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CORONEIS E BANDIDOS EM MATO GROSSO: UMA ESTRATEGIA DE PODER

Em razo do processo histrico de expanso da fronteira colonial, a estrutura de poder


de Mato Grosso a descoberta do ouro no comeo do sculo XVIII. Tornou-se o grande
atrativo da explorao mercantilista no imprio portugus atraindo uma numerosa
populao para as terras mineira. Partindo dai o poder politico e administrativo da
capitania, e posteriormente da provncia de Mato Grosso.
Com a expanso lusa rumo ao oeste, resultou no estabelecimento de uns poucos marcos
na fronteira com o imprio colonial castelhano, o que garantiu a Portugal a posse de
uma imensa rea ao sul dos ncleos de Cuiab e Vila Bela. Com os rigores da
administrao das minas e o zelo redobrado sobre Mato Grosso envolveram toda a
populao mineira identificada na luta pela posse e explorao dos recursos da regio, e
na luta pela prpria sobrevivncia.
Quanto ao Sul de Mato Grosso, e em especial regio pantaneira, apesar da existncia de
uns poucos povoados, guarnies e fazendas , s comeou a ser sistematicamente
ocupado a partir do segundo quartel do mesmo sculo. Aps a guerra com o Paraguai a
estrutura de poder a nvel regional passou a sofrer sensveis mudanas, apesar da
continuidade do predomnio e do prestigio de Cuiab como centro decisrio de toda a
provncia mato-grossense .
Com o empobrecimento da atividade mineira e a invaso paraguaia, contriburam para a
perda de prestigio das velhas lideranas nortistas e para assentamento de um poder
politico-administrativo , sobre novas base econmicas e sociais. A republica dos
coronis. Essas elites politicas constituram-se no somente de coronis proprietrios
rurais, mas tambm de comerciantes e coronis urbanos, que se projetaram na politica
local e estadual, profissionais liberais (mdicos, advogados) entre outros segmentos.

Coronelismo, enxada e voto de Victor Nunes Leal, publicado pela primeira vez em
1949, j se tornou um clssico da literatura poltica brasileira, tanto que vem de ser
reeditado pela Alfa-mega, quase 30 anos aps sua primeira edio. Tendo em vista a
sua atualidade e o seu carter fundamental para a compreenso da realidade brasileira
contempornea, passamos a resumi-lo.
Nos captulos primeiro e stimo, o autor conceitua o fenmeno do coronelismo
considerando-o inicialmente "como resultado da superposio de formas desenvolvidas
do regime representativo a uma estrutura econmica e social inadequada. No , pois,
mera sobrevivncia do poder privado, cuja hipertrofia constitui fenmeno tpico de
nossa histria colonial. antes uma forma peculiar de manifestao do poder privado,
ou seja, uma adaptao em virtude da qual os resduos do nosso antigo e exorbitante
poder privado tm conseguido coexistir com um regime poltico de extensa base

representativa" (p. 20). Assim, o coronelismo implica um compromisso entre o poder


