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No todos los hidrocarburos se metabolizan o son utilizados por los

microorganismos con la misma facilidad. De hecho, los alifticos se


metabolizan mejor que los aromticos. Los de cadena larga mejor que
los de cadena ms corta. Los saturados mejor que los insaturados.
Lineales mejor que los ramificados y en los ramificados, los ms
difcilmente biodegradables son aquellos cuya ramificacin est en el
carbono 2. La inbiodegradabilidad tambin aumenta ms si la cadena
lateral (la ramificacin) es una cadena cclica o aromtica o aumenta
su longitud. Los hidrocarburos ptimos para los microorganismos son
las parafinas lineales, comprendidas entre 10 y 20 carbonos. Un
problema que presenta las fermentaciones con los hidrocarburos es la
insolubilidad de los hidrocarburos en los entornos acuosos en los que
se encuentran los microorganismos, pero se solventa con una
agitacin intensa para conseguir emulsiones final y as aumentar
considerablemente la superficie interfsica nutriente/MO. Cuando un
microorganismo crece sobre hidrocarburos se producen en la clula
microbiana importantes alteraciones tanto fisiolgicas como
morfolgicas. Los hidrocarburos pasan al interior de la clula
microbiana por difusin a travs de la membrana dicapa lipdica que
pasan bien puesto que son hidrofbicos. Se acumulan unas vacuolas
en el interior de la clula y paralelamente se inducen unos complejos
sistemas de membranas intracelulares que llevan asociados las
enzimas que van a catalizar el metabolismo de los hidrocarburos.
Como las enzimas estn en un entorno hidrofbico, son buenas para
la metabolizacin de estos compuestos y llevan asociadas un sustrato
hidrofbico a su enzima. De esta manera, cualquier clula microbiana
puede metabolizar estos hidrocarburos que son materias primas
fundamentales en las fermentaciones industriales.
Metabolismo de los N-alcanos:

Para que los hidrocarburos se puedan utilizar en un metabolismo, son


previamente oxidados con oxgeno molecular por unas enzimas que
se llaman oxigenasas. Cuando este N-alcano es transformado en el

correspondiente alcohol, el alcohol ya es reconocido por las enzimas


del metabolismo celular y una de esas enzimas (la alcohol
deshidrogenasa (dh)) va a transformar el alcohol en el
correspondiente cido, cido graso que ya entra en el metabolismo
central (intermediario) que se degradar por metabolismo catablico
hasta acetilCoA, produciendo cidos tricarboxlicos, ATP y carbono
que se incorpora a las clulas para formar las protenas, cidos
nucleicos, etc.
Incluso el metano, siendo gas, es fcilmente metabolizable por
muchos microorganismos y se ha utilizado como materia prima en
numerosas fermentaciones.

El metano es complicado de utilizar puesto que al ser un gas se tiene


que mezclar con otro gas y tiene que ser oxgeno para llevarse a cabo
el metabolismo. Estas mezclas metano/oxgeno son explosivas.

Los bencenos se metabolizan formando actico y succnico que son


intermediarios del ciclo de Krebs que se incluyen en l y se produce
ATP y carbono celular.

Estos metabolismos, sobre todo de los compuestos aromticos, se


han estudiado mucho por temas de biorremediacin puesto que una
gran parte de los compuestos txicos que se originan por la accin

humana son hidrocarburos aromticos. Adems en el estudio de estos


metabolismos se han podido ver que se producen intermediarios
metablicos que pueden ser de inters industrial, por ejemplo los
Catecol.

Otro de los problemas que plantea la utilizacin de hidrocarburos en


las fermentaciones industriales es que los microorganismos son
altamente aerobios y por tanto los reactores tienen que ser
fuertemente aireados, lo que requiere mayor intensidad de agitacin
si se compara con los nutrientes hidrocarbonados como los azcares.
Esto unido a la intensidad de agitacin necesaria para lograr las
emulsiones hace que una fermentacin industrial que utiliza
hidrocarburos implique un considerable mayor gasto energtico.

TEMA 5: PRODUCCIN DE BIOMASA MICROBIANA


Se trata de fermentaciones cuya finalidad es la produccin del propio
microorganismo, es decir, produccin de biomasa alimenticia para la
alimentacin humana o ganado o bien para la elaboracin de otros
productos como es la produccin de levadura que luego va a ser
utilizada para la fermentacin del pan o cerveza. Producir bacterias
que son cultivos iniciadores que se utilizan en la fabricacin del queso
o bien la produccin de determinados microorganismos que pueden
ser utilizados como pesticidas. La biomasa microbiana se conoce
como SCP (single cell protein) y son clulas secadas de
microorganismos.
La ventaja que tiene la produccin de SCP es la gran velocidad de
crecimiento que tienen los microorganismos. Bacterias y algas tienen
elevada velocidad de duplicacin. Tambin tienen una gran
productividad.
Las ventajas generales que tiene la produccin de SCP es la alta
velocidad de produccin, mayor productividad, es independiente del
clima o condiciones geolgicas, se puede obtener de forma continua
porque no suele presentar inconveniente de la aparicin espontnea
de mutantes, requiere poca superficie y mano de obra, el crecimiento
puede ser genticamente controlado, su composicin es constante
(se puede planificar), es menos contaminante, aprovecha los
productos de desecho y un valor nutricional muy bueno.
Lo bueno que tiene es su elevado valor nutritivo y engorda muchsimo
menos puesto que tiene menos lpidos que las protenas de origen
animal, es similar a la de pescado y la protena de la levadura es
parecida a la de la soja. Contiene elevados valores de lisina y
aminocidos esenciales. Los animales superiores no podemos

