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Traian SANDU

LA FRANCE ET LA BESSARABIE ROUMAINE DE 1918 A 1920:


UNE RECONNAISSANCE DIFFICILE

Dans L'Etablissement des frontires en Europe aprs les deux guerres mondiales : une tude compare (sous la
direction de Christian Baechler et Carole Fink), Berne, Peter Lang, 1995, pp.369-387

La France s'est intresse aux frontires centre et est-europennes aprs la Premire


Guerre Mondiale pour deux raisons majeures. En tant qu'allie, elle se devait de participer la
ralisation des promesses d'mancipation des nationalits appartenant aux empires
multinationaux vaincus. En tant que grande puissance continentale, elle se souciait de
reconstituer un systme d'alliances de revers anti-allemand pouvant remplacer la Russie
dfaillante.
La situation de la province occidentale russe de Bessarabie par rapport ces deux
proccupations franaises tait ambigu. Sur le plan ethnique, elle relevait bien du principe de
la runification nationale avec l'alli roumain, puisque prs des deux tiers de la population
taient roumanophones; le discours officiel franais -tenu notamment la Confrence de la
Paix- soutint donc sans grandes rsistances l'attribution de cette province la Roumanie.
Mais lorsqu'il s'agit d'appliquer concrtement ce principe, le discours officieux
franais -vrifiable dans la correspondance diplomatique et militaire- se faisait plus hsitant,
et variait mme avec l'volution des rapports de force militaire dans la zone. En fait, il
dpendait de l'attitude et de l'tat de la Russie. Dans un premier temps, le pouvoir
rvolutionnaire a donn leur libert aux nationalits allognes et a retir la Russie du combat,
tandis que les troupes roumaines occupaient la Bessarabie pour maintenir l'ordre -sur
injonction allie, puis avec approbation des empires centraux. Dans ce contexte, les
reprsentants locaux de la France appuient le processus de rattachement de la province
l'alli le plus susceptible de reprendre le combat du ct de l'Entente.
Toutefois, dans un deuxime temps, cette volution fut entrave par la tentative de
restauration de l'empire traditionnel par les Russes "blancs". De leur crdibilit politique et
surtout militaire devait dpendre l'attitude franaise envers la Bessarabie. Or, comme le plus
souvent ils eurent besoin de l'appui logistique roumain, la France les pressa de reconnatre le
dtachement de la Bessarabie, sans jamais y parvenir. Mais en mme temps, la diplomatie
franaise s'ingniait retarder la reconnaissance officielle de la Bessarabie roumaine, afin de
ne pas briser l'effort de mobilisation russe blanc au nom de la "Grande Russie" et pour
conserver un moyen de pression sur la Roumanie -en vue d'une hypothtique intervention
anti-bolchevik.
L'volution de ce facteur russe blanc fournit la trame chronologique de la difficile
reconnaissance par la France de la Bessarabie roumaine.
Entre mars 1918 (date du retrait de la Russie de la guerre) et dcembre 1919 (qui
marque l'croulement des fronts russes blancs), la France donne son approbation de principe
la Bessarabie roumaine, mais retarde -de concert avec les autres allis- sa reconnaissance
officielle, afin de prserver sa situation en Russie en cas de victoire blanche.
De janvier octobre 1920, la France seule maintient la Roumanie en haleine, pour
s'assurer son soutien la Pologne et au Russe blanc Wrangel, en lutte difficile contre les

Soviets. Mais l'lment prpondrant du systme de revers franais devenant cette fois les
nationalits centre-europennes, la France accepte enfin de signer la Convention bessarabe le
28 octobre 1920, aprs la victoire polonaise et la veille de la dfaite de Wrangel.

I Et 1918-dcembre 1919: approbation franaise de principe de la Bessarabie


roumaine jusqu' la dfaite des Russes blancs
Durant cette priode d'incertitude sur le sort de la Russie, la position de la France au
sujet de la Bessarabie enregistre une premire inflexion aprs l'armistice de novembre 1918, lorsqu'elle peut dvoiler ses prferences pour son attribution la Roumanie sans craindre de
pression sur ses positions militaires-, puis un deuxime tournant, en sens inverse, lors des
offensives blanches du printemps 1919.
A/ Et-novembre 1918: attentisme franais au sujet de la Bessarabie avant la
victoire
Le fait frappant de la position franaise est alors la diffrence entre la prudence du
Quai d'Orsay et l'enthousiasme pro-roumain du ministre de France en Roumanie, le comte de
Saint-Aulaire.
Le texte fondamental concernant l'attitude du reprsentant franais dans le problme
bessarabe est la dpche n14 du 20 juin 1918 1 , qui taye les positions de son auteur par une
argumentation la fois rtrospective -les dettes de l'Entente envers la Roumanie au sujet de
cette province- et prospective -les intrts allis, et surtout franais, de tous ordres voir
attribuer la Bessarabie la Roumanie.
La rtrospective remonte janvier 1918 o, la demande du Soviet roumanophone de
Bessarabie (le "Sfatul tarii", ou "Conseil du pays") et des Allis (pour des raisons militaires:
la scurit des dpts de matriel et du ravitaillement du front roumain), la Roumanie occupe
la Bessarabie.
Saint-Aulaire est favorable l'autonomie de la Bessarabie par rapport Moscou -proclame en dcembre 1917-, mais il n'encourage pas encore ouvertement l'annexion. En
fait, Saint-Aulaire reconnat qu' " partir de ce moment, le gouvernement roumain, qui
envisageait la paix comme invitable, n'eut d'autre but que celui d'arriver l'annexion".
La marche vers l'annexion commence par la proclamation de la sparation avec la
Russie, le 5 fvrier 1918. Puis, le 27 avril, est vote l'union avec la Roumanie. Saint-Aulaire a
conseill ce vote au Prsident du Sfatul Tzarii: "J'ai donc exprim l'avis que, pour le moment,
l'union tait la seule sauvegarde contre l'anarchie russe, mais qu'elle ne pourrait devenir
dfinitive sans la sanction de l'Entente, qui se prononcerait en ne tenant compte que de ses
principes". Ces propos sibyllins visent mnager la fois les nationalismes russe et roumain.
Mais l'intrt de la France serait de voir attribuer la province la Roumanie.
L'intrt immdiat est d'ordre diplomatique: il s'agit de contrer la propagande
allemande, qui tolre l'annexion de la Bessarabie comme compensation l'croulement des
promesses allies d'aot 1916, qui prvoyaient l'annexion de la Transylvanie, du Banat et de
la Bucovine austro-hongrois. La propagande franaise devrait donc maintenir la fois les
engagements de 1916 et y ajouter la promesse de la Bessarabie, afin de conserver la

