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agrgation de sciences conomiques et sociales

prparations ENS 2004-2005

Les conflits sociaux


Daniel Cefa et Dany Trom (2001) : Les formes de laction collective
Fiche de lecture ralise par Emmanuel Martin (ENS Ulm)

CEFAI Daniel et TROM Dany (dir.) (2001), Les formes de laction collective.
Mobilisations dans les arnes publiques, Ed. de lEcole des hautes tudes en
sciences sociales, coll. Raisons pratiques

Prsentation
La sociologie de l'action collective et des mouvements sociaux s'est dvelope, jusqu'au dbut des annes 1980,
autour de trois grands courants : l'tude du comportement collectif, la thorie de la mobilisation des ressources
(RMT) et la thorie des nouveaux mouvements sociaux (NMS). L'analyse de cadres (frame analysis) s'est
dveloppe pour pallier les manques et les essoufflements de ces trois courants, d'abord grce des auteurs comme
Charles Tilly (et de son concept de rpertoires de protestation), Sidney Tarrow, puis David Snow et Robert
Benford.
En effet, la RMT est impuissante rendre compte des raisons de militer et de rsister, des motifs de contester, et de
l'ensemble des activits que cette production de raisons requiert. L'analyse de cadres rend apprhende les
mouvements d'action collective comme des producteurs de significations, dfinissant des problmes, des solutions
possibles, des diagnostics et des pronostics, instituant des manires nouvelles de juger, de s'identifier, et articulant des
horizons de justification et de lgitimaton en termes thiques, juridiques, politiques. Elle analyse donc le travail de la
signification l'oeuvre dans les mouvements d'action collective, selon les termes de David Snow, aboutissant ces
cadres de l'action collective. Ceux-ci peuvent tre la fois conus comme des ressources (instrumentales) de
l'action collective ce qui rattache la frame analysis la RMT , et comme une mise en forme analytique du sens que
les acteurs engags dans l'action collective lui donnent dans une perspective plus cognitiviste.
Tmoigne galement d'un renouvellement thorique le regain d'intrt pour les ides de vocabulaire de motifs et de
grammaire de motifs (pour faire pice aux concepts prims d'idologie, normes ou valeurs). Toutefois, ce concept
de motif n'est pas sans ambigut : il est tantt envisag comme un outil, tantt comme un produit, de l'activit de
cadrage. La distinction est ce point malaise qu'elle a pu donner naissance au concept de cadrage motivationnel.
En gnral, le motif est un moment du processus de cadrage dans lequel il est encastr, contribuant l'engagement
des protagonistes dans un contexte de mobilisation.
Autre difficult de l'analyse de cadres, sa focalisation sur des complexes de reprsentation cognitives, occulte leurs
usages pratiques et efface leur temporalit. Difficult qui tient l'inscription de l'analyse de cadres dans une
psychologie sociale d'inspiration blumerienne. On navigue donc entre une analyse structurale des contraintes qui
psent sur la dfinition des situations et sur la configuration des actions, et une analyse interactionniste des schmes
d'action qui dans le cours temporel des sries d'interaction. La rsonance des cadres avec les reprsentations
communment partages par la socit dans laquelle ils se dploient, d'autant plus forte (et garantissant par l un
succs plus probable de l'action collective) qu'ils en sont proches, est cense remdier cette hsitation thorique.
Elle est pourtant encore assez peu tudie et explique.

