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Le concept et la tragdie de la culture

Linsertion de lhumain dans les donnes


naturelles du monde, au contraire de
lanimal, ne sopre pas sans problmes; il
sen arrache, sy oppose, il exige, il
lutte, il exerce et subit la violence: ce
premier grand dualisme est au commencement
du processus qui se droule indfiniment
entre le sujet et lobjet. La deuxime
instance de ce dualisme se situe au sein de
lesprit
lui-mme.
Lesprit
engendre
dinnombrables productions qui continuent
dexister dans leur autonomie spcifique,
indpendamment de lme qui les a cres,
comme de toute autre qui les accueille ou
les refuse. Ainsi, dune part le sujet se
sent, en prsence de lart ou du droit, de
la religion ou de la technique, de la
science ou de la morale, soit attir, soit
repouss par leur contenu (ici troitement
soud eux comme un morceau de son moi,
l nprouvant vis--vis deux quun
sentiment dtranget ou de distance
insurmontable), mais dautre part cest
dans la forme mme du solide, de la
cristallisation, de la permanence de
lexistence, que lesprit - devenu ainsi
objet - soppose au flux de la vie qui
scoule, lauto-responsabilit interne,
aux
diverses
tensions
du
psychisme

subjectif; en tant quesprit, troitement


li

lesprit,
il
connat
donc
dinnombrables tragdies nes de cette
profonde contradiction formelle, entre la
vie subjective qui est sans repos, mais
limite dans le temps, et ses contenus qui,
une fois crs, sont immuables mais
intemporels.
Cest au sein de ce dualisme que rside
lide de civilisation. A sa base une
ralit intime, dont la totalit ne peut
sexprimer que de manire symbolique et
quelque peu floue, travers cette formule:
lme en route vers soi. Aucune me en
effet nest jamais exclusivement ce quelle
est dans linstant, elle est davantage, il
y a, prform en elle, un stade plus lev
et plus achev, irrel et cependant, de
quelque manire, prsent. Il ne sagit pas
ici dun idal nommable, fix en un point
particulier du monde spirituel; mais il
sagit de librer les nergies qui reposent
en elle, de laisser se dvelopper son germe
le plus spcifique obissant son intime
instinct formel. Or, de mme que la vie et au plus haut degr, son intensification
dans la conscience - contient en soi son
propre pass dans une forme immdiate, en
tant que morceau quelconque du monde
inorganique, et que ce pass continue
vivre dans la conscience selon son contenu

originel et non pas seulement comme la


cause
mcanique
de
modifications
ultrieures, - de mme la vie englobe aussi
son avenir, dune manire qui na pas
danalogie dans le monde inanim. Dans
chaque
instant
de
lexistence
dun
organisme capable de crotre et de se
reproduire, la forme ultrieure se trouve
prfigure
avec
une
telle
ncessit
interne: nulle comparaison possible avec le
ressort tendu contenant en lui-mme sa
propre dtente. Alors que tout ce qui est
inanim ne possde que linstant prsent,
le vivant, lui, se rpand, de manire
incomparable, sur le pass et lavenir.
Tous les mouvements de lme - volitions,
obligations, vocations, esprances -, sont
les prolongements spirituels de cette
destination fondamentale de la vie: dans
son prsent, elle contient son avenir, sous
une
forme
particulire
qui
nexiste
justement que dans le processus de vie. Et
cela
ne
concerne
pas
seulement
des
volutions
et
des
perfections
particulires: cest la personnalit dans
sa totalit et son unit qui porte en soi
une image prfigure comme avec des lignes
invisibles, dont la ralisation lui permet
dtre non plus simple possibilit, mais
ralit pleine et entire. Ainsi les forces
spirituelles peuvent certes mrir et faire

leurs preuves dans des tches et des


intrts particuliers, provinciaux pour
ainsi dire; mais il existe, comme en de
ou au-del, lexigence que la totalit
spirituelle en tant que telle remplisse
avec tout cela une promesse qui est donne
avec elle, et tous les perfectionnements
particuliers apparaissent alors comme une
multiplicit de voies par o lme parvient

soi.
Si
lon
veut,
les
donnes
mtaphysiques de notre tre pratique et
sensible sont les suivantes (quel que soit
lcart entre lexpression symbolique et le
comportement rel): Iunit de lme nest
pas simplement un lien formel qui enserre,
toujours
de
la
mme
faon,
les
dveloppements
de
ses
forces
particulires, bien au contraire, ce sont
ces forces particulires qui servent de
support au dveloppement de lme en tant
que tout, et, cette volution du tout,
prside intrieurement la finalit dun
perfectionnement en vue duquel toutes ces
capacits
et
ces
accomplissements
singuliers jouent le rle de moyens. Nous
rencontrons ici la premire dfinition du
concept de culture, en nous bornant pour
linstant suivre le langage courant et
son sens de la langue. Nous ne sommes pas
encore cultivs quand nous avons labor en
nous telle connaissance ou tel savoir-faire

particulier; nous le sommes seulement


lorsque tout cela sert le dveloppement li sans doute tout savoir mais sans
concider avec lui - de notre psychisme
dans sa centralit. Nos efforts conscients
et nonables se portent, certes, sur nos
intrts
et
nos
potentialits
particulires, aussi lvolution de chaque
tre humain, vue sous langle de ce qui est
dsignable en elle, apparat-elle comme un
faisceau de lignes de croissance, partant
dans les directions les plus diverses pour
des parcours de diverses longueurs. Mais ce
nest
pas
avec
elles,
dans
leurs
accomplissements singuliers, que lhomme
se cultive: cest seulement lorsquelles
sont signifiantes pour - ou en tant que le dveloppement de lindfinissable unit
de la personne. Ou, en dautres termes: la
culture, cest le chemin qui va de lunit
close lunit dploye, en passant par le
dploiement de la multiplicit. En tout
tat de cause, il ne peut sagir que dune
volution vers un phnomne qui existe dans
la personnalit en germe, pour ainsi dire
esquiss en elle titre de projet idal.
Ici aussi lusage courant est un guide sr;
nous disons dun fruit de verger, obtenu
par le travail du jardinier partir dun
fruit ligneux et immangeable, quil est
cultiv, ou bien nous disons: cet arbre

sauvage a t cultiv en arbre fruitier.


Mais si daventure on fait du mme arbre un
mt de navire - lui prodiguant une au moins
gale quantit de travail finalis, nous ne
dirons pas du tout que le tronc a t
cultiv en mt. Cette nuance de langage
indique visiblement que le fruit, bien
quincapable assurment dexister sans
leffort de lhomme, est tout compte fait
le produit des nergies pulsionnelles de
larbre lui-mme, et ne fait quaccomplir
la
possibilit
prfigure
dans
ses
dispositions premires - tandis que la
forme de mt est ajoute son tronc
partir dun systme tlologique lui
demeurant totalement tranger, sans la
moindre prformation dans ses propres
tendances ontologiques. Cest en ce sens
prcisment que, chez un tre humain,
toutes les connaissances, les virtuosits,
les finesses possibles ne nous dterminent
pas encore lui accorder une vritable
mention dtre cultiv, tant que celles-l
nagissent pour ainsi dire que comme des
ajouts,
venus
se
greffer
sur
sa
personnalit depuis un domaine axiologique
extrieur elle, et qui en dernier ressort
lui demeurera toujours extrieur. Dans ce
cas, Itre humain a, il est vrai, cultiv
certaines spcialits, mais il nest pas
cultiv; il ne le sera que si les contenus

provenant du supra-individuel semblent ne


venir dvelopper dans lme, comme par une
harmonie prtablie, que ce qui existe en
elle en tant que sa pulsion la plus
profonde, en tant que prfiguration intime
de son accomplissement personnel.
On
voit
enfin
apparatre
ici
cette
condition de la culture qui est une faon
de rsoudre lquation sujet/objet. Nous
refusons den employer le concept chaque
fois que la perfection nest pas ressentie
comme le dveloppement propre du centre
psychique; mais il ne convient pas non plus
l o cette perfection apparat uniquement
comme ce dveloppement propre, ne requrant
ni moyens ni stades objectifs extrieurs
lui. Nombreux sont les mouvements qui
conduisent rellement lme elle-mme,
conformment aux exigences de cet idal,
cest--dire la pleine ralisation de son
tre le plus intime, tel quil lui a t
pos
dabord,
mais
comme
simple
potentialit. Cependant si -ou bien dans la
mesure o - elle ne latteint que de
lintrieur:
dans
ses
exaltations
religieuses, son dvouement moral, son
intellectualit souveraine, Iharmonie de
toute une vie, elle peut encore se passer
de la possession spcifique de Itat de
culture. Je ne veux pas dire seulement
quil peut lui manquer ici cet apport

totalement ou relativement extrieur que le


langage courant dclasse sous la simple
appellation de civilisation. Cela naurait
gure dimportance. Mais il ny a pas
dtat cultiv, au sens le plus pur, le
plus profond, lorsque
lme parcourt
exclusivement
avec
ses
forces
individuelles subjectives la voie qui mne
de
soi

