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MAINTENON, Madame Franoise d'Aubign, marquise de

(1635 1719)
http://www.siefar.org/DictionnaireFB/FBMaintenon.htm

MAINTENON, (Franoise d'Aubign, d'abord Dame Scarron, ensuite Marquise de) petitefille de Thodore-Agrippa d'Aubign, naquit le 8 septembre 1635, la conciergerie de Niort,
o taient enferms son pre et sa mre. Il semble qu'elle fut destine prouver toutes les
vicissitudes de la fortune. Conduite l'ge de trois ans en Amrique, ramene orpheline
l'ge de douze ans, traite avec la plus grande duret chez Madame de Neuillant, sa parente,
elle se trouva trop heureuse d'pouse, l'ge de seize ans, l'auteur du Roman comique. Elle
resta veuve en 1660. La mort de Scarron la fit retomber dans l'indigence. Elle sollicita longtems et vainement auprs de Louis XIV une pension dont avait joui son poux; Madame de
Montespan la lui fit obtenir et la chargea de l'ducation de ses enfans. Les soins qu'elle leur
donna, et sur-tout la manire dont elle leva le duc du Maine, lui valurent des gratifications de
la part du roi. En 1674, elle acheta la terre de Maintenon. Louis le Grand, qui d'abord avait eu
pour elle de l'antipathie, passa de l'aversion la confiance, et de la confiance l'amour. En
1679, il lui donna la place de dame d'atours de la dauphine. Elle devint son pouse vers la fin
de 1685, dans sa 50e. anne. Ce mariage fut tenu secret. En gnral elle fut plus occupe de
complaire au roi, que de le gouverner. Elle ne regarda la faveur que comme un fardeau que la
bienfaisance seule pouvait allger. L'abb Testu, Racine, Despraux, Bussi, Montchevreuil,
Mademoiselle de Scudry, Madame Deshoulires, prouvrent les effets de sa protection.
C'est d'elle que Boileau a dit dans sa Satyre contre les Femmes:
J'en sais une chrie, et du Monde et de Dieu,
Humble dans les grandeurs, sage dans la fortune,
Qui gmit, comme Esther, de sa gloire importune,
Que le vice lui-mme est contraint d'estimer.
Ce fut la prire de Madame de Maintenon, que Louis XIV fonda, en 1686, dans l'abbaye de
Saint-Cyr, une communaut pour y lever et instruire trois cents jeunes demoiselles. Elle fit
les rglemens de cette maison, avec Godet-Desmarts, vque de Chartres. Cet tablissement
rappelle celui que l'impratrice de Russie fonda, Ptersbourg, l'instar de Saint-Cyr. Aprs
la mort du roi, Madame de Maintenon se retira Saint-Cyr, o elle donna l'exemple de toutes
les vertus. Elle y mourut, le 15 avril 1719, 84 ans. Labeaumelle publia la Vie de cette femme
clbre, en 1735, et Caraccioli en 1786. Labeaumelle fit paratre, en 6 volumes, des Mmoires
pour servir l'Histoire de Madame de Maintenon. Son portrait, peint par Pierre Mignard, se
trouve l'cole centrale du dpartement des Deux-Svres.

On lui doit des Lettres, publies par Labeaumelle; Nancy, 1753, 2 vol. in-12... 1756, 9 vol.
in-12; traduites en anglais, Londres, 1759, 2 vol. in-12. Les Lettres de Madame de Maintenon
sont un modle excellent dans la partie des affaires. Elle dit ce qu'il faut dire, le dit bien, et ne
dit que cela. -- Maintenoniana, Amsterdam, 1773, in-8. Cet ouvrage est un recueil
d'anecdotes, de portraits, de penses et de bons-mots, tirs des Lettres et des Mmoires de
Madame de Maintenon. Montagnac a donn, en 1771, l'Esprit de Madame de Maintenon.

Grand Dictionnaire des femmes de l'Ancienne France, SIEFAR


(Socit Internationale pour l'Etude des Femmes de l'Ancien Rgime) http://www.siefar.org

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