Vous êtes sur la page 1sur 12

Stratgies traditionnelles de conservation de leau et des sols dans le

bassin mditerranen : classification en vue dun usage renouvell.


ERIC ROOSE* et MOHAMED SABIR**
*Rseau Erosion, IRD-ORSTOM, BP. 5045,34032 Montpellier, France
Courriel : Eric.Roose@mpl.ird.fr
**Rseau GCES-Maroc, ENFI, BP.511 Sal, Maroc. Courriel:sabirenfi@wanadoo.net.ma
Rsum.
Les versants mditerranens ont la rputation dtre trs sensibles aux phnomnes
drosion pour des raisons cologiques (pluies erratiques, relief jeune), historiques (succession
de civilisations) et dmographiques (forte pression foncire). Les mesures des diffrents
processus depuis la parcelle jusquaux bassins versants ont montr que lrosion en nappe est
faible, mais que le ruissellement augmente avec le pturage et lextension puis labandon des
cultures, entrainant le ravinement, la dgradation des berges des oueds lors des fortes crues,
des inondations et lenvasement rapide des barrages. Pour survivre face laridification du
milieu, les paysans ont dvelopp de nombreuses techniques pour tirer parti de leau, de la
biomasse. et de la fertilit des sols. Les auteurs ont profit de la varit cologique des zones
mditerranennes pour tudier la diversit des stratgies de gestion de leau dans le Maghreb,
Israel et les zones mridionales de lEurope. Ils les ont classes en fonction de leur objectifs,
de leur fonctionnement et des situations cologiques o elles ont t observes : systmes de
collecte du ruissellement, dinfiltration totale, de diversion ou de dissipation de lnergie du
ruissellement. Ltude de ces techniques peut aider prciser le milieu cologique et
instaurer un dialogue amenant les communauts paysannes entretenir leur environnement.

Mots-cls : Bassin mditerranen, Stratgies traditionnelles, Conservation de leau,


Lutte antrosive, Typologie cologique.
Traditional strategies for soil and water conservation in mediterraneanbasin :
Classification for a new conservation objective.
Abstract: Mediterranean mountains have got a bad reputation concerning erosion risks. As
these semi-arid landscape are never well covered, rains are erratic and slopes steep or long,
gully erosion, landslides and floods may be dramatic during the cool rainy seasons and wind
erosion frequent during the hot season. Measurements at different scales, showed that sheet
erosion is weak, but runoff is increasing with overgrazing, deforestation, abandonment of
degraded cultivated fields : then gullying is developing and degradation of riverbed
embankments, floods and fast silting of reservoirs. To face this aridification of the landscape,
farmers have developped numerous techniques to manage water, soils and biomass. Taking
care of the diversity of ecological situations in the mediterranean basin, the authors have
studied the diversity of farmer strategies of water management in the Maghreb, in southern
Europe and Isral. They have classified the strategies in relation to their objectives , their
functioning and their ecological areas where they were observed. The authors have
distinguished 4 types : runoff farming, total infiltration, lateral diversion and runoff energy
dissiption. These studies may help to understand the ecological environment, and to maintain
a good dialogue with farmers helping them to maintain a good rural environment.
Key-words :Mediterranean basin, traditional strategies, runoff management, ecological
environment, water & soil fertility conservation

INTRODUCTION
La zone mditerranenne a la rputation dtre sujet des risques rosifs trs levs
(Hudson, 1987). Dabord pour des raisons cologiques : les pluies sont erratiques, les sols
sont mal couverts durant la saison des pluies, le relief est trs jeune car des roches dures
protgent des roches argileuses tendres, la terre tremble souvent, les versants sont raides avec
des valles troites ou de longs glacis avec des valles larges mais sujettes la salinisation.
Durant lt torride, lrosion olienne est courante et les orages trs violents. Par contre la
fin de lhiver froid, les pluies tombant sur des sols saturs et encrots provoquent de forts
ruissellements : des rigoles voluent rapidement en ravines. Les crues qui dvastent les berges
des oueds, entrainent des inondations, des glissements de terrain, lenvasement rapide des
barrages (en 30 50 ans), la destruction des routes et autres ouvrages dart. Tant que la
vgtation couvre les versants, les phnomnes de ruissellement et drosion restent modrs,
mais on peut observer des dsastres l o de longues averses tombent sur des sols nus saturs
ou lors des orages violents dautomne (Demrnak, 1982).
Par ailleurs de nombreuses civilisations se sont succdes autours de la Mditerrane
de sorte que depuis trois mille ans, les forts ont t dfriches pour produire du bois de
chauffe et du bois doeuvre pour les constructions, les marines marchandes et militaires. Les
peuples ont construit de grandes cits (milieu impermable) et dvelopp lagriculture irrigue
dans les plaines (sa1inisation)et llevage extensif en montagne (pour chapper aux
envahisseurs). I1 sen est suivi la dgradation des couvertures vgtales et des sols,
lencrotement ou le dcapage des horizons humifres, le creusement des rigoles en ravines,
particulirement le long des pistes et des drailles empruntes rgulirement par le btail pour
rejoindre les points deau et les ptures (tassement).
Cest pourquoi, les paysans mditerranens ont dvelopp des stratgies pour
minimiser les risques drosion, la dgradation des ressources en eau, en biomasse et la
fertilit des sols (Lowdermilk, 1975, Roose, 1994). Vu la grande diversit cologique, le
bassin mditerranen est une zone intressante pour observer ces processus drosion et les
mthodes de gestion de leau et de la fertilit des sols avant la modernisation de lAgriculture
au 20 me sicle. Dans cette note, les auteurs prsentent une synthse des stratgies
traditionnelles observes dans le Maghreb (Maroc, Algrie, Tunisie), la Lybie, Israel et le sud
de lEurope (France, Espagne et Crte). Ceci ne veut pas dire quil ny en a pas ailleurs, mais
que la plupart des mthodes se retrouvent sous des climats voisins de chaque ct de la mer. I1
semble que beaucoup dentre elles ont t introduite par les arabes revenant de Chine par la
route de la soie, puis tendue &renouvelles par les romains (aqueduques, terrassaen gradin
irrigues) Aprs avoir dcrit la diversit des problmes poss par leau en montagne semiaride, les auteurs ont class les systmes antirosifs traditionnels en tenant compte des risques
de ruissellement lchelle des champs.

