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CONTAMINACIN INDUSTRIAL

Instrumentos de poltica
ambiental para el sector
industrial
Lorea Mendiola Egaa

Universidad del Pas Vasco. Facultad de Ciencias Econmicas y Empresariales


Dpto. de Fundamentos del Anlisis Econmico
Profesora asociada

Summary
The industrial sector contributes
greatly to the deterioration of the
environment. This is why it is
fundamental for policies aimed at
this sector to incorporate
environmental criteria.
Environmental policies have
developed from strategies based
mainly on the application of
direct regulations for pollution
control to others in which an
increasingly wider range of
economic instruments is used.
These permit greater flexibility,
efficiency and cost-effectiveness
and complement, not replace,
environmental standards. This
document outlines the
characteristics, advantages and
limitations of each type of
instrument.

Introduccin
Durante las dos ltimas dcadas,
la produccin industrial a nivel
mundial creci a una tasa anual
del 3,6%, en comparacin con la
poblacin que lo hizo a una tasa
del 1,8% y, en muchos pases,
vino acompaado de un
inquietante deterioro ambiental.
Puede demostrarse que una
parte importante de la
contaminacin actual proviene
de la industrializacin que ha
tenido lugar en los ltimos 150
aos. Desde la dcada de los 70,
pese a algunos esfuerzos
orientados a reducir la
contaminacin, la industria ha
seguido contribuyendo al
deterioro del medio ambiente a
tres niveles:
a nivel nacional, generando
problemas relacionados con la
calidad del aire, del agua y del
suelo;
a nivel regional, contribuyendo
a la lluvia cida y a la
dispersin de productos
qumicos txicos;
a nivel mundial, como una de
las principales responsables de

la emisin de gases de efecto


invernadero y de la destruccin
de la capa de ozono.
El impacto ambiental
asociado al desarrollo industrial
tiene lugar tanto en la fase de
insumo como en la de producto.
La produccin industrial necesita
como insumo una amplia
variedad de recursos naturales
como el agua, la energa, los
minerales, los productos
forestales y otras materias primas
cuyo consumo excesivo provoca
daos ambientales y
perturbaciones ecolgicas.
En la fase de producto, el
proceso industrial genera una
enorme variedad de desechos, en
particular residuos peligrosos,
sustancias qumicas txicas y
desechos trmicos, que
contaminan el suelo, la atmsfera
y las aguas superficiales y
subterrneas. Asimismo, muchos
productos finales
manufacturados, tales como
pesticidas, detergentes, pinturas
y plsticos, contribuyen al
deterioro ambiental.

RESIDUOS 84

Segn el diagnstico del medio ambiente


de la Comunidad Autnoma del Pas Vasco elaborado por el Gobierno Vasco en el
ao 2001, a pesar de que 9 de cada 10 empresas haban adoptado acciones de mejora
ambiental, la industria ejerca an una significativa presin sobre el medio ambiente
a travs de: un 50% de consumo total de
energa, alrededor de un 50% del total de
emisiones de productos qumicos a la atmsfera, un 35% del total de residuos; un
40% de los gases de efecto invernadero; y
superior al 40% sobre la contaminacin del
agua en el medio ambiente marino y litoral, los riesgos tecnolgicos y la contaminacin del suelo. El informe pronosticaba
un crecimiento del sector industrial cercano al 4% para el periodo 2001-2005, incrementando probablemente la presin
sobre el entorno natural [5].
Los datos muestran la necesidad de incorporar criterios ambientales a la poltica industrial, con el fin de modificar la actuacin
de las industrias existentes y obligar o incentivar a las nuevas a tener en cuenta los
aspectos ambientales desde una perspectiva
de prevencin de la contaminacin.
En este documento se examinan algunos
mecanismos a disposicin de las autoridades gubernamentales para orientar el
comportamiento de las empresas hacia el
logro de los objetivos ambientales. Se realiza un anlisis comparativo de los dos
grandes grupos de instrumentos utilizados en la poltica ambiental: los instrumentos de regulacin y los econmicos, y
finaliza centrando la atencin en estos ltimos.

