Vous êtes sur la page 1sur 31

StRh 8 (11.04.2002; 27.09.

2005)
Roland Meynet
LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT
(Ex 20,2-17 et Dt 5,6-21)1
Le Dcalogue est un des seuls titres qui ne soient pas dus aux ditions modernes
de la Bible. Les Dix Paroles , en dcalque grec Dca-logue , est lappellation
originale, par lcriture elle-mme2, du fameux passage de lExode, comme de son
double dans le livre du Deutronome3. Or, malgr son antiquit vnrable, cause
delle probablement, cette dnomination pose problme. Il suffit, pour sen rendre
compte, de demander plusieurs personnes, de bonne culture biblique par ailleurs, de
numroter les commandements : mme si plus de deux arrivent au mme dcoupage, ce
ne sera quaprs bien des hsitations et des repentirs.
Cest pour cette raison que la plupart des traductions prouvent le besoin de fournir,
en note, le dcoupage du Dcalogue en ses dix commandements. Sur ce sujet, la tradition chrtienne la plus ancienne se divise, comme on pouvait sy attendre, entre orientale la suite des Pres grecs et occidentale la suite de Saint Augustin4. Le chiffre
dix , au lieu dindiquer le numro des diffrents commandements du Dcalogue,
pourrait symboliser la totalit ; de mme que, dans le premier rcit de la cration (Gn
1,12,4a), le monde a t fait en dix paroles5.
Lcriture utilise aussi une autre appellation, avec un chiffre diffrent : les deux
tables 6. Les deux appellations, dix paroles et deux tables , ont impos une bi
1

Une premire version de cette tude a paru dans Mlanges de lUniversit Saint Joseph 50 (1984)
405-421, sous le titre Les dix commandements loi de libert ; analyse rhtorique dEx 20,2-17 et de
Dt 5,6-21 . La prsente analyse est nettement amliore, en particulier grce aux remarques et
suggestions orales de Pietro Bovati et de son tude du Dcalogue dans Giustizia e ingiustizia nellAntico Testamento, polycopi, Rome 1996, 75-142 (dsormais : Bovati). Ma reconnaissance va en outre
A. WNIN, Le dcalogue. Approche contextuelle, thologie et anthropologie , dans C. Focant,
ed., La Loi dans lun et lautre Testament, LeDiv 168, Paris 1997, 9-43 (voir aussi du mme auteur,
Le dcalogue, rvlation de Dieu et chemin de bonheur ? , www.retoricabiblicaesemitica.org: StRh
3 (06.04.2002) ; et M. BALMARY, La Divine Origine. Dieu na pas cr lhomme, Paris 1993 ; ID.,
Abel ou la traverse de lden, Paris 1999.
2
Ex 34,28 ; Dt 4,13 ; 10,4.
3
Lexgse moderne attribue gnralement la version de lExode lcole sacerdotale, celle du Dt
lcole deutronomiste ; la premire serait la plus rcente.
4
La diffrence dpend de lidentification du premier commandement (2-3 pour les juifs et les
Pres grecs, suivis par les orthodoxes et les protestants, ou 3-6 pour les Pres latins, la plus grande
partie de la tradition syriaque, les catholiques et les luthriens) et, de manire corrlative, du dernier
commandement (17ab pour les premiers, 17b pour les autres) ; voir Bovati, 83, n. 34
5
Voir AA. FRAENKEL, Assarah Maamaroth Assarah Dibberot. De la Cration la Rvlation , dans M. Tapiero, ed., Les dix paroles, Paris 1995, 59-62 ; voir Bovati, 83-84.
6
Ex 31,18 ; 32,15 ; Dt 4,13 ; 5,22 ; 9,9-11.15.17 ; 1R 8,9 ; 2Ch 5,10. P. Bovati (81-83) pense que
ce nombre nindique pas une division du texte en deux parties, comme le reprsente toute liconographie, mais le nombre dexemplaires du mme texte, un exemplaire pour chacune des deux parties

R. MEYNET

partition du texte, alors que, du point de vue littraire, le texte est organis de manire
concentrique.
LE DCALOGUE DEXODE 20
(Ex 20,2-17)
Ex 20,2-17 est un passage de composition concentrique qui compte quatre parties.
La premire partie (2-7) concerne les devoirs envers Dieu ; les devoirs envers le prochain font lobjet de la dernire partie (13-17) ; tous les commandements de ces deux
parties sont des impratifs ngatifs. Les deux parties centrales (8-11 ; 12) se distinguent
des deux autres par le fait quelles contiennent les deux seuls commandements positifs ;
elles commencent en effet avec : Souviens-toi... (8) et Glorifie... (12).
1. LA PREMIRE PARTIE (Ex 20,2-7)
COMPOSITION
+ 2 MOI (je suis)

YHWH

. qui tai fait-sortir


.

= 3 il

ton Dieu

de la terre
de la maison

dgypte,
des SERVITEURS

N EXISTERA pas

= 4 Tu NE FERAS pas
= et
. de ce qui est dans les cieux
. et de ce qui est sur
la terre
. et de ce qui est dans les eaux
= 5 tu NE te prosterneras
= et tu NE TASSERVIRAS

pour toi

dautres dieux

pour toi
aucune

de sculpture
reprsentation,

en face de moi.

en haut,
en dessous,
en dessous de la terre ;

pas
pas

devant

eux
eux :

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

+ CAR MOI (je suis) YHWH


+
(je suis) un Dieu
: qui

visite
la faute
- sur trois et sur quatre (gnrations)

FAIT
misricorde
: et qui
- pour ceux qui maiment

= 7 Tu NE prononceras pas le nom de YHWH


+ CAR il Ninnocente pas
YHWH

ton Dieu,
jaloux,
des pres
sur les fils
pour ceux qui me hassent,
jusqu mille (gnrations)
et observent mes commandements.

ton Dieu
en vain :
celui qui prononce son nom en vain.

qui ont conclu un accord, comme on avait lhabitude de le faire pour les traits de lpoque (et comme
on le fait encore aujourdhui pour tous les contrats crits).

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT

La premire partie comprend deux courtes sous-parties (2-3 et 7) qui encadrent une
sous-partie plus dveloppe (4-5). Alors que dans la premire sous-partie le commandement (3) est prcd de sa motivation (2), cest linverse dans les deux autres sousparties o le commandement (4-5b et 7a) est suivi de sa motivation (5c-6 et 7b) introduite par le mme car .
La premire sous-partie (2-3)
Elle comprend deux segments. Le premier est un trimembre (2abc) de type ABB : le
premier membre est la titulature, ou nonc par le locuteur de ses nom et qualit (2a) ;
les deux membres suivants noncent ce quil a fait pour celui qui il sadresse (2bc).
Le second segment est un unimembre : cest le commandement qui dcoule de
laction accomplie en faveur de celui qui il est donn (3).
Les membres extrmes se rpondent. Le nom de YHWH pourrait tre traduit par
lExistant (comme dans la LXX) pour faire apparatre sa parent lexicale avec le
verbe il nexistera pas ; dautres dieux de 3 sopposent ton Dieu de 2a ;
en face de moi la fin de 3 rpond Moi au dbut de 2. noter aussi que le
pronom de seconde personne singulier revient trois fois (2a.2b.3)
La deuxime sous-partie (4-6)
Elle comprend deux morceaux. Le premier (4-5b) est form de deux bimembres (4ab
et 5ab) qui encadrent un trimembre (4cde). Aux extrmits, linterdiction est deux fois
redouble. Le trimembre central est lnumration des trois parties du cosmos : la
terre , au singulier, entre les cieux et les eaux au pluriel ; noter llargissement du dernier terme avec ladjonction de de la terre . Lnumration exhaustive
des lments accentue le caractre absolu du commandement.
Le deuxime morceau (5c-6) est form de trois segments bimembres. Le premier
(5cd) est la titulature qui commence par le mme moi quen 2a, mais un deuxime
titre de Dieu est ajout : le Dieu jaloux . Le deuxime (5ef) et le troisime segment
(6ab) sont parallles entre eux :
visitant la faute sur trois et sur quatre (gnrations)
faisant grce jusqu mille (gnrations)

POUR CEUX QUI ME HASSENT


POUR CEUX QUI MAIMENT.

Ces deux segments explicitent le titre de Dieu jaloux par lequel sachve le premier
segment (5d). noter la reprise du verbe faire au dbut des segments extrmes (4a
et 6a).

La Bible de Jrusalem traduit : qui punis les fautes des pres sur les enfants, les petits enfants et
les arrire-petits enfants ; la paraphrase rend bien le sens.

R. MEYNET

+ 2 MOI (je suis)

YHWH

. qui tai fait-sortir


.

= 3 il

ton Dieu

de la terre
de la maison

dgypte,
des SERVITEURS

N EXISTERA pas

= 4 Tu NE FERAS pas
= et
. de ce qui est dans les cieux
. et de ce qui est sur
la terre
. et de ce qui est dans les eaux
= 5 tu NE te prosterneras
= et tu NE TASSERVIRAS

pour toi

dautres dieux

pour toi
aucune

de sculpture
reprsentation,

en face de moi.

en haut,
en dessous,
en dessous de la terre ;

pas
pas

devant

eux
eux :

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

+ CAR MOI (je suis) YHWH


+
(je suis) un Dieu
: qui

visite
la faute
- sur trois et sur quatre (gnrations)

FAIT
misricorde
: et qui
- pour ceux qui maiment

= 7 Tu NE prononceras pas le nom de YHWH


+ CAR il Ninnocente pas
YHWH

ton Dieu,
jaloux,
des pres
sur les fils
pour ceux qui me hassent,
jusqu mille (gnrations)
et observent mes commandements.

ton Dieu
en vain :
celui qui prononce son nom en vain.

