajar o pai a entregar a criana
Roda e desencadear o encontro do pai com a me.

474

FRANCO, Renato. Orfo na colnia. Disponvel em: <http://www.revistadehistoria.com.br/secao/artigosrevista/orfao-na-colonia > Acesso: 01 de maio de 2011.
475
ASSIS, op.cit., p.123.
476
Ibid., p.123.
477
BOSI, op.cit., p.455.

118

Esta a situao da estrutura social brasileira, vista por Machado de Assis, fazendo-o
desacreditar nas mudanas esperadas pela Emancipao dos escravos, passando pela
Repblica, pela cincia e pelo progresso: o que explica, em partes, o seu ceticismo frente
burguesia liberal e desmascara a violncia cnica e velada da escravido e a situao dos
homens brancos e livres, no entanto, dependentes, pobres e sem perspectivas de ascenso
social e moral.
Na passagem do romance Esa e Jac, no captulo Desacordo no acordo, a viso
machadiana sobre a situao tanto dos negros alforriados como dos brancos pobres no
animadora. No captulo, a cena se desdobra no perodo da Emancipao dos Escravos e a
personagem Natividade, me de Pedro e Paulo, esperava ver os filhos unidos, ao menos na
opinio sobre a Abolio. Para Pedro a assinatura da Lei significava justia e para Paulo o
incio de uma Revoluo. A me, ao ler o discurso de Paulo proferido em So Paulo, fica
atnita: A abolio a aurora da liberdade; esperemos o sol; emancipado o preto, resta
emancipar o branco

478

. A fala de um dos gmeos nos remete a um perodo de incertezas

tanto para negros como para brancos. Pois, se havia a escravido como alicerce da economia
nacional e esta empurrava o africano para as zonas de excluso, ao preconceito, imobilidade
social e marginalidade, ao branco pobre restava a escravido moral e a mesma situao
marginal. Para Duarte, Machado de Assis, no conto Pai contra me, traz tona o branco
desvalido para o centro da ao. E ao faz-lo, amplia sobremaneira a complexidade e o
alcance social do enredo. Supera a dicotomia que reduz a questo luta entre cativos e
senhores 479.
Aps o despejo, tia Mnica volta a sugerir levar a criana Roda, no entanto, agora
ela se oferecia a realizar o ato para aliviar a conscincia do pai: Se voc no a quer levar,
deixe isso comigo; eu vou Rua dos Barbonos. Cndido Neves pediu que no, que esperasse,
que ele mesmo a levaria

480

. Chovia noite e o pai pediu para aguardar at a seguinte para

levar a criana Roda. No entanto, ainda com um fio de esperana em encontrar algum
escravo foragido, chamou-lhe a ateno, nas notas de escravos fugidos, uma mulata e a
quantia oferecida por ela. Foi Rua do Parto e da Ajuda, mas no tivera sorte.

Naquela reviu todas as suas notas de escravos fugidos. As gratificaes pela maior
parte eram promessas; algumas traziam a soma escrita e escassa. Uma, porm,
subia a cem mil-ris. Tratava-se de uma mulata; vinham indicaes de gesto e de
vestido. Cndido Neves andara a pesquis-la sem melhor fortuna, e abrira mo do
478

ASSIS, Machado de. Esa e Jac. So Paulo: Nova Cultural, 2003, p.81.
DUARTE, op.cit., p.270-271.
480
ASSIS, op.cit. p.125.
479

119

negcio; imaginou que algum amante da escrava a houvesse recolhido. Agora,


porm, a vista nova da quantia e a necessidade dela animaram Cndido Neves a
fazer um grande esforo derradeiro. Saiu de manh a ver e indagar pela Rua e
Largo da Carioca, Rua do Parto e da Ajuda, onde ela parecia andar, segundo o
anncio 481.

Candinho desconsolado volta para casa, pois sem dinheiro no poderia ficar com o
filho. Pede me que lhe d ainda o ltimo leite para lev-lo Rua dos Barbonos.

Que pensasse mais de uma vez em voltar para casa com ele, certo; no menos
certo que o agasalhava muito, que o beijava, que lhe cobria o rosto para preservlo do sereno. Ao entrar na Rua da Guarda Velha, Cndido Neves comeou a
afrouxar o passo 482.

A entrar pela Rua da Ajuda, ajuda que no chega escrava, e Candinho j conformado
com a entrega do filho, surge-lhe uma emoo nova: o capito-do-mato avista a escrava
fujona que estava em suas notas. Entrega a criana ao dono da farmcia e aproxima-se da
escrava para certificar-se:

Mas no sendo a rua infinita ou sequer longa, viria a acab-la; foi ento que lhe
ocorreu entrar por um dos becos que ligavam aquela Rua da Ajuda. Chegou ao
fim do beco e, indo a dobrar direita, na direo do Largo da Ajuda, viu do lado
oposto um vulto de mulher; era a mulata fugida. No dou aqui a comoo de
Cndido Neves por no pod-lo fazer com a intensidade real. Um adjetivo basta;
digamos enorme 483.

O caador de escravos com fora e habilidade, que lhe eram peculiares, amarra as
mos da escrava e a leva para o dono, no sem antes de alguns gritos, briga e uma parca
tentativa de negociao. Os gritos surgiram na esperana v de algum socorr-la, mas na
condio de escrava, os olhos da sociedade viam o ato como justo e digno, pois Candinho
seria pago por manter a ordem e a propriedade:

481

Ibid., loc. cit.


Ibid., p.126.
483
Ibid., p.127.
482

120

Era j impossvel. Cndido Neves, com as mos robustas, atava-lhe os pulsos e


dizia que andasse. A escrava quis gritar, parece que chegou a soltar alguma voz
mais alta que de costume, mas entendeu logo que ningum viria libert-la, ao
contrrio. Pediu ento que a soltasse pelo amor de Deus 484.

A violncia aqui retratada pode ser entendida como um modelo socialmente vlido de
conduta

485

. Segundo Franco, a violncia, no perodo estudado em sua pesquisa, admitida

em pblico como prova de valentia e moralidade: faz parte de todo um sistema de valores
centrados na coragem pessoal 486.
No conto, a escrava argumentou a gravidez e a maldade de seu senhor, pois este lhe
daria aoites quando retornasse, por ser muito mau .

Estou grvida, meu senhor! exclamou. Se Vossa Senhoria tem algum filho,
peo-lhe por amor dele que me solte; eu serei tua escrava, vou servi-lo pelo tempo
que quiser. Me solte, meu senhor moo!
Siga! repetiu Cndido Neves.
Me solte!
No quero demoras; siga! 487

A resposta de Candinho sarcstica e venenosa. O homem impassvel no se comisera


da situao da escrava grvida e a arrasta at a casa do senhor, sugestivamente na Rua do
Ourives, numa cena dramtica e cheia de suplcios.

Voc que tem culpa. Quem lhe manda fazer filhos e fugir depois? Perguntou
Cndido Neves.
No estava em mar de riso, por causa do filho que l ficara na farmcia, espera
dele. Tambm certo que no costumava dizer grandes coisas. Foi arrastando a
escrava pela Rua dos Ourives, em direo da Alfndega, onde residia o senhor.
Na esquina desta a luta cresceu; a escrava ps os ps parede, recuou com grande
esforo, inutilmente. O que alcanou foi, apesar de ser a casa prxima, gastar mais
tempo em l chegar do que devera. Chegou, enfim, arrastada, desesperada,
arquejando. Ainda ali ajoelhou-se, mas em vo. 488

484

Ibid., p.127-128.
FRANCO, op.cit., p.52.
486
FRANCO, op.cit., p.51.
487
Ibid., p.128.
488
Ibid., p128.
485

121

Bosi afirma ser a desgraa de uns o bem estar de outros, ou seja, ter acesso a alguns
bens, mesmo em nveis nfimos s conseguido desapoderando o outro, privando o outro dos
mesmos bens, por meios ilcitos. Candinho, por ser pobre e se sentir social e moralmente
acima da escrava, no se comove com a situao da grvida e no se preocupa com a vida da
futura criana. As mortes da escrava ou do filho dela no lhe importariam, o que estava em
jogo era a sua recompensa de cem mil ris e a possibilidade de voltar para casa com o filho
que no mais iria para a Roda dos Enjeitados.

O bem estar de uns parece fundar-se na desgraa de outros. O acesso aos bens
vitais e econmicos, por baixo que sejam em termos quantitativos (afinal Candinho
pobre), exige a espoliao do outro. [...] O pobre, se livre, faz retornar aos
ferros o escravo que, fugindo para a liberdade, concorreria com ele no preo dos
interesses. O antagonismo no se fixa apenas nos extremos; h uma guerra de todos
contra todos, que percorre os elos de ponta a ponta 489.