soi,
cest--dire
de
la
possibilit la ralit de notre moi le
plus authentique - cela mme si, dun point
de vue suprieur, ces accomplissements sont
justement les plus prcieux; on aurait l
simplement la preuve que la culture ne
reprsente
pas
lunique
finalit
axiologique de lme. Cependant son sens
spcifique ne saccomplit que l o ltre
humain inclut dans cette volution quelque
chose qui lui est extrieur, l o le
chemin de lme passe par des valeurs et
des sries qui ne relvent pas elles-mmes
de
la
spiritualit
subjective.
Ces
crations de lesprit objectif que jai
voques au dbut: Iart et la morale, la
science et les objets finaliss, la
religion et le droit, la technique et les
normes sociales, sont autant de stations
par lesquelles doit passer le sujet pour
gagner cette valeur spcifique quon
appelle sa culture. Il faut quil les
intgre en lui, mais cest bien en lui-mme

quil doit les intgrer, cest--dire quil


ne peut pas les laisser subsister en tant
que simples valeurs objectives. Tel est
bien le paradoxe de la culture: la vie
subjective, que nous prouvons dans son
flux continu et qui, delle-mme, tend vers
son propre accomplissement interne, est
cependant incapable datteindre dellemme cet accomplissement du point de vue de
lide de culture; il lui faut passer par
ces crations dont la forme lui est
dsormais
tout

fait
trangre,
cristallises en une unit close et se
suffisant soi. La culture nat - et cest
ce qui est finalement tout fait essentiel
pour la comprendre - de la rencontre de
deux lments, qui ne la contiennent ni
lun ni lautre: Ime subjective et les
crations de lesprit objectif.
Cette
formation
historique
a
une
signification mtaphysique dont voici les
racines. Bon nombre dactivits humaines
essentielles et dcisives jettent des ponts
-inachevables ou, peine achevs, aussitt
dtruits - entre le sujet et lobjet, quel
quil soit: la connaissance principalement
le travail, et aussi, dans bon nombre de
leurs significations, Iart et la religion.
Lesprit se voit confront ltre, vers
lequel sa nature le contraint daller ou
lentrane spontanment, mais il demeure

ternellement vou au mouvement qui lui est


propre, dans une orbite qui ne fait
queffleurer ltre; et chaque fois quil
aborde la tangente pour pntrer dans
ltre, sa loi immanente le ramne sa
propre trajectoire, ferme sur elle-mme.
Dans les notions corrlatives de sujet et
dobjet, o chacun deux ne prend son sens
que par lautre, on a dj la nostalgie et
lanticipation dun dpassement de ce
dualisme rigide (tel quon vient de
lexposer). Or, les activits prcites le
transposent
dans
des
atmosphres
particulires o ltranget radicale de
ses deux lments sattnue, permettant
certaines fusions. Mais comme ces dernires
ne peuvent se produire quau sein des
modifications qui sont pour ainsi dire
cres par les conditions atmosphriques de
provinces particulires, elles ne peuvent
dpasser en son plus profond ltranget
des deux lments, et demeurent des
tentatives finies pour rsoudre une tche
infinie. Par contre, avec les objets par le
contact ou lintgration desquels nous nous
cultivons, notre relation est diffrente,
parce que ceux-l sont eux-mmes esprit,
objectivit dans ces formes thiques et
intellectuelles, sociales et esthtiques,
religieuses et techniques; le dualisme qui
fait se confronter le sujet rduit ses

propres limites et lobjet existant pour


soi prend une forme toute particulire
quand les deux parties sont esprit. Ainsi,
pour vivre sa relation lobjet par lequel
saccomplit son acculturation, Iesprit
subjectif doit dpouiller, certes, sa
subjectivit, mais non sa spiritualit.
Cest la seule faon qua lexistence
dualiste, immdiatement pose avec le
sujet, de sorganiser en un systme de
relations intrieurement unifi. Ici le
sujet
sobjective
et
lobjectif
se
subjective:
et
cela
constitue
la
spcificit
du
processus
culturel,
montrant,
par-del
ses
contenus
particuliers, sa forme mtaphysique. Pour
une comprhension plus profonde de ce
processus, il faut donc pousser plus loin
lanalyse
de
cette
objectivation
de
lesprit.
Dans les pages prcdentes, on est parti de
la profonde tranget, ou hostilit, entre
dune part le processus de vie et de
cration de lme, et dautre part ses
contenus et ses productions. La vie
frmissante,
fivreuse
de
lme,
se
dveloppant linfini, cratrice, dans
quelque sens que ce soit, voit se dresser
en face delle sa propre production, ferme,
idellement immuable, avec linquitant
effet de retour de fixer cette vivacit, de

la figer; on dirait souvent que la mobilit


fconde de lme meurt par sa propre
production.
Cest
ici
une
forme
fondamentale de la souffrance que nous
infligent notre propre pass, notre propre
dogme,
nos
propres
fantasmes.
La
discrpance entre ltat de la matire,
pourrait-on dire,~ qui caractrise la vie
intrieure et celui de ses contenus, se
trouve
dans
une
certaine
mesure
rationalise, rendue beaucoup moins aigu,
du fait 1 que ltre humain - dans son
activit cratrice, thorique et pratique
- pose et voit en face de lui ces produits
ou ces contenus de son psychisme en tant
quunivers de lesprit objectiv, en un
certain sens autonome. Luvre, extrieure
ou
immatrielle,
dans
laquelle
se
concrtise la vie psychique, est ressentie
telle une valeur dune nature particulire;
mme si la vie, y affluant, soit se perd
dans une impasse, soit continue de rouler
ses flots, en laissant derrire elle cette
uvre rejete: la richesse spcifique de
lhumain consiste cependant en ceci que les
produits de la vie objective appartiennent
en mme temps un ordre de valeur effectif
stable,
un
ordre
logique
ou
moral,
religieux ou esthtique technique ou
juridique. En se rvlant comme supports d
pareilles valeurs, comme maillons de

pareilles sries ils chappent dj, par


leur
imbrication
mutuelle
et
leur
systmatisation, au farouche isolement
dans lequel ils se sont rendus trangers
la rythmicit du processus de la vie; mais
ce dernier en a de plus reu une
signifiance
quil
naurait
pu
tirer
simplement du mouvement ininterrompu de son
propre droulement. Lobjectivation de
lesprit prend une inflexion de valeur qui,
certes, nat dans la conscience subjective,
mais avec laquelle cette dernire vise
quelque chose situ au-del delle-mme.
Cette valeur na nullement besoin dtre
toujours valeur positive, au sens du bien;
le simple fait, sur le plan formel, que le
sujet a pos quelque chose dobjectif, et
que sa vie a pris corps partir dellemme, est ressenti comme signifiant, car
prcisment, seule lautonomie de lobjet
ainsi faonn par lesprit peut rsoudre la
tension fondamentale entre le processus et
le contenu de la conscience. En effet, de
mme que des reprsentations spationaturelles
apaisent
linquitude
de
demeurer comme quelque chose de totalement
fix dans sa forme, au milieu du flux
ininterrompu
de
la
conscience,
et
lapaisent en lgitimant cette stabilit
par leur relation un monde extrieur
objectif, de mme lobjectivit du monde

spirituel rend le service correspondant.


Nous ressentons que toute la vivacit de
notre pense est lie linvariabilit de
normes logiques, et toute la spontanit de
notre agir, des normes morales; tout le
droulement de notre conscience est empli
de
connaissances,
de
traditions,
dimpressions venues dun environnement de
quelque manire faonn par lesprit; la
solidit,
pour
ainsi
dire
lindissolubilit chimique de tout cela,
fait apparatre un dualisme problmatique
face au rythme infatigable du processus
psycho-subjectif, dans lequel pourtant
cela nat en tant que reprsentation, que
contenu psycho-subjectif. Mais comme tout
cela
appartient

un
monde
idel
transcendant la conscience individuelle,
Iopposition se trouve fonde et justifie.
Assurment, ce qui est dcisif pour la
signification culturelle de lobjet - et
qui nous importe ici en fin de compte cest quil rassemble en lui volont et
intelligence,
individualit
et
affectivit, nergies et dispositions des
mes individuelles (et aussi de leur
collectivit).
Mais
ce
faisant,
ces
signifiances du psychisme sont, elles
aussi, parvenues un terme de leur
dtermination. Le bonheur que toute uvre,
grande ou minime, procure son crateur

comporte toujours - outre la libration des


tensions internes, la dmonstration de la
force subjective et le contentement davoir
rempli une exigence - vraisemblablement
quelque satisfaction objective, du simple
fait que cette uvre existe et que
lunivers des objets prcieux quelque
titre est dsormais plus riche de cette
pice-l. Peut-tre mme notre uvre propre
ne nous procure-t-elle pas de jouissance
personnelle plus sublime, que lorsque nous
la ressentons sous son aspect impersonnel,
dtache de toute subjectivit. Et de mme
que les objectivations de lesprit sont
prcieuses
par-del
les
processus
subjectifs de la vie qui ont t absorbs
en eux comme leurs causes, de mme elles le
sont tout autant par-del les processus
subjectifs de la vie qui dpendent delles
en tant que leurs consquences. Nous
considrons, certes, les organisations de
la socit et la transformation par la
technique des donnes naturelles, Iuvre
dart et la dcouverte scientifique de la
vrit, les murs et la morale, en trs
grande part et mme de faon prpondrante
en fonction de leur rayonnement dans la vie
et le dveloppement des mes; et cependant
cette considration se mle trs souvent,
peut-tre
mme