La troisime sous-partie (7)


Cette sous-partie comprend un seul segment bimembre. Le commandement (7a) est
suivi de sa motivation (7b). Le mme syntagme prononcer le nom revient dans les
deux membres ; les deux occurrences de en vain jouent le rle de termes finaux.
Les rapports entre les sous-parties
Outre ce qui a dj t dit sur le mouvement logique qui se retrouve dans chaque
sous-partie entre commandement et motivation, il faut noter :
la reprise de YHWH ton Dieu au dbut des sous-parties extrmes (2a et 7a) ainsi
quau dbut du second morceau de la sous-partie centrale (5c) ;
dautres dieux la fin de la premire sous-partie (3) et sculpture reprsentation au dbut de la deuxime sous-partie jouent le rle de termes mdians ; la
reprise de pour toi (3 et 4a) remplit aussi la fonction de termes mdians, dautant
plus que ce sont les deux seules occurrences de ce syntagme dans toute la partie ;
serviteurs de 2c est repris par tu ne tasserviras pas en 5b ;
le rappel du pass au centre de la premire sous-partie (2bc) est en relation avec
lannonce du futur de la fin de la deuxime sous-partie (5ef-6) ; la mention de laction

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT

salvifique de Dieu correspond au prologue historique des textes dalliance, celle des
menaces correspond aux maldictions et bndictions de ces mmes textes8 ;
noter enfin la correspondance entre les autres dieux de la fin de la premire
sous-partie (3 ; sculpture en 4a) et les deux occurrences de en vain la fin des
deux membres de la dernire sous-partie (7a.7b) : en effet les idoles sont vanit (Jr
18,15 : Mon peuple ma oubli, ce qui est vain ils encensent ).
CONTEXTE BIBLIQUE
Comme les cieux , la terre et les eaux (4cde), le verbe faire par lequel
commence le verset 4 renvoie au premier rcit de la cration : Dieu fait le firmament au deuxime jour (Gn 1,7), les luminaires au quatrime jour (1,16) les animaux
vivant sur la terre au sixime jour (1,25). la fin du sixime jour, aprs avoir couronn
son ouvrage par la cration de lhomme et de la femme, Dieu vit tout ce quil avait
fait et voici que ctait trs bon (1,31). Pour la lumire, cest le verbe tre qui est
utilis : Et Dieu dit : Que la lumire soit ! et la lumire fut (1,3). Pour le
firmament, les deux verbes sont conjoints : Et Dieu dit : Que le firmament soit [...].
Et Dieu fit le firmament [...] (1,6-7). Or cest ce mme verbe tre (traduit par
exister ) qui est utilis juste avant le verbe faire dans le dcalogue : Il ne sera
pas pour toi dautres dieux en face de moi (Ex 20,3).
INTERPRTATION
Moi, le Seigneur ton Dieu, qui tai fait sortir...
(premier commandement)
Aucun des trois commandements que lon peut reconnatre dans cette premire partie
(3.4-5b.7a) nest une loi impersonnelle, comme celles de nos codes pnaux quand ils
commencent de manire abrupte par Il est interdit de... . Avant de prononcer
quelque commandement que ce soit, le locuteur se prsente lui-mme : Moi, le
Seigneur (2a) ; mais il ne se contente pas de se prsenter par son nom, il identifie
aussitt celui qui il sadresse : Moi, le Seigneur ton Dieu 9. Les Dix Paroles
sont dabord le discours dun Je un Tu . Cependant, comme il arrive souvent
entre les hommes, il ne suffit pas que celui qui se prsente dise son nom pour tre
reconnu. Il lui faut rappeler les circonstances dune rencontre antrieure, pour faire
remonter la mmoire de lautre le visage unique qui est le sien. La libration de la
servitude dgypte opre par le Seigneur en faveur de celui qui il sadresse lidentifie lui-mme et identifie du mme coup son destinataire : en un seul mot hbreu,
hstk, je tai fait sortir (2b), sont conjoints les pronoms de premire et de
seconde personne (t + k). Toute lhistoire des relations entre Dieu et les fils dIsral

Voir P. BEAUCHAMP, Propositions sur lalliance comme structure centrale , RSR 58 (1970)
161-193.
9
En hbreu, les pronoms personnels occupent les extrmits de la proposition : Moi, Yhwh, le
Dieu de toi .

R. MEYNET

est rduite la seule sortie dgypte : celle-l en effet nest pas un vnement parmi
tant dautres, ce nest mme pas seulement le premier, cest lvnement fondateur,
lacte de naissance par lequel est reconnue la paternit de Dieu et la filiation du peuple
lu. Seule, la rfrence lorigine peut fonder lnonc de la loi.
Moi, le Seigneur ton Dieu, le Dieu jaloux...
(le premier commandement avec les deux autres)
Le rappel de lorigine ne se limite pourtant pas lvnement historique de la
sortie dgypte. La mention de ce qui est dans les cieux, de ce qui est sur la terre en
dessous et de ce qui est dans les eaux en dessous de la terre (4cde) renvoie
quoique de manire indirecte lorigine ultime, lvnement quil est impossible
de se reprsenter sinon par le langage mythique , la cration que le lecteur sait tre
par ailleurs toute entire luvre du Seigneur. Il faut toutefois reconnatre que ce nest
pas comme Crateur que le Seigneur se prsente et que ce nest pas ce titre quil
dicte sa loi, mais en tant que Sauveur intervenu dans lhistoire. loccasion de ce qui
peut tre identifi comme le second commandement (4-6), le locuteur reprend la mme
formule par laquelle il avait commenc : Moi, le Seigneur ton Dieu (5c). Cependant, cette fois-ci, ce nest plus pour rappeler le bienfait pass, mais pour envisager un
avenir laiss au choix de lhomme. Que la faute des pres doive retomber sur leurs
descendants jusqu la troisime et la quatrime gnration est sans doute une manire
de faire comprendre que ce nest pas un individu que le discours sadresse et que la
responsabilit de la gnration prsente engage lavenir des gnrations suivantes.
Lcart immense entre les trois et quatre gnrations qui encourraient la maldiction et
les mille qui bnficieraient de la bndiction montre combien la misricorde de Dieu
lemporte sur le chtiment. Ainsi le Seigneur Dieu dIsral se dpeint comme le matre
absolu de lhistoire, sauveur du pass ds lorigine (2-3) et juge suprme de lavenir (46).
Tu ne feras pas... (deuxime commandement)
coute, Isral : le Seigneur est notre Dieu, le Seigneur est unique. Tu aimeras le
Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute ton me et de tout ton pouvoir (Dt 6,45). Le caractre entier, total de lamour, trois fois soulign dans la phrase du Deutronome, nnonce rien dautre que ce que dploie la premire partie du dcalogue :
tout pour le Seigneur, cest--dire rien pour aucun autre (3). Ce que laccumulation
des trois tout exprime l de manire positive (Dt 6,4) est ici imprim en creux par la
ritration insistante de cinq ordres ngatifs (3.4a.5a.5b.7a). Tout se concentre sur
linterdiction rpte de lidoltrie (4-5b), ce qui est une autre manire de proclamer
lunicit absolue du Seigneur. En effet, aprs un premier commandement gnral bref
(3) qui dfend Isral davoir aucun autre dieu en face de son Seigneur, la sous-partie
centrale lui interdit longuement de faire des idoles, des reprsentations images
daucun des lments du monde. Faire un dieu de ce qui est dans les cieux, sur la
terre ou dans les eaux, serait renverser lordre de la cration, instaurer la confusion

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT

entre le Crateur et une de ses cratures ; ce serait le har (5f). Faire un dieu signifie
se nier comme crature. Plus encore que ne pas aimer le Seigneur son Dieu et ne
pas observer ses commandements (6), faire un dieu, cest sarroger la place mme
de Dieu, cest se faire Dieu. Cette premire interprtation de la sous-partie centrale doit
cependant tre complte, ou corrige, par une autre. Le second commandement (4-6)
peut tre compris non pas comme une simple rptition, mme amplifie, du premier
(2-3), mais comme un autre commandement : ce qui est interdit, cest de faire une
statue ou quelque reprsentation du Seigneur Dieu dIsral. Cest l exactement ce
que les fils dIsral avaient demand Aaron et quils avaient obtenu, quand ils firent
le veau dor, qui ntait pas un autre dieu ; ils dirent en effet : Voici ton Dieu, Isral,
celui qui ta fait sortir du pays dgypte ! (Ex 32,4).
Tu ne tasserviras pas (encore le deuxime commandement)
Arrivs en gypte en hommes libres, prsents Pharaon par leur frre Joseph, son
matre du palais (Gn 4647), les fils de Jacob finirent pas tre rduits un dur esclavage par les gyptiens (Ex 1). Le pays dgypte devait devenir pour les fils dIsral
la maison des serviteurs . Jusquau jour o YHWH, aprs avoir rvl son nom son
serviteur Mose (Ex 3,14), fit sortir Isral de la servitude. Alors Mose et les Isralites
entonnrent pour YHWH le chant qui culmine sur ces mots : Qui est comme toi parmi
les dieux, YHWH ? Qui est comme toi, illustre en saintet, redoutable en exploits,
faisant des merveilles ? (Ex 15,11)10. Aprs quoi, peine lalliance conclue sur le
mont Sina, le peuple ne tardera pas se prosterner devant le veau dor (Ex 32).
Lidoltrie et toute reprsentation fut-elle de YHWH est un asservissement11.
Cest retourner au pays dgypte, cest nier la libration opre par le Seigneur. Isral
nest pas appel sasservir (5b) mais aimer le Seigneur (6b) en observant ses
commandements. Lobissance nest pas lattitude servile de celui qui est contraint de
sexcuter, elle est le fruit du libre choix de celui qui sait quil a t sauv de
lesclavage.
Tu ne prononceras pas le Nom en vain
Linjonction dadorer le Dieu unique lexclusion de tout autre a son corollaire : sil
faut se garder de reconnatre lexistence dautres dieux en face de YHWH (3), il est tout
aussi impratif de ne pas traiter le seul Existant en vain (7), cest--dire comme sil
nexistait pas, de ne pas prononcer son nom, de ne pas tmoigner en jurant par lui,
comme sil navait pas plus de consistance que les vaines idoles et leurs images vides
(4ab). Il ne serait pas vain, en tout cas, le chtiment de Dieu qui sabattrait sur le

10

Pour lanalyse rhtorique du Chant de la mer (Ex 15,1-18), voir R. MEYNET, Le cantique
de Mose et le cantique de lAgneau (Ap 15 et Ex 15) , Gr. 73 (1992) 19-55.
11
On traduit habituellement 5b par un actif : Tu ne les serviras pas . Cest en ralit un passif
(hofal ; litt. Tu ne seras pas asservi eux ).

