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Ciclo del Carbono

El carbono es elemento bsico en la formacin de las molculas de


carbohidratos, lpidos, protenas y cidos nucleicos, pues todas las molculas
orgnicas estn formadas por cadenas de carbonos enlazados entre s.
La reserva fundamental de carbono, en molculas de CO2 que los seres
vivos puedan asimilar, es la atmsfera y la hidrosfera. Este gas est en la
atmsfera en una concentracin de ms del 0,03% y cada ao aproximadamente
un 5% de estas reservas de CO2, se consumen en los procesos de fotosntesis, es
decir que todo el anhdrido carbnico se renueva en la atmsfera cada 20 aos.
La vuelta de CO2 a la atmsfera se hace cuando en la respiracin los seres
vivos oxidan los alimentosproduciendo CO2. En el conjunto de la biosfera
la mayor parte de la respiracin la hacen las races de las plantas y los
organismos del suelo y no, como podra parecer, los animales ms visibles.
Los seres vivos acuticos toman el CO2 del agua. La solubilidad de este gas en
el agua es muy superior a la de otros gases, como el O2 o el N2, porque
reacciona con el agua formando cido carbnico. En los ecosistemas marinos
algunos organismos convierten parte del CO2 que toman en CaCO3 que
necesitan para formar sus conchas, caparazones o masas rocosas en el caso de
los arrecifes. Cuando estos organismos mueren sus caparazones se depositan en
el fondo formando rocas sedimentarias calizas en el que el C queda retirado del
ciclo durante miles y millones de aos. Este C volver lentamente al ciclo
cuando se van disolviendo las rocas.
El petrleo, carbn y la materia orgnica acumulados en el suelo son
resultado de pocas en las que se ha devuelto menos CO2 a la atmsfera del que

se tomaba. As apareci el O2 en la atmsfera. Si hoy consumiramos todos


los combustibles fsiles almacenados, el O2 desaparecera de la atmsfera.
Como veremos el ritmo creciente al que estamos devolviendo CO2 a la
atmsfera, por la actividad humana, es motivo de preocupacin respecto al
nivel de infecto invernadero que puede estar provocando, con el cambio
climtico consiguiente.
El dixido de carbono constantemente se elimina de la atmsfera como parte
del ciclo del carbono. Si esto no sucediera, el mundo se calentara y sera tan
caliente como Venus. Los mecanismos que retiran el carbono de la atmsfera se
llaman "sumideros de carbono".
Los bosques del mundo son un gran sumidero de carbono. Deforestar implica
reducir el tamao de este sumidero, permitiendo que ms dixido de carbono
permanezca en la atmsfera. Por otro lado, los recientes desarrollos tecnolgicos
permiten a los humanos desarrollar un nuevo tipo de sumidero de carbono a travs
de la captura y el almacenamiento de carbono.
sumideros de carbono y cmo funcionan.

Fotosntesis
La fotosntesis elimina el carbono de la atmsfera. Es el proceso que permite que
las plantas vivan y crezcan. La fotosntesis se produce en las hojas de las plantas y
en las clulas de organismos microscpicos que viven en la tierra y cerca de la
superficie de mares y ocanos. El proceso utiliza energa de la radiacin solar (luz
del sol) para convertir el dixido de carbono y el agua en azcares basados en
carbono como la glucosa.
Dixido de carbono (CO2) + Agua (H2O) + Energa
(O2)

Glucosa (C6H12O6) + Oxgeno

Los azcares luego son convertidos en otras molculas como fcula, grasas,
protenas, enzimas y todas las dems molculas presentes en las plantas vivas. La
fotosntesis tambin libera oxgeno en la atmsfera, que las plantas y los animales
necesitan para respirar.
La fotosntesis representa casi la mitad del carbono extrado de la atmsfera. Las
plantas terrestres toman la mayor parte del dixido de carbono del aire que las
rodea. La fotosntesis de plantas acuticas en lagos, mares y ocanos utiliza el
dixido de carbono disuelto en el agua