chaque
fois,
la
reconnaissance du fait que ces crations

existent bel et bien, et que le monde


englobe aussi cette activit cratrice de
lesprit;
nos
processus
axiologiques
comportent une directive qui les fait
sarrter

lexistence
autonome
de
lesprit objectif, sans sinterroger sur
les consquences psychiques des objets euxmmes, par-del leur ultime finalit. A
ct de toute la jouissance subjective avec
laquelle luvre dart nous pntre, nous
apprcions comme une valeur spcifique le
fait
quelle
existe
rellement,
que
lesprit se soit donn ce contenant. De
mme quil existe au moins une voie, au
sein du vouloir artistique, dbouchant sur
lexistence autonome de luvre dart, et
mlant
troitement
une
valorisation
purement objective lautojouissance de
lnergie cratrice en pleine exubrance:
de mme il y a galement dans lattitude du
rcepteur une voie qui va dans le mme
sens. Mais avec une diffrence trs nette
par rapport aux valeurs qui recouvrent les
donnes purement concrtes, lobjectivit
naturelle. Car justement celle-ci - la mer
et les fleurs, les Alpes et le ciel toil
- possde ce quon peut appeler sa valeur
uniquement par ses reflets dans les mes
subjectives. En effet, abstraction faite
danthropomorphismes caractre mystique
ou fantastique, la nature est un tout

continu
et
cohrent,
dont
les
lois
indiffrentes naccordent aucune des
parties tel ou tel accent fond sur sa
ralit concrte, ni mme une existence
objectivement dlimite par rapport
dautres existences. Seules nos catgories
humaines dcoupent dans ce tous les
morceaux
particuliers
auxquels
nous
attachons
des
ractions
esthtiques,
sublimantes,
pourvues
dun
sens
symbolique; que les beauts de la nature
connaissent le bonheur en soi , cela ne
se peut qu titre de fiction potique:
point dautre flicit, pour la conscience
prise dobjectivit, que celle provoque
en nous-mmes par ces beauts. Ainsi le
produit
des
puissances
purement
et
simplement objectives ne peut avoir de
valeur que subjectivement, tandis qu
linverse
le
produit
des
puissances
subjectives
possde
objectivement
une
valeur. Les crations matrielles et
immatrielles
dans
lesquelles
sont
investis le vouloir et le pouvoir, le
savoir et le sentir humains constituent cet
existant objectif que nous ressentons comme
signifiance et richesse de lexistence,
mme en faisant pleinement abstraction de
la vision, de Iusage et de la jouissance
effective quon peut en avoir. Certes,
valeur
et
sens,
signification
et

importance,
sengendrent
exclusivement
dans lme humaine, ce qui savre sans
cesse en prsence de la nature donne, mais
nenlve rien pour autant la valeur
objective des crations dans lesquelles ces
forces et valeurs psychiques - cratrices
de
formes
sont
prcisment
dj
investies. Un lever de soleil, sans regard
humain pour le contempler, ne rend pas le
monde plus prcieux ni plus sublime, car sa
ralit objective ne laisse pas de place
pour ces catgories-l; mais ds quun
peintre a investi dans un tableau de ce
lever de soleil son tat dme, son sens de
la forme et de la couleur, sa capacit
dexpression, alors nous considrons cette
uvre comme un enrichissement absolu de
lexistence, un accroissement de sa valeur
(peu importe ici selon quelles catgories
mtaphysiques); le monde nous parat pour
ainsi dire plus digne dexister, plus
proche de sa propre signification, quand la
source de toute valeur, lme humaine se
rpand
ainsi
dans
une
ralit
qui
appartient dsormais tout autant au monde
objectif: et, dans ce sens spcifique,
indpendamment du fait quensuite une autre
me vienne ou non librer son tour cette
valeur introduite ici par enchantement et
la dissoudre dans le flux de ses sensations
subjectives. Le lever de soleil naturel et

le tableau existent bien l tous deux en


tant que ralits, mais le premier ne
trouve sa valeur que sil continue de vivre
dans le psychisme des sujets: en prsence
du second, au contraire, qui a dj intgr
cette vie et la modele en un objet, notre
sentiment axiologique ne va pas plus avant,
comme
en
prsence
dun
definitivum
nappelant aucune sorte de subjectivation.
Dployons dans ces deux lments toute la
polarit de leur opposition. On a dun ct
exclusivement la valorisation des motions
de la vie subjective: non seulement cette
dernire engendre toute signification,
toute valeur et tout sens, mais tout cela
demeure en outre localis en elle. De
lautre ct, tout aussi comprhensible est
laccent mis radicalement sur la valeur
devenue objet. Cette valeur ne serait pas
naturellement attache la production
originale duvres dart et de religion, de
techniques et de connaissances; mais dans
tout ce quil fait, Itre humain devrait
fournir une contribution lunivers de
lesprit idel, historique, matrialis,
pour voir attribuer de la valeur son
uvre.
Cela
ne
ressortirait
pas

limmdiatet subjective de notre tre et


de notre agir, mais leur contenu
objectivement
norm,
objectivement
ordonnanc, de sorte que, finalement, seuls

ces normations et ces ordonnancements


contiendraient la substance axiologique
quils communiqueraient au flot du devenir
individuel. Mme lautonomie de la volont
morale,
chez
Kant,
nimpliquerait
justement pas une valeur de cette volont
dans sa ralit psychologique, mais lierait
ladite valeur la ralisation dune forme
qui serait idalit objective. Mentalit et
personnalit
elles-mmes
sont
signifiantes, en bien comme en mal, parce
quelles relvent dune sphre suprapersonnelle. Or, tandis que sopposent ces
valuations de
lesprit subjectif et
objectif, lunit de la culture passe
travers les deux: en effet elle reprsente
ce mode daccomplissement individuel qui ne
peut seffectuer que par laccueil ou
lusage dune cration supra-personnelle
situe, en quelque sens que ce soit,
lextrieur du sujet. La valeur spcifique
de la culture est inaccessi6Te au sujet si
le chemin pour latteindre ne passe pas par
des ralits objectivement spirituelles;
celles-ci, leur tour, ne sont valeurs
culturelles que dans la mesure o elles
font passer travers elles-mmes ce chemin
de lme en route de soi soi, cest-dire de ce que lon peut appeler son tat
de nature son tat de culture.

Par consquent, on peut aussi exprimer le


concept de culture comme suit. Il nest pas
de valeur culturelle qui soit uniquement
telle; au contraire, pour acqurir cette
signification, chacune doit galement tre
valeur dans une srie concrte. Cependant,
mme sil y a valeur en ce sens-l, et
quelle fasse progresser un intrt ou une
capacit quelconque de notre tre, elle ne
reprsente une valeur culturelle que si
cette volution partielle, en mme temps,
lve dun degr notre moi global en le
rapprochant de son unit acheve. On
comprend alors deux phnomnes ngatifs
similaires, dans lhistoire des ides.
Dune part, des tres humains ayant les
plus profonds intrts culturels font
souvent
preuve
dune
tonnante
indiffrence - voire mme dune aversion envers les teneurs particulires de la
culture, dans la mesure justement o ils ne
russissent pas dcouvrir le bnfice que
reprsenterait cette hyper-spcialisation
pour
le
progrs
de
la
personnalit
gObffie, et il nextste assurment aucune
production humaine qui soit ncessairement
tenue de prsenter un bnfice de cette
nature, bien quil nen existe sans doute
aucune qui ne soit capable de le faire.
Dautre part, on voit apparatre des
phnomnes qui semblent ntre que valeurs

culturelles, des formes et des raffinements


de la vie, caractristiques notamment
dpoques avances et fatigues. En effet,
quand la vie en elle-mme sest vide de
contenu et de sens, toute volution vers
son sommet, inscrite dans sa volont et son
devenir, nest plus que schmatique,
incapable dsormais de tirer de la matire
des choses et des ides sa nourriture et sa
progression, de mme que le corps malade ne
peut plus, dans les aliments, assimiler les
substances o le corps bien portant puise
sa croissance et ses forces. Dans ce qui
nous occupe ici, lvolution individuelle
ne peut plus tirer des normes sociales que
le simple savoir-vivre en socit, des arts
que la simple jouissance improductive, des
progrs de la technique que le seul aspect
ngatif
dun
droulement
de
la
vie
quotidienne sans peine et sans effort; il
nat
une
sorte
de
culture
formelle
subjective, dpourvue de cette imbrication
intime avec llment factuel, travers
laquelle seulement saccomplit le concept
de culture concrte. Dune part, donc, on
insiste sur la culture centralise, avec
tant de passion que la teneur concrte de
ses facteurs objectifs parat excessive,
reprsentant trop de diversion pour elle,
car cette teneur en tant que telle nest
certainement pas compltement absorbe