1. LES CARACTERES SPECIFIQUES DU MILIEU MEDITERRANEEN


1.1. Des pentes raides et des paysages ravins
Sur photos aeriennes, les zones mditerranennes sont caractrises par leurs versants
raides profondment ravins, des colluvions caillouteuses, des oueds torrentiels et des
rservoirs rapidement envass : ces signes sont des indicateurs de la puissance du
ruissellement mme dans les zones semi-arides. Et pourtant, les mesures de terrain ont
souvent montr que ces paysages, coloniss depuis des millnaires, sont moins fragiles quil
parat premire vue. Certes les montagnes sont jeunes, les pentes souvent raides ou longues,
les valles troites et les rivires torrentielles, mais tant que ces montagnes sont couvertes de
forts ou de mattoral (pas trop dgrads), le ruissellement annuel ne dpasse pas 20% et les

pertes en terre 1/an daprs Heusch (1970) sur les marnes du Pr-Rif et Laouina (1998) au
Maroc, Delhumeau (1981) et Delhoume (1987) sur les calcaires tunisiens et Roose et al.,
(1993) sur diffrents sols dAlgrie.
De nombreuses ravines hrites du pass ne sont plus fonctionnelles sauf durant les
averses exceptionnelles. Comme les sols sont gnralement mal couverts, les averses
exceptionelles ont un impact beaucoup plus fort quen zones tropicales SUT le ruissellement et
les manifestations spectaculaires de lrosion (ravines, glissements de terrain et inondations)
(Roose, 1972). Contrairement lopinion gnrale, linclinaison de la pente naugmente pas
forcment le ruissellement ni mme lrosion : des roches peuvent protger le sommet des
collines, tandis que les colluvions profondes au bas des versants concaves peuvent collecter
beaucoup de ruissellement lequel creuse des rigoles et des ravines profondes. La position
topographique sur un versant peut tre plus important que la pente (Heusch, 1970, Roose,
1972, Roose et al., 1993). Les colonisations successives, les pressions dmographiques et
conomiques de ces 50 dernires annes (dforestation, surpturage, extension rapide des
crales et localement du canabis pour la survie des paysans pauvres) ont rompu lquilibre de
ces paysages instables.

1.2. Des couvertures vgtales dgrades, des forts surexploites et surptures.


La vgtation des zones semi-arides, gnralement surpture, les crales extensives,
les vignobles et les vergers protgent mal le sol des pluies tombant en saison froide. (Roose et
al, 1993). Les plantations de pins et deucalyptus sont sensibles au feu et leur exploitation
intensive laisse le sol puis et nu. Les feux de brousse acclrent le ruissellement et lrosion
durant quelques mois, mais si les adventices envahissent le sol au retour des pluies, lrosion
dcrot rapidement (Martin, 1997). Dans le Maghreb, on assiste actuellement au recul de la
au Maroc) par surpturage, feux et finalement cultures extensives de crales (ou
fort (4%
canabis) en vue de sapproprier les terrains communaux (Roose et al., 1999).
Il sen suit des glissements de terrain sur pentes fortes, des rigoles et ravines mi-pente,
inondations dans les valles ou destruction des meilleurs sols sur les terrasses rcentes et
finalement aridification de tout le paysage. Les pratiques culturales masquent les rigoles et
autres indicateurs de ruissellement, mais lpaisseur des sols diminue, la roche affleure et la
production dcrot. (Roose et al., 1993). Par manque deau et parce que les sols sont pauvres
en azote et phosphore, les rendements des cultures sont trs faibles (4 10 quintaux/ha) et la
couverture vgtale inoprante. Le cercle de la pauvret est bien connu : parce que les sols
sont pauvres, les petits paysans tendent les cultures et acclrent encore la dgradation de
leurs terres.