1Archives

du Ministre des Affaires trangres franais, srie Z-Europe, sous-srie Russie 1918-1929, volume
619, folios 3 12 (plus loin: Z Russie 619, f.3-12). Lorsque le destinataire de la correspondance n'est pas
indiqu, il s'agit du ministre des Affaires trangres, direction politique et commerciale.

possibilit d'un rebasculement roumain aux cts de l'Entente lorsque la situation militaire
serait devenue favorable.
Vient ensuite une raison de responsabilit morale: "l'entente devra tenir compte du fait
que l'union actuelle de la Bessarabie la Roumanie est la consquence d'une occupation
qu'elle a elle-mme provoque dans son propre intrt. Elle engage surtout la responsabilit
de la France...".
Quant l'argument ethnique, Saint-Aulaire vacue le sentiment national russe: la
Russie ne pourra se redresser qu'avec l'aide des Allis, moyennant "des amputations
invitables en Finlande, en Pologne et mme en Bessarabie".
Mais cette annexion intresse la France avant tout pour des raisons go-stratgiques de
scurit. La Bessarabie couvrant le front polono-roumain prvu entre la Bucovine et la
Galicie orientale, elle constitue le flanc oriental d'un systme franais centre-europen de
rechange l'alliance russe de revers. "L'union de la Bessarabie la Roumanie est d'autant plus
ncessaire qu'elle consolidera sur un point particulirement vulnrable la barrire continue
d'Etats fdrs lever, sous les auspices de l'Entente, entre l'Austro-Allemagne et la Russie,
afin de les contenir l'une et l'autre, et de les isoler l'une de l'autre".
Enfin, Saint-Aulaire dveloppe complaisamment les raisons conomiques, lies
l'affairisme franais promu en Bessarabie par l'agent consulaire qu'il a envoy Chisinau ds
dcembre 1917.
En somme, Saint-Aulaire s'appuie sur les intrts franais et sur la situation de la
Russie. Qu'en pense Paris ?
Le Quai d'Orsay est prudent et attentiste dans cette affaire; toutefois, il accepte d'abord
de reconnatre tacitement l'annexion.
Une note interne du Ministre des Affaires trangres au sujet de la reprsentation des
Bessarabiens en France 2 exprime la position de la France: "bien que nous n'ayons sans doute
pas l'intention de la contester [l'annexion], il est, pour bien des raisons, impossible de la
reconnatre. ... Mais rien ne s'opposerait ce que l'on fit savoir, verbalement, au ministre de
Roumanie, que nous l'admettrons intervenir officieusement en faveur des Bessarabiens,
toutes les fois que l'occasion s'en prsentera."
Sous toutes rserves, la France se livrait ainsi une semi-reconnaissance officieuse de
l'annexion. Mais elle n'entendait pas en ignorer les difficults, notamment minoritaires.
Les minorits -ukrainienne, russe, juive, allemande et bulgare- reprsentaient 40% de
la population bessarabe, et rejetaient gnralement l'administration militaire roumaine,
accuse de brutalits et d'abus. Elles regrettaient la Russie -tsariste pour les Ukrainiens et les
fonctionnaires russes, bolchevik pour certains paysans roumanophones et pour les juifs lis au
Bund ukrainien. Sans ignorer ces problmes, Saint-Aulaire les attribuait la dmagogie
bolchevik et aux pressions conomiques allemandes sur les Roumains, qui les rpercutaient
sur les Bessarabes.
Tel n'tait pas l'avis du gnral Vouillemain 3 , qui se trouvait Chisinau au moment de
l'entre des troupes roumaines: seules la menace bolchevik et la pression militaire roumaine
2note

de Jules Laroche, sous-directeur d'Europe au Quai d'Orsay, pour Berthelot, directeur d'Europe, du 17 aot
1918, Z Russie 619, f.13.
3note du 18 aot 1918, Z Russie 619, f.14.

auraient provoqu le vote d'union. Et il conclut: "il ne faudrait donc pas tre trop surpris s'il se
manifestait plus tard en Bessarabie des tendances la sparation d'avec la Roumanie et au
retour la Russie."
La Roumanie augmente de la Bessarabie serait donc une amiti compromettante pour
la France en raison des tensions avec la Russie et de son instabilit intrieure.
Cette circonspection se retrouve dans une note interne du Quai d'Orsay du 12
novembre 1918, cense dfinir l'attitude franaise au moment de l'armistice occidental 4 : "...
cette occupation ... la mission militaire franaise a particip.
Nous ne devons videmment tirer parti de cette circonstance qu'avec la plus grande
prudence, si nous voulons viter l'gard des Russes de paratre favoriser le dmembrement
de la Russie; il ne convient pas cependant de le laisser tout--fait oublier aux Roumains."
Mais la confirmation de la victoire permit la France de clarifier sa position en
soutenant l'union bessarabe la Confrence de la Paix.
B/ Dcembre 1918-avril 1919: ralliement de principe franais la Bessarabie
roumaine
Cette priode de net ralliement s'achve avec l'offensive de printemps des Russes
blancs, en avril.
Elle est amorce entre dcembre 1918 et fvrier 1919. Le ministre des Affaires
trangres l'exprime trs clairement, dans les mmes tlgrammes par lesquels il demande aux
gouvernements de l'Entente de reconnatre la Roumanie comme alli 5 . La diplomatie
franaise semble donc avoir adopt le point de vue de Saint-Aulaire dans les revendications
territoriales roumaines.
Toutefois, les documents militaires sont beaucoup plus flous: les "instructions pour les
gnraux Franchet d'Esperey et Berthelot" 6 prcisent les zones et les modalits de l'action des
deux gnraux. Pour Berthelot, "sa zone d'action est limite la Roumanie et la Russie
mridionale, o il rgle sa limite Est par entente directe avec le gnral Denikine ...".
L'impression de prcarit de l'union de la Bessarabie est renforce par les efforts
diplomatiques des Russes blancs auprs de la Confrence: le 2 fvrier, Saint-Aulaire transmet
-,en le critiquant fond,- un mmoire de Sazonov, le ministre des Affaires trangres russe 7 :
ce dernier rejette l'hypothse de la participation roumaine la lutte contre les Bolcheviks, en
change de la cession de la Bessarabie.