INSTRUMENTOS DE POLTICA
AMBIENTAL APLICABLES AL
SECTOR INDUSTRIAL
Existen diversos tipos de mecanismos a travs de los cuales las administraciones pblicas pueden obligar o incentivar a la industria
a pagar los costes de contaminacin o limitar el dao al medio ambiente::

Los sistemas de regulacin directa


Los instrumentos econmicos.
Los sistemas mixtos.
La autorregulacin.

Los sistemas de regulacin tratan de


controlar directamente los comportamientos que pueden causar un dao al
medio ambiente. Consisten en leyes o
actos legislativos que persiguen objetivos
de calidad ambiental que han de alcanzarse mediante regmenes de reglamenMayoJunio 2005

Existen diversos tipos de mecanismos a travs de los cuales el Gobierno puede obligar
o incentivar a la industria a pagar los costos de contaminacin o limitar el dao al
medio ambiente

tacin. Los agentes objeto de regulacin


deben cumplir las medidas o recibir una
sancin.

tales, proporcionar incentivos para una


mejor aplicacin de las regulaciones o estimular la innovacin tcnica [3].

El establecimiento de un rgimen de reglamentacin requiere cuatro tipos de actividades: la definicin de normas que fijan lmites
a la descarga de contaminantes (estndares);
la concesin de permisos; la creacin de mecanismos de vigilancia del cumplimiento y la
aplicacin del propio reglamento. Los estndares son los que definen la concentracin de un contaminante en un medio
ambiental, basndose en criterios cientficos,
condiciones naturales locales y factores socioeconmicos y ambientales.

La autorregulacin consiste en iniciativas de


sectores de la industria a fin de someterse
voluntariamente al cumplimiento de estndares, supervisiones, metas de reduccin de
la contaminacin y otros. Sin embargo, se
han considerado dentro de este captulo
porque las fuerzas que impulsan a la industria hacia la autorregulacin dependen en
gran medida de acciones de las administraciones pblicas, tales como la proximidad de
futuras regulaciones gubernamentales, la
existencia de incentivos a iniciativas voluntarias (ISO 14001, eco-auditoras, ecoetiquetas), la divulgacin obligatoria de los efectos
ambientales (basada en una regulacin gubernamental), la presin del pblico (a travs de la concienciacin ambiental), etc.

Los instrumentos econmicos son medidas para alterar los precios de los recursos
y de los bienes y servicios en el mercado, a
travs de la accin del Gobierno, a fin de
afectar a los costes de produccin o de
consumo [10]. Proporcionan incentivos o
desincentivos cuya finalidad es influir en
las decisiones econmicas que pueden tener consecuencias ambientales [9].
En la prctica, muchas de las medidas para
controlar directamente el impacto ambiental a travs de leyes o reglamentos poseen un componente econmico y
algunos instrumentos econmicos se basan en leyes y reglamentos, y son desarrollados en los mismos. Por lo tanto,
podemos hablar de sistemas mixtos. Generalmente, los instrumentos econmicos
complementan a las regulaciones ambientales directas para obtener ingresos destinados a financiar actividades de control de
la contaminacin u otras medidas ambien-

La autorregulacin podra resultar ms


econmica para la sociedad en general que
las regulaciones normativas y de control o
los instrumentos econmicos, ya que reduce los requerimientos de informacin y
la supervisin de la aplicacin de las regulaciones. Sin embargo, podra frustrarse
por empresas free rider que usan el no
cumplimiento para ganar una ventaja competitiva injusta [10].
La tabla 1 compara los requerimientos,
ventajas y desventajas de los mecanismos de
reglamentacin y de los instrumentos econmicos. Su objetivo no es concluir cul de
los dos tipos de instrumentos es el ms adecuado, sino ayudar a visualizar las diferencias
y similitudes entre ellos. No es un inventario
3

CONTAMINACIN INDUSTRIAL

INSTRUMENTOS ECONMICOS

INSTRUMENTOS

- Estndares:
de calidad ambiental
de efluentes y emisiones
de efluentes/emisiones basadas en la tecnologa
de efluentes/emisiones basadas en el cumplimiento
sobre productos/procesos
- Permisos y licencias.
- Controles de uso de la tierra y del agua.

- Estimular, orientar o prohibir conductas futuras que podran


causar un deterioro del medio ambiente.

