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ATILIO BERGAMINI JUNIOR

O NARRADOR ILUDIDO:
uma leitura das Memrias pstumas de Brs Cubas

PORTO ALEGRE
2008-2009

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO GRANDE DO SUL


INSTITUTO DE LETRAS
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM LETRAS
REA: ESTUDOS DE LITERATURA
ESPECIALIDADE: LITERATURA BRASILEIRA
LINHA DE PESQUISA: LITERATURA, IMAGINRIO E HISTRIA

O NARRADOR ILUDIDO:
uma leitura das Memrias pstumas de Brs Cubas

ATILIO BERGAMINI JUNIOR

ORIENTADOR: PROF. DR. ANTNIO MARCOS VIEIRA


SANSEVERINO

Dissertao de Mestrado em Literatura


Brasileira, apresentada como requisito parcial
para a obteno do ttulo de Mestre pelo
Programa de Ps-Graduao em Letras da
Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

PORTO ALEGRE
2008-2009

Este trabalho dedicado Ana, que com sua inteligncia e generosidade, torna possvel que
eu ame e admire.
Ao Atilio e Elena, meus pais. Cada um com seu jeito, eles vivem vidas em que conhecer
algum ou alguma coisa uma atitude amorosa e concreta. Creio que dessa vez eles vo se
orgulhar de ter um filho desempregado.
Ao Ale e Gio, irmos valentes.
E pra Luci, minha companheirinha.

AGRADECIMENTOS

A autoria desta dissertao e o ttulo de mestre que ela pressupe no devem esconder
o trabalho, a cooperao e as idias de diversas pessoas e instituies.
Assim, a parte de agradecimentos longa, porque significa algo mais do que
agradecer. Comea pela disciplina ministrada pelo professor Lus Augusto Fischer, h um ano
e meio atrs. O professor leu um trabalho que escrevi e sugeriu que ali estava o inicinho de
uma dissertao. Caso o professor no tivesse este desprendimento, ateno e gentileza, o
assunto aqui seria os contos de Sergio Faraco e o cercamento dos pampas ou algo nessa
direo. O caminho apontado pelo professor, do qual eu nem sequer suspeitaria, me
possibilitou uma srie de aprendizados, aos quais, de outra maneira, eu no teria acesso.
Os professores Ana Maria Lisboa de Mello, Ana Lcia Tettamanzy, Gnia Maria
Gomes, Homero Viseu Arajo, Mrcia Ivana de Lima e Silva e Regina Zilberman foram
fundamentais para diversos aprendizados. Eles leram e comentaram artigos que escrevi,
sugeriram caminhos, ofereceram amizade e cooperao em diversos momentos, muito alm
de suas funes institucionais. A professora Ana Mello ministrou disciplina enfocando
Machado de Assis e marcou o presente trabalho no que ele, por ventura, possa ter de melhor.
Ana Tettamanzy escreveu uma tese de doutorado sobre Machado de Assis que, no incio das
minhas pesquisas, apontou caminhos de investigao e modos de olhar. Gnia me incentivou,
sendo para mim o que para diversas pessoas, uma espcie de motorzinho de impulso, que
nos ajuda a seguir em frente. Homero foi um interlocutor crtico e atento, e gentilmente me
recebeu como ouvinte em parte de sua disciplina Estudo de Autor: Machado de Assis, Cyro
dos Anjos e Carlos Drummond de Andrade. A professora Mrcia Ivana, desde a graduao,
me ajudou de diversas maneiras, com sua alegria solcita e o empenho muito nobre de fazer
do conhecimento um modo de aproximao entre as pessoas. Regina Zilberman, da mesma
forma, me acolheu numa disciplina qual devo muito: Cafres, mouros e judeus na