4Z

Russie 620, f.18-20.


du 30 dcembre 1918, A Paix 30, f.111-112.
6 n682 BS/3 du 21 janvier 1919, Z Roumanie 19, f.35-37.
7 Z Russie 619, f.24-27.
5circulaire

Mais la faiblesse des Blancs incite les allis privilgier les nationalits allognes de
la priphrie de l'empire en fvrier 1919 8 ; et la Confrence, la France est amene se
prononcer sur le sort de la Bessarabie.
Entre fvrier et avril 1919, la diplomatie franaise consacre l'annexion de la
Bessarabie la Roumanie.
Lors de la sance de la Commission territoriale des affaires roumaines et yougoslaves
du 8 fvrier 1919 9 le dlgu franais Jules Laroche joua un rle important dans cette
question. Par deux fois, les dlgus anglais et italien soulevrent des obstacles au
rattachement; les deux fois, il les carta.
Le premier obstacle tait d'ordre ethnico-juridique: outre que le taux de
roumanophones ne dpassait pas 66% selon les chiffres anglais -73% selon les chiffres
franais-, tous les dlgus mirent une objection sur la reprsentativit du Sfatul Tarii.
Laroche coupa court au dbat en voquant simplement "les droits des minorits", comme si la
Bessarabie tait dj roumaine.
L'unit de la Russie constitue le second obstacle; mais peine soulev par le
Britannique Crowe, il est aussitt enterr par le mme: "la Roumanie recevra sans doute une
grande partie de ce qu'elle a demand. Mais on doit, pour cet arrangement, mettre en avant
des considrations thniques et nationales plutt que des considrations bases sur la situation
militaire de la Roumanie." Ce qui permet Laroche de conclure: "En consquence, la
proposition tendant runir la Bessarabie la Roumanie est provisoirement adopte par la
Commission" 10 . Durant cette mme sance, les puissances dcidrent l'attribution de la
Bucovine la Roumanie.
Mais quel soutien concret la France est-elle prte apporter cette solution?
Lors d'une insurrection russe dans la rgion bessarabe de Hotin, les Blancs
demandrent que les troupes franaises n'interviennent pas dans la rpression; le test fut
concluant, puisque Pichon tlgraphiait le 17 fvrier Bucarest 11 que la France est favorable
la Bessarabie roumaine, mais que "tant que la Confrence ne s'est pas prononce sur le sort
de la Bessarabie, nous devons viter ... de nous prter une action arme contre la population
russe de cette rgion." L'argument parat spcieux, sachant qu'au moins la commission
territoriale concerne avait donn un avis favorable au rattachement.

8 Hogenhuis-Seliverstoff (Anne): Les Relations franco-sovitiques, 1917-1924, Publications de la Sorbonne,


1981, p.121.
9 Confrence de la Paix 1919-1920, Recueil des actes de la Confrence, partie IV (Commissions de la
Confrence), C (questions territoriales), 4 (Commission des Affaires roumaines et yougoslaves), Paris, 1923,
p.12. (Plus loin: Recueil des Actes..., IV, C, 4).
10 ibid..
11n200, Z Russie 619, f.31.

Les scrupules franais vis--vis de la Bessarabie roumaine se renforcrent alors. Une


importante note de Kammerer Laroche du 4 mars 1919 12 signale que "les Allis ne peuvent
pas eux seuls disposer de la Bessarabie. Il faut rserver dans le trait l'assentiment de la
Russie ou un accord avec elle..." car "personne ne peut exiger des Allis qu'ils distribuent ce
qu'ils ne possdent pas, sauf s'il s'agit d'ennemis vaincus." Cette note suggre donc de laisser
juridiquement la porte ouverte la Russie en Bessarabie en rservant, mme formellement,
son assentiment.
La leon semble porter ses fruits, puisque lors de la sance de la commission
territoriale du lendemain 13 , Jules Laroche ne propose que le "rattachement", dont il commente
la porte: la commission, "en employant le mot "rattachement", qui n'implique ni l'annexion
ni mme l'union complte, ... laisserait place une sorte d'autonomie ou tout autre rgime."
Mais ce rveil de la circonspection franaise est vite englouti dans la politique allie
de cordon sanitaire. Le 25 fvrier, Foch prsente au Conseil Suprme un projet de front antibolchevik: la Roumanie y est incluse et des troupes franaises se dploient mme
prventivement en Bessarabie les 17 et 18 mars. Trois jours plus tard, le bolchevik Bela Kun
prend le pouvoir en Hongrie, aprs une initiative franaise de la mi-fvrier de faire reculer les
troupes hongroises hors de Transylvanie; il nourrit sans doute l'espoir d'viter la perte de cette
province en faisant sa jonction avec les Bolcheviks de Russie. Enfin, un troisime fait joue en
faveur du renforcement de la prsence roumaine en Bessarabie: l'vacuation des villes de
Russie mridionale par les troupes franaises de l'Arme d'Orient.
La lgation de Bucarest conseilla alors Paris "d'tablir fortement notre dfense sur le
Dniestr et d'y constituer un solide barrage." 14 Mme si le projet de cordon sanitaire global est
rejet le 27 mars, les Quatre approuvent le renforcement de l'arme roumaine -au dtriment de
celle de Denikine; toutefois, les discussions pour un Commandement alli unique en Orient,
sous direction de Franchet d'Esperey, chouent devant la volont du gouvernement roumain
de disposer librement de ses troupes sur les deux fronts -bessarabe et hongrois. Peut-on dire
avec Peter Pastor que la Roumanie, grce la prsence franaise en Bessarabie, a pu
poursuivre ses projets d'avance en Transylvanie? 15 Le soutien diplomatique franais la
Bessarabie roumaine fut en tout cas troubl par un regain d'activit militaire des Russes
blancs.
C/ Mai-dcembre 1919: chec d'un compromis et expectative franaise face aux
tensions russo-roumaines au sujet de la Bessarabie

12

Z Russie 619, f.45.