- Alterar, a travs de la accin del Gobierno, los precios de los


recursos y de los bienes y servicios en el mercado, a fin de afectar
los costes de produccin y/o consumo, y actuar as como incentivo
o desincentivo econmico para modificar comportamientos.
- Incrementar los ingresos para cubrir costes de programas de
control de la contaminacin.

- Una autoridad ambiental que defina objetivos ambientales y


especifique estndares o cantidades de contaminantes que se
pueden descargar, o la tecnologa que deben aplicar los
contaminadores para alcanzar dichos objetivos.
- Altos conocimientos tcnicos sobre el efecto de los
contaminantes.
- Existencia de una capacidad institucional apropiada para la
aplicacin y el control.

- Existencia de una capacidad institucional apropiada para la


aplicacin y el control.
- Algunos instrumentos como los permisos negociables o los
cobros por efluentes o emisiones requieren sofisticadas
instituciones para su implementacin.
- Establecimiento de derechos de propiedad (ambientales) slidos
y el respeto de los contratos y leyes de responsabilidad civil.

- Proporciona mxima autoridad a la administracin pblica


para controlar dnde y cmo se gastarn los recursos para
alcanzar los objetivos ambientales.
- Da al sector pblico cierto grado de previsibilidad acerca de
en qu nivel se reducir el nivel de contaminacin.
- Facilita a los contaminadores industriales un objetivo
razonablemente previsible que deben alcanzar.
- Suelen proteger situaciones competitivas imponiendo
requisitos uniformes.
- Son particularmente tiles cuando existe una amenaza seria
para la salud o la seguridad, o cuando la contaminacin llega a
ser peligrosa porque excede un nivel local determinado.

- Introducen mayor flexibilidad, eficiencia y costo-efectividad a las


medidas de control de la contaminacin.
- La mayora operan como incentivos para los contaminadores,
quienes pueden determinar el medio ms eficiente y costo efectivo
para alcanzar las metas ambientales.
- En diferentes grados, incorporan los principios de el
contaminador paga y el usuario paga.
- Estimulan el desarrollo de tecnologas para el control de la
contaminacin y la competencia en el sector privado.
- Proporciona una fuente de ingresos para el Gobierno para apoyar
programas de control de la contaminacin.
- Eliminan el requerimiento de informacin abundante y detallada
para determinar el nivel factible y apropiado de control
correspondiente a cada industria o producto.

- Implican altos costes para el control y la aplicacin.


- Las instituciones gubernamentales pueden carecer de
recursos suficientes para poner en marcha programas y vigilar
el respeto de los requisitos.
- Los logros obtenidos pueden acarrear un coste muy elevado
debido a la aplicacin uniforme de los requisitos y al nfasis en
normas basadas en la tecnologa, que reducen la flexibilidad
industrial y no estimulan la innovacin.
- No han sido particularmente eficaces en la gestin de la
contaminacin procedente de instalaciones pequeas y
medianas*, o de fuentes no puntuales, as como en problemas
ambientales globales.
- En el pasado, la tendencia a reglamentar por medios
ambientales (aire, agua, tierra) desplaz los problemas
ambientales de un medio a otro.

- Los efectos sobre la calidad ambiental no son predecibles, pues


los contaminadores pueden elegir sus propias soluciones.
Autorizan o dan derechos para contaminar o daar el ambiente, al
dejar las decisiones sobre emisin en manos privadas, corriendo el
riesgo de que dichas decisiones no sean las correctas, en perjuicio
del medio ambiente.
- Rara vez implican eliminar completamente la contaminacin.
- Algunos contaminadores pueden decidir continuar contaminando
si los impuestos no son lo suficientemente elevados. Para que un
instrumento econmico funciones, tiene que afectar al
comportamiento.
- Por ello, en casos de peligro por daos irreversibles, de alto
riesgo o acumulativos, estos instrumentos pueden no ser los ms
apropiados.
- Tericamente, tienen la capacidad de controlar la
contaminacin a travs de mecanismos de mercado y facilitan
la desregulacin. En la prctica, no han eliminado las
necesidades de regulacin y otras formas de intervencin
gubernamental.