R. MEYNET

parjure (7b), et le coupable recevrait la fois la preuve de sa faute et celle de


lexistence de celui quil aurait ainsi offens.
2. LA DEUXIME PARTIE (Ex 20,8-11)
2.1 COMPOSITION
8
* Souviens-toi

du JOUR DU SABBAT

pour le

CONSACRER.

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

+ 9 Six
+ et tu feras

JOURS

tu serviras

toute ta besogne,

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

10 ET LE SEPTIME
ne feras
tu

+ 11 Car en six

est sabbat pour YHWH ton Dieu :


aucune besogne, toi,

JOUR

: ton fils
: ton serviteur
: et ton btail

et ta fille,
et ta servante,
et limmigr qui est dans tes portes.

JOURS

YHWH
et la terre
et tout

. les cieux
. la mer
et il

sest repos

a fait
ce qui est en eux

LE SEPTIME JOUR.

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------

* Cest pourquoi YHWH a bni

le JOUR DU SABBAT

et la

CONSACR.

Cette partie comprend deux sous-parties, le commandement (8-10) et la raison qui en


est donne (11).
La premire sous-partie (8-10)
Elle comprend trois morceaux. Le premier (8) est form dun unique segment unimembre, dvelopp longuement par la suite. Les deux autres morceaux (9 et 10)
opposent ce quil faut faire durant les six jours de la semaine et ce quil ne faut pas
faire le sabbat. Alors que le second morceau (9) ne comprend quun segment bimembre, le troisime (10) est compos dun bimembre (10ab) suivi dun trimembre (10cde)
qui numre, par paires, ceux qui, outre toi de 10b, ne doivent par travailler le
sabbat. noter les mots de la mme racine, tu serviras de 9a et ton serviteur de
10d ( servante est dune autre racine en hbreu).
La seconde sous-partie (11)
Elle est forme de deux morceaux. Le premier morceau (11a-e) comprend un trimembre (11abc : ce que Dieu fit en six jours ) auquel soppose un unimembre (11d :

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT

ce quil fit le septime jour ). Ce morceau est construit de manire concentrique :


complments de temps aux extrmits, puis verbes, enfin lnumration au centre. Le
dernier morceau (10e) est un unimembre qui conclut la sous-partie.
Les rapports entre les deux sous-parties
Les segments extrmes sont parallles et font inclusion (8 et 11e) : le premier dit
lhomme ce quil doit faire, le deuxime ce que Dieu a fait ; lhomme est invit faire
ce que Dieu a fait, la conscration du jour du Sabbat .
Le premier morceau de la deuxime sous-partie (11a-d) correspond aux versets 9-10
de la premire sous-partie :
lopposition entre six jours (9a) et le septime jour (10a) est reprise en 11a et
11d ;
les propositions de 9-10 sont doubles par rapport celles de 11a-d : tu serviras
(9a) et est sabbat pour le Seigneur ton Dieu (10a) sont ajouts deux syntagmes
opposs par la ngation, tu feras tu ne feras pas + toute (ta) besogne 12 ;
tandis que 9-10 est construit en parallle, 11a-d lest de manire concentrique ;
la fin de la premire sous-partie (10cde) et au milieu de la seconde (11bc), deux
numrations trois temps : la premire est plus dveloppe que la seconde. Chacune
sachve avec une expansion analogue, qui est dans tes portes et qui est en eux ,
ce qui souligne leur symtrie. Ces deux numrations ont le mme caractre dexhaustivit.
CONTEXTE BIBLIQUE
Le repos du Seigneur
La motivation du commandement (11) renvoie la conclusion du premier rcit de la
cration ; noter les nombreuses reprises lexicales (en italiques) :
1

Ainsi furent achevs le ciel et la terre, avec toute leur arme. 2 Dieu conclut au septime
jour louvrage quil avait fait et, au septime jour, il cessa (bt) aprs tout louvrage quil
avait fait. 3 Dieu bnit le septime jour et le consacra, car il avait cess tout son ouvrage de
cration (Gn 2,1-3).

La ressemblance divine
Le commandement du repos sabbatique est motiv par laction de Dieu ; en dautres
termes, lhomme est appel par ce commandement imit le Seigneur. En effet, toujours selon le premier rcit de la cration, lhomme a t fait limage de Dieu. Et
Dieu dit : Faisons lhomme notre image, selon notre ressemblance. 27 Dieu cra
lhomme son image ; limage de Dieu il le cra ; mle et femelle il les cra (Gn
1,26-27).

12

Toute de 9c et aucune de 10c traduisent le mme mot hbreu, kol.

10

R. MEYNET

Il ne faut pas effacer la diffrence entre les deux expressions : notre image et
selon notre ressemblance est le projet de Dieu, son image sa ralisation
effective : limage est donne, mais la ressemblance est laisse linitiative de
lhomme, comme une vocation raliser13.
INTERPRTATION
Le commandement du travail
Il est vrai que cette partie concerne avant tout la conscration du sabbat : cest en
effet ainsi que commence le texte : Souviens-toi du jour du sabbat (8a). Toutefois,
aprs ce commandement initial gnral, lhomme reoit lordre de travailler pendant six
jours (9). Il ne pourrait pas respecter le repos du septime jour celui qui naurait pas
dabord fait toute sa besogne . Mis en relation avec le faire crateur du Seigneur
(11a), le faire de lhomme (11b) est ainsi prsent comme une collaboration
luvre cratrice ; ce sont en effet les mmes mots qui dsignent luvre de Dieu dans
le rcit de la cration et luvre de lhomme dans le Dcalogue : faire la besogne .
Cr limage de Dieu (Gn 1,27), lhomme reoit la vocation du fils qui fait les mmes
uvres que fait son pre.
La conscration du sabbat
Ce qui est ordonn lhomme pour le septime jour pourrait sembler totalement
ngatif : cest en effet un non faire , aussi bien pour toutes les personnes de la
maison que pour le btail. Cependant, avant linterdit (10b-e), il est dit que le
septime jour est sabbat pour le Seigneur ton Dieu (10a), comme si le sabbat, le
cesser le travail , tait pour le Crateur, avant mme de ltre pour les cratures. Le
souvenir (8) semble donc destin essentiellement faire mmoire de la cration de
lorigine ultime de lhomme et de son travail mme ; cest--dire reconnatre que la vie
nest pas le fruit du travail de lhomme, mais de Celui qui la donne. Cest cela se
souvenir du sabbat pour le consacrer (8), pour le Seigneur ton Dieu (10a).
La bndiction du sabbat
Mais le sabbat nest pas seulement conscration pour Dieu, il est aussi bndiction
pour lhomme. Il est pour le matre de maison et pour tous ceux qui font partie de sa
maison, jusqu ltranger qui travaille chez lui. La bndiction consiste dans la libration de lesclavage : le septime jour, non seulement le fils et la fille (10c) ne
doivent pas tre traits comme le serviteur et la servante (10d), comme le btail
ou ltranger (10e), cest--dire soumis lesclavage du travail, celui des jours o
ils servent (9a) ; bien au contraire, lesclave et la servante doivent tre considrs
comme le fils et la fille. Conscration et bndiction font que tous, y compris les ani
13

Voir M. BALMARY, La Divine Origine, Paris 1993, Chap. IV, O Dieu ne fait que la moiti de
son travail , 109-147 (citations dOrigne et de Basile de Csare : 113-116).

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT

11

maux, entrent dans la filiation du pre de famille qui se reconnat engendr par le Pre
des cieux.
3. LA TROISIME PARTIE (Ex 20,12)
COMPOSITION
12 Honore
afin que
sur le sol

le PRE
de toi
se prolongent
que YHWH LE DIEU de toi

et la mre
les jours
donne

de toi,
de toi,
toi.

Cette partie est de la taille dun segment trimembre. Du point de vue syntaxique, la
principale (12a), cest--dire le commandement, est suivie par une proposition finale
(12b) et par un complment de lieu ( sur le sol ), lui-mme suivi par une relative : les
deux derniers membres sont une double rfrence la bndiction qui regarde le temps
(vie longue) et lespace (possession du sol) ; de ce point de vue le trimembre peut tre
dit du type ABB. Toutefois, les membres extrmes mettent en relation les parents et
YHWH qui donne le sol au fils, ce que font les parents en transmettant lhritage ; noter que les trois membres sachvent avec le pronom suffixe -k ( toi ),
mais que ce pronom revient encore deux fois dans les membre extrmes.
INTERPRTATION
La vie qui test donne
Dans sa brivet, ce commandement rserve deux belles surprises. La premire est
que lon sattendrait que le second membre finisse avec un autre pronom : afin que se
prolongent leurs jours . Et cest bien ainsi quon lit, inconsciemment14. Lhonneur d
au pre et la mre, cest--dire le soin des parents, aurait ainsi comme but de les soutenir pour quils puissent vivre le plus longtemps possible. Telle est la raction normale, le dsir le plus cher des enfants. Or, le texte biblique subvertit en un certain sens
cette aspiration naturelle : il ne la nie pas, certes, mais la motivation quil donne au
commandement est autre. Ce quil vise nest pas la longue vie des parents mais celle du
fils : La loi du Surmoi, perscutrice, disait : Honore ton pre et ta mre pour que
leurs jours se prolongent. La loi de la Rvlation, prophtique, dit : Honore pour
que tes jours se prolongent 15. Lhonneur des parents est de permettre au fils de vivre
sa propre vie ; et cest justement pour cela que le fils peut les honorer.