dans sa fonction culturelle, et ne peut


ltre; et dautre part il y a une telle
faiblesse, un tel vide de la culture
quelle
est
compltement
incapable
dintgrer en elle les facteurs objectifs
avec leur teneur concrte. Ces deux
phnomnes, qui semblent premire vue
plaider contre le lien entre culture
personnelle et donnes impersonnelles, ne
font au contraire que le confirmer quand on
y regarde de plus prs.
Que dans la culture les facteurs ultimes,
dcisifs de la vie se trouvent runis, cela
se manifeste justement dans le fait que
chacun dentre eux peut se dvelopper dune
manire autonome qui non seulement se passe
de la motivation par lidal culturel, mais
mme la refuse carrment. Car le regard qui
se porte dans lune ou lautre direction se
sent dtourn de lunit de son intention,
sil doit tre dtermin par une synthse
des deux. Les esprits qui crent des
contenus
permanents,
cest--dire
llment objectif de la culture - ces
esprits
justement
se
refuseraient

emprunter directement lide de culture


les motifs et la valeur de leur prestation.
Ici on a plutt la situation intrieure
suivante. Chez le fondateur de religion et
chez lartiste, chez lhomme dEtat et
linventeur, le savant et le lgislateur,

agit un double motif: dune part la


libration
de
leurs
nergies
existentielles,
lexaltation
de
leur
nature une hauteur o elle donne dellemme cong aux contenus de
la vie culturelle; dautre part la passion
pour une cause dans lachvement autonome
de laquelle le sujet sefface, devient
indiffrent lui-mme. Chez ltre de
gnie ces deux courants ne font quun:
lvolution de lesprit subjectif, pour
lui-mme et pour les forces qui le
poussent, constitue aux yeux du gnie une
unit indissociable avec le dvouement
totalement altruiste la tche objective.
La culture, comme nous lavons vu, est
toujours synthse. Mais la synthse nest
ni la seule forme dunit, ni la plus
immdiate, tant donn quelle prsuppose
toujours lanalyse des lments comme
prcdent ou comme corrlat. Seule une
poque aussi porte lanalyse que
lpoque moderne pouvait trouver dans la
synthse la plus grande profondeur, le Un
et le Tout du rapport de forme entre
lesprit et le monde, alors quil existe
pourtant une unit originelle, antrieure
toute diffrenciation, en tirant dellemme les lments de lanalyse, tout comme
le germe vivant se ramifie pour donner la
multiplicit des membres spars, cette

unit-l se situe au-del de lanalyse et


de la synthse - soit quelles voluent
toutes deux en interaction partir delle,
Iune prsupposant lautre chaque tape,
soit que la synthse ramne aprs coup les
lments, spars par lanalyse, une
unit,
qui
est
toutefois
totalement
diffrente de celle situe avant la
sparation. Le gnie crateur, lui, possde
cette unit originelle du subjectif avec
lobjectif, qui doit dabord se dissquer
pour renatre en une certaine mesure, dans
le seul processus dacculturation des
individus, sous une forme tout autre,
synthtique. Cest pourquoi lintrt pour
la culture ne se situe pas sur le mme plan
que ces deux lments que sont dune part
le pur auto-dveloppement de lesprit
subjectif et, dautre part, la pure
absorption dans la cause: au contraire, il
sattache eux loccasion, en tant
quintrt
secondaire,
rflexif,
de
caractre gnral et abstrait, au-del des
impulsions
axiologiques
immdiates

lintrieur de lme. Tant que lme va son


chemin travers son propre domaine et
saccomplit dans le pur auto-dveloppement
de son tre propre, quelles que soient les
dterminations concrtes de celui-ci - la
culture demeure hors-jeu.

Considrons maintenant lautre facteur de


la culture: ces productions de lesprit,
mries
pour
une
existence
idelle
spcifique, indpendamment ici de tous les
mouvements de lme, considrons-le dans
son isolement auto-suffisant; en aucun cas
son sens et sa valeur propres ne concident
avec sa valeur culturelle; et pour sa part,
il ne prsume absolument pas de sa propre
signification culturelle. Luvre dart
doit tre parfaite en vertu des normes
artistiques, qui ninterrogent que sur
elles-mmes
et
qui
accorderaient
ou
refuseraient luvre la valeur qui lui
revient, ft-elle pour ainsi dire seule au
monde; le rsultat de la recherche, en tant
que tel, doit tre vrai et on ne lui demande
absolument rien dautre, la religion
renferme en elle tout son sens en apportant
le salut de lme, le produit conomique se
veut parfait en tant que produit conomique
et ne reconnat donc pour soi aucun autre
critre
axiologique
que
lconomique.
Toutes ces sries se droulent dans la
clture dune lgislation purement interne
et la question de savoir si elles
sintgrent, et avec quelle valeur, dans
cette volution des mes subjectives, ne
concerne
absolument
pas
leur
signification: celle-ci se mesure des
normes purement concrtes et valables pour

elle seule. On comprend, partir de cet


tat des choses, pourquoi nous rencontrons
souvent une indiffrence en apparence
surprenante, voire mme une aversion vis-vis de la culture, aussi bien chez les
tres humains uniquement orients vers le
sujet que chez ceux qui le sont uniquement
vers lobjet. Quiconque ne demande que le
salut de lme, ou lidal de lnergie
individuelle, ou le dveloppement de sa
personnalit intrieure sans intervention
dlments extrieurs elle, opre des
valorisations dpourvues justement de lun
de ces deux facteurs intgrants de la
culture; cependant que lautre facteur
manque celui qui ne demande que
Iachvement concret de nos uvres, afin
quelles accomplissent leur propre ide et
non une autre qui leur serait rattache de
quelque manire. Lexemple extrme du
premier type est le stylite, et du second,
le spcialiste enferm dans le fanatisme de
sa discipline. On est absolument frapp
premire vue de constater que ces valeurs
culturelles

incontestables
religiosit, formation de la personnalit,
techniques
de
toutes
sortes
ont
prcisment des supports qui se doivent de
mpriser ou mme de combattre le concept de
la culture. Mais cela sexplique aussitt
quon a compris que la culture nest jamais

autre chose que la synthse dune volution


subjective et dune valeur spirituelle
objective;
par
consquent,
ce
qui
reprsente respectivement lun de ces
lments est oblig de refuser lautre en
proportion de son exclusivit.
Ainsi la valeur culturelle dpend de la
coopration dun deuxime facteur situ audel de la srie axiologique concrte
propre lobjet; et cela explique que ce
dernier atteigne souvent sur lchelle des
valeurs culturelles un tout autre niveau
que sur celle des simples significations,
concrtes. Bien des uvres qui, en tant que
crations
artistiques,
techniques,
intellectuelles, demeurent au-dessous du
niveau dj atteint dans ce domaine,
prsentent
cependant
la
capacit
de
pntrer, de la manire la plus agissante,
sur la voie de dveloppement suivie par de
nombreux
humains,
dveloppant
leurs
nergies latentes, leur servant de pont
pour atteindre ltape suprieure. De mme
que, parmi les impressions de la nature, ce
ne sont pas celles qui possdent la plus
grande puissance dynamique ou la plus
grande perfection esthtique qui nous
procurent
un
bonheur
profond
et
le
sentiment que des lments obscurs et non
rsolus en nous sont brusquement devenus
clairs et harmonieux; mais que cela nous

arrive bien souvent au contraire devant un


paysage fort modeste ou les simples jeux
dombre et de lumire dun aprs-midi dt
- de mme limportance dune production de
lesprit, quel que soit son rang
lintrieur de sa propre srie, ne nous
laisse pas encore prsumer de ce que cette
uvre peut reprsenter pour nous sur la
voie de la culture. Car ici, ce qui importe
cest que cette signif1cation spcifique de
luvre ait pour ainsi dire comme rsultat
parallle de servir lvolution centrale ou
gnrale des personnalits. Et il y a bien
des raisons profondes au fait que ce
rsultat
puisse
tre
inversement
proportionnel la valeur propre, interne,
de luvre. Il est des uvres dart dun
ultime achvement, auxquelles nous navons
pas accs, justement cause de cette
rondeur sans faille, ou qui, par l mme,
nont pas accs nous. Une telle uvre
demeure sa place, pourrait-on dire, do
on ne saurait la transplanter sur notre
route, une perfection solitaire, vers
laquelle peut-tre nous cheminons, mais que
nous ne pouvons emporter avec nous pour
quelle nous aide nous lever la
perfection de nous-mme. Pour le sentiment
moderne
de
lexistence,
Iantiquit
prsente souvent cette unit acheve en
elle-mme, auto-suffisante, qui refuse de