LIMITACIONES

VENTAJAS

REQUERIMIENTOS

INSTRUMENTOS REGULATORIOS

OBJETIVOS

Tabla 1 Instrumentos regulatorios y econmicos. Anlisis comparativo

Instrumentos fiscales
Apoyo financiero directo
Creacin de mercados
Seguros
Sistemas de depsito y reembolso
Bonos al desempeo

* Segn el Gobierno Vasco, el tamao medio de las empresas de la Comunidad Autnoma Vasca es de 4 empleados, menor que el de la media europea
que se sita en 6, y nicamente el 1,1% de los establecimientos cuenta con ms de 50 empleados (IHOBE, 2001).

RESIDUOS 84

INSTRUMENTOS DE POLTICA AMBIENTAL PARA EL SECTOR INDUSTRIAL

completo; no incluye ciertas polticas que,


sin estar directamente relacionadas con consideraciones ambientales, afectan indirectamente al medio ambiente a travs de sus
efectos sobre las tecnologas y las decisiones
de produccin. Tampoco considera otros
instrumentos potencialmente importantes
para el control de la contaminacin como
son las Evaluaciones de Impacto Ambiental
o la asistencia tcnica.

Tabla 2 Instrumentos econmicos


1. FISCALES
Impuestos a la contaminacin
- efluente y emisiones
- usuarios
- productos
- administrativos
- impuestos diferenciados
Depreciacin acelerada

Aunque organizaciones internacionales


como la UE en su 5 Programa de Accin
Ambiental de 1992 recomiendan una mayor utilizacin de instrumentos econmicos, las industrias y los gobiernos tienen
ms experiencia en la regulacin que en el
empleo de este tipo de instrumentos. Por
ello, pueden oponer cierta resistencia y
considerar que el enfoque reglamentarista
es ms conveniente. Aun as, en lo referente a los Estados miembros de la UE, la
utilizacin de instrumentos econmicos
es cada vez ms frecuente (principalmente
los de tipo fiscal), especialmente en los pases escandinavos, Austria, Blgica, Francia, Alemania, Pases Bajos y el Reino
Unido [1]. El siguiente apartado muestra
un panorama general de los distintos instrumentos econmicos o de mercado que
pueden ser utilizados en el marco de una
poltica industrial sostenible.

Eliminacin de las subvenciones


Exencin fiscal
Compras por el Gobierno

2. APOYO FINANCIERO
DIRECTO
Financiacin en condiciones favorables
Subvenciones
Garantas

3. CREACIN DE MERCADOS
Permisos de emisin transables
Cuotas de uso de recursos

4. SEGUROS
5. SISTEMAS DE DEPSITO
Y REEMBOLSO
6. BONOS AL DESEMPEO
Pagos por incumplimiento
Asignacin de responsabilidades

INSTRUMENTOS ECONMICOS:
ANALISIS DE SU APLICACION

proporcionar recompensas e incentivos


para la mejora continua;
utilizar los mecanismos de mercado de
manera ms efectiva para el logro de objetivos ambientales;
buscar vas ms eficaces desde el punto
de vista de los costes, tanto para la adminisracin pblica como para la industria;
pasar del control de la contaminacin a
su prevencin.
La tabla 2 recoge una gran variedad de
instrumentos econmicos, entre los que
se encuentran las medidas fiscales, la ayuda financiera directa, la creacin de mercados, los seguros, los sistemas de
depsito y reembolso y los bonos al desempeo.
Medidas fiscales
Los incentivos fiscales ms utilizados para
estimular la aplicacin de sistemas de
control de la contaminacin han sido los
MayoJunio 2005

La depreciacin acelerada es la reduccin


del valor de un bien por su uso y desgaste. En las empresas figura una deduccin
por depreciacin de los bienes inmuebles, maquinaria, equipo y vehculos antes de calcular los beneficios, basndose
en el supuesto de que el consumo de los
bienes de capital es uno de los costes de
obtener ingresos comerciales. La legislacin establece la duracin del bien que
debe tomarse como base en estos clculos. Si una firma aumenta la depreciacin, incrementando el nmero de
bienes que han de depreciarse o reduciendo la vida til considerada a los fines
de depreciacin, aumenta sus costes y reduce el monto de las utilidades imponibles. Indirectamente, equivale a un
subsidio.