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Repres
Analyse de cadres et mouvements sociaux (David Snow)
La frame perspective, dans le domaine des mouvements sociaux, focalise son attention sur le travail de la
signification, effectu par les adhrents et les dirigeants de ces mouvements (ici apprhends comme organiss :
mouvement social traduit souvent le terme Social Movement Organization, repris de la thorie de la mobilisation
des ressources) qui attribuent du sens, interprtent des vnements et des conditions pertinentes, de faon
mobiliser des adhrents et des participants potentiels. Les produits de ce cadrage sont appels les cadres de l'action
collective. Snow cherche ici dcrire les principaux apports thoriques de l'analyse de cadres, en retraant les
problmes thoriques qu'elle a successivement cherch rsoudre.
En premier lieu, le recrutement dans un mouvement social requiert un alignement (cognitif) de la trajectoire
biographique des participants et de l'exprience qu'ils ont du mouvement, trs peu tudi par les analyses antrieures
des mouvements sociaux. Le mouvement social en question est en fait le mouvement bouddhiste Nichiren Shoshu,
objet des premiers travaux empiriques de D. Snow. On ne s'tendra pas sur cet objet, assez loign du thme de
l'agrgation...
De mme, la ncessit du concept de cadrage s'est faite ressentir dans l'tude du mouvement Nimby (Not In My
BackYard), Austin, Texas : la relocalisation d'un service d'accueil de l'Arme du Salut aux sans-abri en centre ville,
suscitant de fortes rsistances des habitants, a incit les mouvements de raction prsenter le quartier et ses rsidents
comme menacs par l'instalation du projet. Toutefois, l'Arme du Salut tant identifie aux valeurs de charit
chrtienne, il leur fallait trouver une cible moins estime : ce fut la catgorie des sans-abri affluant Austin et
aboutissant l'Arme du Salut qui servit d'exutoire, et furent cadrs comme des ivrognes, des criminels potentiels
et des pervers sexuels. D'o un contre-cadrage de la part de l'Arme du Salut et ses partisans, les prsentant comme
des victimes plutt que des agresseurs. Les runions d'information et de conciliation la mairie taient donc le thtre
d'un affrontement de cadres. Pour un exemplaire similaire, voir le cas de l'association de quartier tudi plus loin par
Claudette Lafaye et Daniel Cefa.
L'intrt de David Snow pour le concept de cadre vient de la conjonction de ces constats empiriques, et de sa lecture
de Frame analysis, de Goffman. Celui-ci cherche saisir les cadres de comprhension prsents dans notre socit,
qui donnent du sens une situation qui, sans eux, en serait dnue. Il rejoint donc Snow par son ct interprtativiste,
constructionniste, mais aussi structuraliste (les cadres sont insrs dans un contexte social).
Reste dlimiter le concept par rapport ses concurrents que peuvent tre les notions d'idologie, de schme ou de
rcit, utilises par l'analyse culturelle. Les cadres sont drivs du contexte culturel et/ou des idologies, mais sans tre
directement dtermins par eux : ils utilisent en fait des lments d'idologies, stock de ressources culturelles, en
les recombinant, en les panachant, sans y tre isomorphes. Quant aux schmes, ils dfinissent des structures
cognitives trop attaches aux individus pour correspondre strictement la notion de cadre. Les rcits ont pour leur
part une porte interprtative plus ample et plus diffuse, bien qu'ils interagissent avec les cadres.
Les dfis lancs la recherche sont donc multiples.
-

Saisir empiriquement les processus de cadrage, en premier lieu : ceci passe par exemple par l'analyse des
processus discursifs qui sous-tendent le passage de la dfense d'une cause de l'oral l'crit.

Analyser les consquences du cadrage sur le recrutement de personnel et l'organisation de l'action


(essentiellement spculations thoriques, pour l'instant)

Comprendre les effets du cadrage sur les alliances et les interactions entre mouvements sociaux.

Les cadres de l'action collective dfinitions et problmes (Daniel Cefa)


Mme si le paternit du concept de cadre revient Goffman (Frame Analysis : an Essay on Organization of
Experience, New York, 1974), la frame analysis empoie le terme avec une vise utilitariste (conception stratgique de
l'action) et psychologiste (les raisons et les motifs ont le statut de donnes mentales, ou mieux, de reprsentations
collectives). Cet article critique ce double biais. Le cadrage consiste plutt inscrire dans une arne publique des
actions dont la vise est symbolique ou expressive.
La stratgie thorique de l'analyse de cadres mise sur un retour de la culture dans le champ des recherches sur l'action
collective. Elle rhabilite l'cole du comportement collectif de Chicago contre la RMT, sans toutefois en reprendre
tout le cadre thorique, mais en en retenant deux lments : la dynamique interactionniste d'alignement entre les
acteurs, et la mdiation culturelle des expriences et des actions. C'est d'ailleurs seulement dans son versant
interactionniste que l'analyse de cadres peut parvenir expliquer la production de valeurs et rapporter les cadres
un processus de bricolage de sens et d'mergence des normes.
Cependant, elle a trop souvent pris un tour trs statique, rifiant des schmes idologiques sans rendre compte de leur
naissance ni de leurstransformations. Il pourrait alors tre utile de restituer les oprations de ngociation conflictuelle,
de tension, de compromis, qui aboutissent un certain type de cadre plutt qu'un autre d'o une extension possible
des mthodes d'investigation et de recueil des donnes, mais aussi des approches conceptuelles.

