Vous êtes sur la page 1sur 5

Uthina / Oudhna

Samir Guizani

a ville dOudhna, lantique Uthina, se


trouve une trentaine de kilomtres au
sud de Tunis, sur la route de Zaghouan. Bien
que le site soit connu par les archologues
et les voyageurs depuis le dbut du XIXme
sicle, il faut attendre la fin du sicle pour y
entreprendre les premires fouilles. Cest ainsi
quentre 1892 et 1896 Uthina bnficiait de
lengagement de P. Gauckler, inspecteur en

chef du Service Beylical des Antiquits et des


Arts de Tunisie. Il a procd au classement
de plusieurs monuments du site comme
monuments historiques et ltablissement
du plan du site. Mais son uvre principale
demeure sans doute la fouille de la maison
et des thermes des Laberii et de plusieurs
autres habitations romaines. Le site reste
dans loubli jusqu 1993, date laquelle les

Oudhna, le capitole,.

95

Vue gnrale des grands thermes publics

Afin den faire un vritable ple dattraction,


les efforts ont port essentiellement sur trois
monuments: le capitole, lamphithtre et les
grands thermes publics.

autorits comptentes dcident de crer un


parc archologique. partir de ce moment
une vaste opration de fouilles, de relevs, de
restaurations et de mise en valeur des diffrents
monuments est entreprise sous la conduite
dHabib Ben Hassen, lex-responsable du site.

Lhistoire prromaine de la ville est peu


connue. On sait trs peu de choses sur
lagglomration berbro-punique qui a t
transforme lpoque dOctave-Auguste
en une colonie romaine. Une inscription
trilingue, en latin, en grec et en no-punique,
atteste probablement de la prsence dune
communaut antrieure la colonie et dune
cit prromaine dirige par des suftes.
Daprs Pline lAncien, Uthina tait parmi les
plus anciennes colonies dAfrique. Fonde
avant 27 aprs J.-C., au profit des vtrans de
la XIIIme lgion, Uthina a connu son apoge
au IIme sicle aprs J.-C. sous le rgne de la
dynastie des Antonins. En effet, cest cette
poque que remonte la construction de la

Pice de service : les grands thermes publics

96

Lamphithtre, vue gnrale

majorit des monuments publics de la ville


notamment les grands thermes publics, le
capitole et lamphithtre. lpoque tardive,
la ville va subir un rtrcissement net et ses
principaux monuments vont se transformer
en rduits fortifis. La ville tait occupe
lpoque islamique comme en tmoigne
ltude de la cramique retrouve sur le site.
La prsence musulmane est certaine partir
de lpoque aghlabide (IXme sicle) et ce
jusquau XIIme sicle.

ces lots sorganisent les diffrents monuments


publics et privs de la ville.

Lamphithtre
Lamphithtre dUthina est situ dans une
zone priphrique, la limite septentrionale
de la ville. La date exacte de sa construction
na pas t fixe avec prcision. Les fouilles
effectues dans larne ont mis au jour une
inscription qui commmore un don de
350000 sesterces sous le rgne dHadrien.
Daprs les historiens cette somme colossale
devait tre lie ldification de ce monument.
Lamphithtre dUthina a t agrandi soit
sous Marc Aurle, soit sous Septime Svre.
Dautres oprations de restauration y ont t
ralises au Bas Empire. lpoque byzantine, il
va perdre compltement sa fonction originelle
pour se transformer en un bastion fortifi.
Son excellent tat de conservation aprs

Les fouilles rcentes et les diffrents sondages


ont montr que lurbanisme dUthina est
loin dtre rgulier. Aucune orthogonalit na
t observe lchelle de la ville. Les rues
enserrent et distribuent des insulae de formes
et de dimensions varies. Ce type durbanisme
est largement diffus dans les villes qui ont un
pass prromain et qui sont fondes sur un
terrain plus ou moins accident. lintrieur de
97

le mieux conserv et le plus imposant. Ce


dernier tait hexastyle et pseudo-priptre.
ct du niveau de la cella, un imposant podium
( deux niveaux: suprieur et infrieur) a t
amnag afin de donner plus dampleur
ldifice. Au-dessous de ce podium, un niveau
de sous-sol a t construit dont la partie
centrale est occupe par un espace plein.
Ltude de cet difice a permis de suivre
lvolution chronologique du monument. En
effet, plusieurs travaux de restauration, de
transformation et de consolidation y ont t
effectus entre la seconde moiti du IIme sicle
et lpoque svrienne.