14

Voir M. BALMARY, La Divine Origine, 227-230 ; elle montre que Freud lui-mme faisait cette
lecture errone.
15
M. BALMARY, La Divine Origine, 228.

12

R. MEYNET

La terre qui test donne


Mais le texte rserve encore une deuxime surprise. On sattendrait : sur le sol
que ton pre et ta mre te donnent , cest--dire sur la proprit que tu as reue ou que
tu recevras en hritage de tes parents. Lhonneur serait d au pre et la mre parce
quils donnent au fils la possibilit de vivre du travail de leur sol16. Le texte dit au
contraire : le sol que le Seigneur ton Dieu te donne . Ce qui motive le commandement dhonorer les parents est que, avec lhritage qui permet de vivre en hommes
libres, la vie mme est transmise au fils comme un don de Dieu. Honorant le pre et la
mre, comme le commande le Dcalogue, cest lorigine ultime de la vie et de la libert
que lhomme honore. Le verbe vague et pour ainsi dire vide, honorer , peut et doit
sans doute tre ouvert diffrents sens particuliers, laisss linitiative du fils : mineur,
il est tenu obir ses parents ; adulte, il doit assurer la subsistance ses parents
devenus vieux et incapables de travailler ; le fils doit surtout respecter ceux qui lui ont
transmis la vie et, avec la filiation dAbraham, la foi et la promesse donns aux fils
dIsral17.
4. LA QUATRIME PARTIE (Ex 20,13-17)
COMPOSITION
Cette partie est form de deux sous-parties parallles (13-15 et 16-17). La premire
comprend trois segments unimembres semblables. Chaque segment est un commandement18 qui ne comprend quun seul terme, un verbe affect de la mme ngation et
des mmes modalits de temps, de personnes et de nombre19. La seconde sous-partie
(16-17) comprend deux segments trimembres (16b-17a et 17cde) ; ton prochain
revient quatre fois, dans chacun des membres du premier segment (16 ;17a.17b) et la
fin du second trimembre.

16

Le terme dm indique plutt la terre cultive, tandis queeres signifie le pays , comme au
v. 2 : la terre dgypte (voir E. JENNI C. WESTERMANN, Dizionario teologico dellAntico Testamento, Torino 1978, I, 49-52). Le fruit de la terre se dit per h-dm ; le syntagme per h-res
est utilis seulement quatre fois dans la Bible hbraque, dont trois fois pour dsigner les produits du
pays de Canaan que rapportent les explorateurs envoys par Mose (Nb 13,20.26 ; Dt 1,25) et un qui
qualifie soit le Messie soit le reste dIsral (Is 4,2). Toutefois, le terme dm est ambigu et il est
utilis quelquefois comme synonyme de eres, par exemple en Dt 26,15 : Regarde de la demeure de
ta saintet, du ciel, et bnis ton peuple Isral et le sol (dm) que tu nous a donn comme tu las
jur nos pres, pays (eres) ou coule le lait et le miel ! (voir aussi Dt 11,9.17), ou la place
deeres (Dt 7,13 ; 11,21 ; 30,20).
17
Voir Bovati, 139-142.
18
La traduction inhabituelle du verset 14 veut rendre la brivet de loriginal et en respecter le
rythme (ce que ne fait pas Tu ne commettras pas dadultre des traductions courantes).
19
Les segments unimembres sont rares, mais il est encore plus rare de rencontrer des membres qui
ne comptent quun seul terme. Il eut t possible de considrer ces trois versets comme un segment
trimembre, mais il semble prfrable de suivre la ponctuation massortique, en particulier cause du
paralllisme entre cette premire partie (13-15) et la seconde (16-17).

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT


+ 13 Tu
14 Tu
15 Tu

NE
N
NE

TUERAS
ADULTRERAS
VOLERAS

pas.
pas.
pas.

+ 16 Tu
17 Tu

Tu

NE
NE
NE

RPONDRAS
CONVOITERAS
CONVOITERAS

pas contre ton prochain


pas la maison
pas la femme

. et son serviteur
: et son buf
* et tout ce qui est

13

en tmoin de mensonge.
de ton prochain.
de ton prochain,
et sa servante,
et son ne,
ton prochain.

Les premiers membres (13 et 16) se correspondent dans la mesure o un faux tmoignage au tribunal peut conduire la mort du prochain . La correspondance des
autres membres semble intervertie : la convoitise envers la femme (17b) est certainement mettre en relation avec linterdit de ladultre (14) ; la convoitise envers la
maison (17a) pourrait donc correspondre linterdit du vol (15). Toutefois, le fait que
17a et 17b commencent avec le mme verbe peut faire penser que la maison na pas
le sens matriel de ldifice, mais de la maisonne, comprenant donc lensemble des
personnes qui y rsident, outre les objets quelle contient.
CONTEXTE BIBLIQUE
Le verbe convoiter (hmd), employ deux fois (17a et b) est de mme racine que
le participe dsirable (nehmd), utilis pour qualifier dabord les arbres que Dieu
avait fait pousser dans le jardin (Gn 2,9 : dsirables voir et bons manger ), et
surtout aux yeux de la femme tente par le serpent pour larbre plac au milieu
du jardin, le seul qui ait t interdit par Dieu : La femme vit que larbre tait bon
manger et sduisant voir et que larbre tait dsirable pour acqurir le discernement et
elle prit de son fruit... (Gn 3,6).
INTERPRTATION
Le prochain dans sa triple dimension
Lautre doit tre reconnu pour ce quil est, dans sa vie physique (13) et sociale (16),
dans sa vie conjugale (14) et familiale (17a), dans sa vie conomique (15) et domestique (17b-e), bref dans ce qui fait de lui un homme comme moi, mon prochain . Les
trois commandements rpts visent les trois caractristiques fondamentales de
lhomme selon la Bible : la personne dabord, tenant par elle-mme, dans son corps
physique (13) et dans son corps social (16), lpoux (14) et chef de famille (17a), enfin
le responsable de toute sa maisonne, depuis sa femme (17b) jusqu ses btes (17d) en

14

R. MEYNET

passant par ses serviteurs (17c). La vie, la famille et les biens du prochain sont sacrs.
Personne ne saurait y toucher sans lui faire un tort capital.
Nier lautre, cest se nier soi-mme
Qui tue un autre homme (13) le nie en lui-mme, qui ment par un faux tmoignage
contre lui le nie devant les autres (16) : il se comporte comme sil nexistait pas ou en
faisant en sorte quil nexiste plus. Prendre la femme du prochain ou voler ses biens, les
convoiter seulement, cest--dire oser penser quils pourraient tre pris, cest tenir le
prochain pour rien, cest faire comme sil ne comptait pas pour soi. Commettre
ladultre (14) ou voler (15), et mme dsirer le faire (17), cest fondamentalement
de mme nature que le supprimer par le meurtre (13) ou le dtruire aux yeux des autres
par un faux tmoignage (16). Tout cela, cest nier lautre comme prochain ; cest
aussi se nier soi-mme comme homme, cest--dire comme prochain de lautre.
La convoitise, racine du pch (deuxime sous-partie)
Il pourrait sembler trange, premire lecture, que le faux tmoignage et la convoitise soient mentionns aprs le meurtre, ladultre et le vol. On attendrait plutt le
contraire, une progression selon le degr de gravit : du dsir lacte, du vniel au
mortel. Tel quil est, lordre du texte nest certainement pas indiffrent, en tous cas pas
insignifiant. En effet, ce nest pas seulement de tuer, de commettre ladultre et de
voler qui nest pas permis. Linterdiction stend lorigine du mal, elle entend lextirper jusqu ses plus profondes racines : avant mme le meurtre lui-mme, la parole
fausse qui blesse et peut entraner la mort ; en amont de ladultre et du vol, la convoitise des yeux qui conduit porter la main sur la femme et les biens du prochain. Cest
la convoitise des yeux qui a induit la premire femme porter la main sur le fruit
dfendu ; on sait ce que cela a produit.
4. LENSEMBLE DU PASSAGE (Ex 20,2-17)
COMPOSITION
Les rapports entre les parties extrmes (2-7 et 13-17)
Chaque partie comprend six verbes ngatifs (3.4a.5a.5a.7a.7b ; 13.14.15.16.17a.
17b ; toujours avec la mme ngation l) ; ce sont tous des impratifs, sauf le dernier
dans la premire partie ( ninnocente pas en 7b).
Le commandement de 16 se termine avec un synonyme ( faussement ) du mot par
lequel sachve chacun des deux membres de 7 ( en vain ).
Maison revient en 2b et en 17a ; il sagit toutefois de deux maisons diffrentes,
dans la premire partie cest la maison des esclaves , dans la dernire la maison de
ton prochain .
Le nom du Seigneur , mentionn quatre fois dans la premire partie, dont trois
fois qualifi comme ton Dieu , ne revient plus dans la dernire partie ; en revanche,
le nom du prochain y est repris quatre fois, toujours qualifi comme ton pro-

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT

15

chain ; le pronom suffixe de troisime personne singulier se trouve seulement la fin


7b et 17cd.
2

Moi (je suis)


LE SEIGNEUR TON DIEU
qui tai fait sortir de la terre dgypte, de la maison des SERVITEURS :
3
Il nexistera pas pour toi dautres dieux en face de moi.
4

Tu ne feras pas de sculpture et aucune reprsentation,


de ce qui (est) dans les cieux en haut,
- et de ce qui (est) sur la terre en dessous,
- et de ce qui est dans les eaux en dessous de la terre.
Tu ne te prosterneras pas devant eux et eux tu ne tASSERVIRAS pas :

car moi (je suis)


LE SEIGNEUR TON DIEU,
le Dieu jaloux,
qui visite la faute des pres sur les fils sur trois et quatre (gnrations)
pour ceux qui me hassent,
6
et qui fait misricorde jusqu mille (gnrations)
pour ceux qui maiment et observent mes commandements.
7

Tu ne prononceras pas le nom


du SEIGNEUR TON DIEU
car il ninnocente pas LE SEIGNEUR celui qui prononce son nom
13
14
15
16
17

en vain,
en vain..