Cuotas de captura

Bonos al cumplimiento

El inters por el uso de instrumentos econmicos responde a cuatro necesidades [10]:

micos necesarios para el tratamiento del


resto de sus efluentes o desechos.

impuestos a la contaminacin. La tributacin es un medio para aplicar el principio


de quien contamina paga, basndose
en la responsabilidad monetaria del contaminador por los daos causados. Los

La aceleracin de la depreciacin se utiliza


como incentivo en varios pases para estimular la introduccin de sistemas de prevencin de la contaminacin, reduciendo
de esta manera el impacto del coste del
control ambiental en los costes finales.
En el pasado, las estrategias de crecimiento econmico basadas en incentivos gubernamentales mediante subvenciones no
tuvieron en cuenta su impacto sobre el entorno natural. Este planteamiento llev en
muchos casos a una sobreexplotacin de
los recursos naturales. Por ello, la eliminacin de las subvenciones dirigidas a actividades consumidoras de recursos naturales
se considera un instrumento ms a disposicin de la poltica ambiental.

LA EXENCIN FISCAL PARA LOS EQUIPOS


DE CONTROL DE LA CONTAMINACIN
HA SIDO UN MECANISMO FISCAL
MUY UTILIZADO
procesos de produccin contaminantes
son sometidos a tributacin de modo que
el coste del dao ambiental ocasionado se
incorpore al coste del producto. De esta
forma, el contaminador tendr un mayor
inters en aplicar sistemas de control ambiental.
El grado de tratamiento de los efluentes
emitidos por una firma industrial pasa a ser
una decisin que debe adoptar la propia
firma, teniendo en cuenta que deber proporcionar a la sociedad los recursos econ-

Asimismo, la exencin fiscal para los


equipos de control de la contaminacin
ha sido un mecanismo muy utilizado, que
se debe emplear con sumo cuidado a fin
de no promover excesivamente la adquisicin de equipos de control de la contaminacin, en vez de fomentar mejoras en
los procesos de produccin que favorezcan la prevencin de emisiones contaminantes.
El poder adquisitivo de los gobiernos tambin podra ser utilizado como herramien5

CONTAMINACIN INDUSTRIAL

FIGURA 1 ubicacin alternativa de instrumentos regulatorios y econmicos

Estndares sobre productos


Impuestos sobre productos
Cargas administrativas
Impuestos diferenciados
Sistemas de depsito y reembolso

producto

produccin
ensamblaje
distribucin
uso

insumo

Estndares sobre productos


Impuestos sobre productos

Estndares sobre efluentes


y emisiones

Desechos generados por el consumo

Generacin
de desechos

Estndares sobre productos


Estndares sobre procesos
Permisos y licencias
Controles sobre el uso de la tierra y del agua
Permisos de emisin transables
Seguros
Subvenciones
Pagos por incumplimiento
Asignacin de responsabilidades

tratamiento
de desechos
colectivo
o en el sitio

Descarga de
desechos

Estndares basados en la tecnologa


Estndares de cumplimiento
Permisos y licencias
Controles de uso de la tierra y del agua
Impuestos a usuarios
Seguros
Subsidios
Pagos por incumplimiento
Bonos al cumplimiento
Asignacin de responsabilidades

aire
agua
suelo
...

Estndares de calidad ambiental

Fuente: Traducido de Bernstein, J.D. (1993).

Es frecuente que las autoridades ofrezcan apoyo financiero


directo a las empresas contaminantes a condicin
de que incorporen sistemas para su control o prevencin
ta en la estrategia del desarrollo industrial
sostenible, descartando la adquisicin de
bienes y servicios por parte del sector pblico a compaas que tuviesen problemas
ambientales sin resolver.
Apoyo financiero directo
Con frecuencia, las autoridades ofrecen
apoyo financiero directo a las empresas
contaminantes a condicin de que incorporen sistemas para su control o prevencin.
Una de las ventajas ms comunes es la financiacin en condiciones favorables, con
bajos intereses y plazos largos, para reducir el impacto a corto plazo del coste del
control de la contaminacin en los costes
de produccin.
Otro mecanismo es el de las subvenciones
del Gobierno para compensar parte de los
costes que enfrentan las firmas en la aplicacin de sistemas de control de la contaminacin.
6

Asimismo, se pueden generar mecanismos que sirvan de garanta para los agentes que necesitan solicitar recursos
financieros y no cuentan con dicho respaldo. Para ello, se debern flexibilizar
los sistemas de garantas, valorar los recursos naturales para que sirvan como
tal, o crear fondos de garantas destinados a pequeos industriales que no dispongan de propiedades que puedan
hipotecar.