Ao chegar casa do senhor, a escrava, aps a disputa com o capito-do-mato, aborta a


criana: No cho, onde jazia, levada do medo e da dor, e aps algum tempo de luta a escrava
abortou. O fruto de algum tempo entrou sem vida neste mundo, entre os gemidos da me e os
gestos de desespero do dono

490

. A luta, em vo, da escrava seria por uma liberdade to

sonhada e por pouco tempo vivida na clandestinidade. A criana que j nasce morta provoca o
desespero do dono, mas no pela vida que se esvai, mas pela mo de obra escrava perdida,
como j afirmara o narrador dinheiro tambm di. Cndido Neves sem se preocupar com a
morte da criana e a cena de horror que acabara de presenciar, corre em direo ao filho que
deixou nas mos do farmacutico: O pai recebeu o filho com a mesma fria com que pegara
a escrava fujona de h pouco, fria diversa, naturalmente, fria de amor 491.
Segundo Bosi, Machado desmascara a ideologia que tudo justifica, ou seja, qualquer
ao legtima para que a batalha dos vencedores decorra plcida, sem estorvos nem
remorsos, as suas histrias nos contam quantos enganos e autoenganos, quantos crimes se
fazem necessrios [...]492. E a ordem imposta pela sociedade a melhor ordem possvel,

489

BOSI, op.cit, p.456.


ASSIS, op.cit. p.129.
491
Ibid., p.130.
492
BOSI, op.cit. p.456.
490

122

natural. O autor assevera que essa ideologia burguesa surge do delrio de Brs Cubas, quando
o apocalipse revelado no no futuro, mas presente vivido: A Histria como pesadelo 493.

Insisto em ver no delrio de Brs Cubas [...] a figura matriz dessa ideologia. uma
cavalgada pelos tempos em que, sintomaticamente, a direo cronolgica vai do
presente para o passado e volta vertiginosamente do passado para o presente, sem
revelar em momento nenhum, a dimenso do futuro. No h outro apocalipse que
no o do instante presente, quando o delrio acaba e Brs Cubas acorda para morrer
logo em seguida. A Histria como pesadelo 494.

Aps as explicaes para a famlia sobre a volta do pequeno e algumas broncas de tia
Mnica pelo aborto e a escrava, Cndido Neves respira aliviado: Nem todas as crianas
vingam, bateu-lhe o corao 495.
Na frase final, tragicamente irnica, o narrador anuncia num simples gesto, humano e
rotineiro, a batida do corao, alm da vitria do pai contra a me, a vida que continua
independentemente de outra que se foi. Somente a sua sobrevivncia lhe importa neste
momento. O amor do pai misturado, antagonicamente, frieza do caador, virtude,
destemor e violncia no se excluem, mas se confundem numa variada gama de matizes 496.
Para Franco:

A violncia, integrada cultura no nvel da regulamentao normativa da conduta,


pode ser observada ainda na atitude de aceitao das situaes antagnicas, como
se fossem parte da ordem natural das coisas. Tanto isto ocorre que o
comportamento dos espectadores de contendas , na maior parte das vezes, no
sentido de no interferir nelas 497.

O narrador no escamoteia a crueza desumana com que o sistema se reproduz sem os


sofrimentos que causa nos vencidos

493

BOSI, op.cit., p.456.


Ibid., p.456.
495
ASSIS, op.cit., p.130.
496
FRANCO, op.cit., p55.
497
FRANCO, loc. cit.
498
BOSI, op.cit. p.457.
494

498

. Para Bosi, a viso do narrador no nem utpica

123

nem conformista [...] alumia e sombreia a um s tempo, espelha esfumando, e arquiteta


fingidas teorias que mal encobrem fraturas reais 499.
Duarte conclui:

[...] o realismo do conto desvela o carter sistmico da violncia instalada na


sociedade, que a uns submete pela escravizao e a outros pela pobreza. Nessa
ambincia, sobressai o embrutecimento do personagem, cujas falas e aes
terminam compondo um cenrio pleno de sarcstica dramaticidade, favorecida pelo
ritmo acelerado com que tudo acontece 500.

Bersani afirma que os romancistas contemporneos a Machado enxergam a sociedade


de modo austero, mostrando a crueldade de suas aes e a necessidade em se manter no
poder.

[...] os romancistas do sculo XIX tendem a considerar esta sociedade de uma


forma extremamente severa. Mesmo quando esto fascinados, como o caso de
Balzac, pela quantidade de energia que explode nesta selva social, insistem
tambm em mostrar a brutalidade desumana de uma sociedade em que a ordem
sempre um simulacro da ordem. Os que venceram na luta pelo poder, tornam-se os
porta-estandartes de um conservadorismo que se preocupa em conservar no os
valores ou as tradies, mas sim o poder adquirido 501.

E, assim, quando Arminda se encontra com o capito-do-mato, Cndido Neves, na


Rua da Ajuda, o narrador provoca o encontro casual entre o passado e o futuro, o moderno e
o antigo, o progresso com o retrgrado. o espelhamento da crnica sobre o encontro entre o
bond eltrico e o puxado por burros. Duas realidades contraditrias e complementares que
coabitam o espao e o tempo histricos do Brasil do sculo XIX e que do vida e cor aos
escritos ficcionais do contista e cronista, Machado de Assis.
O branco no ser to sortudo assim, visto a falsa liberdade e igualdade de direitos
defendidos pelo velho mundo e apresentado ao novo mundo, retardatrio e escravocrata.
Conforme Schwarz, em Ao vencedor as batatas, o branco ser to oprimido e maltratado nas
fbricas, quanto o negro nas fazendas ou nas plantaes de cana de acar e caf. O nosso
499

Ibid., loc. cit.


DUARTE, op.cit., p.272.
501
BERSANI, op.cit., p.62.
500

124

liberalismo tardio macaqueado s pressas trar o homem marginalizado, pobre, vivendo de


favor, sem casa, sem posses, sem pose, sem senhor para fugir e sem quilombo para se
esconder. Na fico, o pai branco vinga, o filho do branco vinga e a opresso tambm.
Arminda, a escrava fujona, poderia representar, dentro do conto, todo o sistema
escravista, apesar de sua apario somente no final. Sua presena no foi necessria desde as
primeiras linhas do conto, pois o narrador trata de descrever a Instituio Escravista nos cinco
primeiros pargrafos. A cena do aborto do filho da escrava, assistida pelo dono de ambos,
poderamos enxergar como o fim da escravido ou o seu prenncio. A morte do filho da
escrava a morte de um sistema j falido e opressor, mais capitalista que o prprio
capitalismo, visando a lucros exorbitantes custa da vida de milhares de negros, como afirma
Schwarz, o lucro sempre fora o seu piv

502

. No entanto, quando esta forma de produo

veio a ser menos rentvel que o trabalho assalariado foram no essencial, capitalistas mais
consequentes do que nossos defensores de Adam Smith [...] 503.
Cndido Neves, marginal, branco, pobre, ao resgatar a escrava em troca de cem mil
ris, adquire o direito de permanecer com o filho, de manter-se e mant-lo vivo [...] bateu-lhe
o corao 504. Podemos interpretar que esta a classe social que perpetuar, no s no conto,
mas na sociedade brasileira, os homens livres, aos princpios do sculo XX. O narrador no
resolve o problema da pobreza e da misria das suas personagens, ao contrrio, apenas
adiado, como num crculo vicioso. Ou ainda, a resoluo ficar a cargo do amigo leitor em
imaginar os desgnios dessa famlia cndida e clara.

502

SCHWARZ, Roberto. Ao Vencedor as Batatas: Forma Literria e Processo Social nos Incios do Romance
Brasileiro. 4. ed. So Paulo: livraria Duas Cidades, 1992, p.14.
503
Ibid., loc. cit.
504
ASSIS, op.cit.,p.130.

125

CONSIDERAES FINAIS

Ao repensarmos as personagens criadas para as crnicas e o conto machadianos


selecionados para esta pesquisa nos deparamos com algumas semelhanas e diferenas
importantes. Entre elas: a situao de oprimidos, o momento histrico entre a escravido e a
Abolio, a violncia fsica e moral, a imobilidade social, a falta de acesso aos bens
socioeconmicos, conscincia ou alienao das condies de marginalizados em um sistema
poltico desigual e excludente.
Pancrcio, os burros que tracionavam o bonde, o sineiro da Igreja da Glria, Candinho
e Arminda emprestam sua vozes ficcionais ao cronista e contista Machado de Assis para que
ele pudesse criticar e debochar da sociedade carioca e de um Brasil elitista e contraditrio. A
escravido e a Abolio, Imprio e Repblica so momentos histricos nacionais antagnicos
trazidos para a fico e analisados em suas peculiaridades.
O escravo Pancrcio, por exemplo, a personagem que recebe uma alforria
incondicional de seu dono Policarpo. Estas alforrias foram, de ltima hora, dadas aos
escravos e no trouxeram qualquer antecipao do inevitvel: a Abolio da Escravatura. No
entanto, com ou sem alforria a escravido no estava extinta. O aluguel de escravos, tambm
proposto ao jovem Pancrcio no traria sua ascenso ou incluso social. Tanto a opresso
como a violncia continuariam validados pelo ttulo adquirido com a liberdade.

personagem parece no ter argumentos para exigir melhores condies: pois fora da casa do
senhor no teria acesso aos bens sociais e nem teriam as mesmas oportunidades de concorrer
com os brancos e livres no mercado de trabalho, alm dos baixos salrios pagos e o alto custo
de vida.
A Emancipao recente ao invs de fomentar o desenvolvimento socioeconmico,
serviu apenas como mantenedora do mesmo sistema desigual e brutal escravista. A libertao
tardia no lhes compensaria os anos escravizados e no lhes restituiria a mnima dignidade e a
cidadania.
Em situao parecida, os burros do bonde dialogam sobre a maldade do homem,
guiado apenas por seus interesses mesquinhos e desumanos. A violncia fsica, mesmo aps a
Abolio, continuaria a fazer parte da rotina dos negros alforriados, representados
alegoricamente, pelos burros. Esta situao tambm trazida na crnica do escravo Pancrcio.
As poucas mudanas trazidas pelo Progresso e pela Repblica tambm so questionadas pelos
animais. Outra semelhana entre os personagens das crnicas a situao dos escravos