Tu ne tueras pas.
Tu ne commettras pas ladultre.
Tu ne voleras pas.
Tu ne tmoigneras pas contre
TON
Tu ne convoiteras pas la maison de TON
Tu ne convoiteras pas la femme de TON
: et son SERVITEUR et sa SERVANTE,
: et son buf et son ne,
: et tout ce qui est
TON

PROCHAIN
PROCHAIN.
PROCHAIN,

faux.

PROCHAIN.

Dans la dernire partie, le Seigneur Dieu semble donc totalement absent. Toutefois,
on peut penser que le faux tmoignage, avec lequel commence la seconde sous-partie
(16), met en jeu le serment par le Nom du Seigneur20. Le rapport tabli entre les termes
finaux des deux derniers membres de la premire partie (7a et 7b) et le terme final du
premier membre de la deuxime sous-partie de la dernire partie (16), avec les synonymes en vain et faux , soutient cette interprtation ; ce sont deux commandements qui mettent en jeu la parole.

20

Voir P. BOVATI, Ristabilire la giustizia. Procedure, vocabolario, orientamenti, AnBib 110,


Roma 1986, 261-263, n. 62.

16

R. MEYNET

Les rapports entre les deux parties centrales (8-11 e 12)21

SOUVIENS-TOI du jour du sabbat pour le consacrer.


9

Six jours tu serviras et feras toute ta besogne,


Et le septime jour est sabbat pour LE SEIGNEUR TON DIEU :
tu ne feras aucune besogne, toi,
10

et
et
et

TON FILS

ton serviteur
ton btail

et TA FILLE,
et ta servante,
et ton immigr qui est dans tes portes ;

11

car en six jours le Seigneur a fait les cieux et la terre et la mer


et tout ce qui est en eux
et il sest repos le septime jour.
Cest pourquoi le Seigneur a bni le jour du sabbat et la consacr.

12

HONORE

TON PRE

et TA MRE,

afin que se prolongent tes jours,


sur le sol que

LE SEIGNEUR TON DIEU te donne.

21

Voir M. Tapiero, Honore ton pre et ta mre , dans M. Tapiero, ed., Les dix paroles, 289 ;
A. A. Fraenkael, Du pre au Pre , dans M. Tapiero, ed., Les dix paroles, 305-307.

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT

17

Ces deux parties commencent avec les seuls impratifs positifs du passage22 : Souviens-toi (8) et Honore (12a).
Le nom du Seigneur ton Dieu revient une fois dans chacune des deux parties
(10a et 12c).
Jour , qui revient six fois dans la seconde partie (8.9.10a.11a.11b.11c), est repris,
au pluriel, une fois dans la troisime partie (12b).
Le premier commandement est suivi de sa cause ( car au dbut de 11), une cause
qui remonte lorigine ; le second est suivi de sa consquence ( afin que au dbut de
12b), consquence prsente en 12c et future en 12b.
Fils et fille (10c) appartiennent au mme champ smantique que pre et
mre (12a) ; les premiers sont descendants de premier degr, les autres ascendants
de premier degr ; les quatre termes ont le mme pronom suffixe de seconde personne
masculin (-k), traduit par ton ou ta ; se retrouve dans ces deux couples la complmentarit des sexes, dans le mme ordre (et aussi pour le couple serviteur et
servante , parallle celui de fils et fille ).
Les deux commandements sont donc complmentaires : le commandement du sabbat
est adress lhomme en tant que pre, le suivant en tant que fils. Les deux
commandements regardent les relations internes la famille et visent le mme lieu, la
maison.

22

Le commandement du sabbat contient aussi un impratif ngatif (10b).

18

R. MEYNET

Les rapports entre les quatre parties


Tandis que le lieu symbolique de la premire partie (2-7) semble tre le temple, sige
du culte du Seigneur et de linvocation du Nom, celui des deux parties centrales (8-12)
est la maison, lieu o se trouvent runis autour du pre et de la mre, les fils, les
serviteurs, les animaux domestiques et les employs trangers, et celui de la dernire
partie (13-17) est lextrieur : la porte (cest--dire la place) de la ville pourrait tre
considr sinon comme le lieu exclusif tout au moins comme un des lieux typiques de
ces relations publiques 23.
Le commandement du sabbat se rattache aux commandements envers Dieu qui le
prcdent, parce que le sabbat (est) pour le Seigneur ton Dieu (10a) ; celui dhonorer pre et mre (12) annonce la liste des commandements envers le prochain (13-17)
qui le suivent dont les pre et mre font partie, mme si cest dune faon tout fait
particulire.
Les rapports sont particulirement troits entre la premire et la seconde partie : cest
seulement l quest mentionne laction originelle de Dieu, dabord en faveur dIsral
(2bc), puis en faveur de lensemble de la cration (11) ; cest seulement l que revient
lnumration des cieux , de la terre et des eaux ou de la mer (4 et 11),
seulement l quest utilis le verbe faire , aussi bien pour lhomme (4a.9b. 10b ;
noter quen 4a et 10b se trouvent des impratifs ngatifs) que pour Dieu (6a et 11a).
Les termes pres et fils de la premire partie (5c) seront repris, au singulier,
dans la seconde partie ( fils en 10c) et dans la troisime ( pre en 12a).
Les deux numrations trois termes de 10cde et de 11bcd au centre trouvent un
cho, la deuxime en plein cur de la premire partie (4bcd), la premire la fin de la
quatrime partie (17cde). Le croisement de ces lments (A/BA/B) semble mieux
marquer lunit de lensemble.
Les mots de la racine bd se retrouvent dans les deux premires parties et dans la
quatrime : serviteurs et asservir en 2b et 5a ; servir et serviteur en 9a et
10d ; serviteurs de nouveau en 17c (accompagn de servante , comme en 10d).
Le mot hbreu kol, traduit soit par aucun soit par tout , revient en 4a dans la
premire partie, en 9a, 10b et 11d dans la seconde partie et, la fin de la dernire
partie, en 17e.
Tandis que le pronom de seconde personne singulier nest suffixe que de Dieu dans
la premire partie ( le Seigneur ton Dieu en 2a, 5b et 7a) et quil nest suffixe que du
prochain dans la dernire partie ( ton prochain en 16, 17a, 17b et 17e), dans les deux
parties centrales il est suffixe non seulement de Dieu ( le Seigneur ton Dieu en 10a et
en 12c) mais aussi des six termes de lnumration de 10cde ( ton fils et ta fille, ton
serviteur et ta servante, ton btail et ton immigr ) et du couple des parents ( ton pre
et ta mre en 12a).

23

Bovati, 131.

19

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT


2

Je suis
LE SEIGNEUR TON DIEU
qui tai fait sortir de la terre dgypte, de la maison des SERVITEURS :
3
il nexistera pas pour toi dautres dieux en face de moi.
4

Tu ne feras pas pour toi didoles


ni aucune image,
de ce qui est dans les cieux en haut,
de ce qui est sur
la terre en dessous,
de ce qui est dans les eaux en dessous de la terre ;
5
tu
ne te prosterneras pas devant eux et tu ne lesSERVIRAS pas ;
car je suis
LE SEIGNEUR TON DIEU, le Dieu jaloux,
qui punit la faute des PRES sur les FILS, sur trois et sur quatre (gnrations)
pour ceux qui me hassent,
6
et qui fait misricorde jusqu mille (gnrations)
pour ceux qui maiment et observent mes commandements.
7

Tu ne prononceras pas le Nom


DU SEIGNEUR TON DIEU en vain,
car il ninnocente pas LE SEIGNEUR celui qui prononce son Nom
en vain.
8

Souviens-toi
du jour du sabbat
pour le consacrer.
9
Six jours tu
SERVIRAS et tu feras toute ta besogne,
10
et le septime jour est sabbat pour LE SEIGNEUR TON DIEU :
tu ne feras aucune besogne, toi,
et TON FILS
et TA FILLE,
et TON SERVITEUR et TA SERVANTE,
et TON btail
et TON immigr qui est dans tes portes.
11
Car en six jours LE SEIGNEUR a fait

les cieux,
et
la terre,
et
la mer
et tout ce qui est en eux
et il sest repos le septime jour.
Cest pourquoi LE SEIGNEUR a bni
le jour du sabbat
et la consacr.
12

Honore
TON PRE
afin que se prolongent tes jours
sur le sol que
13

Tu ne tueras pas.

16

Tu ne tmoigneras pas contre


Tu ne convoiteras pas la maison de
Tu ne convoiteras pas la femme de
ni
son SERVITEUR
ni
son buf
ni
tout ce qui est

17

14

et TA MRE,
LE SEIGNEUR TON DIEU te donne.

Tu ne commettras pas ladultre.


TON PROCHAIN
TON PROCHAIN.
TON PROCHAIN,
ni sa SERVANTE,
ni son ne,
TON PROCHAIN.

15

Tu ne voleras pas.
faux.