sintetizar los 20 aminocidos proteicos necesarios y por tanto lo


tenemos que ingerir recibindolo diariamente en la alimentacin con
un criterio cuantitativo y cualitativo. Hoy da una de las producciones
industriales ms importante es la produccin de aminocidos por
fermentacin cuya finalidad es alimentacin del ganado.
Las desventajas que tiene es:
- La pared celular no es digerible.
- El principal problema es el alto contenido en cidos nucleicos.
- Aspecto no muy atractivo pero se puede disear comidas a partir de
SCP y as son ms atractivos.
- Hay que inactivar las clulas antes de su consumo.
Los cidos nucleicos producen alteraciones metablicas, como por
ejemplo elevacin del cido rico (la gota). Sobre todo el RNA es el
que ms se encuentra y se le trata para eliminarlo.
La produccin biotecnolgica de SCP se hace siempre en
fermentadores excepto las algas que son fotosintticas y necesitan
oxgeno y luz.
Los microorganismos presentan un elevado coeficiente de
rendimiento, Elevada velocidad de crecimiento, Capacidad de crecer a
altas densidades de clulas, Gran afinidad por la fuente de carbono,
Estabilidad de crecimiento en cultivo continuo, Resistencia a la
contaminacin, Termo-resistencia, Crecimiento a pH extremos
Lo que ms se utiliza es la levadura (Candida y Saccharomyces)
puesto que su pH ptimo es entre 4 y 4,5. Tambin se suelen utilizar
microorganismos que sean termo-resistentes aunque no sean
termfilos pero que resistan y ello permite ahorrar dinero en gasto de
refrigeracin en la fermentacin y como crecen a pH cidos permiten
ahorrar dinero en la esterilizacin de los caldos de cultivos. Otra razn
por la cual se prefiere a las levaduras frente a las bacterias aunque
estas produzcan un % mayor de protenas es que al ser las bacterias
de ms pequeo tamao hay que separarlo siempre por
centrifugacin que implica mayor gasto energtico. Las levaduras
adems, tienen la propiedad que cuando se agotan los nutrientes que
soportan el crecimiento celular, floculan yndose a la superficie del
tanque o al fondo, dependiendo de que levadura y condiciones que
sea. En cualquiera de los dos casos permite una fcil separacin y
mas barata que la centrifugacin necesaria para las bacterias. Y
tambin y sobre todo las levaduras han sido utilizadas
tradicionalmente en la alimentacin humana como por ejemplo
cerveza o pan.
Diagrama de flujo de las etapas de proceso de produccin (campus).

Las condiciones ptimas para la produccin de SCP


Las levaduras son microorganismos anaerobios facultativos, es decir,
que la glucosa la pueden metabolizar en condiciones aerobias o
anaerobias.

Para disear el proceso fermentativo hay que tener en cuenta dos


fenmenos: Efecto Pasteur y efecto Crabtree (o efecto glucosa).
El efecto Pasteur consiste en que si un MO facultativo est creciendo
en condiciones anaerobias y aireo el cultivo, lo que se produce
inmediatamente es un descenso brusco en la velocidad de consumo
de glucosa puesto que como se le saca muchsimo ms rendimiento
de ATP, no necesita quemar tanta glucosa para conseguir el mismo
objetivo. Por tanto las condiciones ptimas son condiciones aerobias
puesto que obtengo mayor rendimiento en clulas a expensas del
mnimo consumo de nutriente ya que por cada mol de ATP produzco
15g de clulas.
El efecto Cabtree consiste en que aunque haya oxgeno en el medio si
pongo mucho alimento, las clulas facultativas tienden a metabolizar
de forma anaerobia sin utilizar el oxgeno del medio.
Por tanto las condiciones ptimas son bajas concentraciones de
glucosa y aireacin. El conocimiento de esto es fundamental para
aquellas fermentaciones industriales que utilizan microorganismos
facultativos como puede ser la produccin de cerveza ya que influye
mucho en el diseo. Adems, la razn tambin es metablica. Con el
metabolismo aerobio se produce mucho ATP que bloquea a la enzima
que produce la gliclisis.