126

libertos engolidos novamente pelo sistema escravagista. Pois, mesmo aps a Emancipao,
to esperada e venerada, no houve opo ou oportunidades no mercado de trabalho. Os
negros no foram inseridos devidamente na sociedade. Assim, no tiveram outra opo de
trabalho e sobrevivncia, a no ser o retorno a tarefa humilhante. A crnica dos burros
datada apenas quatro anos aps a assinatura da Lei urea e trs anos depois de proclamada a
Repblica. Todas as promessas foram engavetadas e as polticas pblicas e sociais no
abarcaram os escravos recm-libertos. Alis, eles no possuam, mesmo aps a Lei de
Emancipao, valor humano, eram reconhecidos ainda como coisas, bens, mo de obra
escrava, movidos humilhao e a pancadas. Assim, a escravido continuaria, mas com
outras denominaes.
Na crnica sobre o sineiro da Glria, mais uma vez, o escritor deixa registrado o seu
posicionamento sobre a mentalidade da classe senhorial do Brasil oitocentista e sobre as
mseras condies dos escravos j libertos, mas ainda presos ao sistema escravagista. Os
burros da crnica, Pancrcio e o sineiro da Glria passam a vida exercendo o mesmo ofcio,
sem mobilidade social. Os burros so os nicos capazes de refletir sobre as possveis
possibilidades de trabalho ou descanso com a chegada dos bondes eltricos, ou seja, com o
trmino da escravido. A chegada da Repblica e da Emancipao possibilitariam aos
escravos e negros libertos gozar de alguma aposentadoria ou reconhecimento pelos anos de
trabalho forado. O sineiro e Pancrcio no se mostram capazes de refletir sobre suas prprias
condies, ficando alheios aos fatos no entorno. Por meio do dilogo entre o burro da direita e
o da esquerda, os animais conseguem concluir sobre o futuro dos escravos libertos: sem
qualquer ressarcimento, cabendo-lhes apenas o direito de apodrecerem na rua. Nesse perodo
de transio vem marcado principalmente pelo descaso para com os escravos sem polticas
pblicas para sua readaptao ao meio social.
O sineiro um escravo sem escravido, no entanto possui algumas diferenas em
relao s outras personagens: no sofre violncia fsica durante a obrigao de tocar e repicar
os sinos e esquecido socialmente, tanto que o cronista se pergunta sobre quem estaria
tocando os sinos da Igreja. Joo, o sineiro, acompanha as vrias passagens histricas do pas,
mas incapaz de se perceber fazendo parte de qualquer uma delas. Ele tambm no se desloca
socialmente e morre sem desfrutar a liberdade que lhe concedida pela lei.
As crnicas machadianas, dessa forma, trazem a crtica velada a um povo ainda preso
aos costumes coloniais querendo se passar por europeu, liberal e moderno.
Candinho, personagem do conto Pai contra me, segundo o narrador, optou pela
pobreza quando decidiu ser capito-do-mato e, desta maneira, se liga outra personagem,

127

Arminda, que lhe render cem mil ris, aps resgate, e a possibilidade de ficar com o filho,
mesmo que provisoriamente. Candinho branco, como lhe sugerem o nome e sobrenome,
mas pobre e excludo socialmente. No gosta de trabalhar, porque seu orgulho seria ferido,
pois na realidade, o trabalho era considerado pelas pessoas livres algo desonroso e digno
apenas de servos e escravos. O capito-do-mato e a escrava fujona so entrelaados pelos
caminhos da misria, engrenagem importante do sistema capitalista, pois ambos lutam pela
sobrevivncia de suas famlias. Arminda, ao contrrio dos outros negros representados nas
crnicas, no aceita a escravido e os maus tratos do dono, logo busca a liberdade por meio da
fuga, vivendo na clandestinidade. Arminda no possui armas para lutar por sua situao e ao
ser caada por Candinho arrastada pela Rua da Ajuda e, ironicamente, ningum lhe ajuda. A
sociedade consente tanto a violncia como a retomada da propriedade, no caso, a escrava. A
diferena entre Candinho e Arminda est na identificao do sistema econmico que, no
entanto, convivem, contraditoriamente: Cndido Neves, dentro do sistema capitalista, opondose personagem Arminda, pertencente ao sistema escravista ainda vigente em nosso pas.
Candinho est somente um degrau acima do escravo, no entanto, tambm ele
controlado pelo senhor, estando assim, ainda, num nvel inferior em relao classe senhorial.
Candinho branco, pobre e marginalizado. O caador de escravos sente-se socialmente
superior aos negros, mas vive na mesma situao de misria, fome, e excluso social dos
homens e mulheres que caa. E na sua superioridade ilusria serve a classe senhorial, por
achar que se manteria no mesmo nvel que os senhores.
Homem livre, pobre e marginal, escravo alforriado, escravo alugado, escravo foragido,
escravo sem escravido - as denominaes so variadas dentro da obra literria machadiana,
mas todas elas trazem consigo as mesmas condies para as personagens - vivem em situao
de misria, no foram adequadamente inseridos na sociedade, no tinham acesso aos bens
sociais, so alienados realidade a qual pertencem, servem sempre aos mesmos senhores e
so todos excludos socialmente.
Expor as personagens acima citadas, sendo elas brancas ou negras, pobres e marginais,
faz refletir um pouco sobre as acusaes que ainda recaem sobre o escritor: elitista, alheio s
causas abolicionistas e de seu tempo, alm de promover um autobranqueamento por
frequentar muito mais a sociedade branca e dominante do que conviver com a qual pertenceu.
Machado de Assis era afrodescendente assim como as personagens das crnicas, no entanto, o
prprio escritor se tornara uma exceo dentro da regra criada para os negros: a ascenso e o
reconhecimento social.

Machado se tornou um dos maiores nomes de nossa literatura,

assumiu cargo pblico importante, e com sua pena pode garantir a liberdade de alguns

128

escravos, fundou a Academia Brasileira de Letras onde presidiu at sua morte. Ainda em vida,
foi reconhecido como grande escritor pelo uso requintado da ironia e do pessimismo
voltando-se mais s questes da alma humana e do homem universal. Morador do Cosme
Velho percebeu a realidade circundante, a crueldade humana diante de seus interesses
mesquinhos e as relaes de interesse da sociedade. No escancarou o que pensava, no fez
literatura de denncia, no entanto, no era absentesta, pois deixou nas linhas e nas entrelinhas
de suas crnicas, contos e romances as mais variadas questes de seu tempo, dentre elas a
brutalidade da escravido e suas mazelas, como no conto analisado nesta pesquisa. De origem
humilde, negro, escritor, cronista, romancista, contista, crtico, frequentador da alta sociedade
branca, em tempos de escravido, fez-se intelectual dentro da classe e culturas dominantes,
tornou-se um paradigma e ocupou um entre-lugar na literatura.

129

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135

Bons dias!

Publicado originalmente na Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, de 05/04/1888 a 29/08/1889.

[11 de maio de 1888]


Bons dias!
Vejam os leitores a diferena que h entre um homem de olho aberto, profundo, sagaz,
prprio para remexer o mais ntimo das conscincias (eu, em suma), e o resto da populao.
Toda a gente contempla a procisso na rua, as bandas e bandeiras, o alvoroo, o tumulto, e
aplaude ou censura, segundo abolicionista ou outra coisa; mas ningum d a razo desta
coisa ou daquela coisa; ningum arrancou aos fatos uma significao, e, depois, uma opinio.
Creio que fiz um verso. Eu, pela minha parte, no tinha parecer.
No era por indiferena; que me custava a achar uma opinio. Algum me disse que isto
vinha de que certas pessoas tinham duas e trs, e que naturalmente esta injusta acumulao
trazia a misria de muitos; pelo que, era preciso fazer uma grande revoluo econmica,etc.
Compreendi que era um socialista que me falava, e mandei-o fava. Foi outro verso, mas vime livre de um amolador. Quantas vezes me no acontece o contrrio!
No foi o ato das alforrias em massa dos ltimos dias, essas alforrias incondicionais, que vm
cair como estrelas no meio da discusso da lei da Abolio. No foi; porque esses atos so de
pura vontade, sem a menor explicao. L que eu gosto da liberdade, certo; mas o princpio
da propriedade no menos legtimo. Qual deles escolheria? Vivia assim, como uma peteca
(salvo seja), entre as duas opinies, at que a sagacidade e profundeza de esprito com que
Deus quis compensar a minha humildade, me indicou a opinio racional e os seus
fundamentos. No novidade para ningum, que os escravos fugidos, em Campos, eram
alugados. Em Ouro Preto fez-se a mesma coisa, mas por um modo mais particular. Estavam
ali muitos escravos fugidos. Escravos, isto , indivduos que, pela legislao em vigor, eram
obrigados a servir a uma pessoa; e fugidos, isto , que se haviam subtrado ao poder do
senhor, contra as disposies legais. Esses escravos fugidos no tinham ocupao; l veio,
porm, um dia em que acharam salrio, e parece que bom salrio. Quem os contratou? Quem
que foi a Ouro Preto contratar com esses escravos fugidos aos fazendeiros A, B, C? Foram
os fazendeiros D, E, F. Estes que saram a contratar com aqueles escravos de outros colegas,
e os levaram consigo para as suas roas. No quis saber mais nada; desde que os interessados