literatura. Zilberman tambm sugeriu caminhos e com o exemplo de seu trabalho deixou no
meu horizonte pistas do que preciso fazer para seguir em frente com dignidade.
Na ps-graduao em economia da UFRGS, agradeo ao professor Pedro Czar Dutra
da Fonseca, que gentilmente me aceitou como ouvinte em duas disciplinas, Economia
brasileira e Intrpretes do Brasil, ambas fundamentais para as discusses que seguem.
Agradeo a gentileza do professor em responder minhas questes durante os intervalos e logo
aps as aulas, mesmo vivendo, na poca, um perodo atarefado em sua funo como vicereitor.
Tive a felicidade de participar de um grupo de estudos em que lemos, em conjunto,
textos de Theodor W. Adorno e Roberto Schwarz. As discusses nesse grupo me permitiram
formular uma questo a respeito da obra de Machado e, semana aps semana, ajudaram na
construo e clarificao das minhas posies. Agradeo aos colegas Fabrcio da Costa,
Milton Colonetti e William Boenavides pelas discusses, perguntas e pela inteligncia
generosa de todos eles. Ao Fabrcio, especialmente, devo o favor de me ouvir repetir e repetir
o mesmo argumento a respeito da escravido, em conversas e discusses que se iniciavam no
incio da tarde e avanavam noite adentro.
Fora do grupo de estudos, um sem nmero de colegas de disciplina me ajudou com
perguntas, explicaes, livros emprestados e comentrios e crticas ao longo das aulas. Devo
um agradecimento especial Eliete Tiburski, da ps-graduao da Histria, que me colocou
em contato com Sidney Chalhoub e possibilitou que, com ela e mais um colega, eu fizesse
parte de uma, para mim fundamental, entrevista com o historiador.
A psicanalista Lucia Serrano Pereira me recebeu em seu gabinete para conversar sobre
um artigo em que eu construa uma relao entre Machado e Freud. Pelos seus inteligentes
estudos a respeito de Machado, pela ateno e pela serenidade generosa em responder as
perguntas de um amador, agradeo a ela.
O professor Antonio Sanseverino deve vir em um pargrafo separado, no apenas
porque foi orientador da dissertao o que eu confesso ser trabalhoso, dadas as idas e vindas
do meu esforo , mas porque esteve sempre atento e cooperativo para as diversas tarefas que
tive que cumprir ao longo da escrita da dissertao e do cumprimento do mestrado. Sua tese
sobre realismo e alegoria em Machado de Assis me ajudou na leitura do escritor como um
todo e abriu os olhos a respeito de como fundamental reconstruir no nosso prprio
pensamento, do modo mais complexo possvel, os pensamentos que nos parecem estranhos,

falsos ou contraditrios. Sanseverino tem uma capacidade de leitura atenta e crtica, trouxe
idias e discutiu os pontos mais melindrosos da dissertao com respeito ao meu trabalho e
alta exigncia, expondo gentilmente suas discordncias e procurando entender meu ponto de
vista. No seria, de modo algum, exagero a gente assinar este trabalho em co-autoria ele nas
partes mais ditosas e eu, naturalmente, nos pontos de teimosia e dureza. Tudo isso, o professor
estabeleceu sem criar uma atmosfera de filiao a suas idias, procurando que eu
desenvolvesse o que ele mesmo no cansava de denominar autonomia. Aprendi muito com
essa atitude e espero que quando chegar minha hora de orientar algum, quem sabe um dia, eu
possa ter gestos parecidos. Bem antes disso, foi ele quem, no ano final da graduao, quando
eu no estava conseguindo imaginar o que fazer da vida alm de ficar desempregado ou subpago, sugeriu que eu tinha condies de disputar uma vaga no mestrado conselho que
seguramente mudou minha vida.
Agradeo aos estudantes do Curso Pr-Vestibular Comunitrio Rubem Berta, para
quem dei aulas, ao todo, por quase trs anos. Alguns deles esto na universidade e, em breve,
estaro escrevendo suas dissertaes e teses, o que me enche de alegria e mesmo de orgulho.
As aulas no pr-vestibular me ajudaram a conhecer de modo mais crtico e realista a cidade
onde vivo e aplicar meus conhecimentos pagos pelo dinheiro pblico em benefcio de quem
mais demanda ser atendido por esses conhecimentos, o que no deixa de ser um privilgio.
No posso esquecer o pessoal das bibliotecas das cincias humanas, da economia, da
psicologia e da educao, aqui da UFRGS, e tambm da FAPA e da PUCRS, pois sempre me
atenderam prontamente, respondendo dvidas, procurando livros, trazendo ensaios pelo
COMUT e assim por diante.
Por fim, agradeo CAPES e aos cidados brasileiros, pela bolsa fundamental para a
compra de insulina, quando o mesmo governo federal que me pagava a bolsa decidia que os
diabticos no precisavam do medicamento naquele ms. E agradeo tambm ao Cansio,
sempre solcito na secretaria da ps.
Tive acesso a um dos bens pblicos mais escassos e mal distribudos do pas. Levarei
isso sempre em conta, na tentativa de torn-lo menos escasso e mais bem distribudo.
Embora seja evidente, no custa salientar que os professores citados possuem variadas
direes de pensamento e de modo algum este agradecimento pretende criar filiao ao que
um ou outro pensa. Tenho bem presente que muito do que vai aqui escrito no concorda com
pontos de vista de alguns deles; no obstante, algo desses pontos de vista constitui o cerne do