se laisser entraner dans lagitation


fbrile et incessante de notre rythme
dvolution; et cela peut en dterminer
plus dun rechercher prcisment un autre
facteur fondamental pour notre propre
culture. Il en` est de mme de certains
idaux thiques. Ce quon appelle les
produits de lesprit objectif sont peuttre, plus que toute autre chose, destins
servir de support au dveloppement de
notre totalit, de la simple possibilit
la suprme ralit, et lui indiquer la
direction. Toutefois, maints impratifs
thiques
comportent
un
idal
dune
perfection si rigide quil ne permet pas
dactualiser partir de lui des nergies
susceptibles dtre accueillies par nous
dans notre dveloppement. Et donc, si lev
soit-il dans la srie des ides thiques,
il
lui
arrivera
cependant,
en
tant
qulment culturel, de rester en retrait
par rapport dautres qui, partir dun
niveau infrieur dans la srie, sadaptent
plus vite au rythme de notre volution et
sy insrent en la renforant. Une autre
cause de cette disproportion entre valeur
concrte
et
valeur
culturelle
dune
cration rside dans lunilatralit des
progrs quelle nous fait faire. Il est
toutes sortes de contenus de lesprit
objectif qui nous rendent plus intelligents

ou meilleurs, plus heureux ou plus habiles,


mais ce faisant ce nest pas proprement
parler nous quils font voluer, mais pour
ainsi dire un aspect ou une qualit, ellemme objective, qui sattache nous; il
sagit l, bien sr, de diffrences
fluctuantes
et
infiniment
dlicates,
absolument
impossibles

saisir
de
lextrieur, qui se rattachent la
relation mystrieuse entre notre totalit
unifie et nos nergies et perfections
particulires.
Cette
ralit
pleine,
ferme sur elle-mme, que nous appelons
notre sujet, nous ne pouvons assurment la
dsigner que par la somme de ces aspects
particuliers, sans quelle se laisse pour
autant construire partir deux; et
lunique catgorie dont nous disposions,
celle des parties et du tout, npuise
nullement cette relation originale. Tous
ces aspects singuliers, considrs en euxmmes, ont un caractre objectif, ils
pourraient, pris isolment, se retrouver
dans toutes sortes de sujets diffrents, et
ne
prennent
le
caractre
de
notre
subjectivit que par leur face interne, l
o ils aident la croissance de cette
unit de notre tre. Avec lautre face, ils
servent en quelque sorte de pont pour
atteindre les valeurs objectives, ils se
situent riotre priphrie, l o nous

pousons le monde objectif, extrieure


aussi bien que mental. Mais ds que cette
fonction,
oriente
vers
lextrieur,
nourrie de lextrieur, se coupe de sa
signification vers le dedans qui doit
dboucher en notre centre, la discrpance
surgit;
nous
sommes
instruits,
nous
devenons plus efficaces, plus riches en
jouissances et en capacits, peut-tre
aussi plus <( cultivs
- mais notre culture ne marche pas ce
rythme: certes nous passons ainsi dun
niveau infrieur un niveau suprieur
davoir et de pouvoir, mais nous nallons
pas dun niveau infrieur un niveau
suprieur de notre propre personnalit.
Si jai soulign cette possibilit de
discrpance
entre
la
signification
objective et la signification culturelle
dun seul et mme objet, cest seulement
pour expliciter de facon plus appuye la
dualit foncire des lments dont seule la
fusion constitue la culture. Cette fusion
est absolument originale: en effet, le
dveloppement de la personne dans le sens
de la culture, exclusivement inhrent au
sujet, ne peut cependant tre obtenu
autrement
que
par
laccueil
et
lexploitation
de
contenus
objectifs.
Cest pourquoi, dune part ltat de
culture est une tche dont la ralisation

est situe dans linfini - tant donn que


lutilisation de facteurs objectifs pour le
perfectionnement de la personne ne peut
jamais tre considre comme acheve -;
dautre part, le langage courant opre une
distinction qui suit trs prcisment cet
tat de choses, quand il emploie le terme
de culture lie un objet particulier culture religieuse, artistique, etc. -, en
rgle gnrale, non pas pour dsigner
ltat dindividus, mais seulement celui de
lesprit public: au sens o, une poque
donne, il existe des contenus spirituels
dune espce dtermine, particulirement
nombreux ou particulirement marquants,
travers
lesquels
saccomplit
lacculturation
des
individus.
Trs
exactement, ceux-ci peuvent seulement tre
plus ou moins cultivs, mais non pas
cultivs dans telle ou telle spcialit;
une culture spcifique de lindividu dans
un domaine concret, cela peut seulement
signifier,
soit
que
la
perfection
culturelle et, en tant que telle, dpassant
la
spcialit
de
lindividu,
sest
accomplie principalement par le truchement
de ce contenu unilatral, soit que, ct
de sa culture proprement dite, il sest
constitu en outre un pouvoir et un savoir
considrables dans un domaine concret. Si
la culture artistique dun individu par

exemple doit reprsenter quelque chose de


plus
(outre
ces
perfections
dordre
artistique qui peuvent tre prsentes, mme
sagissant dun tre par ailleurs
inculte
,
alors
lexpression
peut
seulement vouloir dire que, dans ce casl, ce sont justement ces perfections
concrtes qui ont permis laccomplissement
de la personne dans sa totalit.
Or, il se produit, lintrieur mme de
cette structure de la culture, une faille,
sans
doute
dj
prsente
dans
son
fondement, et qui fait que la synthse
sujet/objet
la
signification
mtaphysique de ce concept de culture - se
mue en paradoxe, voire mme en tragdie. Le
dualisme du sujet et de lobjet que
prsuppose leur synthse, nest cependant
pas
un
dualisme
en
quelque
sorte
substantiel, concernant ltre de chacun
des deux. Au contraire, la logique interne
prsidant au dveloppement de chacun des
deux ne concide absolument pas, de manire
vidente, avec celle de lautre. Une fois
crs certains motifs initiaux du droit, de
lart, de la coutume - peut-tre en
conformit avec notre spontanit la plus
propre et la plus intime -nous ne sommes
absolument plus matres des crations
particulires quils vont donner; en les
produisant ou en les accueillant, nous

suivons bien plutt le fil conducteur dune


ncessit idelle, qui est compltement
objective, non moins insoucieuse des
exigences de notre individualit, si
centrales soient-elles, que les forces
physiques et les lois qui les rgissent.
Sans doute est-il juste de dire, dune
faon gnrale, que la langue crit et
pense pour nous, cest--dire quelle
reoit les impulsions fragmentaires et
continues manant de notre tre propre et
les mne une perfection que celles-ci,
Mt-ce
simplement
pour
nous-mmes,
nauraient
jamais
atteinte;
Mais
ce
paralllisme entre dveloppement objectif
et subjectif le relve cependant pas dune
ncessit fondamentale. Il arrive mme que
nous ressentions loccasion le langage
lui-mme comme une puissance naturelle,
trangre, qui dforme et mutile, non
seulement nos dclarations, mais aussi nos
tendances les plus intimes. Et la religion,
assurment jaillie de lme en qute de
soi-mme, - ces ailes que dploient les
propres forces de lme pour la porter sa
propre hauteur - la religion elle-mme, une
fois apparue, obit aux lois de sa
formation, permettant de dvelopper sa
propre ncessit, qui nest pas toujours la
ntre. Ce que lon reproche souvent la
religion,

savoir
sa
mentalit

anticulturelle, ce ne sont pas seulement


ses animosits occasionnelles contre les
valeurs intellectuelles, esthtiques ou
morales, mais cest aussi quelque chose de
plus profond: cest quelle va son propre
chemin, dtermin par sa logique immanente,
et sur lequel, certes, la vie lentrane;
mais
quels
que
soient
les
biens
transcendants que lme trouve sur ce
chemin, trop souvent il ne la mne pas
laccomplissement de sa totalit, que lui
dsignaient
pourtant
ses
propres
possibilits et qui, absorbant en elle-mme
la signifiance des crations objectives,
sappelle justement culture.
La
logique
des
crations
et
des
corrlations impersonnelles possdant son
propre dynamisme, il nat, entre celles-ci
et les pulsions et normes inhrentes la
personnalit, de rudes frictions qui
connaissent dans le modle culturel en tant
que tel une condensation originale. Depuis
que ltre humain se dit je, quil est
devenu objet pour soi, au-dessus et en face
de lui-mme, depuis que, grce cette
forme de notre me, ses contenus sont
rassembls en un centre -depuis lors cette
forme devait engendrer cet idal de lme:
ce qui est si bien reli au centre serait
donc une unit, ferme sur soi, et par
consquent un tout se suffisant lui-mme.