Recueil des Actes ..., IV, C, 4, p.103-105.
14 tl. n259-262 de de Flers, 24/3/1919, Z Roumanie 32, f.162-165.
15 Pastor (Peter): "Franco-Rumanien intervention in Russia and the Vix ultimatum: background to Hungary's
loss of Transylvania", dans The Canadian-american review of hungarian studies, vol I, n1 et 2, printemps
1974, p.12-27. Voir aussi Hogenhuis-Seliverstoff, op. cit, p.138, qui confirme cette analyse.
13

Entre mai et juillet 1919, l'offensive de Koltchak d'avril oblige le Quai d'Orsay
inflchir son discours sur la question bessarabe et chercher un compromis entre les deux
allis anti-bolcheviks. Une note de Laroche du 28 avril 1919 16 rappelle qu'"il n'est pas
question d'annexer purement et simplement la Bessarabie. On a prvu un trait entre la
Roumanie (avec les Puissances allies) et la Russie. Ce trait prvoit il est vrai la cession de
toute la Bessarabie. Mais cela rentrera dans la tractation gnrale avec la Russie...". Le
discours franais a donc volu d'une argumentation de droit -ethnique, historique- une
ngociation de fait avec les Russes blancs: la Bessarabie devient une des contreparties de
l'aide occidentale. Quelle est la position des Blancs sur la Bessarabie?
En mai-juin 1919, Koltchak essaie de se faire reconnatre par les Allis et doit donner
des garanties quant la nature de son futur rgime politique 17 . La rponse de Koltchak, lue au
Conseil Suprme le 6 juin 1919, "pose le principe que la question de la Bessarabie ne pourra
pas tre rgle sans la ratification de l'Assemble nationale russe." 18 La Russie dmocratique
aura donc son mot dire. Finalement, la correspondance allie avec Koltchak concernant la
Bessarabie provoque une forte raction roumaine: "les milieux politiques et les journaux de
Bucarest commentent avec acrimonie les termes restrictifs d'une note adresse par les allis
l'amiral Koltchak visant les droits de la Roumanie sur la Bessarabie. Le fait que ces droits y
paraissent limits aux parties roumaines de cette province apparat comme une menace de
partage ..." 19 . La Roumanie refuse donc ce qui pouvait sembler un compromis alli.
L'intransigence des Blancs, encourags par leurs succs, finit par enterrer le projet de
compromis: l'expos du 2 juillet de Maklakov 20 , l'ambassadeur russe auprs de la Confrence,
est net: "il n'y a pas de motif capable de justifier l'annexion de la Bessarabie par la
Roumanie."
La France raidit alors ses positions pro-roumaines: Laroche revient une
argumentation de droit 21 et Pichon demande Saint-Aulaire de "rectifier cependant l'opinion
qui parat se rpandre en Roumanie, d'aprs laquelle la France aurait pris parti contre les
revendications roumaines." 22 Le revirement franais s'explique par les tensions croissantes
entre militaires franais et l'arme de Denikine en Russie mridionale 23 , par le reflux de
l'offensive de Koltchak et par le dsir de soulager le front oriental roumain alors que la
Hongrie sovitique a lanc, le 10 juillet, une offensive en Transylvanie.

16

Z Russie 619, f.71.


Hogenhuis-Seliverstoff (Anne): op. cit, p.122-123
18 Dlibrations du Conseil des Qutre, mars-juin 1919, Paris 1955, p.332-333. (Plus loin: DCQ)
19tl. n510-511 de Saint-Aulaire du 21 juin 1919, Z Russie 619, f.79-80.
20 Z Russie 619, f.88-92.
21 note du 7 juillet 1919, Z Russie 619, f.97-101.
22 tl. n572-574 du 13 juillet 1919, Z Russie 619, f.103-105.
23 Hogenhuis-Seliverstoff (Anne): op. cit, p.137.
17

La Roumanie peut, ds lors, s'engager dans un processus d'intgration de la


Bessarabie, avec l'assentiment tacite de la France, et malgr les protestations des Russes
blancs.
L'intgration de la Bessarabie enregistre une importante tape avec l'annonce de sa
participation aux lections lgislatives roumaines 24 . Malgr la rplique de la Confrence
politique russe du 24 juillet 25 , la Roumanie continue une propagande active dans cette
province 26 .
Les Blancs dveloppent une contre-propagande sur place et Paris 27 . Mais leur
principal atout reste la prsence militaire, qui commence se faire sentir aux abords du
Dniestr vers la fin du mois d'aot. Bratianu promet alors une aide militaire non seulement
l'Ukrainien Petliura, qui acceptait de reconnatre la Bessarabie roumaine, mais galement
Denikine, condition que la Confrence et les Blancs reconnaissent dfinitivement la
Bessarabie la Roumanie 28 .
Mais les choses tranent: le 20 septembre Saint-Aulaire rend compte de l'chec de ses
pressions sur le gouvernement roumain pour une aide Denikine 29 Toutefois, ce dernier
semblant prt combattre Petliura pour la matrise de l'Ukraine, la France lui demande de ne
pas s'en prendre la Bessarabie 30 . Denikine accepte et laisse mme entendre vouloir
"respecter les dcisions de la Confrence dans la question de la Bessarabie." 31 En change,
Bratianu promet de ne plus fournir d'armes Petliura.
La diplomatie franaise profite alors de ces bonnes dispositions pour tenter d'obtenir la
reconnaissance de l'union bessarabe: Saint-Aulaire intervient auprs du reprsentant de
Denikine 32 et Philippe Berthelot, directeur des Affaires politiques au Quai d'Orsay, auprs de
Koltchak 33 . Mais le 26 octobre, on apprend que "l'amiral Koltchak n'est pas dsireux de
s'engager dans ce sens" 34 .
Toutefois, la dgradation de la situation militaire de Denikine la fin de l'anne 1919
raffermit la possession de la province par la Roumanie, qui se trouve de nouveau en position
de force pour discuter la reconnaissance de l'union. Sur le plan international, elle accepte de
24

article du ministre de Roumanie Paris, Victor Antonescu, dans Le Temps du 13 juillet 1919.
lettre Clemenceau, Z Russie 619, f.112-118.
26 rapport de l'agent consulaire Chisinau du 25 aot, transmis le 4 septembre 1919 par Saint-Aulaire -dpche
n157, Z Russie 619, f.122-125.
27 voir la note de la Confrence politique russe Clemenceau du 24 septembre et l'ditorial de Henry de
Chambon dans son hebdomadaire, La Revue parlementaire, conomique et financire, qui dnonce
"l'Imprialisme Roumain".
28 dp. n152 de Henri Cambon du 20 aot 1919, Z Russie 619, f.119-120.
29 dp. n168, Z Roumanie 33, f.17-20.
30 Hogenhuis-Seliverstoff, op. cit, p.146.
31 tl. n770-771 de Saint-Aulaire, 5 octobre 1919, Z Roumanie, f.33-34.
32 tl. n786-787 du 12 octobre 1919, Z Roumanie 33, f.44-45.
33 tl. n372-373 Omsk du 18 octobre 1919, Z Russie 620, f.9-10.
34 tl. n643 d'Omsk, sign Maugras, Z Russie 620, f.11.
25