20

R. MEYNET

Ladjectif jaloux (5b), les deux verbes aimer (6b) et commettre ladultre
(14) et le syntagme convoiter la femme de ton prochain (17b) appartiennent au
mme champ smantique des relations conjugales, et extraconjugales. On pourra aussi
voir dans la copule et qui coordonne ton pre et ta mre (12a) une autre expression, discrte certes, du mme type de relation.
CONTEXTE BIBLIQUE

Chacun son pre et sa mre vous craindrez et mes sabbats observerez


Ainsi commence le chapitre central de la Loi de saintet (Lv 19,3) ; le fait que
ces deux commandements soient coordonns est une attestation externe qui confirme la
composition du dcalogue o les mmes lments sont juxtaposs, en ordre inverse, au
centre de lensemble. Le lien entre les deux commandements surprend. Quy a-t-il de
commun entre une pratique particulire au peuple dIsral et un point de morale
naturelle qui semble de toutes les nations ?
INTERPRTATION
Linterprtation ici propose se dveloppera partir du centre du texte, soit de
lensemble form par la deuxime et la troisime partie (8-12).
Lunicit
Comme le Seigneur Dieu, pre et mre sont uniques. Un homme peut avoir beaucoup de fils et de filles (10c), rgner sur une multitude de serviteurs et de servantes
(10d), possder dimmenses troupeaux et accueillir de nombreux immigrs dans ses
portes (10e), il naura jamais quun seul pre et une seule mre (12a). Le rapport avec
ceux qui lui ont donn le jour est dune nature toute particulire ; frres, surs,
pouses, fils et filles ne remplaceront jamais, quel que soit leur nombre, le couple qui
la engendr. De tous les liens familiaux, si forts soient-ils, le lien avec les pre et mre
est le seul qui ne puisse tre multipli. Comme Dieu ne saurait tre multipli. Lunicit
du pre et de la mre est image et symbole de lunicit divine. Le Seigneur Dieu a tout
cr et cest de lui seul, lexclusion de tout autre, que nous tenons lexistence (11a).
Nos pre et mre, crs limage de Dieu, sont la voie par laquelle nous a t transmise
la vie. En les honorant, nous reconnaissons en eux le don que Dieu nous fait dexister
sur la terre (12bc).
Lhritage
Glorifiant le Seigneur dans ses pre et mre, lhomme se reconnat hritier. Tout ce
quil est et ce quil a, serviteurs et servantes, bufs et nes (10cde), la terre qui le
nourrit (12c), tout cela lui a t lgu par ses parents, et travers eux lui a t donn
par Dieu (12c). Ses jours (12b) et sa terre (12c), il les tient dun Autre ; et mme le
travail quil lui est donn de pouvoir accomplir pendant les six jours qui lui sont
rservs (9), limage de Dieu qui fit les cieux et la terre et la mer et tout ce quils

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT

21

contiennent (11a-d), il confesse en sacrifiant le septime jour (10a), que cest encore un
don de Dieu. Tout est grce, ce quil est, ce quil a, ce quil fait. Son bonheur et sa vie
sont lis cet aveu joyeux. Nier le don serait par le fait mme le refuser ; en toute
logique ce serait abrger ses jours (12d) et, du coup, quitter cette terre (12c).
La filiation
Lhomme est hritier jusque dans sa descendance. Les enfants quil met au jour sur
cette terre sont le plus beau prsent que Dieu lui puisse faire. Cest pourquoi, dans le
monde de la Bible, la strilit est la maldiction suprme : parce quest enleve
lhomme la suprme bndiction de devenir comme Dieu, pre et mre. Celui-l ne sera
vraiment fils, hritier part entire de Dieu le Pre, que lorsquil aura engendr lui
aussi. Il nest pas homme, vritablement, celui qui na pas de descendant, qui ne porte
pas de fruit, que ce soit selon la chair ou selon lesprit. Les deux commandements
centraux du Dcalogue dfinissent donc mon existence dans sa double dimension
temporelle, dans sa double vrit ontologique. Je suis fils ou fille et je suis pre ou
mre, jengendre et je suis engendr. Cest la dimension fondamentale de mon tre. Le
commandement du sabbat me vise en tant que pre, devant librer mon fils et ma fille
de la servitude du travail ; le commandement suivant sadresse moi comme fils,
devant honorer mes pre et mre pour la libert quils mont reconnue de les laisser,
afin de devenir pre ou mre mon tour.
La libration
Sujet libre, tel est lhomme cr par Dieu : le sabbat lui est donn pour quil reconnaisse et pratique cette libert, lui-mme tout dabord en se librant de la servitude du
travail quotidien ; et dans le mme temps son fils et sa fille, ses serviteurs et ses
servantes. Il ne doit donc pas traiter son fils et sa fille comme des esclaves, bien au
contraire il doit traiter ses serviteurs comme des fils. Sanctifier le jour du sabbat, cest
considrer que la libert du fils est sainte, sacre, que personne ne saurait y toucher. La
libert du fils concerne tous les hommes : le fils que je suis, comme sont fils mes
enfants, mes serviteurs et employs, jusquaux trangers qui reprsentent tout homme.
La libert des pre et mre cest de reconnatre et de faire que leur fils et leur fille
soient libres, quil soient comme eux hritiers ; cest de transmettre, avec la terre quils
ont reue, le rcit du don qui leur en a t fait quand Dieu les a fait sortir du pays
dgypte, de la maison des esclaves. Glorifier ses pre et mre, cest honorer en eux
ceux qui ont reu de Dieu plus encore que ceux qui donnent.
Le Dieu de toi , le prochain de toi
Comme Dieu (2-7), le prochain existe (13-17). Tous deux ont un nom propre
qui doit tre respect, honor. Prononcer le Nom du Seigneur ton Dieu en vain (7),
rpondre contre ton prochain en tmoin de mensonge (16), signifie les traiter
comme sils nexistaient pas. Se comporter ainsi serait nier que le Seigneur soit mon
Dieu, que le prochain soit mon prochain ; ce serait affirmer quils ne comptent pas,

22

R. MEYNET

quils ne sont rien pour moi ; ce serait donc me traiter moi-mme comme inexistant.
Nier le nom, cest--dire la personne de lautre, cest refuser lautre en tant que relation
qui me fait exister en tant que personne. En effet, ce nest pas seulement le Seigneur
mon Dieu qui me fait exister, mais aussi mon prochain. Le je ne peut subsister
sinon en face dun tu , en relation avec lui.
La maison des esclaves
Lacte fondateur, crateur du Seigneur est celui de faire sortir de la maison des
esclaves. Le Seigneur se dfinit pour ainsi dire comme celui qui historiquement a
fait sortir les fils dIsral de la terre dgypte , mais cest aussi celui qui appelle
lhomme chaque jour sortir de la maison des esclaves (2b). Davantage encore, il
est celui qui invite limiter, librant lautre de lesclavage. Le pre de famille qui
rduirait en esclavage son fils et sa fille mme durant le sabbat, qui ne librerait pas son
serviteur et sa servante, les ferait vivre si on peut appeler cela vivre dans une
maison desclaves . Celui au contraire qui ne traite pas son fils comme un esclave
mais traite lesclave comme un fils, les fait sortir du pays dgypte, imitant la conduite
de son Seigneur : il leur donne la vie. Lhomme qui convoite la maison dun autre,
qui lui vole serviteur et servante, buf et ne, qui lui prend sa femme, les enferme tous
dans la maison des esclaves . Dpouill de tout ce qui est lui , le prochain luimme sera bientt rduit lesclavage. Enfin, lhomme qui rduit lautre lesclavage
se rvle lui aussi, et plus encore que sa victime, esclave de sa convoitise (17ab) ; il
tue lautre et se tue lui-mme.
Fils, et non esclave
Avec la terre (12), seul le fils peut recevoir la Loi, cette Loi concentre ici dans les
Dix Paroles. La terre nest pas transmise lesclave , la Loi non plus : elle serait la
contrainte de la force. La Loi cest ce quon accepte librement, cest la substance mme
de la libert. Elle ne pouvait tre donne en gypte, ceux qui ntaient quun ramassis
desclaves, objets de loppression de leur matre, mais au dsert, au lendemain de la
libration opre par la main puissante du Seigneur (2), ceux qui taient devenus un
peuple, sujets de leur propre histoire. La Loi consacre la libert en mme temps quelle
la fonde. La misricorde du Seigneur reposera sur la chane des pres et des fils
jusqu mille gnrations pour ceux qui laiment et observent ses commandements (6).
Lamour est lautre nom de la libert donne par la Loi.
Jalousie, amour et adultre
Le Seigneur se prsente comme le Dieux jaloux (5b). Cet adjectif surprend ; il
doit donc tre interprt. Comme il arrive toujours, il peut tre entendu de manire
ngative ou positive. De manire ngative, si lon comprend que Dieu ne veut pas que
lhomme prenne ce quil possde. Or, dans le texte, seul le Nom de Dieu est dit
sien ; rien dautre, ni ce qui est dans les cieux en haut, ni se qui est sur la terre en
bas, ni ce qui est dans les eaux sous la terre (4bcd) est dit appartenir Dieu ; plus

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT

23

forte raison lhomme ! Si Dieu la fait sortir de la maison des esclaves, ce nest certes
pas pour se lasservir. Dieu est jaloux de la libert de lhomme. Son dsir le plus
profond est quil ne sasservisse personne, pas mme une image de lui (4a.5a).
Lamour nest pas esclavage, mais adhsion libre o chacun respecte laltrit de
lautre. Lidoltre est celui qui veut possder le tout Autre comme une chose. Ladultre est celui qui ne respecte pas lidentit de lautre, ni la sienne propre. Tous deux
nient lautre et eux-mmes. Le fils vraiment libre est celui auquel il est donn de pouvoir honorer, dans ses parents, la conjonction, le et qui dans le mme temps les
distingue et les unit, cest--dire lamour qui la gnr.
Lalliance
Les Dix Paroles ne sont pas avant tout une Loi ; elles ne sont pas une liste de
commandements, imposs par un patron qui ferait peser sur lhomme sa dette jamais.
Le don de la vie et de la libert nest pas un chantage de la part de Dieu, selon lequel
lhomme serait loblig de la divinit. Les commandements sont une seule parole, qui
signifie engagement, promesse, confiance. Qui donne sa parole sengage et dans le
mme temps se fie de lautre, courant donc le risque dtre trahi. Comme en amour,
comme dans la conclusion dun contrait matrimonial24, dans lequel les deux contractants sont gaux25. Les Dix Paroles reprsentent le pacte que Dieu propose son
peuple, pacte qui sera conclu par le rite de lalliance (Ex 24). Le don de la libert
suppose de la part de Dieu lacceptation de la possibilit dtre rejet, dtre ha , au
lieu dtre aim (5-6)26. Le chtiment envisag lencontre de celui qui trahirait la
confiance de Dieu, nest pas la vengeance de celui qui se considre bless par linfidlit, mais le remde de Celui qui veut sauver la vie, visite de Celui qui entend
proposer, avec le pardon, de restaurer la relation amoureuse27.