136

rompiam assim a solidariedade do direito comum, que a questo passava a ser de simples
luta pela vida, e eu, em todas as lutas, estou sempre do lado do vencedor. No digo que este
procedimento seja original, mas lucrativo. Alguns no me compreenderam (porque h muito
burro neste mundo); algum chegou a dizer-me que aqueles fazendeiros fizeram aquilo, no
porque no vissem que trabalhavam contra a prpria causa, mas para pregar uma pea ao
Clapp. Imagina-se bem se arregalei os olhos.
Sim, senhor. Saia que o Clapp tinha o plano feito de ir a Ouro Preto pegar os tais escravos
e restitu-los aos senhores, dando-lhes ainda uma pequena indenizao do seu bolsinho, e
pagando ele mesmo a sua passagem da estrada de ferro. Foi por isso que...
Mas ento quem que est aqui doido?
o senhor; o senhor que perdeu o pouco juzo que tinha. Aposto que no v
que anda alguma coisa no ar.
Vejo; creio que um papagaio.
No, senhor; uma Repblica. Querem ver que tambm no acredita que esta
mudana indispensvel?
Homem, eu, a respeito de governo, estou com Aristteles, no captulo dos chapus. O
melhor chapu o que vai bem cabea. Este, por ora, no vai mal.
Vai pessimamente. Est saindo dos eixos; preciso que isto seja, seno com a Monarquia,
ao menos com a Repblica, aquilo que dizia o Rio-Post de 21 de junho do ano passado. Voc
sabe alemo?
No.
No sabe alemo?
E dizendo-lhe eu outra vez que no sabia, ele imitando o mdico de Molire, dispara-me na
cara esta algaravia do diabo:
Es drfte leicht zu erweisen sein, dass Brasilien weniger eine konstitutionelle
Monarchie als eine absolute Oligarchie ist.
Mas que quer isto dizer?
Que deste ltimo tronco que deve brotar a flor.
Que flor?
As
Boas noites.

137

Bons dias!

Publicado originalmente na Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, de 05/04/1888 a 29/08/1889 .

[19 de maio de 1888]


Bons dias!
Eu perteno a uma famlia de profetas aprs coup, post factum, depois do gato morto, ou
como melhor nome tenha em holands. Por isso digo, e juro se necessrio for, que toda a
histria desta Lei de 13 de Maio estava por mim prevista, tanto que na segunda-feira, antes
mesmo dos debates, tratei de alforriar um molecote que tinha, pessoa de seus dezoito anos,
mais ou menos. Alforri-lo era nada; entendi que, perdido por mil, perdido por mil e
quinhentos, e dei um jantar.
Neste jantar, a que meus amigos deram o nome de banquete, em falta de outro melhor, reuni
umas cinco pessoas, conquanto as notcias dissessem trinta e trs (anos de Cristo), no intuito
de lhe dar um aspecto simblico. No golpe do meio (coup du milieu, mas eu prefiro falar a
minha lngua), levantei me eu com a taa de champanha e declarei que acompanhando as
idias pregadas por Cristo, h dezoito sculos, restitua a liberdade ao meu escravo Pancrcio;
que entendia a que a nao inteira devia acompanhar as mesmas idias e imitar o meu
exemplo; finalmente, que a liberdade era um dom de Deus, que os homens no podiam roubar
sem pecado.
Pancrcio, que estava espreita, entrou na sala, como um furaco, e veio abraar-me os ps.
Um dos meus amigos (creio que ainda meu sobrinho) pegou de outra taa, e pediu ilustre
assemblia que correspondesse ao ato que acabava de publicar, brindando ao primeiro dos
cariocas. Ouvi cabisbaixo; fiz outro discurso agradecendo, e entreguei a carta ao molecote.
Todos os lenos comovidos apanharam as lgrimas de admirao. Ca na cadeira e no vi
mais nada. De noite, recebi muitos cartes. Creio que esto pintando o meu retrato, e suponho
que a leo.
No dia seguinte, chamei o Pancrcio e disse-lhe com rara franqueza:
Tu s livre, podes ir para onde quiseres. Aqui tens casa amiga, j conhecida e tens mais um
ordenado, um ordenado que...
Oh! meu senh! fico.

138

... Um ordenado pequeno, mas que h de crescer. Tudo cresce neste mundo; tu cresceste
imensamente. Quando nasceste, eras um pirralho deste tamanho; hoje ests mais alto que eu.
Deixa ver; olha, s mais alto quatro dedos...
Artura no qu diz nada, no, senh...
Pequeno ordenado, repito, uns seis mil-ris; mas de gro em gro que a
galinha enche o seu papo. Tu vales muito mais que uma galinha.
Justamente. Pois seis mil-ris. No fim de um ano, se andares bem, conta com
oito. Oito ou sete.
Pancrcio aceitou tudo; aceitou at um peteleco que lhe dei no dia seguinte, por me no
escovar bem as botas; efeitos da liberdade. Mas eu expliquei-lhe que o peteleco, sendo um
impulso natural, no podia anular o direito civil adquirido por um ttulo que lhe dei.
Ele continuava livre, eu de mau humor; eram dois estados naturais, quase divinos. Tudo
compreendeu o meu bom Pancrcio; da para c, tenho-lhe despedido alguns pontaps, um ou
outro puxo de orelhas, e chamo-lhe besta quando lhe no chamo filho do Diabo; coisas todas
que ele recebe humildemente, e (Deus me perdoe!) creio que at alegre. O meu plano est
feito; quero ser deputado, e, na circular que mandarei aos meus eleitores, direi que, antes,
muito antes de Abolio legal, j eu, em casa, na modstia da famlia, libertava um escravo,
ato que comoveu a toda a gente que dele teve notcia; que esse escravo tendo aprendido a ler,
escrever e contar, (simples suposio) ento professor de filosofia no Rio das Cobras; que os
homens puros, grandes e verdadeiramente polticos, no so os que obedecem lei, mas os
que se antecipam a ela, dizendo ao escravo: s livre, antes que o digam os poderes pblicos,
sempre retardatrios, trpegos e incapazes de restaurar a justia na terra, para satisfao do
Cu.

Boas noites.

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A Semana

Publicado originalmente na Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, de 24/04/1892 a 11/11/1900.

[4 novembro 1897]
ENTRE TAIS e to tristes casos da semana, como o terremoto de Venezuela, a queda do
Banco Rural e a morte do sineiro da Glria, o que mais me comoveu foi o do sineiro.
Conheci dous sineiros na minha infncia, alis trs, o Sineiro de S. Paulo, drama que se
representava no Teatro S. Pedro, o sineiro da Notre Dame de Paris, aquele que fazia um s
corpo, ele e o sino, e voavam juntos em plena Idade Mdia, e um terceiro, que no digo, por
ser caso particular. A este, quando tornei a v, era caduco. Ora, o da Glria, parece ter lanado
a barra adiante de todos.
Ouvi muita vez repicarem, ouvi dobrarem os sinos da Glria, mas estava longe absolutamente
de saber quem era o autor de ambas as falas. Um dia cheguei a crer que andasse nisso
eletricidade. Esta fora misteriosa h de acabar por entrar na igreja e j entrou, creio eu, em
forma de luz. O gs tambm j ali se estabeleceu. A igreja que vai abrindo a porta as
novidades, desde que a abriu a cantora de sociedade ou de teatro, para dar aos solos a voz de
soprano, quando ns a tnhamos trazida por D. Joo VI, sem despir-1he as calas. Conheci
uma dessas vozes, pessoa velha, plida e desbarbada; cantando, parecia moa.
O sineiro da Glria que no era moo. Era um escravo, doado em 1853 aquela igreja, com a
condio de a servir dous anos. Os dous anos acabaram em 1855, e o escravo ficou livre, mas
continuou o ofcio. Contem bem os anos, quarenta e cinco, quase meio sculo, durante os
quais este homem governou uma torre. A torre era dele, dali regia a parquia e contemplava o
mundo.
Em vo passavam as geraes, ele no passava. Chamava-se Joo. : Noivos casavam, ele
repicava as bodas; crianas nasciam, ele repicava ao batizado; pais e mes morriam, ele
dobrava aos funerais. Acompanhou a histria da cidade. Veio a febre amarela, o cleramrbus, e Joo dobrando. Os partidos subiam ou caam, Joo dobrava ou - repicava, sem
saber deles. Um dia comeou a guerra do Paraguai, e durou cinco anos; Joo repicava e
dobrava, dobrava e repicava pelos mortos e pelas vitrias. Quando se decretou o ventre livre
das escravas, Joo que repicou. Quando se fez a Abolio completa, quem repicou foi Joo.
Um dia proclamou-se a Repblica, Joo repicou por ela, e repicaria pelo Imprio, se o
Imprio tornasse. No lhe atribuas inconsistncia de opinies; era o ofcio. Joo no sabia de