1.3. Importance des pluies exceptionnelles dans les paysages mditerranens.


Les zones mditerranennes reoivent la majorit des pluies durant les priodes froides
de lhiver et du printemps, pendant lesquelles les arbres nont pas de feuille et les cultures
couvrent mal le sol. De plus les orages sont dangereux dans ces rgions. Par exemple, il a plu
350 600 mm entre le 12 et le 14 novembre 1999 dans les vignobles du dpartement de
lAude (SO de la France) : des coules boueuses et des inondations brutales dtruisirent en
deux jours lconomie rgionale et turent 35 personnes.
Mais daprs Demmak (1982), ces orages qui font tant de dgts localement, napportent pas
tant de sdiments dans les barrages que les longues averses tombant pendant plusieurs jours
en hiver/printemps sur des sols saturs, dnuds, compacts par le pturage ou finement
prpars avant les semis. Ces pluies abondantes provoquent des dbits de pointe importants
qui emportent les sdiments accumuls dans les ravines et les oueds pendant des mois (ou
annes) de priode sches. (Olivry & Horelbeck, 1989).

Contrairement lopinion gnrale, les pluies ordinaires ont cinq fois moins dnergie
dans les montagnes mditerranennes que les pluies tropicales (Roose et al., 1993). I1 est donc
important de noter que la source dnergie dont dpend lrosion est plus lie au ruissellement
concentr dans les ravines et les oueds que dans la battance des pluies. (Heusch, 1970).
Par consquent la lutte antirosive en rgion mditerranenne doit sorganiser autours de la
gestion des eaux sur les versants.

1.4. Lithologie :succession de roches dures et tendres.


Daprs Demmak (1982), il y a une relation troite entre le type drosion, les
transports de sdiments et la lithologie. L o les roches sont rsistantes, on trouve les pentes
les plus fortes et des couverts vgtaux denses et des transports de sdiments faibles ;mais sur
les roches argileuses tendres et les marnes on peut trouver des pentes relativement modres,
des activits humaines intenses, une vgtation peu dense et des transports abondants de
sdiments (Heusch, 1970).
1.5. Les sols sont rsistants la battance des pluies mais peu lnergie du ruissellement.
Les lithosols, les sols rouges fersiallitiques, les sols bruns calcaires, les rendzines
noires et les vertisols gris qui couvrent la majorit des versants sont gnralement bien
structurs, bien aggrgs, riches en argiles (surtout de type 2/1), en calcaire, en fer libre ou en
cailloux. Ils sont assez permables sils ne sont pas tasss par le btail et rsistants la
battance des pluies, mais pas forcment au ravinement et glissement de terrain. La prsence de
gypse et de sel dans les marnes augmente beaucoup leur fragilit (tunnelling, glissements en
masse et ravinements). La rsistance des sols la battance est limite dans le temps (Kusle=
0,001 0,30) : avec le surpturage, le dfrichement, les cultures sans recyclage des matires
organiques(MO), la charge solide des eaux de ruissellement en nappe reste modre (MES = 1
3 g/l), mais ds quapparaissent les rigoles, la charge augmente jusqu 5 20 g/l sur rigoles
et plus de 20 200 g/l dans les ravins et les oueds.

1.6. Deux consquences pour la conservation des sols.


* Durant de nombreuses annes le paysage peut sembler stable, mais une averse de
frquence rare (1/10) peut changer profondment lallure des versants. En zone
mditerranenne, les stratgies de conservation de leau et des sols doivent retarder le dbut
du ruissellement, mais aussi prvoir la dissipation de lnergie du ruissellement sur des
surfaces stables (herbeuses, litire, mulch de cailloux), plutt que de concentrer le
ruissellement dans des canaux qui vont tt ou tard se transformer en ravines lors des orages
exceptionnels.
* Sur les versants cultivs des rgions tempres et tropicales, lnergie de la battance
des pluies est indispensable pour prparer la terre lrosion en nappe. Sur les versants raides
de la rgion mditerranenne, lnergie du ruissellement est suffisante pour arracher et
transporter des mottes entires et des cailloux. Lrosion y est rarement slective: la terre est
directement dcape par les rigoles, ravines et glissements en planche.

2. LES PRINCIPAUX PROBLEMES DE DEGRADATION DES SOLS


SUR LES VERSANTS
Vu la diversit des situations cologiques et humaines, les paysans doivent faire face
des problmes trs divers pour tirer le meilleur parti des ressources naturelles.