pblico, progressivamente fortalecido; e o poder privado, cada vez mais decadente, dos
chefes locais, principalmente donos de terras. A propriedade da terra constitui, portanto,
o fundamento em que se baseia o coronelismo. Proprietrio de terras e dono de votos,
eis a essncia do coronel.
Esse compromisso coronelista pressupe um certo grau de debilidade de ambos os
lados, ou seja, do coronel e do poder pblico - a extenso da cidadania a um vasto
contingente de eleitores do meio rural, incapacitados para o exerccio de seus direitos
polticos (graas dependncia econmica, social e poltica dos donos de terras),
vinculou os detentores do poder pblico aos condutores desse rebanho eleitoral, isto ,
os coronis. Em contrapartida, estes ltimos no mantm o seu poder focal sem o apoio
e a cumplicidade do poder pblico. Portanto, "os dois aspectos - o prestgio prprio dos
coronis e o prestgio de emprstimo que o poder pblico lhes outorga - so
mutuamente dependentes e funcionam ao mesmo tempo como determinantes e
determinados. Sem a liderana do coronel' - firmada na estrutura agrria do pas - , o
governo no se sentiria obrigado a um tratamento de reciprocidade e, sem essa
reciprocidade, a liderana do 'coronel' ficaria sensivelmente diminuda" (p. 43).
O fortalecimento do Estado no Brasil no tem sido acompanhado de correspondente
enfraquecimento do coronelismo. "Os prprios instrumentos do poder constitudo que
so utilizados, paradoxalmente, para rejuvenescer, segundo linhas partidrias, o poder
privado residuais dos 'coronis', que assenta basicamente numa estrutura agrria em fase
de notria decadncia. Essa decadncia imprescindvel para a compreenso do
'coronelismo' porque, na medida em que se fragmenta e dilui a influncia 'natural' dos
donos de terras, mais necessrio se torna o apoio do oficialismo para garantir o
predomnio estvel de uma corrente poltica local" (p. 255). Nesta situao, a falta de
autonomia legal do municpio sempre foi compensada com uma ampla autonomia
extralegal, doada pelos governos estaduais aos partidos locais de sua preferncia. "Esta
contraprestao estadual no compromisso coronelista explica, em grande parte, o apoio
que os legisladores estaduais - homens em sua maioria do interior - sempre deram aos
projetos de leis atrofiadoras do municpio" (p. 255).
Embora a poca urea do coronelismo tenha sido a I Repblica, ele persiste at hoje nas
regies menos desenvolvidas do Brasil e "parece evidente que a decomposio do
'coronelismo' s ser completa quando se tiver operado uma alterao fundamental em
nossa estrutura agrria" (p. 257).
Evidentemente, a ao politica dos coronis em Mato Grosso delineou-se atravs dos
partidos republicanos estaduais , cuja as origens remontam ao inexpressivo Clube
Republicano fundado em 1887 em Corumb. Entretanto as novas foras polticopartidrias da republica, ao nvel estadual, foram principalmente engrossadas pelos
remanescentes dos antigos partidos monrquicos (o liberal conservados).
As disputas coronelistas favoreceram ainda mais uma situao j bastante propicia ao
banditismo na regio Sul de Mato Grosso, acentuando o papel politico dos bandos
armados que ali proliferam mais do que
em qualquer outra regio do pais. Assim o
banditismo em ato Grosso , ajustou-se perfeitamente a estrutura scio-econmica que

produziu o fenmeno do coronelismo, caracterizando o perfil marcante da violncia na


historia politica da regio mato-grossense, nesse perodo republicano.

Concluses finais:
Nessa disputa de foras coronelistas do estado mato-grossense, observa-se ainda, alm
de uma ntida diviso entre os coronis do norte e sul, a heterogeneidade dos diversos
grupos polticos quanto as suas formas de atuao, fora blica e poder econmico.
Nem todos os coronis se enquadravam na condio de coronis guerreiros. A estrutura
de poder estadual, no perodo republicano, era muito mais complexa na medida em que
tinham sob seu domnio direto, ou influencia, um ncleo urbano ou municpio inteiro,
partilhando o poder com outros coronis, apoiando grupos mais fortes, porem, sem
necessariamente ou abertamente, recorrer as armas e a violncia.
Os coronis de Mato Grosso, cujas bases econmicas podiam ento, provir da grande
propriedade rural, como de um patrimnio urbano (coronis pecuaristas, usineiros,
agricultores, grandes ou pequenos comerciantes, etc.) exerciam o poder de deciso
efetivamente no mbito loca, ou estadual , mantendo o controle dos empregos pblicos
e outros privilgios econmicos e sociais, e dispunham tambm um grande poder de
fora sob seu comando, como sendo verdadeiros mandes da alde.

Fontes bibliogrficas:

Coronelismo, enxada e voto (O municpio e o regime representativo no


Brasil).
Por Victor Nunes Leal. So Paulo, Editora Alfa-Omega, 1976.
Coronis bandidos em Mato Grosso 1889-1943
Correa, Valmir Batista

Coronelismo, enxada e voto (O municpio e o regime representativo no Brasil).


Por Victor Nunes Leal. So Paulo, Editora Alfa-Omega, 1976.