rsoudre la crise avec la Confrence conscutive au refus de signer les traits de SaintGermain et de Neuilly, en change de la promesse de la reconnaissance 35 ; au mme moment,
les troupes roumaines vacuent Budapest. Sur le plan national, elle fait procder aux lections
lgislatives, qu'elle prsente comme "un vritable plbiscite en faveur de la Roumanie ... En
fait, il ne peut pas tre question de plbiscite car les lecteurs n'avaient pas se prononcer
entre la Roumanie et la Russie, mais seulement voter pour des candidats qui tous
appartenaient des partis roumains.
D'autre part, les lecteurs n'taient pas libres de s'abstenir..." 36 .
Bref, la Roumanie procdait l'intgration de fait de la Bessarabie, la faveur des
difficults des armes blanches. Et dans ce contexte, la France soutenait ouvertement les
prtentions roumaines: "le Gouvernement franais est favorable l'ide de la runir la
Roumanie. Il n'y a pas d'inconvnient laisser connatre cette opinion du Gouvernement
franais..." 37 , qui entrinait simplement le nouveau rapport de forces.
Les Russes blancs ne firent qu'un timide retour durant l'anne 1920, mais la situation
de la Bessarabie fut complique par l'intervention de la Pologne.

II Janvier-octobre 1920: la France maintient la Roumanie en haleine au sujet de


la Bessarabie pour obtenir son appui la Pologne et Wrangel
L'hypothque blanche sur la Bessarabie tant moins lourde avec Wrangel, les
atermoiements franais reconnatre l'union s'expliquent par le dsir de garder un levier de
pression sur la Roumanie, afin de s'assurer son concours la dfense de la Pologne contre la
Russie bolchevik, sinon une participation l'offensive polonaise.
A/ Janvier-mars 1920: la reconnaissance officieuse du rattachement bessarabe
La Roumanie profite de la dbcle de l'arme de Denikine pour poser des conditions
son accueil: "le principe de l'entre des Russes en territoire roumain ... ne serait pas, en fait,
appliqu, si la Roumanie ne reoit pas de l'Entente, au sujet de la Bessarabie, des assurances
plus prcises..." 38 . Ces exigences sont d'ailleurs officieusement exprimes par le nouveau chef

35 note de Laroche du 18 novembre 1919, la suite d'une entrevue avec le ministre de Roumanie Antonescu, Z
Russie 620, f.21-23.
36 rapport n1546 du 15 dcembre 1919 du gnral Ptin, attach militaire Bucarest, Z Russie 620, f.29-30.
37 minute n52 du 8 janvier 1920 du Ministre des Affaires trangres au gnral Mangin, chef de la mission
militaire franaise en Russie mridionale, Z Russie 237, f.95-98.
38tl. n25 de Saint-Aulaire du 11 janvier 1920, Z Russie 253, f.166-167.

de gouvernement roumain, le Transylvain Vaida-Voevod, dans une lettre Saint-Aulaire du


11 janvier 39 .
Mais la France possde une politique de rechange au soutien Denikine: il s'agit de
l'esquisse, en Europe centrale, d'un systme de revers anti-allemand dont le flanc oriental,
faisant face la Russie sovitique, serait dfensif. La Bessarabie faisait partie de ce glacis
oriental et devait donc tre reconnue la Roumanie: la diplomatie franaise s'y employa de
janvier mars 1920, mais avec un enthousiasme dcroissant.
Aprs la dfaite des Blancs et dans le contexte de la mise en vigueur du trait de
Versailles, la France dcide de stabiliser la limite orientale de son dispositif. Une note de
Laroche du 20 janvier 1920 40 propose au ministre de "faire savoir tous les gouvernements
de fait existant sur les confins de l'ancien Empire russe et constitus sur des bases nationales
qu'ils sont reconnus de fait -s'ils ne le sont dj." D'autre part, "les puissances allies ...
verraient avec faveur une entente s'tablir entre eux sur une base strictement dfensive ... ".
Mais la France -et surtout les autres grands allis- n'est prte entriner l'annexion de
la Bessarabie qu'une fois satisfaites certaines exigences. Lors de la sance du Conseil
Suprme du 20 janvier 1920, laquelle Clemenceau et Millerand assistent, les allis
promettent Vaida-Voevod en termes peine voils la reconnaissance de l'union, en change
de l'vacuation rapide de la rive gauche de la Tisza par les troupes roumaines 41 . Mais
Clemenceau "tait prt pour sa part aller plus loin et reconnatre ds prsent l'annexion
de la Bessarabie." 42
Toutefois, Millerand ne suivit pas son prdcesseur dans cette voie, en raison des
difficults rencontres dans l'intgration de la Roumanie auprs de la Pologne dans le systme
stratgique franais. En effet, Pilsudski prpare secrtement son offensive contre l'Union
Sovitique, mais la Roumanie refuse de s'y rallier, malgr les injonctions discrtes de la
France 43 qui, sans encourager l'offensive, craint pour la solidit de son systme. La Roumanie
prfre entamer des pourparlers de paix avec les Sovitiques Copenhague 44 et VaidaVoevod se place sous l'influence de Lloyd George, favorable la reprise des ngociations et
du commerce avec les Soviets. Le prsident du Conseil veut ainsi consolider rapidement la
position internationale de la Roumanie nouvelle et rtablir les relations conomiques entre la
Bessarabie et son dbouch cralier traditionnel, Odessa, afin d'viter une crise sociale
consquences politiques dans cette province.

39transmise

par dpche n9 du mme jour, Z Russie 253, f.168-171.


Z Russie 214, f.29.
41 tl. n54-56 de Millerand Bucarest, du 23 janvier 1920, z Russie 620, f.38.
42 ibid..
43tl. n86-88 de Henri Cambon du 19 fvrier 1920, Z Roumanie 34, f.18-20.
44 tl. n84 de Copenhague du 26 fvrier 1920, sign Martin, Z Roumanie 34, f.33; voir aussi tl.secret de
Cambon du 28 fvrier, ibid., f.34.
40

Vaida-Voevod accepte donc de discuter avec Moscou 45 , tandis que le Quai d'Orsay
refuse immdiatement que ces ngociations aient lieu en France 46 . Toutefois, la France ne
peut refuser de signer la dclaration du Conseil Suprme du 3 mars 1920 par laquelle "... les
principales puissances allies se prononcent en faveur de la runion de la Bessarabie avec la
Roumanie ... et ... sont dsireuses de conclure un trait de reconnaissance ..." 47 .
Ce fut la dernire manifestation franaise en faveur de la Bessarabie roumaine avant
septembre 1920; durant la guerre polono-russe d'avril-octobre, tout se passa comme si la
France utilisait la reconnaissance du rattachement de la Bessarabie comme un "gage
diplomatique" de la fidlit roumaine la Pologne, principal lment du systme franais de
revers.