2.1. Lrosion en nappe et la dgradation de la fertilit des sols.


La fort et le mattoral apportent au sol 3 10 t/ha/an de litire et de racines qui vont
tre minralises rapidement, comme dans tous les pays chauds. Mais ds que cette fort est
pture, brle ou dfriche, lquilibre est rompu et le taux de MO du sol diminue jusqu
atteindre un nouvel quilibre fonction du systme de production. Sous des seuils de 1.5
0.8% de MO.(en fonction du taux dargile), lactivit de la msofaune et la macroporosit
seffondrent, la capacit dinfiltration diminue, de mme que laggrgation et la rsistance
lrosion. Il est donc essentiel de grer astucieusement la biomasse et la fertilit des sols pour
conserver sa productivit (Roose & Barths, 2000).
Lrosion en nappe est partout active l o les sols sont dnuds, mme si les paysans
nen sont pas conscients. Dans les parcelles drosion du Maghreb et mme de Provence,
lrosion en nappe est modre (E<lmm /an), mais elle participe la dgradation de la fertilit
des sols. Une analyse rapide des donnes laide du modle USLE (Wischmeier & Smith,
1960) montre que lamlioration de la couverture vgtale ou des cailloux du sol (C varie de
1 0,001) ou de la pente (SL varie de 0,l 20) est bien plus efficace que le choix du sol
(K = 0,Ol 030) et des techniques antirosives (P = 1 0,l). La lutte antirosive (LAE)va
donc tenter de modifier le systme de culture et la topographie. La rugosit du sol perd de son
efficacit sur les pentes suprieures 25%.
2.2. Lrosion linaire
Pour les paysans lrosion commence avec les rigoles et les ravines et la majorit des
systmes traditionnels de LAE sappliquent rduire le ruissellement concentr et lrosion
linaire. Si on nintervient pas sur les champs aprs les orages pour effacer les traces du
ruissellement concentr, les rigoles vont ncessairement voluer en ravines et ruiner la terre ;
cest le signe de labondance du ruissellement dont lnergie a surpass celle des pluies. En
montagne mditerranenne il va donc falloir dvelopper un systme de gestion des eaux de
surface bien adapt aux pentes fortes, rocailleuses, peu couvertes.
Les principaux facteurs qui rgissent le ravinement sont le volume ruissel (fonction
de la surface du bassin, la saturation du sol, la capacit dinfiltration et de stockage de leau),
la vitesse du ruissellement (fonction de la pente, de la rugosit de la surface) et de la rsistance
du matriau au cisaillement dvelopp par le ruissellement.
2.3. Les mouvement en masse.
Glissements rotationels ou en planche, solifluxion, laves torrentielles sont frquents
lors des averses abondantes. Les paysans en ont peur et nont aucune parade, sauf de situer
leur habitat sur des segments convexes des versants ou de planter des eucalyptus qui
desschent le sol. Le creeping est acclr par le travail du sol (1 4 /an en fonction de la
frquence et de lintensit du travail). Les talus en bas des parcelles croissent de 10 20
cm/an, essentiellement par lrosion due au travail du sol.
En conclusion, les stratgies traditionnelles de LAE sintressent particulirement la
gestion du ruissellement sur les versants pour amliorer la productivit du sol. Il sagit de
capter le ruissellement dans des citernes ou les sols cultivs, damliorer linfiltrationdes
pluies, dvacuer rapidement les excs deau vers des exutoires ou de dissiper lnergie du
ruissellement au travers des bandes enherbes ,des haies ou des cordons de pierres.

i 3

3. LA GESTION DES EAUX POUR PROTEGER LES SOLS


Les diffrents systmes observs seront classs selon quatre modes de gestion de leau
et en raison de leur fonctionnement.

3.1. La capture du ruissellement sous impluvium en rgion semi-aride.


311. Stockape de leau dans le sol.
* Agriculture sous impluvium. Le ruissellement provenant du sommet des collines (souvent
surptures) est absorb dans les colluvions cultives en crales au pied des collines : ex
Gabs en Tunisie (Bourges et al., 1984). Avec le tracteur, les paysans travaillent rapidement le
pied des collines marneuses, en esprant collecter assez deau tous les 2 ou 3 ans pour
produire un peu plus de 5 quintamha de grain et autant de paille.
* Les meskat couvrent 200 O00 ha dans la rgion de Sousse en Tunisie. Avec 200 mm de
pluie, les oliviers ont besoin de doubler leur surface pour produire leurs fruits. Les sommets
des collines sont maintenus dnuds(surpturs) pour produire du ruissellement qui est
redistribu dans la zone cultive (Manka), grce un gros billon (tabia), capable de stocker le
ruissellement de frquence cinquantenaire. (El Amami, 1983). Actuellement la pression
foncire est si forte que limpluvium est progressivement envahi par les oliviers.
* Les demi lunes de terre et de pierres dlimitent des cuvettes de 4 10 m2 : construites la
base dune colline rocheuse elles sont plantes doliviers qui proprent sous des pluies de 300
/an dans la plaine de Kairouan (Tunisie).
* Dans le dsert du Neguev en Israel, des canaux rcoltent le ruissellement le long des
collines pour irriguer des arbres plants dans des cuvettes, ou des champs de crales. Sabir et
al., (1999) ont observ rcemment dans le Rif occidental au Maroc, des chemins pavs
recueillant le ruissellement issu des sommets des collines surptures et le redistribuant dans
les terrasses en gradins cultives en aval.
* Empilements. Dans les zones caillouteuses du Rif les auteurs ont observ les paysans
dplaant les grosses pierrres (>20 cm) et les empilant sur des gros blocs inamovibles pour
faciliter le labour et augmenter la surface cultivable. Ces empilements vont crotre avec le
temps pour former des cordons de pierres dabord discontinus et enfin des cordons continus
qui dissipent lnergie du ruissellement. Si la forme et la frquence des pierres le permettent,
des murettes de pierres sont construites en priorit pour isoler les champs cultivs du btail.
* Les terrasses en gradins souvent irrigues sont nes en Chine il y a 3000 ans et se sont
rpandues dans le bassin mditerranen avec le commerce de la soie et des esclaves il y a
environ 1500 ans. Elles ont t amliores en Crte par la protection du talu par un mur de
pierres. On les retrouve en Espagne, dans le midi de la France comme dans le Rif et lAtlas au
Maroc (Laouina, 1998). Leur construction est progressive car elle demande 800 1500 jours
de travail par hectare. Comme leur entretien exige aussi beaucoup de main doeuvre, elles sont
souvent abandonnes si leur production nest plus assez rentable. En Espagne, en situation
favorable (vignobles et citrus), les murettes sont cimentes pour rduire au minimum la
maintenance. (Valencia).
y