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Ainsi, le problme du statut de la rsonance peut tre abord au travers de la notion de cadres
cardinaux (master frames) de D. Snow et R. Benford. Par exemple, le mouvement des droits
civiques a produit une nouvelle panoplie de cadres, en particulier le cadre des droits et celui de l'
galit des chances, repris par la suite dans les luttes pour les droits des femmes, des tudiants, etc.
Elle agit donc comme un leitmotiv des idiomes de contestation, endossant ce legs et l'tendant de
nouveaux objets.
Pour soustraire l'analyse de cadres son psychologisme, il faut modliser la notion d'action collective en connexion
celle de grammaires de la vie publique, formuler les contraintes grammaticales qui psent sur la production et
l'emploi de cadres.

Grammaire de la mobilisation et vocabulaire des motifs (Dany Trom)


L'article commence par mettre en place les dfinitions habituelles et expliciter les rfrences thoriques mobilises
par l'analyse de cadres. L'action collective peut tre dfinie par :
-

une action en commun structure par une mme rgle et un principe de rciprocit

une intentionnalit commune (nous avons l'intention d'accomplir X)

la possibilit de l'identifier en tant que sujet pratique, smantiquement (par exemple en rpondant aux
questions qui a agi ?, pourquoi ?)

Autant de manires de considrer l'action collective la lumire d'une ontologie particuilire des faits sociaux (les
rfrences thoriques mobilises ici par Trom sont d'ailleurs essentiellement empruntes la philosophie analytique) :
respectivement, en tudiant ce qui est fait (pragamatique), ce qui est recherch (intentionnaliste), ou le sens qu'on lui
donne (et ici intervient la question du motif).
Considrer les collectifs comme consubstantiels un travail de mobilisation ncessite de trouver une unit
intermdiaire d'observation entre l'individu et le collectif : ce sera la performance, l'accomplissement d'une action
complexe en contexte. Or, elle n'a de sens qu'en supposant qu'il existe un langage institutionnel, une grammaire
politique, qui la rendent irrductible une composition d'actions relevant du langage de la psychologie. Or ce
langage, cette grammaire, sont galement dtermins dans et par la performance : cf les rpertoires d'action de Ch.
Tilly.
L'action collective s'appuie toujours sur des motifs (l'auteur s'appuie ici sur la pragamatique de Charles W. Mills, en
rejetant la lecture qu'a pu en faire l'ethnomthodologie) : ceux-ci, loin de se rduire des justifications ex post de
l'action, sont des compte-rendus acceptables de l'action, qui co-accomplissent l'action, donnant un sens aux
conduites des personnes. A nouveau, ils n'ont de sens qu'en rfrence un langage politique plus vaste : ce qui permet
d'ailleurs une utilisation stratgique, tel l'alignement de motifs qui tiennent compte des consquences anticipes de
l'action. Il faut les comprendre non seulement comme un arsenal de mthodes et de procdures formelles, mais
galement prendre en compte leur contenu, leur substantialit, pour comprendre en quoi ils sont recevables et
acceptables, ce qui signifie qu'ils sont avant tout disponibles en tant que grammaire publique, et non dans la tte
des acteurs. La rfrence la sociologie de Boltanski et Thvenot, analysant les processus de qualification et de
monte en gnralit, est mobilise dans l'article de manire tout fait allusive. Elle parat pourtant trs approprie
pour tudier smiologiquement la formation et le rle des motifs dans l'action collective.