(la posibilidad de transferir y transar la


cuota asignada). La demanda de estos permisos surge del coste marginal de descontaminacin: se aplicar la tecnologa de
tratamiento cuando el coste marginal del
mismo sea menor o igual que el coste de
comprar el permiso.

Creacin de mercados
Se pueden crear mercados en los cuales los
industriales pueden comprar derechos
para la contaminacin actual o potencial, o
donde ellos pueden vender esos derechos
a otros actores.

Las cuotas de captura involucran a emisores de contaminantes que estn dispuestos


a pagar a los captores de contaminacin
cierta cantidad para poder continuar contaminando. Estos ltimos son dueos de
algn recurso con capacidad para fijar dicha polucin (por ejemplo, el bosque y las
emisiones de CO2) y de esta forma obtienen un incentivo para conservar el mismo
y brindar el servicio.

Los permisos de emisin transables representan una combinacin de regulaciones


de carcter cuantitativo (un lmite a la emisin de contaminantes y la distribucin de
esa cuota global entre los responsables de
ella) y elementos propiamente de mercado

Seguros
En caso de actividades que encierren un
riesgo potencial, consistira en realizar una
evaluacin de las mismas y hacer obligatorio un seguro contra cualquier dao que
estas actividades pudieran causar. De esta
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INSTRUMENTOS DE POLTICA AMBIENTAL PARA EL SECTOR INDUSTRIAL

forma, la seleccin de la tecnologa ser


ms cuidadosa, ya que esto reducira el
coste del seguro.

dos a las industrias contaminantes cuando


emiten o descargan contaminantes por encima del nivel impuesto por las regulaciones. El castigo debe estar relacionado con
la extensin y duracin de la violacin y
exceder el coste de cumplimiento de las
regulaciones.

Sistemas de depsito y reembolso


Se puede instaurar un sistema de sobrecobro asociado, por ejemplo, a la compra de
un bien potencialmente contaminante.
Cuando el consumidor o usuario del producto lo devuelve a un centro aprobado
para el reciclaje o disposicin adecuada del
producto, se le reembolsa el depsito.
Bonos al desempeo
Son instrumentos econmicos relacionados con las regulaciones directas. Estn
diseados para alentar a los contaminadores al cumplimiento de los estndares
y regulaciones ambientales. Incluyen pagos por incumplimientos, bonos por un
buen desempeo ambiental y asignacin
de responsabilidades. Tambin pueden
suponer la denegacin de subsidios o de
financiacin pblica, as como la suspensin parcial o total de las operaciones de
planta [3].
Los pagos por incumplimiento son carga-

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Los bonos al cumplimiento son pagos a


las autoridades reguladoras antes de que
la actividad potencialmente contaminante
se haya emprendido. Los pagos sern devueltos cuando el desempeo ambiental
de la actividad sea aceptable. Son cargas a
la contaminacin potencial, que son reembolsadas cuando se hayan tomado las
medidas adecuadas para prevenir la contaminacin.

La asignacin de responsabilidades incentiva a


los contaminadores actuales y potenciales a
proteger el medio ambiente

La asignacin de responsabilidades incentiva a los contaminadores actuales y potenciales a proteger el medio ambiente,
hacindolos responsables del dao que
ellos causan. Si la industria contaminante
sabe con certeza que se le requerir el
pago del coste del dao causado, se ver
incentivada a emprender acciones que minimicen los riesgos.

CONTAMINACIN INDUSTRIAL

CONCLUSIONES
El desarrollo industrial ha contribuido
de manera importante al deterioro del
medio ambiente. Actualmente nadie
discute la necesidad de introducir
criterios ambientales en las polticas
dirigidas a este sector. Sin embargo,
cualquier anlisis orientado hacia un
nico sector ofrece una visin parcial de
la realidad. De hecho, algunas medidas
de poltica econmica que tengan
efectos positivos en relacin al control
de la contaminacin industrial pueden
ser en parte compensadas por efectos
negativos indirectos sobre otros
sectores. Es conveniente considerar el
conjunto de polticas macroeconmicas
para tener una visin integral de los
efectos de la aplicacin de cualquiera
de los instrumentos aqu sealados.
Adems, el logro de un desarrollo
industrial sostenible involucra a
numerosos agentes econmicos tales
como la misma industria, los
trabajadores, los consumidores, los
organismos pblicos y las
organizaciones internacionales.
Incluso dentro del sector industrial, el
control de la contaminacin a travs de
la utilizacin de instrumentos de poltica
econmica es apenas una de las esferas
de accin, quedando por fuera de este
estudio polticas relacionadas con el
reforzamiento institucional, la
capacitacin y formacin de recursos
humanos y polticas tecnolgicas, entre
otras.
El tema es amplio pero este documento