140

mortos nem de vivos; a sua obrigao de 1853 era servir a Glria, tocando os sinos, e tocar os
sinos, para servir a Glria, alegremente ou tristemente, conforme a ordem. Pode ser at que,
na maioria dos casos, s viesse a saber do acontecimento depois do dobre ou do repique. Pois
foi esse homem que morreu esta semana, com oitenta anos de idade. O menos que lhe podiam
dar era um dobre de finados, mas deram-lhe mais; a Irmandade do Sacramento foi busc-lo a
casa do vigrio Molina para a igreja, rezou-se-lhe um responso e levaram- no para o
cemitrio, onde nunca jamais tocar sino de nenhuma espcie; ao menos, que se oua deste
mundo.
Repito, foi o que mais me comoveu dos trs casos. Porque a queda do Banco Rural, em si
mesma, no vale mais que a de outro qualquer banco. E depois no h bancos eternos. Todo
banco nasce virtualmente quebrado; o seu destino, mais ano, menos ano. O que nos deu a
iluso do contrrio foi o finado Banco do Brasil, uma espcie de sineiro da Glria, que
repicou por todos os vivos, desde Itabora at Dias de Carvalho, e sobreviveu ao Lima, ao
"Lima do Banco". Isto que fez crer a muitos que o Banco do Brasil era eterno. Vimos que
no foi. O da Repblica j no trazia o mesmo aspecto; por isso mesmo durou menos.
Ao Rural tambm eu conheci moo; e, pela cara, parecia sadio e robusto. Posso at contar
uma anedota, que ali se deu h trinta anos e responde ao discurso do Sr. Jlio Otoni. Ningum
me contou; eu mesmo vi com estes olhos que a terra h de comer, eu vi o que ali se passou h
tanto tempo. No digo que fosse novo, mas para mim era novssimo.
Estava eu ali, ao balco do fundo, conversando. No tratava de dinheiro, como podem supor,
posto fosse de letras, mas no h s letras bancrias; tambm as h literrias, e era destas que
eu tratava. Que o lugar no fosse propcio, creio; mas, aos vinte anos, quem que escolhe
lugar para dizer bem de Cames?
Era dia de assemblia geral de acionistas, para se lhes dar conta da gesto do ano ou do
semestre, no me lembra. A assemblia era no sobrado. A pessoa com quem eu falava tinha
de assistir a sesso, mas, no havendo ainda nmero, bastava esperar c embaixo. De resto, a
hora estava a pingar. E ns falvamos de letras e de artes, da ltima comdia e da pera
recente. Ningum entrava de fora, a no ser para trazer ou levar algum papel, c de baixo. De
repente, enquanto eu e o outro conversvamos, entra um homem lento, aborrecido ou
zangado, e sobe as escadas como se fossem as do patbulo. Era um acionista. Subiu,
desapareceu. amos continuar, quando o porteiro desceu apressadamente.
Sr. secretrio! Sr. secretrio!
J h maioria?

141

Agora mesmo. Metade e mais um. Venha depressa, antes que algum saia, e no possa haver
sesso.
O secretrio correu aos papis. pegou deles, tornou. voou, subiu, chegou, abriu-se a sesso.
Tratava-se de prestar contas aos acionistas sobre o modo por que tinham sido geridos os seus
dinheiros, e era preciso espreit-los, agarr-los, fechar a porta para que no sassem e ler-lhes
a viva fora o que se havia passado. Imaginei logo que no eram acionistas de verdade; e,
falando nisto a algum, porta da rua, ouvi-lhe esta explicao, que nunca me esqueceu:
O acionista, disse-me um amigo que passava, um substantivo masculino que exprime
"possuidor de aes" e, por extenso, credor dos dividendos. Quem diz aes diz dividendos.
Que a diretoria administre, v, mas que 1he tome o tempo em prestar-1he contas, demais.
Preste dividendos; so as contas vivas. No h banco mau se d dividendos. Aqui onde me v,
sou tambm acionista de vrios bancos, e fao com eles o que fao com o jri. no vou l, no
me amolo.
Mas, se os dividendos falharem?
outra cousa, ento cuida-se de saber o que h.
Pessoa de hoje, a quem contei este caso antigo, afirmou-me que a pessoa que me falou, h
trinta anos, a porta do Rural, no fez mais que afirmar um principio, e que os princpios so
eternos. A prova que aquele ainda agora o seria, se no fosse o incidente da corrida dos
cheques h dous meses.
Ento, parece-lhe...?
Parece-me.
Quanto ao terceiro caso triste da semana, o terremoto de Venezuela, quando eu penso que
podia ter acontecido aqui, e, se aqui acontecesse, provvel que eu no tivesse agora a pena
na mo, confesso que lastimo aquelas pobres vtimas. Antes uma revoluo. Venezuela tem
vertido sangue nas revolues, mas sai-se com glria para um ou outro lado, e algum vence,
que o principal; mas este morrer certo fugindo-1hes o cho debaixo dos ps, ou engolindoos a todos ah!... Antes uma, antes dez revolues, com trezentos mil diabos! As revolues
servem sempre aos vencedores, mas um terremoto no serve a ningum. Ningum vai ser
presidente e de runas. s trapalhada, confuso e morte inglria. No, meus amigos. Nem
terremotos nem bancos quebrados. Vivem os sineiros de oitenta anos, e um s, perptuo e
nico badalo!

142

A Semana

Publicado originalmente na Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, de 24/04/1892 a 11/11/1900.

[16 de outubro de 1892]


No tendo assistido a inaugurao dos bonds eltricos, deixei de falar neles. Nem sequer
entrei em algum, mais tarde, para receber as impresses da nova trao e cont-las. Da o meu
silncio da outra semana. Anteontem, porm, indo pela Praia da Lapa, em um bond comum,
encontrei um dos eltricos, que descia. Era o primeiro que estes meus olhos viam andar.
Para no mentir, direi o que me impressionou, antes da eletricidade, foi o gesto do cocheiro.
Os olhos do homem passavam por cima da gente que ia no meu bond, com um grande ar de
superioridade. Posto no fosse feio, no eram as prendas fsicas que lhe davam aquele
aspecto. Sentia-se nele a convico de que inventara, no s o bond eltrico, mas a prpria
eletricidade. No meu ofcio censurar essas meias glrias, ou glrias de emprstimo, como
lhe queiram chamar espritos vadios. As glrias de emprstimo, se no valem tanto como as
de plena propriedade, merecem sempre algumas mostras de simpatia. Para que arrancar um
homem a essa agradvel sensao? Que tenho para lhe dar em troca?
Em seguida, admirei a marcha serena do bond, deslizando como os barcos dos poetas, ao
sopro da brisa invisvel e amiga. Mas, como amos em sentido contrrio, no tardou que nos
perdssemos de vista, dobrando ele para o Largo da Lapa e Rua do Passeio, e entrando eu na
Rua do Catete. Nem por isso o perdi de memria. A gente do meu bond ia saindo aqui e ali,
outra gente entrava adiante e eu pensava no bond eltrico. Assim fomos seguindo; at que,
perto do fim da linha e j noite, ramos s trs pessoas, o condutor, o cocheiro e eu. Os dois
cochilavam, eu pensava.
De repente ouvi vozes estranhas, pareceu-me que eram os burros que conversavam, inclineime (ia no banco da frente); eram eles mesmos. Como eu conheo um pouco a lngua dos
Houyhnhnms, pelo que dela conta o famoso Gulliver, no me foi difcil apanhar o dilogo.
Bem sei que cavalo no burro; mas reconheci que a lngua era a mesma. O burro fala menos,
decerto; talvez o trapista daquela grande diviso animal, mas fala. Fiquei inclinado e
escutei:
Tens e no tens razo, respondia o da direita ao da esquerda.
O da esquerda:

143

Desde que a trao eltrica se estenda a todos os bonds, estamos livres, parece claro.
Claro parece; mas entre parecer e ser, a diferena grande. Tu no conheces a histria da
nossa espcie, colega; ignoras a vida dos burros desde o comeo do mundo. Tu nem refletes
que, tendo o salvador dos homens nascido entre ns, honrando a nossa humildade com a sua,
nem no dia de Natal escapamos da pancadaria crist. Quem nos poupa no dia, vinga-se no dia
seguinte.
Que tem isso com a liberdade?
Vejo, redargiu melancolicamente o burro da direita, vejo que h muito de homem nessa
cabea.
Como assim? bradou o burro da esquerda estacando o passo. O cocheiro, entre dois
cochilos, juntou as rdeas e golpeou a parelha.
Sentiste o golpe? Perguntou o animal da direita. Fica sabendo que, quando os bonds
entraram nesta cidade, vieram com a regra de se no empregar chicote.
Espanto universal dos cocheiros: onde que se viu burro andar sem chicote?
Todos os burros desse tempo entoaram cnticos de alegria e abenoaram a ideia os trilhos,
sobre os quais os carros deslizariam naturalmente. No conheciam o homem.
Sim, o homem imaginou um chicote, juntando as duas pontas das rdeas. Sei tambm que,
em certos casos, usa um galho de rvore ou uma vara de marmeleiro.
Justamente. Aqui acho razo ao homem. Burro magro no tem fora; mas, levando
pancada, puxa. Sabes o que a diretoria mandou dizer ao antigo gerente Shannon? Mandou
isto: Engorde os burros, d-lhes de comer, muito capim, muito feno, traga-os fartos, para que
eles se afeioem ao servio; oportunamente mudaremos de poltica, all right!
Disso no me queixo eu. Sou de poucos comeres; e quando menos trabalho, quando estou
repleto. Mas que tem capim com a nossa liberdade, depois do Bond eltrico?
O bond eltrico apenas nos far mudar de senhor.
De que modo?
Ns somos bens da companhia. Quando tudo andar por arames, no somos j precisos,
vendem-nos. Passamos naturalmente s carroas.
Pela burra de Balao! exclamou o burro da esquerda. Nenhuma aposentadoria? Nenhum
prmio? Nenhum sinal de gratificao? Oh! mas onde est a justia deste mundo?
Passaremos s carroas continuou o outro pacificamente onde a nossa vida ser um
pouco melhor; no que nos falte pancada, mas o dono de um s burro sabe mais o que ele lhe
custou. Um dia, a velhice, a lazeira, qualquer coisa que nos torne incapaz, restituir-nos- a
liberdade...