Cependant, les contenus grce auxquels le


moi doit accomplir cette organisation en un
monde
unifi
qui
lui
soit
propre,
nappartiennent pas seulement lui; ils
lui sont donns, partir dun quelconque
au-dehors, spatial, temporel, idel; ils
sont en mme temps les contenus de
quelconques autres mondes, sociaux ou
mtaphysiques, conceptuels ou thiques:
dans ces mondes, ils possdent des formes
et des corrlations entre eux qui ne
veulent pas concider avec celles du moi.
A travers ces contenus, auxquels le moi
impose un faonnement particulier, les
mondes extrieurs se saisissent du moi pour
se lintgrer; en faonnant les contenus
selon leurs exigences, ils ne les laissent
pas se centrer autour du moi. De cela, on
trouve sans doute la rvlation la plus
ample et la plus profonde dans le conflit
religieux entre lautosuffisance ou la
libert de lhomme et son intgration dans
les ordres divins; mais, tout comme le
conflit social entre ltre humain en tant
quindividualit acheve en elle-mme et le
simple membre dun organisme social, elle
nest quun cas parmi dautres dans ce
dualisme purement formel dans lequel nous
pige invitablement lappartenance de nos
contenus de vie dautres sphres, outre
celle de notre moi. Non seulement ltre

humain se trouve dinnombrables fois


lintersection
de
deux
sphres
de
puissances et de valeurs objectives,
chacune voulant lentraner avec elle;
mais, de plus, il sprouve lui-mme comme
centre, ordonnant tous ses contenus autour
de lui, harmonieusement et conformment
la logique de la personnalit - tout en se
sentant solidaire de chacun de ces contenus
priphriques, qui pourtant appartient
galement une autre sphre o il est
revendiqu
par
les
lois
dun
autre
mouvement; telle enseigne que notre tre
constitue pour ainsi dire lintersection de
lui-mme et dune sphre dexigences
trangres. Or, la ralit de la culture
pousse fortement lune contre lautre les
deux composantes de cette rencontre, liant
prcisment lvolution de lune (cest-dire quelle ne la laisse pas autrement
parvenir ltat de culture) son
absorption de lautre en elle-mme, cest-dire quelle prsuppose un paralllisme
ou une adaptation mutuelle de ces deux
composantes. Le dualisme mtaphysique du
sujet et de lobjet que cette structure de
la
culture
avait
fondamentalement
surmont, revit en tant que discordance
dans les contenus empiriques particuliers
des
dveloppements
subjectifs
et
objectifs.

Mais peut-tre que la dchirure est encore


plus bante quand ses deux cts sont
occups par des contenus nallant nullement
dans des directions opposes, quand au
contraire
lobjectif,
de
par
ses
dterminations formelles -autonomie et
caractre de masse - se drobe une
signification pour le sujet. Pourtant, la
formule de la culture tait bien que des
nergies psycho-subjectives prennent une
forme objective, dsormais indpendante du
processus vital crateur et que cette forme
est son tour entrane dans des processus
vitaux subjectifs, dune manire qui amne
son support la perfection acheve de son
tre central. Or, il arrive que ce flux des
sujets aux sujets en passant par les
objets,
dans
lequel
une
relation
mtaphysique entre sujet et objet devient
ralit historique, sinterrompe; Iobjet
peut, plus radicalement quon ne la
indiqu jusquici, se dpartir de sa
signification de mdiateur et couper ainsi
les ponts par o passait le chemin
dacculturation. Cest dabord par rapport
aux sujets crateurs, en raison de la
division du travail, quil entre de la
sorte en isolement et en alination. Les
objets dont la fabrication rsulte de la
coopration de nombreuses personnes se
rpartissent sur une chelle, selon que

leur unit relve de lintention unitaire,


calcule, dun seul individu, ou bien
quelle sest construite delle-mme, sans
une telle volont consciente, partir des
contributions particulires de ceux qui y
ont coopr. Sur ce deuxime ple on
pourrait situer par exemple une ville, qui
naurait t construite selon aucun plan
prtabli, mais selon les besoins et les
penchants occasionnels des particuliers,
et qui, cependant, constitue maintenant
dans son tout une structure pleine de sens,
prsentant un aspect unifi, une cohsion
organique. Lexemple, pour lautre ple, ce
serait peut-tre le produit manufactur,
auquel
ont
uvr
ensemble
vingt
travailleurs; chacun deux ignorant les
autres travaux partiels et leur assemblage,
et sen dsintressant - tandis que le tout
est cependant dirig par une volont et une
intelligence individuelle centrale; ou
bien encore la performance dun orchestre
dans
lequel
le
hautboste
ou
le
percussionniste nont aucune ide de la
partie du violon ou du violoncelle et sont
cependant, grce la baguette du chef,
amens une parfaite unit daction avec
eux. A mi-chemin entre les deux se situe
sans doute le journal dont lunit au moins
apparente,
dans
laspect
et
la
signification, relve sans doute dune

personnalit dirigeante, mais qui se fait


dans une large mesure de contributions les
plus diverses, tout fait contingentes les
unes par rapport aux autres, manant de
personnalits les plus diverses et tout
fait trangres les unes aux autres. En
termes
absolus,
ces
phnomnes
correspondent
au
modle
suivant:
Iefficience de diffrentes personnes fait
natre un objet culturel qui, en tant que
totalit, en tant dunit existant et
agissant
spcifiquement,
na
pas
de
producteur, nest pas engendr par lunit
correspondante dun psychisme individuel.
Les lments se sont associs comme daprs
une logique et une intention formative,
inhrentes leur ralit objective, et
dont leurs crateurs ne les a pas dots.
Lobjectivit du contenu intellectuel, qui
rend ce dernier compltement indpendant du
fait quil y a rception ou non, passe dj
ici du ct de sa production; quimporte ce
que les individus ont voulu ou non, le
produit
achev,
dans
sa
ralisation
purement physique, avec sa signification
actuellement efficiente quaucun esprit ne
lui a fournie en nourriture, possde
cependant cette objectivit et peut la
transmettre au processus culturel; la
diffrence nest que de degr avec le petit
enfant qui, jouant avec des lettres,

ralise par hasard un assemblage ayant un


sens; ce sens est l en elles, dans
lobjectivit intellectuelle et concrte,
bien que produit dans la plus totale
innocence. A y regarder de prs, ce nest
l quun cas extrme dun destin tout
fait gnral de la spiritualit humaine,
transcendant galement ces cas de division
du travail. Dans presque tous les produits
de notre activit spirituelle, il y a une
certaine quote-part de signification qui
na pas t cre par nous. Je ne veux pas
dire ici absence doriginalit, valeurs
hrites, dpendance vis--vis de modles,
car avec tout cela luvre pourrait
cependant, daprs la totalit de son
contenu, avoir t engendre par notre
conscience,
quand
bien
mme
cette
conscience ne ferait que transmettre ce
quelle a reu tel quel. Bien plus, dans le
plus grand nombre de nos prestations ayant
allure objective, il y a une part de
signification qui peut en tre tire par
dautres sujets, mais que nous ny avons
pas
introduite
nous-mmes,
Ladage
suivant, bien sr, ne vaut nulle part dans
labsolu, mais partout relativement,
savoir: ce quil tisse, nul tisserand ne le
sait. La prestation acheve contient des
accents, des relations, des valeurs,
uniquement du fait de son existence

objective,
et
il
est
tout

fait
indiffrent que le crateur ait su que tel
serait le rsultat de sa cration. A une
production matrielle - et ceci est un fait
tout aussi mystrieux quindniable - peut
tre li un sens spirituel, objectif et
reproductible pour chaque conscience, un
sens quaucune conscience ny a mis, mais
li la pure, la plus intime effectivit
de cette forme. En ce qui concerne la
nature, le cas analogue ne fait pas
problme: aucune volont esthtique na
prt aux montagnes du sud le style pur de
leurs contours, ou la mer furieuse son
symbolisme bouleversant. Mais les uvres de
lesprit contiennent toutes - ou peuvent
contenir
dabord
la
participation
dlments purement naturels, dans la
mesure o ils sont dous de telles
possibilits
de
sens,
mais
ensuite
galement celle de leur contenu spirituel
et des corrlations qui sensuivent. La
possibilit den tirer un contenu spirituel
subjectif se trouve investie en eux, dans
leur mise en forme objective, quon ne
saurait dcrire davantage, compltement
dtache de son origine. Un exemple
extrme: un pote a conu une nigme en
fonction dune solution prcise; si on lui
trouve une autre formule comme solution,
convenant tout aussi exactement, avec

autant deffets de sens et de surprise que


la
premire,
alors
la
deuxime
est
galement tout aussi juste , et, bien
quelle soit absolument loigne de son
processus de cration, elle est prsente
dans cette cration, en tant quobjectivit
idelle, tout autant que la premire
formule en vue de laquelle lnigme avait
t cre. Ds que notre uvre existe, non
seulement elle possde une objectivit et
une vie propres qui se sont dtaches de
nous, mais elle contient aussi, dans cet
tre-soi - comme par la grce de lesprit
objectif - des forces et des faiblesses,
des
parties
constitutives
et
significatives, dont nous sommes tout
fait innocents, et bien souvent mme tout
fait tonns.
Ces possibilits et ces marges dautonomie
de
lesprit
objectif
sont
voques
simplement pour bien montrer que, mme l
o il est engendr par la conscience dun
esprit subjectif, il possde galement,
Iobjectivation accomplie, une validit
dsormais en dehors de lui et une chance de
re-subjectivation indpendamment de lui;
cette chance, videmment, na pas davantage
besoin de devenir effective, vu que, dans
lexemple ci-dessus, la deuxime solution
de lnigme existe bon droit, dans sa
spiritualit objective, mme avant davoir

t dcouverte, et mme sans quelle le


soit jamais. Cette structure particulire
des contenus culturels - valable jusqu
prsent pour les contenus singuliers, pour
ainsi dire isols - est le fondement
mtaphysique de cette funeste autonomie
avec laquelle
lunivers des produits
culturels ne cesse de crotre, comme si la
logique dune ncessit interne en faisait
surgir un membre aprs lautre, souvent
presque sans rapport aucun avec la volont
et la personnalit du producteur, et comme
dans lindiffrence face la question de
savoir par combien de sujets, et quel
degr de profondeur et de perfection, il
sera reu et men sa signification
culturelle. La valeur de ftiche que Marx
attribue aux objets conomiques lre de
la production marchande, nest quun cas
particulier, un peu diffrent, dans ce
destin universel de nos contenus culturels.
Ces contenus tombent sous le coup du
paradoxe suivant - et cela de plus en plus,
avec laccroissement de la culture -:
ils sont certes crs par des sujets et
destins des sujets, mais dans le stade
intermdiaire de la forme objective quils
prennent au-del et en de de ces
instances, ils voluent suivant une logique
immanente, et deviennent par l mme
trangers leur origine comme leur fin.