24

Sur lalliance de type conjugal conclue avec le don du Dcalogue, voir Ch. MESSAS, Les dix
Paroles , dans M. Tapiero, ed., Les dix paroles, 17.19.
25
Bovati, 135.
26
Bovati, 97-101.
27
Bovati, 119.121.

24

R. MEYNET

LE DCALOGUE DE DEUTRONOME 5
(Dt 5,6-21)
Trois livres plus tard, la Bible reprend le Dcalogue une deuxime fois. Selon le rcit
biblique, quarante ans ont pass et la gnration de ceux qui avaient reu le Dcalogue
de lExode a disparu. Avant de mourir en vue de la terre promise, Mose rpte les Dix
Paroles leurs fils qui se prparent entrer dans le pays que le Seigneur avait promis
de leur donner. Le premier Dcalogue est donc situ, du point de vue narratif, aprs que
le peuple tait sorti du pays dgypte et avait travers la mer Rouge, le second avant
quil traverse le Jourdain pour entrer dans leur propre pays.
La premire partie (Dt 5,6-11)
La premire partie du Dcalogue selon le Deutronome est absolument identique
celle de lExode28.
Les deux parties centrales
La diffrence entre les deux versions est nettement marque, bien quil sagisse des
mmes commandements et quils se succdent dans le mme ordre. Ce qui est une
preuve supplmentaire, sil en tait besoin, que ces deux parties forment des units en
elles-mmes, nettement distinctes des deux parties qui les encadrent.
La deuxime partie (12-15)
Le commandement du sabbat selon le Deutronome (12-15) est bien diffrent de
celui de lExode, pour la composition et pour la justification qui en est fournie : non
plus la cration, mais la libration du pays dgypte. La construction concentrique est
plus marque.
La premire et la dernire sous-partie (12 et 15de) se rpondent en miroir : le jour
du sabbat prcd des verbes garder et faire dans les membres extrmes (12a
et 15e), ta command le Seigneur ton Dieu dans le second membre au dbut (12b)
et dans le premier membre la fin (15d).
La sous-partie centrale (13-15c) dploie le contenu de ce que ta command le
Seigneur ton Dieu , cest--dire en quoi consiste garder (12a) ou faire (15e)
le jour du sabbat .
Le premier morceau comprend un seul segment trimembre (13-14a) de type AAB
o sopposent les six jours de travail et le septime jour.
Le morceau symtrique (15abc) est aussi un trimembre, mais cette fois de type
ABB, o sopposent lesclavage et la libration : ainsi les six jours de travail pendant
lesquels on sert (13a) correspondent au temps durant lequel on tait esclaves au
pays dgypte (15a), tandis que le sabbat (14a) correspond la libration (15bc) opre
pas le Seigneur ton Dieu (dont le nom est repris en 15b comme en 14a).

28

Voir p. 2.

25

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT


+ 12 Garde
: selon ce que

LE JOUR

pour

DU SABBAT

ta command

:: 13 Six
:: et feras
14 et le septime

JOURS

le consacrer,

LE SEIGNEUR TON DIEU.

tu serviras

toute

ta besogne ;

JOUR

EST SABBAT pour LE SEIGNEUR TON DIEU.

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------ TU NE FERAS

aucune
besogne,
. et ton fils
et ta fille,
. et ton serviteur et ta servante,
. et ton buf,
. et ton immigr

= afin que

SE REPOSENT

toi,

et ton ne
qui (est)

et tout ton btail,


dans tes portes,

ton serviteur

et ta servante, comme toi.

------------------------------------------------------------------------------------------------------------------15

:: Et tu te souviendras que serviteur


et ta fait sortir
LE SEIGNEUR
avec main
puissante
: Cest pourquoi
+ de faire

tu as t
TON DIEU
et bras

en terre dgypte
de l
tendu.

ta command
LE JOUR

LE SEIGNEUR TON DIEU


DU SABBAT.

Le morceau central (14b-g) est form dun trimembre (14bcd), dun bimembre qui
complte la liste (14ef) et dun unimembre (14g) o est exprim le but de la cessation
du travail : noter la reprise de serviteur et servante (14d et 14g) et du pronom
toi la fin des membres extrmes du morceau (14b et 14g).
La troisime partie (16)
Le trimembre final (16cde) exprime le motif du commandement (16ab), signal par
la rptition de la conjonction afin que (16cd). Noter la reprise du syntagme le
Seigneur ton Dieu (litt. Yhwh le Dieu de toi ) dans les membres finaux (16b et
16e). Chaque membre sachve avec le mme pronom suffixe, toi , qui apparat
aussi trois autres fois (en 16a, 16b et 16e).
+ 16 Honore
+ selon ce qu
:
afin que
: et afin que
: sur le sol que

le pre
a command

de toi
toi

se prolongent
il y ait bonheur
LE SEIGNEUR DIEU de toi

et la mre
de
LE SEIGNEUR DIEU de

toi,
toi,

les jours
pour
donne

toi
toi,
toi.

de

26

R. MEYNET

Par rapport la version de lExode, celle du Deutronome est amplifie : deux


membres supplmentaires sont intercals entre les trois membres du segment dEx :
Ex 20,12
12

Honore ton pre et ta mre

afin que se prolongent tes jours


sur le sol que le Seigneur ton Dieu te donne.

Dt 5,16
16

Honore ton pre et ta mre


comme ta ordonn le Seigneur ton Dieu
afin que se prolongent tes jours
et afin que tu sois heureux sur le sol
que le Seigneur ton Dieu te donne.

Lensemble des deux parties centrales (Dt 5,12-16)


+ 12 GARDE
le jour du sabbat pour le consacrer,
:: selon ce que ta command LE SEIGNEUR TON DIEU.
13
14

Six jours tu serviras et feras tout ton travail,


et le septime jour est sabbat pour LE SEIGNEUR TON DIEU.
= Tu ne feras aucun travail, toi,
. et TON FILS
et TA FILLE,
. et ton serviteur, et ta servante,
. et ton buf,
et ton ne, toutes tes btes,
. et ton immigr
qui est dans tes portes,
= afin que se reposent ton serviteur et ta servante comme toi.

15

Tu te souviendras que tu as t serviteur en terre dgypte


et ten a fait sortir LE SEIGNEUR TON DIEU main puissante et bras tendu.

Cest pourquoi ta command LE SEIGNEUR TON DIEU


de faire le jour du sabbat.
+ 16 HONORE
TON PRE et TA MRE,
:: selon ce que ta command LE SEIGNEUR TON DIEU,
afin que se prolongent tes jours et afin quil y ait bonheur pour toi,
sur le sol que LE SEIGNEUR TON DIEU te donne.

Outre les rapports dj relevs pour le texte de lExode (voir p. 14-15), le lien entre
les deux parties centrales est renforc par la reprise du mme membre, selon ce que
ta command le Seigneur ton Dieu , en position identique (12b et 16b). Cest l une
confirmation du fait que ces deux commandements doivent tre lus ensemble.

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT

27

La dernire partie (Dt 5,17-21)


+
::

17

+
::

20

18
19

21

Tu
et tu
et tu

NE
N
NE

TUERAS
pas
ADULTRERAS pas

VOLERAS

pas.

Et TU NE RPONDRAS
et TU NE CONVOITERAS
et TU NE DSIRERAS

pas contre ton prochain


pas la femme
pas la maison

en tmoin de vanit,
de ton prochain,
de ton prochain,

:
son champ et son serviteur et sa servante,
:
son buf et son ne
ton prochain.
* et tout ce qui est

Cette partie est forme de deux sous-parties. La premire (17-19) est identique
celle dEx 20,13-15 (voir p. 12), mais les trois commandements sont maintenant coordonns par deux et , comme si les trois pchs de lhomicide, de ladultre et du vol
taient lis entre eux29.
La composition du premier segment de la deuxime sous-partie (20-21b) est presque
la mme que celle dEx 20,16-17b. Dt intervertit les deux derniers membres en mettant
la femme avant la maison , de sorte que le paralllisme avec les trois commandements de la premire sous-partie devient plus rgulier : non seulement le tmoignage a
faux correspond lhomicide, mais convoiter la femme du prochain correspond
commettre ladultre et dsirer la maison du prochain voler . Dans le
dernier segment (21cde), noter ladjonction de champ et surtout le jeu des conjonctions de coordination qui regroupent les termes en sous-groupes.

29

Voir P. BEAUCHAMP, Dune montagne lautre, la Loi de Dieu, Paris 1999, 43-47 : le rcit le
plus connu et emblmatique est celui de David dont la convoitise lui fait commettre ladultre avec
Bethsabe, aprs quoi tente la voie du mensonge et en arrive enfin faire tuer le mari (voir aussi
lhistoire de la vigne de Nabot en 1R 21).