312. Les systmes stockant le ruissellement dans des citernes.


* Les << Magden H en Algrie, << matfia >> dans le Rif ou << lavogne >> en France sont des
mares creuses ciel ouvert de quelques dizaines de m3 qui stockent le ruissellement dune
piste ou dun court impluvium (caillouteux ou encrot et tass), pour assurer labreuvement
du btail. Avec une mare de 80 m3, il fut possible dans la rgion de loued Mina en Algrie
dentretenir 40 moutons et une famille et dirriguer un petit jardin fruitier dans des collines

38

marneuses recevant 300 mm de pluie par an. Le plus gros problme est de rduire lapport de
sdiments et de maintenir la qualit des eaux en tenant le btail hors de la mare.
* Les citernes cimentes. Les romains et les arabes ont construit bon nombre de citernes
enfouies dans le sol, captant les eaux du toit (Mazets de Montpellier) ou dun impluvium
rocheux (citerne Telman tudie par Bourges et al, 1979 prs de Gabs en Tunisie). Van
Wesemael et al. (1998) ont tudi 51 citernes enfouies (aljibes) dans la province de Almria
(Espagne). Ce systme est encore viable de nos jours pourvu que la citerne et le volume
ruissel soit suffisant pour remplir la citerne (>60 m3).
313. Le stokape du ruissellement dans la valle.
* Construction de terrasses troites dans loued. Dans les zones semi-arides o il est
difficile de cultiver les versants, des haies vives sont implantes en bordure de loued pour
ralentir la vitesse du courant, capter les eaux et leur charge en sdiments pour construire
progressivement un jardin de saison sche ou alimenter une << sguia >> (canal courrant le long
de la colline pour irriguer une terrasse en aval). Ces haies sont constitues de cannes de
Provence, divers peupliers, saules, frnes,tamaris, eucalyptus et lauriers roses, carex et joncs.
* Les jessours. Dans les zones arides du sud de la Tunisie, des digues en terre sont construites
en srie dans les valles pour capter le ruissellement et sa charge solide en vue de construire
une suite de terrasses plantes progressivement en arbres fruitiers (palmiers, figuiers et
oliviers), en crales et lgumineuses (Bonvallot, 1986).
* Limans. I1 sagit dune digue barrant une tte de valle dans le Nguev pour intercepter les
rares crues. La culture est organise en amont ds que linfiltration du ruissellement est
complte.(Eveneri et al, 1968).
* Des barrages collinaires sont construits en Tunisie Centrale pour rcolter le ruissellement
qui sera redistribu pour lirrigation de petites terrasses en aval, ou pompe sur les bords.
(Alberge1 et al. 1998).

3.2. Systmes favorisant linfiltration totale


L o les pluies sont infrieures 400 /an, les paysans ont dvelopp les fameuses
terrasses mditerranennes sur des pentes atteignant 40% : au-del, les risques de
glissement de terrain augmentent rapidement surtout sur argilite, marnes, schistes et gneiss.
En fonction du matriau disponible localement, les talus sont en terre (comme dans les loess
chinois), ou renfors par des herbes (sil ny a pas de pierre) ou par des pierres aux endroits
sensibles. Mais gnralement, on soriente vers des techniques comme le sous-solage profond,
le billonnage cloisonn et le paillage pour amliorer linfiltration (Hudson, 1987).
3.3. Les techniques bases sur la diversion des excdents deau.

* Les sillons de diversion (drayures) peuvent servir vacuer rapidement les excs deau
la surface des champs de crales. Cest le cas sur les sols argileux tant en Algrie, dans le Rif
quen Aveyron dans le sud de la France. La pente de ces sillons ne doit pas dpasser 5% sous
peine dtre lorigine dune ravine. Dans le vignoble de Banyuls (midi de la France) des
murettes en pierres retiennent la terre sur les versants raides schisteux. Mais pour viter les
glissements de terrain, il a fallu ouvrir des fosss obliques qui drainent les eaux excdentaires
vers des collecteurs principaux empierrs : ces drains en arrtes de poisson fonctionnent
comme le billonnage oblique, pratique culturale qui permet un lent drainage des eaux vers
des exutoires amnags en bordure des parcelles. Ces systmes de diversion rduisent les
risques de ravinement dans les parcelles cultives, mais acclrent le drainage du versant,

tendent raviner les exutoires et augmenter les dbits de pointe dans les valles (rosion des
berges et inondations).
* Des fosss de diversion (Rfoussi en berbre) peuvent aussi capter les eaux des impluviums
(route ou glacis) pour les taler sur les champs de culture o les orienter vers les cuvettes des
oliviers (plaine de Midar dans le Rif oriental)(Communication orale de Abbassi, 2000).