B/ Mars-juin 1920: la France freine la reconnaissance bessarabe pendant


l'offensive polonaise
Une fois la reconnaissance officieuse des grandes puissances acquise, la Roumanie
refuse de s'engager contre les Soviets. Avant l'offensive polonaise, elle rejette la proposition
de "s'tendre le long de la mer Noire jusqu' Odessa inclusivement." 48 Elle renouvelle son
refus quelques jours avant l'offensive 49 et le gnral Averescu confirme la neutralit aprs son
dbut 50 .
Mais cette expectative roumaine est tout-de-mme favorable aux Polonais: la
Roumanie suspend ses ngociations avec les Soviets 51 et tente de transformer la
reconnaissance officieuse de l'annexion bessarabe en reconnaissance officielle.
La premire apparition d'un projet de "trait sur la Bessarabie entre les Principales
puissances allies et associes [soit la France, la Grande-Bretagne, l'Italie, le Japon et les
Etats-Unis] et la Roumanie" 52 date du 14 avril 1920. Il prvoit la reconnaissance de
l'annexion condition que les droits des minorits soient garantis. Le 25 avril, le ministre
anglais des Affaires trangres, Lord Curzon, dclare San Remo que "le travail est

45

tl n162 de Paul Cambon, de Londres, 3 mars 1920, Z Roumanie 55, f.6.


tl n2064 de Maurice Palologue, secrtaire gnral du ministre des Affaires trangres, Londres du 4
mars 1920, Z Roumanie 34, f.35.
47 Z Russie 620, f.44-45.
48 tl de Cambon du 31 mars 1920, Z Roumanie 34, f.73.
49 tl n179 de Daeschner du 11 avril 1920, ibid., f.74.
50 rapport n3079 de Ptin Guerre du 3 mai 1920, Z Pologne 86, f.80-84.
51 tl. de presse de Zurich du 8 mai 1920, Z Roumanie 55, f.13; Nanu (F.C.): Politica externa a Romaniei, 19191933, Iasi, 1993.
52 Z Russie 620, f.53-54.
46

maintenant achev" et que le Conseil Suprme renvoie la Confrence des Ambassadeurs


Paris la signature du trait 53 .
La convention bessarabe est donc prte en avril. Mais la France dcouvre des
empchements une signature rapide. Lorsque le ministre de Roumanie demanda instamment
communication du texte, on lui rpondit "que ce trait tait l'tat de projet et que notamment
on attendait la rponse des Etats-Unis." 54 L'argument parat srieux lorsqu'on connat le prix
qu'attachait la France une garantie anglo-saxonne des frontires europennes, et
particulirement de celles franaises. Toutefois, aprs le second chec du trait de Versailles
devant le Parlement amricain en mars 1920, la diplomatie franaise esprait-elle encore
rellement impliquer les Etats-Unis dans la garantie d'une frontire la fois relativement
secondaire et discute? Dans cette optique, l'argument parat plutt spcieux.
L'autre argument concerne l'indemnisation des propritaires franais en Bessarabie,
touchs par la loi d'expropriation. Millerand demande la lgation Bucarest de "faire
comprendre amicalement au gouvernement royal qu'il serait particulirement opportun de
rgler cette question, au moment o le trait concernant la Bessarabie est sur le point d'tre
soumis la signature des puissances." 55 La valeur de ces biens est alors estime dix millions
de francs au cours d'avant-guerre. Une fois encore, l'argument est srieux, mais pas suffisant
pour justifier le refus de signer le rattachement d'une province.
Une demande roumaine de modification du trait a galement retard la signature,
mais elle a une grande importance aux yeux des diplomates roumains qui l'ont ngocie -et
obtenue. 56 Ghica, le ministre de Roumanie, accompagn de Titulescu, dlgu auprs de la
Confrence, demandent Laroche de modifier l'article 9 du projet, qui prvoit l'arbitrage
lorsque la Russie aura accd la Convention bessarabe. Le gouvernement roumain dsire
"qu'on ne puisse pas laisser supposer que cet arbitrage ait le pouvoir de remettre en question
les clauses fondamentales du trait." En somme, un gouvernement russe reconnu ne pourrait
qu'entriner le trait.
Mais la tendance franaise freiner la reconnaissance s'accrot avec la crise polonaise.
C/ Juin-octobre 1920: la France attend la fin de la crise polonaise pour rgler
l'affaire bessarabe
En juin 1920, la fortune des armes se tourne contre la Pologne, mais la signature du
trait de Trianon avec les Hongrois -qui soulage le flanc occidental roumain- et l'arrive au

53

lettre du 29 avril 1920 du secrtaire de la Confrence Garbasso la prsidence de la Confrence des


Ambassadeurs, Z Russie 620, f.61.
54 note du 4 mai 1920, Z Russie 620, f.59.
55 tl . n579 du 12 mai 1920, Z Russie 624, f.11.
56 voir rapport de Nicolae Titulescu au roi Carol II du dbut de 1940, dans Documente Confidentiale Nicolae
Titulescu, Bucarest 1992, p.88-92.