144

Enfim!
Ficaremos soltos, na rua, por pouco tempo, arrancando alguma erva que a deixem crescer
para recreio da vista. Mas que valem duas dentadas de erva, que nem sempre viosa?
Enfraqueceremos; a idade ou a lazeira ir-nos- matando, at que, para usar esta metfora
humana, esticaremos a canela. Ento teremos a liberdade de apodrecer. Ao fim de trs, a
vizinhana comea a notar que o burro cheira mal; conversao e queixumes. No quarto dia,
um vizinho, mais atrevido, corre aos jornais, conta o fato e pede uma reclamao. No quinto
dia sai a reclamao impressa. No sexto dia, aparece um agente, verifica a exatido da notcia;
no stimo, chega uma carroa, puxada por outro burro, e leva o cadver.
Seguiu-se uma pausa.
Tu s lgubre, disse o burro da esquerda. No conheces a lngua da esperana.
Pode ser, meu colega; mas a esperana prpria das espcies fracas, como o homem e o
gafanhoto; o burro distingue-se pela fortaleza sem par. A nossa raa essencialmente
filosfica. Ao homem que anda sobre dois ps, e provavelmente guia, que voa alto, cabe a
cincia da astronomia. Ns nunca seremos astrnomos. Mas a filosofia nossa. Todas as
tentativas humanas a este respeito so perfeitas quimeras. Cada sculo...
O freio cortou a frase ao burro, porque o cocheiro encurtou as rdeas, e travou o carro.
Tnhamos chegado ao ponto terminal. Desci e fui mirar os dois interlocutores. No podia crer
que fossem eles mesmos. Entretanto, o cocheiro e o condutor cuidaram de desatrelar a parelha
para lev-la ao outro lado do carro; aproveitei a ocasio e murmurei baixinho, entre os dois
burros:
Houyhnhnms!
Foi um choque eltrico. Ambos deram um estremeo, levantaram as patas e perguntaram-me
cheios de entusiasmo:
Que homem s tu, que sabes a nossa lngua?
Mas o cocheiro, dando-lhes de rijo na lambada, bradou para mim, que lhe no espantasse os
animais. Parece que a lambada devera ser em mim, se era eu que espantava os animais; mas
como dizia o burro da esquerda, ainda agora:
Onde est a justia deste mundo?

145

Relquias de Casa Velha

Publicado originalmente pela Editora Garnier, Rio de Janeiro, 1906.

ADVERTNCIA

Uma casa tem muita vez as suas relquias, lembranas de um dia ou de outro,
da tristeza que passou, da felicidade que se perdeu. Supe que o dono pense em
as arejar e expor para teu e meu desenfado. Nem todas sero interessantes, no
raras sero aborrecidas, mas, se o dono tiver cuidado, pode extrair uma dzia
delas que meream sair c fora.
Chama-lhe minha vida uma casa, d o nome de relquias aos inditos e
impressos que aqui vo, idias, histrias, crticas, dilogos, e vers explicados o
livro e o ttulo. Possivelmente no tero a mesma suposta fortuna daquela dzia
de outras, nem todas valero a pena de sair c fora. Depende da tua impresso,
leitor amigo, como depender de ti a absolvio da m escolha.
Machado de Assis

PAI CONTRA ME
A escravido levou consigo ofcios e aparelhos, como ter sucedido a outras
instituies sociais. No cito alguns aparelhos seno por se ligarem a certo ofcio. Um deles
era o ferro ao pescoo, outro o ferro ao p; havia tambm a mscara de folha-de-flandres. A
mscara fazia perder o vcio da embriaguez aos escravos, por lhes tapar a boca. Tinha s trs
buracos, dois para ver, um para respirar, e era fechada atrs da cabea por um cadeado. Com o
vcio de beber, perdiam a tentao de furtar, porque geralmente era dos vintns do senhor que
eles tiravam com que matar a sede, e a ficavam dois pecados extintos, e a sobriedade e a
honestidade certas. Era grotesca tal mscara, mas a ordem social e humana nem sempre se
alcana sem o grotesco, e alguma vez o cruel. Os funileiros as tinham penduradas, venda, na
porta das lojas. Mas no cuidemos de mscaras.
O ferro ao pescoo era aplicado aos escravos fujes. Imaginai uma coleira grossa, com
a haste grossa tambm direita ou esquerda, at ao alto da cabea e fechada atrs com
chave. Pesava, naturalmente, mas era menos castigo que sinal. Escravo que fugia assim, onde
quer que andasse, mostrava um reincidente, e com pouco era pegado.
H meio sculo, os escravos fugiam com freqncia. Eram muitos, e nem todos
gostavam da escravido. Sucedia ocasionalmente apanharem pancada, e nem todos gostavam

146

de apanhar pancada. Grande parte era apenas repreendida; havia algum de casa que servia de
padrinho, e o mesmo dono no era mau; alm disso, o sentimento da propriedade moderava a
ao, porque dinheiro tambm di. A fuga repetia-se, entretanto. Casos houve, ainda que
raros, em que o escravo de contrabando, apenas comprado no Valongo, deitava a correr, sem
conhecer as ruas da cidade. Dos que seguiam para casa, no raro, apenas ladinos, pediam ao
senhor que lhes marcasse aluguel, e iam ganh-lo fora, quitandando.
Quem perdia um escravo por fuga dava algum dinheiro a quem lho levasse. Punha
anncios nas folhas pblicas, com os sinais do fugido, o nome, a roupa, o defeito fsico, se o
tinha, o bairro por onde andava e a quantia de gratificao. Quando no vinha a quantia, vinha
promessa: gratificar-se- generosamente, ou receber uma boa gratificao. Muita vez
o anncio trazia em cima ou ao lado uma vinheta, figura de preto, descalo, correndo, vara ao
ombro, e na ponta uma trouxa. Protestava-se com todo o rigor da lei contra quem o acoitasse.
Ora, pegar escravos fugidios era um ofcio do tempo. No seria nobre, mas por ser
instrumento da fora com que se mantm a lei e a propriedade, trazia esta outra nobreza
implcita das aes reivindicadoras. Ningum se metia em tal ofcio por desfastio ou estudo; a
pobreza, a necessidade de uma achega, a inaptido para outros trabalhos, o acaso, e alguma
vez o gosto de servir tambm, ainda que por outra via, davam o impulso ao homem que se
sentia bastante rijo para pr ordem desordem.
Cndido Neves, em famlia, Candinho, a pessoa a quem se liga a histria de
uma fuga, cedeu pobreza, quando adquiriu o ofcio de pegar escravos fugidos. Tinha um
defeito grave esse homem, no aguentava emprego nem ofcio, carecia de estabilidade; o
que ele chamava caiporismo. Comeou por querer aprender tipografia, mas viu cedo que era
preciso algum tempo para compor bem, e ainda assim talvez no ganhasse o bastante; foi o
que ele disse a si mesmo. O comrcio chamou-lhe a ateno, era carreira boa. Com algum
esforo entrou de caixeiro para um armarinho. A obrigao, porm, de atender e servir a todos
feria-o na corda do orgulho, e ao cabo de cinco ou seis semanas estava na rua por sua vontade.
Fiel de cartrio, contnuo de uma repartio anexa ao Ministrio do Imprio, carteiro e outros
empregos foram deixados pouco depois de obtidos.
Quando veio a paixo da moa Clara, no tinha ele mais que dvidas, ainda que
poucas, porque morava com um primo, entalhador de ofcio. Depois de vrias tentativas para
obter emprego, resolveu adotar o ofcio do primo, de que alis j tomara algumas lies. No
lhe custou apanhar outras, mas, querendo aprender depressa, aprendeu mal. No fazia obras
finas nem complicadas, apenas garras para sofs e relevos comuns para cadeiras. Queria ter
em que trabalhar quando casasse, e o casamento no se demorou muito.