3.4. Les techniques de dissipation de lnergie du ruissellement.

* Les terrasses progressives en amont de microbarrages permables. Au lieu de


concentrer les eaux de ruissellement en nappe dans des fosss de diversion (avec les risques
que 1,011 sait en montagne) ce systme tente de ralentir le ruissellement et de dissiper son
nergie en dispersant les eaux sur la rugosit de la surface du sol (mottes, cailloux, paillage,
litire de rsidus de culture, adventices) et sur des structures permables (bandes enherbes,
haies, talus enherbs, cordons de pierres)(Roose, 1994). En montagne mditerranenne ce
systme de gestion de leau est trs frquent avec des talus couverts d herbes diverses(diss,
sulla, etc.), de buissons (olastres, amandiers, palmiers doum, acacia horrida) ou de cactus
(opuntia, agaves).
Sur les lithosols, les pierres sont accumules en tas, en cordons ou en murettes de pierres,
selon la qualit et la frquence des pierres. Les talus slvent progressivement grce aux
labours, la sdimentation des terres rodes entre les talus et aux soins des paysans (5 20
cm/an). La pente diminue jusqu atteindre une forme concave en quilibre, mais le
ruissellement continue de descendre la colline, en coulements diffus, avec une vitesse et une
nergie rduites. Lors des pluies importantes, les versants amnags en talus ne ravinent pas
comme leurs voisins non amnags (Abbassi : communication orale, 2000).
* Les terrasses en gradins avec des murettes en pierres. En Espagne, on peut admirer des
terraces en gradins construites depuis le 4me sicle sous la pression des Romains, puis des
arabes (ex : Benicadell, Valencia). Sur les <<bancales>> construites sur les pentes modres et
les meilleurs sols des piedmonts poussent des cultures mixtes (oliviers et crales). Sur les
sommets concaves des versants, les <<terrazas>> sur lithosols superficiels ne supportent que
des amandiers rustiques : elles sont abandonns aux forts de pins en cas de manque de main
doeuvre (Rubio & Asins, 2000). Des financements europens permettent actuellement leur
rhabilitation pour favoriser le tourisme. Certaines pratiques culturales augmentent lefficacit
de ces terrasses comme le labour grossier profond, le paillage ou le semis direct dans la litire
des rsidus de culture.
4. DISCUSSION
4.1. Lefficacit des systmes traditionnels. De nombreux systmes traditionnels de
conservation de leau et des sols ont t dcrits et classs en fonction du bilan hydrique local,
de la topographie, de leur fonctionnement et de leurs objectifs. I1 en existe peut-tre encore
dautres dans les pays mditerranens non visits. Leur efficacit est limite par les conditions
climatiques et socio-conomiques qui varient dans le temps et dans lespace. La stabilit des
versants est donc dynamique et peut passer par diverses phases en relation avec lvolution
des populations et des conditions socio-conomiques : dgradation du milieu lors du
dfrichement et des premires cultures, stabilisation par les amnagements, dstabilisation
cause de lmigration de la main doeuvre jeune, mais restabilisation au retour des migrs,
grce aux investissements des retraits pour sassurer la proprit du foncier.

4.2. La prennit des techniques traditionnelles. De nos jours, certains systmes


traditionnels sont en voie de disparition, non pas quils soient incapables de prserver les
ressources naturelles, mais parce que les conditions humaines ont chang. Au sud de la
Mditerrane, la population a quintupl depuis le dbut du sicle et exige des systmes plus
performants et un niveau de vie plus conforme ce quon peut voir la tlvision. Ces
systmes traditionnels exigent souvent beaucoup de travaux dentretien. Or les jeunes
migrent en ville ou en Europe pour gagner mieux leur vie (et celle des familles restes au
pays) : on manque localement de main doeuvre ou de financement pour leur entretien. En
Europe, la population rurale a diminu et les systmes qui ne sont pas adapts la
mcanisation sont abandonns. Rcemment pourtant, lUnion Europenne a financ un
programme de rhabilitation des terrasses en Espagne pour restaurer des paysages (tourisme)
et aussi pour protger des villes et des plaines agricoles contre les crues, les inondations et les
flots de boue.

4.3. La gestion de leau et de la fertilit des sols en montagne. La majorit des techniques
de LAE en montagne semi-aride vise dabord la gestion de leau, sa capture , son stockage et
sa valorisation. Mais en mme temps quil << irrigue >> les terres, le ruissellement capt apporte
des matires en suspension et amliore la fertilit du sol.
Dans les zones semi-arides, la production vgtale nest pas seulement limite par la
disponibilit en eau mais aussi par les carences du sol en nutriments, principalement en
phosphore et en azote, continuellement exports par les rcoltes de crales. Pour restaurer la
capacit de production des terres, les paysans pratiquent toute une srie de techniques
traditionnelles : la rotation ou lassociation des crales et des lgumineuses, le fumier
(gnralement pauvre qualitativement et en faible quantit), divers systmes de compostage, la
jachre pture, des systmes agro-forestiers (rotation craleslfves sous oliviers, amandiers
ou figuiers) et sylvo-pastoraux (parcours sous divers chnes). Ces systmes complexes aident
maintenir un niveau minimal de production (4 15 quintaux/ha/an), mais un apport
complmentaire dengrais minraux (N+P) est indispensable pour valoriser les apports deau
si on veut intensifier la production.