ministre des Affaires trangres du francophile Take Ionescu peuvent laisser esprer un plus
grand dynamisme roumain l'est 57 .
Au dbut de la contre-offensive sovitique, en juin et juillet, la Roumanie commena
s'inquiter du retard apport par les Puissances signer la Convention bessarabe. La premire
intervention roumaine insistante auprs du Quai d'Orsay date du 21 juin 58 : elle promet un
rglement rapide de la question de l'indemnisation des expropris de Bessarabie. Surtout,
Take Ionescu fait de la Roumanie le lieu de transit du matriel franais vers la Pologne, afin
de prouver sa fidlit et la ncessit d'toffer la frontire roumaine l'est, pour mieux couvrir
le front polono-roumain.
Mais la Roumanie n'alla pas plus loin dans l'intervention auprs de la Pologne. Le
conflit tournait d'ailleurs tellement l'avantage des Sovitiques en juillet, que Daeschner
communiquait la crainte de Take Ionescu "que les allis ... ne soient ports retarder la
signature de l'accord relatif la cession de la Bessarabie. M. Take Ionescu tlgraphie ses
agents, pour qu'ils s'efforcent de vaincre ces hsitations et me demande naturellement de lui
donner mon appui." 59
A la fin de juillet, la France s'interrogeait donc sur la capacit et sur la volont
roumaines de dfendre la Bessarabie. Le diplomate roumain tentait de la rassurer, afin d'viter
le lchage franais: "M. Take Ionescu est convaincu que le peuple roumain, actuellement
tout--fait oppos toute ide de guerre, prendrait cependant les armes pour dfendre la
Bessarabie..." 60 ; cette affirmation apparat usage largement extrieur, tant destine
relancer, ou du moins maintenir le processus de reconnaissance de la Bessarabie. Pour ce
faire, les dirigeants roumains se disent mme prts intervenir 61 .
Avec le renversement du succs des armes, la France allait tenter de les prendre au
mot. Pour cela, elle dut rsister, en aot-septembre 1920, aux pressions de l'Angleterre, qui
voulait que la Convention ft rapidement signe, afin de dsintresser la Roumanie de la
guerre polono-russe et de l'attirer dans le camp des partisans de la ngociation avec les
Bolcheviks.
Ds le 16 aot, l'ambassadeur anglais, Lord Derby, avance deux arguments en faveur
de la thse de son gouvernement 62 : la Roumanie est en voie de ratifier le trait des minorits;
l'absence des Etats-Unis parmi les signataires de la convention n'a qu'une faible importance
57

voir Sandu (T.): "La Coopration franco-roumaine face la Russie lors du passage de Take Ionescu au
ministre des Affaires trangres, juin 1920-dcembre 1921", paratre dans Dialogue franco-roumain.
58 note personnelle de Ghica Laroche, Z Russie 620, f.71.
59tl. n321-322 du 26 juillet 1920, Z Russie 620, f.82-83.
60 ibid..
61 dp. n77 de Daeschner, 10 aot 1920, Z Roumanie 55, f.19-20; tl. n339-341 du mme, 12 aot 1920, Z
Roumanie 34, f.108-110.
62 lettre au ministre des Affaires trangres, Z Russie 620, f.89.

dans la mesure o celle-ci fait allusion la Socit des Nations et ne serait donc pas ratifie
par le Parlement amricain.
La rponse franaise 63 est pour le moins spcieuse: "il y a de grands inconvenients
signer le trait sur la Bessarabie si la future Russie doit contester cet abandon; au cas o les
Soviets y consentiraient ainsi que Wrangel, les principaux obstacles disparatraient." Or il
semble impossible d'obtenir la reconnaissance des deux gouvernements, puisqu'ils sont
antagonistes et exclusifs l'un de l'autre, chacun pouvant monnayer la cession de la Bessarabie
-les Bolcheviks contre la neutralit roumaine, Wrangel contre une intervention. Et si la
Roumanie prfre la neutralit, la France a galement la possibilit de repousser la
reconnaissance tant que la Pologne est en danger ou tant qu'elle possde encore des chances
de victoire. La dernire phrase de la note franaise est d'ailleurs rvlatrice de l'attitude du
Quai d'Orsay: "la lettre l'ambassadeur d'Angleterre a pour but de gagner un peu de temps."64
Une note pour Millerand de la mme poque 65 comporte une conclusion similaire.
Pour renforcer la pression sur la Roumanie, la France fait mine d'adhrer au principe
amricain de refus de dsannexions russes sans le consentement de la Russie, ce qui provoque
une certaine motion en Roumanie 66 . Mais cette date, la Pologne est sauve et l'on pourrait
penser que la France considre enfin la situation mre pour la reconnaissance. Il n'en est
toutefois rien.
En effet, le Quai d'Orsay comptait maintenant sur "les possibilits d'une coopration
ventuelle des armes roumaines avec les forces du Gnral Wrangel et les Polonais pour une
lutte dcisive contre les Bolcheviks." 67 Lors de la rencontre entre Millerand et Take Ionescu
Aix-les-Bains du 13 septembre 1920, le chef du gouvernement franais demande seulement
au diplomate roumain de ne pas reprendre les discussions avec des bolcheviks affaiblis 68 ; et
voici la contrepartie: "j'ai ajout que je recommanderais volontiers au Gnral Wrangel
d'accepter le rglement de la question de Bessarabie tel que le souhaite la Roumanie. Il m'a
rpondu que ce serait fort intressant." 69 Donc l'hypothque sovitique est leve aprs les
victoires polonaises, et l'hypothque blanche pse peu en cas de participation roumaine au
front anti-bolchevik. Mais l'espoir franais est immdiatement du la suite d'une discussion
entre Daeschner et le prudent Averescu 70 .
Entre temps, la France a reu une autre demande anglaise de signer la convention 71 ,
qu'elle a poliment conduite 72 . De son ct, la Roumanie se livre de grands efforts pour
63

note interne du 18 aot 1920, Z Russie 620, f.90.


ibid..
65 20 aot 1920, Z Russie 620, f.98-99.
66 tl. n359 de Daeschner du 27 aot 1920, Z Russie 620, f.101.
67 note du 4 septembre 1920, Z Roumanie 55, f.23.
68 tl du 14 septembre 1920, Z Roumanie 35, f.45.
69 ibid..
70 tl n373-380 du 15 septembre 1920, Z Roumanie 55, f.24-31.
71 memorandum du 8 septembre 1920, Z Russie 620, f.103.
72 lettre du 14 septembre 1920 Lord Derby, ibid., f.106-107.
64

obtenir la signature franaise: elle renouvelle sa promesse d'indemnisation des propritaires