BIBLIOGRAFA
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de los impuestos ambientales Serie de
Cuestiones Ambientales, N 1. Agencia
Europea de Medio Ambiente (1997).
2. Bermejo, R. Manual para una
Economa Ecolgica Ed. Bakaez
(1994).

se limita a analizar la gran variedad de


instrumentos de poltica ambiental a
disposicin de las autoridades pblicas
destinadas a reorientar el
comportamiento de la industria, sin ser
necesariamente especficos para tal
actividad.
En el pasado, las polticas ambientales
convencionales se basaron
fundamentalmente en la aplicacin de
regulaciones directas, acompaadas de
sistemas de seguimiento y control.
Aunque este enfoque ha sido criticado
por ser econmicamente ineficiente y
difcil de aplicar, en realidad ha logrado
algunos progresos en relacin a ciertos
objetivos ambientales.
Ms recientemente, algunos pases han
optado por aplicar instrumentos
econmicos que permiten una mayor
flexibilidad, eficiencia y costo-efectividad.
Actan como incentivos o desincentivos
para que los contaminadores elijan su
propio medio de controlar la
contaminacin. En teora, tienen la
capacidad de regular la contaminacin
utilizando mecanismos de mercado y
facilitan la desregulacin y la reduccin
de la intervencin gubernamental. En la
prctica, no han eliminado la necesidad
de los estndares, del control ambiental
y de otras formas de participacin del
Estado. Adems, su impacto sobre el
medio ambiente suele ser a largo plazo e
incierto, por lo que no son adecuados en
los casos en los que exista una amenaza
seria para la salud o la seguridad.

La utilizacin conjunta de algunos


instrumentos econmicos con
regulaciones ambientales directas
puede generar ingresos para financiar
actividades de control de la
contaminacin u otras medidas
ambientales, proporcionar incentivos
para una mejor aplicacin de las
regulaciones y estimular la innovacin
tcnica.
No se debe olvidar que, antes de elegir
la combinacin ms adecuada de
nuevos instrumentos, es conveniente
comenzar por eliminar los instrumentos
ya en funcionamiento que incentiven el
derroche de recursos naturales y el
deterioro del medio ambiente
(subvenciones al consumo de agua,
energa, insecticidas...).

Los instrumentos econmicos deben ser


considerados como una ampliacin del

Finalmente, sealar que esta gran


diversidad de herramientas ofrece la
posibilidad de utilizarlas en beneficio
tanto de la economa como del medio
ambiente (fomentando las mejoras
tecnolgicas) de forma que el
desarrollo industrial se vaya acercando
a la senda de la sostenibilidad.

Uso de instrumentos econmicos en la


poltica ambiental (1994).

instrumentos para la tutela ambiental


Ed. Trivium S.A., Madrid (1994).

5. IHOBE Medio Ambiente en la


Comunidad Autnoma del Pas Vasco.
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7. Martn Mateo, R. Nuevos

conjunto de herramientas de regulacin


disponibles y no como una solucin
alternativa que pueda sustituir y superar
la falta de efectividad de las
regulaciones actuales. Lo que es
importante es que la administracin
pblica tenga a su disposicin una
gama amplia y flexible de instrumentos,
de modo que pueda seleccionar la
mejor combinacin para cada coyuntura
y cada conjunto de objetivos, como se
muestra en la figura 1.

9. ONUDI Debates de la Conferencia


sobre Desarrollo Industrial
Ecolgicamente Sostenible (1991).
10. Schmidheiny, S., con el Consejo
Empresarial para el Desarrollo
Sostenible, Cambiando el rumbo: Una
perspectiva global del empresariado para
el desarrollo y el medio ambiente
Fondo de Cultura Econmica, Mxico
(1992).
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