4.4. Lagriculture de montagne oublie du dveloppement. Ces cinquantes dernires


annes, les gouvernements du Maghreb ont investi dans lindustrie, lirrigation et
lintensification de lagriculture des plaines, pour faire face la pression dmographique :
mais personne ne sest investi dans les montagnes ! Dans les montagnes, les paysans pauvres
se sont dbrouills cornme ils ont pu pour survivre, tendant les cultures cralires jusque sur
les versants les plus raides, sacrifiant les arbres, le mattoral et mme les rsidus de culture
pour assurer la survie de llevage (principale ressource financire), pour lnergie (30% du
temps est consacr la rcolte du bois et des rserves fourragres) ou pour la culture du
cannabis, la plus rentable dans le Rif. Faute dinvestissements productifs et de recherches,
bien des versants sont dnuds, les terres abandonnes sont ravines et la couverture
pdologique envase les rservoirs. Lmigration sacclre dans ces zones. Comme les
versants se dgradent lors du dfrichement et des premires annes de craliculture, il va
falloir inventer un systme dextension et de valorisation des versants raides par plantation
darbres fruitiers sur cuvettes respectant un espace couvert de plantes fourragres prennes
pour llevage.

41

5. CONCLUSION.
5.1. Lchec partiel des stratgies dquipement et de restauration des sols.
Devant lacclration des mfaits de lrosion durant le 20me sicle, les
gouvernements centraux ont propos deux approches :
* la conservation de leau et des sols (CES) (Bennet, 1939) : 1Etat finance des projets de
protection des sols en vue de maintenir la qualit des eaux des barrages ou de protger des
amnagements ou la productivit des sols. Or le rythme denvasement des barrages na pas
baiss et la dgradation des sols continue entre les banquettes. Actuellement les sols sont si
dgrads quil est rarement rentable de les restaurer.
* la dfense et restauration des sols (DRS) par la plantation des forts, le terrassement des
versants cultivs et la correction torrentielle. Au bout dun demi sicle, bien des arbres plants
nont pu se dvelopper correctement et les sols sous litires de pin ou deucalyptus sont
puiss. I1 faut durgence trouver des terres productives. Aprs lanalyse de 150 programmes
de CES ou DRS, Hudson (1987) a du conclure lchec de ces stratgies : les sols continuent
se dgrader, les lacs senvaser et les diverses formes drosion stendre. Les tentatives
de compensation par lapport des structures de base en montagne nont pas rsolu le
problme.

5.2. La Gestion Conservatoirede lEau et de la fertilit des Sols. Au sminaire de Puerto


Rico (1987), une nouvelle stratgie a t propose (la GCES ou Land husbandry), base sur la
participation paysanne pour rsoudre leurs problmes <<valoriserdurablement la terre et le
travail >>. Le dfi consiste augmenter la productivit des terres tout en rduisant les risques
drosion. Il sagit de donner une chance aux cultures de couvrir rapidement le sol en
amliorant linfiltration et la disponibilit en nutriments. Au niveau de la recherche, cette
approche a t teste dans diverses conditions en France, Algrie, Burkina, Cameroun, CapVert, Rwanda, Burundi ,Hati, Equateur, etc.(Roose, 1994).
5.3. Lutilit pour le dveloppement rural des tudes sur les techniques traditionnelles.
Ltude des performances des stratgies traditionnelles savre particulirement utile pour
dfinir avec les paysans un nouveau point de dpart pour tenter de rsoudre au niveau local les
problmes drosion qui ne peuvent trouver de solution purement technique. Les paysans
connaissent mieux que quiconque les difficults du milieu quils exploitent. Lapproche
participative ds le stade du diagnostic amliore les connaissances du milieu cologique et
humain. Les chercheurs , en relation troites avec les techniciens de 1Etat et les paysans
doivent tudier les potentialits, les limites et les amliorations possibles des techniques
traditionnelles connues des paysans. Du dialogue entre paysans et scientifiques peut natre une
prise en charge de lenvironnement rural par la communaut qui exploite ses ressources
naturelles moyennant une aide technique et financire de 1Etat: en efffet lentretien du
<< chteau >> deau que constitue la montagne profite aux occupants des valles et des villes en
aval. I1 ne reste pas moins des problmes graves (glissements de terrain, inondations,
ravinement torrentiel, rosion par les oueds) qui restent du ressort dquipes techniques
spcialises plus comptantes au service de 1Etat.
*