Ce ne sont pas en effet des ncessits


physiques qui entreraient ici en ligne de
compte, mais rellement des ncessits
culturelles pures, lesquelles, assurment,
ne peuvent pas sauter par-dessus les
contraintes physiques. Mais ce qui fait
natre les produits apparemment les uns des
autres, en tant que produits de lesprit,
cest la logique culturelle des objets, non
la logique des sciences de la nature. On a
ici le dynamisme contraignant de toute
technique , ds que son perfectionnement
la entrane hors de la porte de lusage
immdiat.
Ainsi,
par
exemple,
la
fabrication industrielle de bien des
produits manufacturs peut suggrer celle
de produits secondaires pour lesquels il
nexiste pas vraiment de besoin; mais la
ncessit contraignante dutiliser plein
ces installations une fois cres, pousse
cette fabrication; ` la srie technique
exige, en elle-mme, dtre complte par
des membres dont la srie psychique,
dfinitive proprement parler, na pas
besoin; ainsi naissent des offres ide
marchandises qui suscitent leur tour des
besoins artificiels et, du point de vue de
la culture des sujets, insenss. Il nen va
pas
autrement
dans
maintes
branches
scientifiques. La technique philologique
par exemple sest dveloppe dun ct

jusqu
atteindre
une
libert
insurpassable
et
une
perfection
mthodologique, mais de lautre, le nombre
des objets dont ltude reprsente un
intrt
vritable
pour
la
culture
intellectuelle ne saccrot pas la mme
cadence, ainsi les efforts de la philologie
se
muent
souvent
en
micrologie,
en
pdantisme et en travail sur linessentiel
- comme une mthode qui tourne vide, une
Aigjective continuant de fonctionner sur
une voie indpendante qui ne rencontre plus
celle de la culture comme accomplissement
de la vie. Dans beaucoup de domaines
scientifiques sengendre ainsi ce que lon
peut appeler le savoir superflu - une somme
de
connaissances
mthodologiquement
impeccables, inattaquables sous langle de
la notion abstraite de savoir, et cependant
trangres en leur esprit la finalit
propre toute recherche; je veux dire par
l, bien entendu, non pas la finalit
extrieure, mais idale et culturelle.
Cette offre immense de forces, jouissant
galement des faveurs de lconomie, toutes
bien disposes, souvent mme doues, pour
la production intellectuelle, a conduit
lauto-valorisation
de
nimporte
quel
travail scientifique dont la valeur,
prcisment, relve souvent dune simple
convention, voire mme dune conjuration de

la caste des savants: elle a conduit une


union
consanguine,
dune
inquitante
fcondit, au sein de lintellectualit
scientifique, dont les produits, tant
intrinsquement que du point de vue dune
efficience
ultrieure,
sont
cependant
striles. On a ici le fondement de ce
ftichisme depuis longtemps pratiqu dans
le service de la mthode - comme si une
prestation avait dj du prix de par la
seule correction de sa mthode; cest l le
moyen
trs
astucieux
permettant
de
lgitimer et dvaluer un nombre infini de
travaux, coups de lvolution de la
connaissance, de son sens, et de son
contexte, mme dans lacception la plus
large de ces termes. Bien sr, on pourra
objecter que mme les investigations
apparemment
les
plus
insignifiantes
permettent quelquefois tel dveloppement
de
raliser
les
progrs
les
plus
surprenants. Ce sont dheureux hasards,
comme il sen produit dans chaque domaine;
mais cela ne peut nous empcher daccorder
ou de refuser telle activit son droit et
sa valeur propres, selon le raisonnable
actuellement en vigueur, mme sil nest
pas
omniscient.
Personne
nestimerait
sens
de
forer

laveuglette
dans
nimporte quel coin du monde, la
recherche de charbon ou de ptrole, si

indniable que soit la possibilit de


trouver rellement quelque chose. Il y a
toujours un certain seuil de probabilit,
concernant lutilit de certains travaux
scientifiques, qui peut paratre, dans un
cas sur mille, avoir t fix de manire
errone, cela nen justifie pas pour
autant, loin sen faut, la dpense pour les
999 efforts qui se perdent dans le vide. Du
point
de
vue
de
lhistoire
de
la
civilisation,
cela
nest
quune
manifestation
particulire
de
cette
croissance des contenus culturels, passant
sur un terrain o ils sont stimuls et
accueillis par dautres forces et dautres
finalits que culturellement signifiantes
et o, invitablement, ils engendrent
souvent des fleurs striles. Cest le mme
motif formel qui opre, dans lvolution
artistique, lorsque le savoir technique
grossit assez pour ne plus vouloir rester
au service de la finalit culturelle
globale de lart. Nobissant plus qu sa
propre logique objective, la technique
dploie raffinement sur raffinement, mais
ce sont seulement ses perfectionnements
elle, et non plus ceux du sens culturel de
lart. Cette spcialisation abusive, que
lon dplore aujourdhui dans tous les
domaines du travail, et qui cependant
impitoyable et dmoniaque, impose sa propre

loi leur dveloppement, nest quune


forme
spcifique
de
cette
fatalit
universelle qui pse sur les lments
culturels: le dveloppement des objets est
soumis sa propre logique -qui nest ni
dans le concept, ni dans la nature, mais
seulement dans leur volution en tant que
produits culturels humains - et dans la
consquence
de
cette
logique,
ils
scartent de la direction dans laquelle
ils pourraient sintgrer lvolution
psychique individuelle des tres humains.
Cest
pourquoi
cette
discrpance
ne
sidentifie nullement celle si souvent
souligne, savoir: les moyens prenant la
valeur de buts finaliss, comme les
cultures
avances
nous
en
portent
continuellement tmoignage. En effet, cela
est dordre purement psychologique, une
accentuation due des hasards ou des
ncessits psychiques, et sans aucune
relation ferme avec la cohsion objective
des choses. Mais cest prcisment de cette
dernire quil sagit ici, de la logique
immanente
dans
les
mises
en
forme
culturelles des objets; Itre humain
devient maintenant simplement le support de
la contrainte par laquelle cette logique
domine les volutions et les porte plus
loin, pour ainsi dire sur la tangente de
lorbite o elles pourraient rintgrer

lvolution culturelle de ltre vivant.


Telle est la tragdie propre de la
culture. Car, la diffrence dune
fatalit
toute
de
tristesse
ou
de
destruction apporte de lextrieur, nous
qualifions de fatalit tragique ceci,
savoir: que les forces danantissement
diriges contre une essence jaillissent
prcisment des couches les plus profondes
de
cette
essence
mme;
quavec
sa
destruction un destin saccomplisse ayant
son origine en elle-mme, et reprsente en
quelque sorte le dveloppement logique de
la structure qui a justement permis cette
essence de construire sa propre positivit.
Tel est le concept de toute culture, que
lesprit
cre
une
entit
objective
autonome, par o passe lvolution du
sujet, allant de soi soi. Mais par l
mme, cet lment intgrateur, marqueur de
culture,
est
prdtermin
pour
un
dveloppement
spcifique,
qui
certes
consomme bien toujours les nergies des
sujets, et entrane bien toujours des
sujets dans sa propre orbite, mais sans
pourtant les mener au sommet deux-mmes:
le dveloppement des sujet ne peut plus
maintenant suivre la voie que prend celui
des objets; sil la suit cependant, il
sgare dans une impasse ou sur un terrain

vid de la vie la plus intime et la plus


spcifique.
Mais lvolution de la culture place le
sujet
en
dehors
delle-mme,
plus
positivement encore, par linformel et
lillimit dj voqus plus haut, qui
caractrisent lesprit objectif du fait du
nombre illimit de ses producteurs. Chacun
peut apporter sa contribution la rserve
des contenus culturels objectivs, sans se
soucier le moins du monde des autres
contribuant; cette rserve prend chaque
poque culturelle une coloration prcise,
et
donc
de
lintrieur
une
limite
qualitative, mais elle na jamais en mme
temps de limite quantitative: la rserve
na pas de raison de ne pas saccrotre
linfini, de ne pas aligner livre aprs
livre, chef-duvre aprs chef-duvre,
invention aprs invention; la forme de
lobjectivit en tant que telle possde une
capacit illimite de ralisations. Mais
avec cette capacit pour ainsi dire
inorganique daccumulation elle devient,
au plus profond, incommensurable avec la
forme de la vie individuelle. Car la
capacit de rception de cette dernire
nest pas seulement limite selon sa force
et sa dure de vie, mais galement par une
certaine unit et relative clture de sa
forme; cest pourquoi elle opre un choix,