147

Contava trinta anos. Clara vinte e dois. Ela era rf, morava com uma tia, Mnica, e
cosia com ela. No cosia tanto que no namorasse o seu pouco, mas os namorados apenas
queriam matar o tempo; no tinham outro empenho. Passavam s tardes, olhavam muito para
ela, ela para eles, at que a noite a fazia recolher para a costura. O que ela notava que
nenhum deles lhe deixava saudades nem lhe acendia desejos. Talvez nem soubesse o nome de
muitos. Queria casar, naturalmente. Era, como lhe dizia a tia, um pescar de canio, a ver se o
peixe pegava, mas o peixe passava de longe; algum que parasse, era s para andar roda da
isca, mir-la, cheir-la, deix-la e ir a outras.
O amor traz sobrescritos. Quando a moa viu Cndido Neves, sentiu que era este o
possvel marido, o marido verdadeiro e nico. O encontro deu-se em um baile; tal foi para
lembrar o primeiro ofcio do namorado, tal foi a pgina inicial daquele livro, que tinha de
sair mal composto e pior brochado. O casamento fez-se onze meses depois, e foi a mais bela
festa das relaes dos noivos. Amigas de Clara, menos por amizade que por inveja, tentaram
arred-la do passo que ia dar. No negavam a gentileza do noivo, nem o amor que lhe tinha,
nem ainda algumas virtudes; diziam que era dado em demasia a patuscadas.
Pois ainda bem, replicava a noiva; ao menos, no caso com defunto.
No, defunto no; mas que...No diziam o que era. Tia Mnica, depois do casamento, na
casa pobre onde eles se foram abrigar, falou-lhes uma vez nos filhos possveis. Eles queriam
um, um s, embora viesse agravar a necessidade.
Vocs, se tiverem um filho, morrem de fome, disse a tia sobrinha.
Nossa Senhora nos dar de comer, acudiu Clara.
Tia Mnica devia ter-lhes feito a advertncia, ou ameaa, quando ele lhe foi pedir a
mo da moa; mas tambm ela era amiga de patuscadas, e o casamento seria uma festa, como
foi.
A alegria era comum aos trs. O casal ria a propsito de tudo. Os mesmos nomes eram
objeto de trocados, Clara, Neves, Cndido; no davam que comer, mas davam que rir, e o riso
digeria-se sem esforo. Ela cosia agora mais, ele saa a empreitadas de uma coisa e outra; no
tinha emprego certo. Nem por isso abriam mo do filho. O filho que, no sabendo daquele
desejo especfico, deixava-se estar escondido na eternidade. Um dia, porm, deu sinal de si a
criana; varo ou fmea, era o fruto abenoado que viria trazer ao casal a suspirada ventura.
Tia Mnica ficou desorientada, Cndido e Clara riram dos seus sustos.
Deus nos h de ajudar, titia, insistia a futura me.
A notcia correu de vizinha a vizinha. No houve mais que espreitar a aurora do dia
grande. A esposa trabalhava agora com mais vontade, e assim era preciso, uma vez que, alm

148

das costuras pagas, tinha de ir fazendo com retalhos o enxoval da criana. fora de pensar
nela, vivia j com ela, media-lhe fraldas, cosia-lhe camisas. A poro era escassa, os
intervalos longos. Tia Mnica ajudava, certo, ainda que de m vontade.
Vocs vero a triste vida, suspirava ela.
Mas as outras crianas no nascem tambm? perguntou Clara.
Nascem, e acham sempre alguma coisa certa que comer, ainda que pouco...
Certa como?
Certa, um emprego, um ofcio, uma ocupao, mas em que que o pai dessa infeliz
criatura que a vem gasta o tempo?
Cndido Neves, logo que soube daquela advertncia, foi ter com a tia, no spero, mas
muito menos manso que de costume, e lhe perguntou se j algum dia deixara de comer.
A senhora ainda no jejuou seno pela semana santa, e isso mesmo quando no quer jantar
comigo. Nunca deixamos de ter o nosso bacalhau...
Bem sei, mas somos trs.
Seremos quatro.
No a mesma coisa.
Que quer ento que eu faa, alm do que fao?
Alguma coisa mais certa. Veja o marceneiro da esquina, o homem do armarinho, o
tipgrafo que casou sbado, todos tm um emprego certo... No fique zangado; no digo que
voc seja vadio, mas a ocupao que escolheu vaga. Voc passa semanas sem vintm.
Sim, mas l vem uma noite que compensa tudo, at de sobra. Deus no me abandona, e
preto fugido sabe que comigo no brinca; quase nenhum resiste, muitos entregam-se logo.
Tinha glria nisto, falava da esperana como de capital seguro. Da a pouco ria, e fazia
rir tia, que era naturalmente alegre, e previa uma patuscada no batizado. Cndido Neves
perdera j o ofcio de entalhador, como abrira mo de outros muitos, melhores ou piores.
Pegar escravos fugidos trouxe-lhe um encanto novo. No obrigava a estar longas horas
sentado. S exigia fora, olho vivo, pacincia, coragem e um pedao de corda. Cndido Neves
lia os anncios, copiava-os, metia-os no bolso e saa s pesquisas. Tinha boa memria.
Fixados os sinais e os costumes de um escravo fugido, gastava pouco tempo em ach-lo,
segur-lo, amarr-lo e lev-lo. A fora era muita, a agilidade tambm. Mais de uma vez, a
uma esquina, conversando de coisas remotas, via passar um escravo como os outros, e
descobria logo que ia fugido, quem era, o nome, o dono, a casa deste e a gratificao;
interrompia a conversa e ia atrs do vicioso. No o apanhava logo, espreitava lugar azado, e

149

de um salto tinha a gratificao nas mos. Nem sempre saa sem sangue, as unhas e os dentes
do outro trabalhavam, mas geralmente ele os vencia sem o menor arranho.
Um dia os lucros entraram a escassear. Os escravos fugidos no vinham j, como
dantes, meter-se nas mos de Cndido Neves. Havia mos novas e hbeis. Como o negcio
crescesse, mais de um desempregado pegou em si e numa corda, foi aos jornais, copiou
anncios e deitou-se caada. No prprio bairro havia mais de um competidor. Quer dizer
que as dvidas de Cndido Neves comearam de subir, sem aqueles pagamentos prontos ou
quase prontos dos primeiros tempos. A vida fez-se difcil e dura. Comia-se fiado e mal;
comia-se tarde. O senhorio mandava pelos aluguis. Clara no tinha sequer tempo de
remendar a roupa ao marido, tanta era a necessidade de coser para fora. Tia Mnica ajudava a
sobrinha, naturalmente. Quando ele chegava tarde, via-se-lhe pela cara que no trazia
vintm. Jantava e saa outra vez, cata de algum fugido. J lhe sucedia, ainda que raro,
enganar-se de pessoa, e pegar em escravo fiel que ia a servio de seu senhor; tal era a cegueira
da necessidade. Certa vez capturou um preto livre; desfez-se em desculpas, mas recebeu
grande soma de murros que lhe deram os parentes do homem.
o que lhe faltava! exclamou a tia Mnica, ao v-lo entrar, e depois de ouvir narrar o
equvoco e suas conseqncias. Deixe-se disso, Candinho; procure outra vida, outro emprego.
Cndido quisera efetivamente fazer outra coisa, no pela razo do conselho, mas por simples
gosto de trocar de ofcio; seria um modo de mudar de pele ou de pessoa. O pior que no
achava mo negcio que aprendesse depressa. A natureza ia andando, o feto crescia, at
fazer-se pesado me, antes de nascer. Chegou o oitavo ms, ms de angstias e
necessidades, menos ainda que o nono, cuja narrao dispenso tambm. Melhor dizer
somente os seus efeitos. No podiam ser mais amargos.
No, tia Mnica! bradou Candinho, recusando um conselho que me custa escrever, quanto
mais ao pai ouvi-lo. Isso nunca!
Foi na ltima semana do derradeiro ms que a tia Mnica deu ao casal o conselho de levar a
criana que nascesse Roda dos enjeitados. Em verdade, no podia haver palavra mais dura
de tolerar a dois jovens pais que espreitavam a criana, para beij-la, guard-la, v-la rir,
crescer, engordar, pular... Enjeitar qu? enjeitar como? Candinho arregalou os olhos para a tia,
e acabou dando um murro na mesa de jantar. A mesa, que era velha e desconjuntada, esteve
quase a se desfazer inteiramente. Clara interveio.
Titia no fala por mal, Candinho.
Por mal? replicou tia Mnica. Por mal ou por bem, seja o que for, digo que o melhor que
vocs podem fazer. Vocs devem tudo; a carne e o feijo vo faltando. Se no aparecer algum

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dinheiro, como que a famlia h de aumentar? E depois, h tempo; mais tarde, quando o
senhor tiver a vida mais segura, os filhos que vierem sero recebidos com o mesmo cuidado
que este ou maior. Este ser bem criado, sem lhe faltar nada. Pois ento a Roda alguma praia
ou monturo? L no se mata ningum, ningum morre toa, enquanto que aqui certo
morrer, se viver mngua. Enfim...
Tia Mnica terminou a frase com um gesto de ombros, deu as costas e foi meter-se na
alcova. Tinha j insinuado aquela soluo, mas era a primeira vez que o fazia com tal
franqueza e calor, crueldade, se preferes. Clara estendeu a mo ao marido, como a
amparar-lhe o nimo; Cndido Neves fez uma careta, e chamou maluca tia, em voz baixa. A
ternura dos dois foi interrompida por algum que batia porta da rua.
Quem ? perguntou o marido.
Sou eu.
Era o dono da casa, credor de trs meses de aluguel, que vinha em pessoa ameaar o
inquilino. Este quis que ele entrasse.
No preciso...
Faa favor.
O credor entrou e recusou sentar-se; deitou os olhos moblia para ver se daria algo
penhora; achou que pouco. Vinha receber os aluguis vencidos, no podia esperar mais; se
dentro de cinco dias no fosse pago, p-lo-ia na rua. No havia trabalhado para regalo dos
outros. Ao v-lo, ningum diria que era proprietrio; a palavra supria o que faltava ao gesto, e
o pobre Cndido Neves preferiu calar a retorquir. Fez uma inclinao de promessa e splica
ao mesmo tempo. O dono da casa no cedeu mais.
Cinco dias ou rua! repetiu, metendo a mo no ferrolho da porta e saindo.
Candinho saiu por outro lado. Nesses lances no chegava nunca ao desespero, contava
com algum emprstimo, no sabia como nem onde, mas contava. Demais, recorreu aos
anncios. Achou vrios, alguns j velhos, mas em vo os buscava desde muito. Gastou
algumas horas sem proveito, e tornou para casa. Ao fim de quatro dias, no achou recursos;
lanou mo de empenhos, foi a pessoas amigas do proprietrio, no alcanando mais que a
ordem de mudana.
A situao era aguda. No achavam casa, nem contavam com pessoa que lhes
emprestasse alguma; era ir para a rua. No contavam com a tia. Tia Mnica teve arte de
alcanar aposento para os trs em casa de uma senhora velha e rica, que lhe prometeu
emprestar os quartos baixos da casa, ao fundo da cocheira, para os lados de um ptio.