franais de Bessarabie 73 ; Palologue, le secrtaire gnral du Quai d'Orsay, est oblig de
rpondre que "le Gouvernement franais est maintenant tout dispos signer prochainement
... mais il souhaite voir le Gouvernement amricain se rallier l'opinion des Gouvernements
allis..." 74 . Une lettre Lord Derby le 22 septembre confirme cette "dernire tentative ...
auprs du Gouvernement de Washington", le dernier dlai pour signer tant "une date
dtermine,...le 25 octobre." 75
Cette dernire manoeuvre dilatoire met le feu aux poudres entre les Franais et les
Anglo-roumains.
Le gnral Averescu n'apprcie pas que la France remette entre les mains de Wrangel
la ngociation pour l'attribution de la Bessarabie: le commentaire de Daeschner aprs son
entrevue avec le prsident du Conseil est explicite: "il serait dsirable que nous ne laissions
pas le Gouvernement anglais apparatre aux yeux des Roumains comme persistant seul
vouloir favoriser les aspirations roumaines." 76 La tension s'accrot lorsque Ghica prend
connaissance des promesses d'Aix-les-Bains: "M. Take Ionesco considre cette signature
comme une question d'heures..." 77 , alors que Laroche lui avait fait part de la date limite du 25
octobre. Et il conclut: "je crains fort que ce nouveau tournant imprvu ne produise des heurts
sensibles et malheureux..." 78 .
Une lettre trs sche de Derby du 25 septembre ressemble un ultimatum: elle
informe le Quai d'Orsay qu'il a "reu des instructions catgoriques de [son] gouvernement
pour proposer ... que le trait soit sign la semaine prochaine ...Je dois galement informer
mes collgues la Confrence que, bien qu'esprant fortement qu'ils signeront galement le
trait, j'ai l'instruction d'y attacher ma signature dans tous les cas de figure." 79 Ceci lui attire
en marge le commentaire peu amne de Laroche: "c'est la preuve que Derby n'est pas un
diplomate." Chacun des deux grands allis campe donc sur ses positions vis--vis de la Russie
sovitique, la France s'attachant prenniser une situation favorable ses clients polonais et
russe blanc, et mme d'y attirer la Roumanie grce au levier bessarabe.
Mais en octobre 1920 la stabilisation du front polono-russe mit un terme cette
tension et dnoua la crise bessarabe ne entre les allis.
En outre, la fin des proccupations polonaises pouvait crer une disponibilit des
troupes sovitiques dangereuse pour la Bessarabie, qu'il devenait urgent de reconnatre. Le
73

note de la lgation de Roumanie du 17 septembre 1920, Z Russie 624, f.37-38.


tl n890-891 du 21 septembre 1920, Z Russie 624, f.41.
75 Z Russie 620, f.111-112.
76 dp. n110 du 23 septembre 1920, z Russie 620, f.113.
77 lettre Laroche du 23 septembre 1920, Z Russie 620, f.114.
78 ibid..
79 Z Russie 620, f.116.
74

changement de personnel la tte de la diplomatie franaise favorise galement la nouvelle


attitude franaise: en fait, l'arrive de Georges Leygues en lieu et place de Millerand ne
modifie la donne que parce qu'il est accompagn d'un nouveau secrtaire gnral au Quai
d'Orsay, Philippe Berthelot 80 . Ce dernier accentue la tendance favorable un abandon de
"l'aventure orientale" de la Pologne et la stabilisation de l'Europe centrale des vainqueurs
autour de la Petite Entente, dont les bases ont t jetes ds aot par le Tchque Benes
Belgrade et plus timidement Bucarest.
La baisse de tension entre allis se reflte dans la sance de la Confrence des
Ambassadeurs du 29 septembre 81 : l'on accepte la proposition franaise d'effectuer un dernier
appel auprs des Etats-Unis, et l'on adopte les dates du 4 octobre pour la remise officielle du
trait la Roumanie et du 11 octobre pour sa signature. Pendant ce temps, Leygues s'efforce
de rparer les squelles du conflit: "nous nous sommes proccups uniquement de mnager
les Etats-Unis ... nous n'avons pas entendu subordonner notre signature l'assentiment du
gnral Wrangel" 82 , ce qui contredit formellement les notes internes des 18 et 20 aot 1920 83 .
Dans le nouveau contexte, la procdure est rapide. Le 8 octobre, la Confrence des
Ambassadeurs enregistre le refus des Etats-Unis d'adhrer la convention 84 ; la rponse
roumaine parvient le 12 octobre 85 et le trait est sign le 28 octobre 1920 86 . Les stipulations
sont connues: le rattachement de la Bessarabie est conditionn par la garantie des droits des
minorits et on prvoit l'approbation d'un futur gouvernement russe reconnu, mais sans
possibilit d'arbitrage sur l'attribution de la province.
Les consquences immdiates de la signature sont une protestation sovitique 87 et le
retour de la Roumanie sous l'influence de la France. En fait, ce retour s'tait effectu un peu
avant la signature: dans une conversation ultrieure entre Titulescu et Millerand, le premier
rend compte d'une entrevue assez tendue entre Take Ionescu et Lloyd George, durant laquelle
le Premier anglais aurait "beaucoup insist pour que la Roumanie reconnt les Soviets - quoi
Take Ionesco a rpondu qu'elle se prparait reconnatre Wrangel." 88

Conclusion

80

voir Hovi (K.): Alliances de revers. Stabilisation of France's alliance policies in east-central Europe, 19191921, Turku, 1984, p.87-88.
81 voir tl. de Leygues Bucarest du 29 septembre 1920, Z Russie 620, f.117.
82 tl. n918 Bucarest du 2 octobre 1920, Z Russie 620, f.119.
83 voir notes 53 55 de cet article.
84 rsolution 78N11, Z Russie 620, f.123.
85 tl. de Berthelot Bucarest du 12 octobre 1920, Z Russie 620, f.124.
86 tl. de Laroche Bucarest du 28 octobre 1920, ibid., f.129.
87 tl. circulaire de Tchitchrine du 4 novembre 1920, Z Russie 620, f.135.
88 note du 31 dcembre 1920, Z roumanie 35, f.54-55.

La France, premire puissance continentale au lendemain de la Premire Guerre


mondiale, prit une part active l'tablissement des frontires europennes, et singulirement
de celles d'Europe centre-orientale, dont dpendaient en partie la configuration de son futur
systme d'alliances de revers anti-allemand. Les difficults multiples de dfinition des
frontires se trouvrent accrues, dans le cas de la Bessarabie, par la situation de concurrence
entre deux allis potentiels, la Russie -"blanche"-et la Roumanie. Cela explique l'attentisme
franais devant les tensions diplomatiques inhrentes la question bessarabe durant l'anne
1919. Avec l'croulement des "Blancs", le problme se compliqua par le fait que la Roumanie
n'tait qu'une pice d'un systme franais naissant, dont l'lment le plus important tait la
Pologne. La Roumanie dut donc attendre galement la fin du conflit polono-russe, avant que
la France reconnt le rattachement de la Bessarabie; la ratification n'intervint toutefois qu'en
mars 1924, aprs de nouvelles rticences franaises, toujours lies l'hypothque russe et
l'indemnisation des expropris franais de Bessarabie.