L'art de la protestation collective (James Jasper)


Je passe plus rapidement sur cet article, dont le titre pourrait laisser penser qu'il est le plus fcond pour le thme de
l'agrgation, mais qui s'intresse finalement trs peu aux conflits sociaux.
L'article part des postulats que la RMT a montr ses limites, et que le cultural turn a pu lui apporter une salutaire
respiration, mais qu'il est lui-mme trop troitement mis contribution pour tudier la culture de manire trs
utilitariste.
Pour se librer du structuralisme, il faut donc prter une attention accrue aux individus, en restituant l'paisseur et le
sens de leur exprience biographique. A cela, quatre concepts sont ncessaires :
-

l'art (artfulness) de la protestation sociale, ie la force d'invention et de crativit des membres des mouvements
sociaux,

les motions (prises dans leur sens ordinaire),

la biographie, restituant la singularit des personnes relles, jamais rductibles des types reprsentatifs,

l'interaction stratgique, qui conduit concevoir le mouvement social comme une arne de coopration et de
conflit, de jeu, en somme.

Jasper se livre donc une critique en rgle de la ngligence de l'analyse de cadres envers les particularits et les
singularits de l'action individuelle au sein de l'action collective : ainsi, l'tude d'un mouvement social ne peut faire
l'conomie de la personnalit de son leader, parfois dcisive en temps de crise, et qui la marque de son empreinte.
En outre, l'action collective articule et spcifie dans des discours vise publique des lans affectifs ou des preuves
du sentiment qui resteraient sinon dans le clair-obscur de la conscience prive, telle la peur des racteurs nuclaires

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transforme en un principe d'opposition un monde techncratique. De mme, loin de laisser l'interaction


stratgique aux mains de la thorie des jeux ou de l'interactionnisme symbolique, il faut en saisir les dimensions
microsociologiques, dtermines dans le cours mme de chaque action collective (sans qu'l soit possible d'en tirer
aucune synthse thorique ni d'en infrer aucune loi). Enfin, l'article plaide pour une analyse de la culture de l'action
collective qui passe par la rhtorique, au sens aristotlicien, trop longtemps nglige au profit de visions
instrumentalisantes de la culture

Recherches
Je ne rsume ici que deux des articles sur cinq, les autres n'ayant pas vraiment de rapport avec les conflits sociaux.

Cadrages en conflits : mouvements sociaux et problmes sociaux (Robert


Benford et Scott Hunt)

L'article se propose de mettre en relation deux champs de recherche rests jusque l indpendants dans la littrature
anglo-saxonne : celui de l'analyse de la construction des problmes sociaux (comment une revendication nat, pointe
l'existence de problmes sociaux, en dfinit les causes et les responsables, exige des rparations,...) et celui des
mouvements sociaux. Les deux littratures ont en effet un intrt commun pour la rhtorique de l'action collective,
le travail de production des problmes sociaux s'apparentant bien des gards au travail de la signification de
l'analyse de cadres.
Ds lors, on peut voir que les mmes processus sont l'oeuvre dans chacun des deux champs : en particulier, on peut
concevoir que la construction du sens dans les arnes d'action collective est un terrain de conflits. Ce conflit pour
l'appropriation du sens passe, pour les groupes en comptition, par des contre-cadrages et des racadrages, dont les
auteurs dressent ici une typologie.
Les contre-cadrages (rponse une attaque d'un adversaire qui rejette ou discrdite ses versions de la ralit)
peuvent prendre quatre formes :
-

Le dni du problme : ainsi des adversaires du mouvement anti-tabac niant l'existence d'un risque.

Les contre-attributions : donner une dfinition alternative du qui ou du quoi condamner, tels les opposants
au gel des armes nuclaires dplaant la charge de la responsabilit du risque d'une guerre nuclaire, de
l'ensemble des armes se livrant la course aux armements, l'Union sovitique.

Le contre-pronostic : prsenter une autre solution une situation problmatique, comme le redoublement
d'efforts dans la dissuasion nuclaire rendu ncessaire par les propres efforts de l'Union sovitique, selon le
secrtariat la Dfense amricain de 1982.

Les attaques contre les qualits du collectif, tactique la plus efficace, consistant discrditer l'identit collective
d'un groupe. Ainsi des organisations de droite opposes au gel nuclaire, traitant le Conseil pour la Paix
mondiale de dupe, voire d' alli, de l'empire du mal.

Face ces contre-cadrages, une bonne part de l'activit des groupes engags dans l'action collective consiste
maintenir et restaurer l'identit collective menace. Ce qui donne lieu au travail de recadrage, dont les auteurs
identifient cinq formes :
-

Ignorer l'opposition, ie feindre de ne pas avoir connaissance des contre-cadrages.