dans un espace dtermin, parmi les


contenus qui soffrent elle comme moyens
de son volution personnelle. Or, il
semblerait que cette incommensurabilit
nait pas besoin pour lindividu dentrer
dans la pratique, puisquil laisse de ct
ce que son volution spcifique ne peut pas
assimiler. Mais cela nest pas si facile.
Cette
rserve
desprit
objectif,
se
dveloppant linfini, pose des exigences
au sujet, veille des vellits en lui,
laccable du sentiment de sa propre
insuffisance et de sa propre impuissance,
lintrigue dans des relations densemble,
la totalit desquelles il ne peut se
soustraire, mme sil nest pas capable
den matriser les contenus particuliers.
Ainsi nat la situation problmatique, si
caractristique de lhomme moderne: ce
sentiment dtre entour dune multitude
dlments culturels, qui, sans tre
dpourvus de signification pour lui, ne
sont pas non plus, au fond signifiants;
lments qui, en masse, ont quelque chose
daccablant, car il ne peut pas les
assimiler
intrieurement
tous
en
particulier, ni non plus les refuser
purement et simplement, parce quils
entrent pour ainsi dire potentiellement
dans la sphre de son volution culturelle.
Pour
caractriser
cela,
on
pourrait

retourner mot pour mot la formule qui


dsignait les anciens franciscains dans
leur bienheureuse pauvret, leur absolu
dtachement de toutes les choses qui
voulaient encore dtourner lme de son
droit chemin en lattirant dans une voie
passant par elles-mmes: nihil habentes,
omnia possidentes - au lieu de cela, les
tres humains de cultures riches et
encombres sont: omnia habentes, nihil
possidentes.
Ces expriences peuvent dj avoir t
exprimes sous de nombreuses formes *; ce
qui importe ici, cest leur profond
enracinement au cur mme du concept de
culture. Toute la richesse ralise dans ce
concept
consiste
en
ceci:
que
des
productions objectives, sans rien perdre de
leur objectivit, se Mouvent intgres dans
le processus daccomplissement des sujets,
lui servant de voie ou de moyen. Le plus
haut
niveau
daccomplissement
est-il
atteint de cette manire, du point de vue
du sujet, la question reste ouverte; mais,
pour lintention mtaphysique, cherchant
unifier le principe du sujet et celui de
lobjet en tant que tels, il y a l une des
garanties les plus radicales contre le
risque de devoir se reconnatre soi-mme
comme une illusion. LR questionnement
mtaphysique reoit ainsi une rponse

historique.
Dans
les
productions
culturelles,
lesprit
a
atteint
une
objectivit qui be rend indpendant de
toute contingence propre la reproduction
subjective, tout en le mettant au service
de
cette
finalit
centrale
de
laccomplissement subjectif. Alors que les
rponses mtaphysiques cette question,
gnralement,
lludent,
en
faisant
apparatre de quelque faon lopposition
sujet/objet comme vaine, la culture, elle,
sen
(-)Je les ai exposes dans ma Philosophie
de largent, concernant un certain
nombre
de
domaines
historico-concrets
tient fortement la complte confrontation
des deux parties, la logique suprasubjective des crations objectives de
lesprit, en suivant laquelle le sujet
slve de soi vers soi. La capacit
fondamentale de
lesprit: pouvoir se
dtacher de soi, se poser en face de soi
comme en face dun tiers, faonnant,
connaissant,
valuant,
et
parvenir
seulement
sous
cette
forme-l

la
conscience de soi - cette capacit a
atteint, avec lexistence de la culture,
pour ainsi dire son rayon le plus vaste,
elle a confront le plus nergiquement

lobjet au sujet pour le ramener ce


dernier. Mais cette logique propre
lobjet, et par laquelle le sujet se
reconquiert en tant que sujet plus parfait
en soi et pour soi, fait justement se
briser limbrication des deux parties. Dans
les premires pages on a dj soulign que
lartiste ne pense pas, habituellement,
la valeur culturelle mais seulement la
signification
objective
de
luvre
circonscrite par lide spcifique de
celle-ci; or, par les tapes insensibles
dune logique de dveloppement purement
causale, cela tourne la caricature une
manie de spcialisation coupe de la vie,
lautojouissance dune technique ayant
perdu le chemin qui mne aux sujets. Cette
objectivit-l prcisment facilite la
division du travail, qui rassemble dans un
produit singulier les nergies de tout un
complexe
de
personnalits,
sans
se
proccuper de savoir si un sujet peut
nouveau y puiser le quantum t desprit et
de vie investi dedans et le dvelopper en
vue de sa propre progression, ou si, au
contraire, il napporte que la satisfaction
dun besoin externe, priphrique. L
rside la raison profonde de lidal
ruskinien: remplacer tout un travail
manufactur par un travail artistique
individuel. La division du travail dtache

le produit en tant que tel de chacun des


contribuants;
il
est
l
dans
une
objectivit autonome, qui le rend sans
doute capable de se conformer un ordre
des choses ou de servir un but particulier
concrtement dtermin; mais par-l lui
chappe cette intirr.te pntration dme
que seul un tre humain tout entler peut
confrer luvre tout entire et qui est
le support de son intgration au centre
dautres
psychismes
individuels.
Si
luvre
dart
constitue
une
valeur
culturelle aussi incommensurable, cest
quelle est inaccessible toute division
du travil, cest-a-dire quici (du moins
dans
cette
signification
maintenant
essentielle
et
abstraction
faite
dinterprtations
mBa-esthtiques)
sa
cration prserve au plus profond le
crateur. Ce qui pourrait passer chez
ltuskin pour haine de la culture, est en
ralit passion de la culture: elle vise
renverser la division du travail qui prive
le contenu culturel de sujet, lui confre
une objectivit sans me, par laquelle il
se dtache du processus culturel proprement
dit. Ensuite, la tragique volution qui
relie la culture lobjectivit des
contenus, mais confie finalement ces
contenus,
en
raison
mme
de
leur
objectivit, une logique intrinsque, et

les soustrait lassimilation culturelle


par les sujets - cette volution sest
rvle enfin dans la multiplication
volont des contenus de lesprit objectif.
Etant donn que la culture ne possde pas
de forme concrtement unitaire pour ses
contenus, mais que chaque crateur place
son produit prs de celui de lautre comme
dans un espace illimit, on a cette
production massive dobjets o chacun
revendique pour soi, non sans lgitimit,
une valeur culturelle et fait galement
natre en nous le dsir de lexploiter
comme tel. Le caractre informel de
lesprit objectiv, dans sa totalit, lui
permet un rythme de dveloppement laissant
bien loin derrire lui celui de lesprit
subjectif, une distance qui va rapidement
croissant. Mais lesprit subjectif ne sait
pas prserver compltement la clture de sa
forme,
conte
les
attouchements,
les
tentations, les dformations au contact de
toutes ces choses ; la prpondrance de
lobjet sur le sujet, ralise dune faon
gnrale dans le cours du monde, abolie
dans la culture au sein dun heureux
quilibre, redevient alors sensible
lintrieur mme de celle-ci par le
caractre illimit de lesprit objectif.
Tout ce que lon dplore, en tant que
charge et surcharge de notre vie encombre

de mille superfluits, dont nous ne pouvons


cependant pas nous librer; en tant que
perptuel (< tat dexcitation >) de
lhomme cultiv, que tout cela pourtant
nincite pas une cration propre; en tant
que simple connaissance ou jouissance de
mille choses que notre propre dveloppement
ne peut intgrer et qui le grvent dun
poids inutile - tous ces maux culturels
spcifiques, souvent formuls, sont les
phnomnes marquant cette mancipation de
lesprit objectif. Elle a lieu, et cela
signifie
justement
que
les
contenus
culturels suivent finalement une logique
indpendante de leur finalit culturelle et
scartent delle toujours davantage, sans
que le chemin du sujet sallge pour autant
de
tous
ces
contenus
devenus
qualitativement
et
quantitativement
inadquats. Bien plus, tant donn que ce
chemin, tant culturel, est dtermin par
lautonomisation et lobjectivation des
contenus du psychisme, on voit naitre cette
situation tragique: ds le premier instant
de son existence, vrai dire, la culture
renferme en soi cette forme mme de ses
propres contenus dont la destination, comme
par une inluctable ncessit immanente,
est de distraire, daccabler, de rendre
incertain et conflictuel ce qui constitue

son essence intime, lme en route de soimme, inaccomplie vers soi-mme accomplie.
La grande entreprise de lesprit: surmonter
lobjet comme tel en se crant lui-mme en
tant quobjet, pour ensuite revenir luimme enrichi de cette cration, russit
dinnombrables fois; mais il lui faut payer
cet accomplissement de soi par le risque
tragique
de
voir
sengendrer,
dans
lautonomie du monde cr par lui et qui en
est la condition, une logique et une
dynamique dtournant, une rapidit
toujours acclre et une distance
toujours plus grande, les contenus de la
culture de la finalit rJlme de la
culture.215