28

R. MEYNET

Lensemble du passage (Dt 5,6-20)


La composition globale du Dcalogue selon le Deutronome est la mme que celle
de la version de lExode : la premire partie (6-11) est consacre aux devoirs envers
le Seigneur ton Dieu et la dernire (17-21) aux devoirs envers ton prochain . Au
centre, les deux seuls commandements positifs, de la conscration du sabbat (12-15) et
de lhonneur d pre et mre (16).
Le lien entre la premire et la dernire partie est encore plus vident cause de la
reprise du mme en vain en 20 comme en 11a et 11b ; en Ex, ctaient des synonymes, en vain et faux (voir p. 15-16).
On a dj not que le rapport entre les deux commandements centraux est plus
marqu en Dt, du fait que la mme proposition est reprise, en position identique :
selon ce que ta command le Seigneur ton Dieu (12b et 16b). Il faut encore noter
que ta fait sortir de la terre dgypte de 15a correspond sur le sol que le
Seigneur ton Dieu te donne (16d) ; ce rapport pourrait induire interprter ce sol
comme la terre dIsral30.
Le lien entre le commandement du sabbat et la premire partie nest pas tabli travers le rappel de la cration comme en Ex 20, mais par celui de la sortie dgypte dont
la double mention en accentue limportance (6b et 15ab) ; la reprise de ton serviteur
et ta servante la fin de 14 et de serviteur en 15a souligne limportance du thme
de lesclavage dont lhomme a t libr et dont il est invit librer les autres.
Le verbe et le substantif du syntagme ceux qui gardent mes commandements , la
fin de la sous-partie centrale de la premire partie (10b), sont repris dans les deux
parties centrales : garder au dbut du commandement du sabbat (12a) et selon ce
que ta command en 12b et 16b (et aussi en 15c)31. Ce lien trs fort pourrait tre
interprt comme un signe de limportance dcisive des deux commandements du
sabbat et de lhonneur d aux parents, importance dj signale par leur centralit
littraire ; comme si ce double commandement central tait, en quelque sorte, le rsum, la quintessence du Dcalogue, et donc de toute la Loi. Celle-ci vise la libert de
lhomme, et cette libert est ordonne en dfinitive son bonheur (16c).

30

Le terme adm est utilis dans ce sens par exemple en Dt 30,20 : 19 Je prends aujourdhui
tmoin contre vous le ciel et la terre : je te propose la vie ou la mort, la bndiction ou la
maldiction. Choisis donc la vie, pour que toi et ta postrit vous viviez, 20 aimant le Seigneur ton
Dieu, coutant sa voix, tattachant lui ; car l est ta vie, ainsi que la longue dure de ton sjour sur la
terre que le Seigneur a jur tes pres, Abraham, Isaac et Jacob, de leur donner (voir aussi Dt
32,47 ; voir n. 16).
31
Le verbe se souvenir avec le quel commende le commandement du sabbat en Ex na pas
disparu de la version de Dt : il apparat en effet au dbut de 15.

29

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT


6

Je suis
LE SEIGNEUR TON DIEU
qui tai fait sortir de la terre dgypte,
de la maison des SERVITEURS :
7
il nexistera pas pour toi dautres dieux en face de moi.
8

Tu ne feras pas pour toi didole


ni aucune image,
de ce qui est dans les cieux en haut,
et de ce qui est sur la terre en dessous,
et de ce qui est dans les eaux en dessous de la terre.
9
Tu ne te prosterneras pas devant eux
et tu ne les
SERVIRAS pas,
car je suis
LE SEIGNEUR TON DIEU, le Dieu jaloux,
qui punis la faute des PRES sur les FILS trois et quatre (fois)
pour ceux qui me hassent,
10
et qui fais misricorde jusqu mille (fois)
pour ceux qui maiment et gardent mes commandements.
11

Tu ne prononceras pas le Nom


du SEIGNEUR TON DIEU
car il ninnocente pas le Seigneur celui qui prononce son Nom
12

Garde le jour du sabbat pour le consacrer,


selon ce que ta command
13
14

Six jours
et le septime jour

en vain,
en vain.

LE SEIGNEUR TON DIEU.

TU SERVIRAS et feras tout ton travail,


est sabbat pour LE SEIGNEUR TON DIEU.

= Tu ne feras aucun travail, toi,


. ni ton FILS,
. ni ton SERVITEUR,
. ni ton buf,
. ni ton immigr
= afin que se reposent ton SERVITEUR

ni ta FILLE,
ni ta SERVANTE,
ni ton ne, toutes tes btes,
qui est dans tes portes,
et ta SERVANTE, comme toi.

Tu te souviendras que
SERVITEUR tu as t en terre dgypte
et que ten a fait sortir LE SEIGNEUR TON DIEU main puissante et bras tendu.
15

Cest pourquoi ta command


de faire le jour du sabbat.
16

Honore
ton PRE
selon ce que ta command
afin que se prolongent tes jours
sur le sol que
13

LE SEIGNEUR TON DIEU

et ta MRE,
LE SEIGNEUR TON DIEU,
et afin quil y ait pour toi du bonheur,
LE SEIGNEUR TON DIEU te donne.

Tu ne tueras pas. 14 Tu ne commettras pas ladultre.


16
17

Tu ne tmoigneras pas
contre
Tu ne convoiteras pas
la femme de
Tu ne dsireras
pas
la maison de
. son champ et son SERVITEUR
. son buf et son ne,
. et tout ce qui est

15

Tu ne voleras pas.

TON PROCHAIN
TON PROCHAIN.
TON PROCHAIN,
et sa SERVANTE,
TON PROCHAIN.

en vain.

30

R. MEYNET

Le Dcalogue de lExode et celui du Deutronome sont, en mme temps, trs semblables et assez diffrents. Leur ressemblance conduit considrer que ce ne sont pas
deux textes diffrents, mais en quelque sorte deux versions du mme texte. La Bible en
effet les appelle tous deux les Dix Paroles 32 ou les Deux Tables 33.
On pourra se demander pourquoi un texte aussi fondamental a t transmis selon
deux versions diffrentes. Il est possible de chercher lexplication de ce fait dans lorigine, cest--dire en tentant de retracer lhistoire du texte34. Au lieu des racines
toutefois, on peut examiner les fruits, savoir rflchir sur les effet du redoublement du
texte. La premire chose noter est que ce nest pas le seul cas de doublets dans la
Bible ; au contraire, il semble bien quil sagisse dune loi fondamentale des textes
bibliques, commencer par les deux rcits de la cration, au dbut de lAncien Testament, et de la double version des rcits de lenfance de Jsus au dbut du Nouveau
Testament, selon Matthieu et selon Luc.
Dj au niveau le plus lmentaire de la composition des textes, le paralllisme des
membres synonymique, antithtique ou complmentaire est une caractristique
de tous les textes potiques, y compris les oracles prophtiques, mais aussi de tant de
textes en prose . Leffet de ce paralllisme nest pas seulement dinsistance :
Ce systme dchos garde toujours, mme en prose, une efficacit potique, pour diriger
toujours le regard vers un sens qui ne peut exister qu entre les lignes . Cest le cas ds le
niveau du paralllisme peu dvelopp : Tu marcheras sur le serpent et le basilic, tu
fouleras au pied le lion et le dragon (Ps 91,13) : entendre cela moriente vers lide dune
menace, autre que toutes ses concrtisations mais non sparables delles. Lnergie nat de
limage, mais doit en sortir. Cest sans doute pourquoi les textes bibliques donnent tant
penser lesprit le plus exigeant, sans jamais penser sa place. Ils propulsent leur lecteur
vers le moment redoutable o il devra interprter son propre compte35.

Le sens, cest--dire la prsence de lauteur, ne simpose pas au lecteur ; il se cache et


en mme temps se rvle entre les lignes . Ce vide appelle le lecteur au risque de
linterprtation, cest--dire non pas le combler, mais oser se faire prsent lui aussi.
Puisque de risque il sagit, je me risquerai proposer, non pas une explication, mais
une interprtation de la fonction des doublets bibliques. Sil ny avait quun seul
texte, nous serions tents de ladorer, comme le veau dor. Quand ils sont deux, il sont
comme les chrubins dor de larche dalliance : dans le face face de leur symtrie, ils
ont pour fonction de marquer le vide qui les spare et les unit, cest--dire dindiquer la
Prsence (Ex 25,18-22 ; 37,7-9). En dautres termes, le fait de devoir lire deux versions
du Dcalogue, deux versions du Notre Pre, nous protge du risque de lidoltrie.
Tentons dimaginer combien serait grande la tentation de mettre la main sur Jsus,

32

Voir n. 2.
Voir n. 6.
34
Voir A. WNIN, Le dcalogue , 9-10, et surtout Bovati, 76-78 (avec bibliographie).
35
P. BEAUCHAMP, prface R. Meynet, LAnalyse rhtorique. Une nouvelle mthode pour comprendre la Bible. Textes fondateurs et expos systmatique, Initiations, Paris 1989, 11-12.
33

LES DEUX DCALOGUES, LOI DE LIBERT

31

didoltrer ses paroles, si nous navions pas quatre mais un seul vangile !
Liconographie traditionnelle reprsente les vanglistes par quatre figure diffrentes :
homme pour Matthieu, lion pour Marc, taureau pour Luc et aigle pour Jean. Ce sont l,
selon le prophte zchiel (Ez 10,14), quatre figures de chrubins ; quil ne faut pas
confondre avec la Prsence dont ils ne sont que le signe : La gloire du Seigneur sortit
de sur le seuil du temple et sarrta sur les chrubins (Ez 10,18).
Rsum :
Une analyse serre de la composition des deux versions du Dcalogue dEx 20 e de Dt 5
met en valeur la position centrale des deux seuls commandements positifs de la liste : la
conscration du sabbat et lhonneur d aux pre et mre. La relation littraire et smantique
entre ces deux commandements fournit la cl de lecture de lensemble du texte : sadressant
lhomme, le premier en tant que pre, le second en tant que fils, ils le dfinissent comme sujet
de libert, reue dun autre et reconnue lautre. La libert est en outre offerte au lecteur du
fait que ce sont deux textes, semblables et diffrents qui lui sont donns : la Prsence se rvle
dans lespace laiss libre entre eux.

Cet article est paru en italien, sous le titre : I due decaloghi, legge di libert (Es 20,217 & Dt 5,6-21) , Gregorianum 81 (2000) 659-692.
Studia Rhetorica, pour ldition franaise.
[11.04.2002]
[dernire mise jour, le 27.09.2005]