la restauration et ses normes dimensions


(112,50 m pour le grand axe et 89 m pour le
petit axe), lui permettent dtre class parmi
les amphithtres les plus remarquables de
lAfrique romaine (le troisime en Tunisie
aprs ceux de Carthage et de Thysdrus).
Comme la grande majorit des autres
amphithtres romains, celui dUthina est de
forme elliptique. La cavea, adosse en grande
partie une colline naturelle, est forme de
trois tages. Elle peut accueillir un peu plus de
15000 spectateurs avec une surface totale de
6253 m. Le centre du monument est occup
par larne ou laire sable o se droulent
les combats des gladiateurs et les diffrents
spectacles. Comme celle de lamphithtre
dEl Jem, elle est quipe dun sous-sol o sont
amnages les carceres.

Les Grands thermes publics


Les Grands thermes dUthina sont situs
dans la partie orientale de la ville environ
200 m en contrebas du forum. Les vestiges
visibles lheure actuelle stendent sur un
grand rectangle dont le petit ct mesure
100 m et le long ct 120 m. Du point de
vue typologique ces thermes, comme ceux de
Carthage et de Bulla Regia, sorganisent suivant
un plan symtrique. Laspect boulevers du
monument suite leffondrement des murs
et des votes ne permet pas didentifier la
fonction de toutes les salles. Les recherches
rcentes qui y ont t effectues ont permis
de reconnatre un axe principal compos
par un natatio, un frigidarium, un tepidarium
de sortie et un caldarium. De part et dautre
de cet axe, la majorit des salles chaudes ont
t ddoubles: les laconica, les destrictaria
et les tepidaria dentre. Selon Y. Thbert, la
construction de cet tablissement thermal
remonte la premire moiti du IIme sicle,
probablement sous le rgne dHadrien.

Le capitole
Cest lun des plus imposants monuments
quon peut voir actuellement sur le site.
Vu ses dimensions importantes, le capitole
dUthina est considr comme lun des plus
grands temples dAfrique. Il est compos de
trois temples distincts dont le central qui est

cus-triclinium de la maison dIkarios

La maison dIkarios
La maison dIkarios (dite aussi maison des
Laberii daprs des noms lus sur une inscription
figurant sur le pavement du frigidarium des
thermes privs situs quelques 200m
de la maison) doit son nom la clbre
mosaque qui couvre le sol du grand oecus et
qui reprsente Ikarios offrant la vigne au roi
dAttique. Cette habitation a t dcouverte
98

Mosaque reprsentant une scne de vie rurale : maison dIkarios

grande majorit de ses mosaques remontent


au IIme sicle aprs J.-C. Mais certains
pavements ont t restaurs ou refaits aux
IIIme - IVme sicles aprs J.-C.

et publie par P. Gauckler en 1896-1897. Elle


doit sa clbrit aussi bien son architecture
qu ses mosaques dcor vari. Cette
domus, situe dans un quartier aristocratique
de la ville, couvre une superficie denviron
1500
m. Les trois ailes formant cette
habitation sordonnent autour dun pristyle
complet dont la cour est amnage en jardin.
Le secteur sud se distingue par la prsence
dun oecus-triclinium de type corinthien. Il sagit
dune salle manger de rception orne dune
colonnade intrieure sur trois de ces cts et
dote dune entre tripartite. La majorit des
autres pices sorganisent autour de petites
courettes formant ainsi quatre appartements
secondaires rservs la dtente du dominus
et sa vie familiale la plus intime. De point
de vue chronologique, cette habitation semble
avoir subi de nombreuses transformations. La

Bibliographie
BEN HASSEN (H.), MAURIN (L.), (d.) - Oudhna
(Uthina), la redcouverte dune ville antique de
Tunisie, Bordeaux-Paris, 1998.
BEN HASSEN (H.), MAURIN (L.), (d.) - Oudhna
(Uthina), colonie de vtrans de la XIIIme lgion:
histoire, urbanisme, fouilles et mise en valeur des
monuments, Bordeaux-Paris-Tunis, 2004.
BEN MANSOUR (S.) - Les mosaques in situ de la
maison dIkarios (dite des Laberii) Uthina, Africa, XIV,
1996, p. 113-131.
GAUCKLER (P.) - La demeure des Laberii Uthina,
Monuments Piot, III, 2, 1896, p. 177-229.
99

Centres d'intérêt liés