Teve

ainda a arte maior de no dizer nada aos dois, para que Cndido Neves, no desespero da crise,

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comeasse por enjeitar o filho e acabasse alcanando algum meio seguro e regular de obter
dinheiro; emendar a vida, em suma. Ouvia as queixas de Clara, sem as repetir, certo, mas
sem as consolar. No dia em que fossem obrigados a deixar a casa, f-los-ia espantar com a
notcia do obsquio e iriam dormir melhor do que cuidassem.
Assim sucedeu. Postos fora da casa, passaram ao aposento de favor, e dois dias depois
nasceu a criana. A alegria do pai foi enorme, e a tristeza tambm. Tia Mnica insistiu em dar
a criana Roda. Se voc no a quer levar, deixe isso comigo; eu vou Rua dos Barbonos.
Cndido Neves pediu que no, que esperasse, que ele mesmo a levaria. Notai que era um
menino, e que ambos os pais desejavam justamente este sexo. Mal lhe deram algum leite;
mas, como chovesse noite, assentou o pai lev-lo Roda na noite seguinte.
Naquela reviu todas as suas notas de escravos fugidos. As gratificaes pela maior
parte eram promessas; algumas traziam a soma escrita e escassa. Uma, porm, subia a cem
mil-ris. Tratava-se de uma mulata; vinham indicaes de gesto e de vestido. Cndido Neves
andara a pesquis-la sem melhor fortuna, e abrira mo do negcio; imaginou que algum
amante da escrava a houvesse recolhido. Agora, porm, a vista nova da quantia e a
necessidade dela animaram Cndido Neves a fazer um grande esforo derradeiro. Saiu de
manh a ver e indagar pela Rua e Largo da Carioca, Rua do Parto e da Ajuda, onde ela parecia
andar, segundo o anncio. No a achou; apenas um farmacutico da Rua da Ajuda se
lembrava de ter vendido uma ona de qualquer droga, trs dias antes, pessoa que tinha os
sinais indicados. Cndido Neves parecia falar como dono da escrava, e agradeceu cortesmente
a notcia. No foi mais feliz com outros fugidos de gratificao incerta ou barata.
Voltou para a triste casa que lhe haviam emprestado. Tia Mnica arranjara de si
mesma a dieta para a recente me, e tinha j o menino para ser levado Roda. O pai, no
obstante o acordo feito, mal pde esconder a dor do espetculo. No quis comer o que tia
Mnica lhe guardara; no tinha fome, disse, e era verdade. Cogitou mil modos de ficar com o
filho; nenhum prestava. No podia esquecer o prprio albergue em que vivia. Consultou a
mulher, que se mostrou resignada. Tia Mnica pintara-lhe a criao do menino; seria maior a
misria, podendo suceder que o filho achasse a morte sem recurso. Cndido Neves foi
obrigado a cumprir a promessa; pediu mulher que desse ao filho o resto do leite que ele
beberia da me. Assim se fez; o pequeno adormeceu, o pai pegou dele, e saiu na direo da
Rua dos Barbonos.
Que pensasse mais de uma vez em voltar para casa com ele, certo; no menos certo
que o agasalhava muito, que o beijava, que lhe cobria o rosto para preserv-lo do sereno. Ao
entrar na Rua da Guarda Velha, Cndido Neves comeou a afrouxar o passo.

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Hei de entreg-lo o mais tarde que puder, murmurou ele.


Mas no sendo a rua infinita ou sequer longa, viria a acab-la; foi ento que lhe ocorreu entrar
por um dos becos que ligavam aquela Rua da Ajuda. Chegou ao fim do beco e, indo a
dobrar direita, na direo do Largo da Ajuda, viu do lado oposto um vulto de mulher; era a
mulata fugida. No dou aqui a comoo de Cndido Neves por no pod-lo fazer com a
intensidade real. Um adjetivo basta; digamos enorme. Descendo a mulher, desceu ele
tambm; a poucos passos estava a farmcia onde obtivera a informao, que referi acima.
Entrou, achou o farmacutico, pediu-lhe a fineza de guardar a criana por um instante; viria
busc-la sem falta.
Mas...
Cndido Neves no lhe deu tempo de dizer nada; saiu rpido, atravessou a rua, at ao ponto
em que pudesse pegar a mulher sem dar alarma. No extremo da rua, quando ela ia a descer a
de S. Jos, Cndido Neves aproximou-se dela. Era a mesma, era a mulata fujona.
Arminda! bradou, conforme a nomeava o anncio.
Arminda voltou-se sem cuidar malcia. Foi s quando ele, tendo tirado o pedao de corda da
algibeira, pegou dos braos da escrava, que ela compreendeu e quis fugir. Era j impossvel.
Cndido Neves, com as mos robustas, atava-lhe os pulsos e dizia que andasse. A escrava
quis gritar, parece que chegou a soltar alguma voz mais alta que de costume, mas entendeu
logo que ningum viria libert-la, ao contrrio. Pediu ento que a soltasse pelo amor de Deus.
Estou grvida, meu senhor! exclamou. Se Vossa Senhoria tem algum filho, peo-lhe por
amor dele que me solte; eu serei tua escrava, vou servi-lo pelo tempo que quiser. Me solte,
meu senhor moo!
Siga! repetiu Cndido Neves.
Me solte!
No quero demoras; siga!
Houve aqui luta, porque a escrava, gemendo, arrastava-se a si e ao filho. Quem passava ou
estava porta de uma loja, compreendia o que era e naturalmente no acudia. Arminda ia
alegando que o senhor era muito mau, e provavelmente a castigaria com aoites, coisa que,
no estado em que ela estava, seria pior de sentir. Com certeza, ele lhe mandaria dar aoites.
Voc que tem culpa. Quem lhe manda fazer filhos e fugir depois? perguntou
Cndido Neves.
No estava em mar de riso, por causa do filho que l ficara na farmcia, espera dele.
Tambm certo que no costumava dizer grandes coisas. Foi arrastando a escrava pela Rua
dos Ourives, em direo da Alfndega, onde residia o senhor. Na esquina desta a luta

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cresceu; a escrava ps os ps parede, recuou com grande esforo, inutilmente. O que


alcanou foi, apesar de ser a casa prxima, gastar mais tempo em l chegar do que devera.
Chegou, enfim, arrastada, desesperada, arquejando. Ainda ali ajoelhou-se, mas em vo.
O senhor estava em casa, acudiu ao chamado e ao rumor.
Aqui est a fujona, disse Cndido Neves.
ela mesma.
Meu senhor!
Anda, entra...
Arminda caiu no corredor. Ali mesmo o senhor da escrava abriu a carteira e tirou os cem milris de gratificao. Cndido Neves guardou as duas notas de cinqenta mil-ris, enquanto o
senhor novamente dizia escrava que entrasse. No cho, onde jazia, levada do medo e da dor,
e aps algum tempo de luta a escrava abortou.
O fruto de algum tempo entrou sem vida neste mundo, entre os gemidos da me e os gestos de
desespero do dono. Cndido Neves viu todo esse espetculo. No sabia que horas eram.
Quaisquer que fossem, urgia correr Rua da Ajuda, e foi o que ele fez sem querer conhecer as
consequncias do desastre.
Quando l chegou, viu o farmacutico sozinho, sem o filho que lhe entregara. Quis esgan-lo.
Felizmente, o farmacutico explicou tudo a tempo; o menino estava l dentro com a famlia, e
ambos entraram. O pai recebeu o filho com a mesma fria com que pegara a escrava fujona de
h pouco, fria diversa, naturalmente, fria de amor. Agradeceu depressa e mal, e saiu s
carreiras, no para a Roda dos enjeitados, mas para a casa de emprstimo com o filho e os
cem mil-ris de gratificao. Tia Mnica, ouvida a explicao, perdoou a volta do pequeno,
uma vez que trazia os cem mil-ris. Disse, verdade, algumas palavras duras contra a escrava,
por causa do aborto, alm da fuga. Cndido Neves, beijando o filho, entre lgrimas,
verdadeiras, abenoava a fuga e no se lhe dava do aborto.
Nem todas as crianas vingam, bateu-lhe o corao.