BIBLIOGRAPHIE
Alberge1 J., Boufaroua M., Pepin Y. (1998). Bilan de lrosion sur les petits bassins
versants des lacs collinaires en Tunisie semi-aride.
Bull. Rseau Erosion, IRD-ORSTOM, Montpellier, 18 : 67-75.
Arabi M.& Roose E. (1989). Influence de quatre systmes de production sur lrosion en
zone mditerranenne de moyenne montagne algrienne.
Bull. Rseau Erosion 9 : 39-51.
Bonvallot J.(1986) Tabias et jessour du Sud tunisien. Cah.Orstom Pdo1.22,2 : 163-172.
Bourges J., Floret C., Girard G., Pontanier R. (1979). Etude dun milieu reprsentatif du
Sud tunisien type segui : la citerne Telman (1972-1977).
Rapport ORSTOM-DRES, Tunis, 147 p.
Delhoume J.P. (1987). Ruissellement et rosion en bioclimat mditerranen semi-aride de
Tunisie Centrale. In << Processus et mesures de lrosion >> Edn.CNRS, Paris : 487507.
Delhumeau M. (1981). Etude de la dynamique de leau sur parcelles du bassin de lOued
Sidi Ben Naceur, Nord Tunisie. Rapport ORSTOM Tunis, 80 p.
Demmak A. (1982). Contribution ltude de lrosion et des transports solides en Algrie
septentrionale. Thse Doct. Ing. Paris, 323 p.
El Amami S. (1977). Traditional technologies and development of the african environments.
Utilisation of runoff water : the meskat and other techniques in Tunisia.
African Environment, 3 : 107-120.
Evenary M., Shanan L., Tadmor N. (1968) Runoff farming in the Neguev desert.
Agron.J., 60,2 : 29-38.
Heusch B. (1970). Lrosion du Pr Rif. Etude quantitative dans les collines marneuses.
Annales Recherches Forestires du Maroc 12 : 9-176.
Hudson N.W. (1987) Soil and water conservation in semi-arid areas.
FAO Soils Bull.57,172 p.
Hudson N.W. (1991). A study of the reasons for success or failure of soil conservation
projects. FAO Soils Bull., Rome, 64 : 65 p
Laouina A. (1998). Dgradation des terres dans la rgion mditerranenne du Maghreb.
Bull. Rseau Erosion, 18 :33-53.
Lowdermilk W.C. (1975) Conquest of the land through 7000 years.
Agric.Infomation Bull .99, USDA-SCS, Washington DC, USA
Martin C.. (1997) Lrosion hydrique aprs incendie de fort dans le bassin du Rimbaud
(Var, France). Bull. Rseau Erosion, ORSTOM Montpellier, 17 : 83-92.
Olivry C. & Hoorelbeck J. (1989). Erodabilit des terres noires de la valle du Biiech
(France) Cah. ORSTOM PdoLParis, 25,l : 95-110.
Reij C, Scoones I. & Toulmin C. (1996). Techniques traditionnelles de conservation de
leau et des sols en Afrique. CTA-CDCS-KARTHALA edn, 355 p.
Roose E. (1972). Comparaison des causes de lrosion et des principes de lutte antirosive
en rgions tropicale humide, tropicale sche et mditerranenne.
Co.
Journes Etude du Gnie Rural, Florence : 417-441.
Roose E. (1991). .Conservation des sols en zones mditerranennes. Synthse et proposition
dune nouvelle stratgie de LAE, la GCES. Cah. ORSTOM Pdol., 26,2 : 145-181.
Roose E., Arabi M., Brahamia K., Chebbani R, Mazour M., Morsli B. (1993).
Erosion en nappe et ruissellement en montagne mditerranenne dAlgrie : synthse
de 50 parcelles. Cah.ORSTOM Pdol, 28,2 : 289-308.

Roose E. (1994). Introduction la gestion conservatoire de leau et de la fertilit des sols


(GCES). Bull.Sols FAO, Rome, 70 :420 p.
Roose E. & Barthb E. (2001) Organic matter management for soil conservation in Africa.
Nutrients Cycling in Ecosystems, 61 : 159-170
Sabir M., Roose E., Merzouk A., Nouri A. (1999). Techniques traditionnelles de gestion
de leau et de lutte antirosive dans deux terroirs du Rif occidental (Maroc).
Bull. Rseau Erosion, Montpellier, 19 : 456-471.
Roose E. & M.Sabir.(2001). Stratgies traditionnelles de conservation de leau et des sols en
zones mditerranennes. Sminaire 1nternat.Montpellier2000 >>Hudrologiedes rgions
mditerranennes >> PHI-V. Doc.Technique.en Hydrologie n51:lOl-109.
Rubio J.L. & Asins S. (2000). Typology of traditional bench terracing at the communidad
Valenciana (Spain). Poster at the Third Int. Congress << Man and soils at the third
millenium D, Valencia, Spain, 28/3-1/4/2000.
Van Wesemael E.,Poesen J., Sol Benet A., Carabarrionuevo L, Puigdefabregas J.(199S)
Collection and storage of runoff from hillslopes in a semi-arid environment :
geomorphic
and hydrologic aspects of the aljibe system in Almeria Province, Spain.
J of Arid Environment Academic Press, 40 : 1-14.
Wischmeier W.H.& Smith D.D. (1960). A universal soil loss estimating equation to guide
conservation farm planning. Proc. 7th Congress Int. Soil Sci. Soc., 1 : 418-425.