Modaliser, ie reformuler kes propositions d'un opposant en les neutralisant, subvertissant ou retournant le sens.

Endosser, ou reprendre son compte les attributions d'identit collective de la part d'outsiders, quitte procser
un renversement de stigmate.

Se dmarquer, en rcusant les reprsentations dsobligeantes que les adversaires tentent d'imposer (se rclamer
du vrai socialisme pour les trotskystes, par exemple)

Riposter la calomnie ou la diffamation

La

prise en compte de ces processus dans les deux champ susnomms permettrait donc de fonder une sociologie
politique de type constructionnste, montrant comment mergent les revendications d'un groupe dans le contexte
d'une lutte entre significations, par exemple.

Lieux et moments d'une mobilisation collective le cas d'une association de


quartier (Daniel Cefa et Claudette Lafaye)

On cherche ici comprendre comment les ressorts de la mobilisation, relevant de l'exprience de la vie courante,
[sont] transforms pour donner lieu un engagement dans les diffrentes formes de la dnonciation et de la
revendication publiques, en s'appuyant sur le cas de La Bellevilleuse, association de quartier du XXe arrondissement
parisien s'opposant un projet d'amnagement urbain.

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Le collectif qui fonde l'association merge partir d'un espace restreint d'interconnaissance entre voisins, se conoit
d'abord comme un lanceur d'alerte face la mise en place d'une ZAC. Fond par des propritaires, il anticipe
l'argument selon lequel l'association ne serait qu'une raction de dfiance face au droit de premption urbain renforc
(qui se traduit par le blocage des transactions immobilires sur un primtre dfini et la substitution de la commune
l'acqureur du bien mis en vente), en se rfrant des figures du bien public pour tayer la crdibilit et la
recevabilit de leurs revendications (les quilibres sociaux et conomiques, la mixit sociale, par exemple),
procdant ainsi une premire monte en gnralit.
L'activit essentielle de l'association consiste par la suite transformer ses voisins en adhrents, par la pratique
(entre autres) du porte--porte, parfois lourde d'ambiguts : les militants peuvent tre perus comme des
dmarcheurs, face des habitants d'un quartier populaire, souvent dmunis de comptences politiques et du sens du
jeu dmocratique : ds lors, les membres de l'association adoptent une prsentation de soi qui fait valoir leur qualit
de voisin, permettant d'engager l'interaction sur la base d'une relative familiarit.
Le collectif va tre mis l'preuve lors des runions de concertation avec la mairie d'arrondissement,
rassemblements orients, selon les termes de Goffman, rgies par des conventions implicites, et qui vont permettre
peu peu l'association de contrer les services techniques sur leur propre terrain, en mettant en place une expertise
technique forte. De plus, l'attitude non-ccoprative de la mairie, encourageant la fermet de l'association, a fait
apparatre que l'enjeu de ces runions tait bien d'asseoir la crdibilit de l'association (et la confiance que les habitnts
lui tmoignaient) par le jeu de l'agn politique.
Face la maire, la Bellevilleuse finit donc par avoir recours la catgorie du mpris, qui met en lumire ses
infractions la grammaire de la vie dmocratique. Elle contribue faire exister et consolider un collectif
agissant, dans le mouvement mme de sa non-reconnaissance par la municipalit. Nat ainsi un espace argumentatif
dans lequel les catgories politiques sont indexes sur des expriences sensibles et des jugements moraux.
Les cadres d'injustice mobiliss prennent en effet racine dans les expriences perceptives des adhrents,
directement confronts l'insulabrit (aux odeurs) et l'exigut des appartements du quartier, dcrits en des termes
qui les font passer de la singularit d'une perception individuelle un sens commun qui fait que chacun est mme
de s'identifier au sort des habitants. Afin de donner une gnralit suffisante leurs arguments, ils procdent alors
des dcontextualisations de quartier : celui-ci devient un emblme de l'humanit, sa destruction serait une
mutilation de l'identit, du territoire et de l'histoire de Paris, il est un emblme de cohabitation sociale, culturelle et
religieuse. Autant de cadrages qui font valoir la ncessit de s'engager en faveur du quartier, de la part d'habitants qui
ne sont pourtant pas toujours directement menacs par la ZAC.