meu trabalho. Ficarei satisfeito se puder pensar, daqui por diante, que meus limites no foram
maiores do que o trabalho, os ensinamentos e a generosidade de todos os citados.
Agradeo imensamente ao Alexandre Bergamini e Giovana Bergamini, meus irmos,
e aos meus pais, Atilio Bergamini Neto e Elena Bergamini por coisas que no possvel
explicitar.
Alm de agradecer, dedico este trabalho a Ana Flvia Souto de Oliveira, que entendeu
quando eu precisava, alucinadamente, ler cem pginas por dia! Esse meu trabalho, eu
recebo pra isso!. E me acolheu com seu lindo sorriso quando, a cada coisa que eu via,
lembrava de um causo da escravido ou imitava o Brs Cubas. Mesmo que no houvesse todo
o aprendizado que tive, aqueles sorrisos teriam feito a dissertao valer a pena.
Pronto, Ana, agora no vou mais ficar dizendo: tenho que ler cem pginas por dia!...
com o treino que peguei, acho que posso exigir 120... mas, antes, aceita um cineminha e uma
cerveja?

RESUMO

Este trabalho procura desenvolver a tese de Roberto Schwarz em Ao vencedor as


batatas (1977) e Um mestre na periferia do capitalismo (1990) e tem o intuito de ser uma
interpretao do romance Memrias pstumas de Brs Cubas, escrito por Machado de Assis e
publicado em livro em 1881. Para Schwarz, a elite brasileira do sculo XIX era volvel em
seu tratamento com a poltica, com as idias e com a alteridade escravos e dependentes. Tal
volubilidade teria sido imitada no romance, por meio de uma narrativa volvel, no apenas no
contedo, mas sobretudo na forma. A dissertao se ocupa de buscar uma gnese para as
idias de Schwarz e entender alguns de seus pressupostos, para ento ler o romance a partir de
uma conscientizao desses pressupostos. Ficou evidenciada a necessidade de uma plataforma
de leitura que incorpore o reconhecimento da alteridade social em relao lgica
apresentada no romance, que , segundo Schwarz postula, o modo de ser da elite. Postula-se
que o narrador das Memrias um narrador iludido a respeito do prprio poder e que o
romance ficcionaliza a decadncia das relaes de produo escravistas e no a hegemonia do
escravismo, como a fortuna crtica tem consagrado. Uma vez estabelecida a ficcionalizao da
derrocada da classe hegemnica no escravismo, a dissertao reconsidera a identidade entre a
volubilidade do narrador e a volubilidade da elite da poca, evidenciando que o romance pode
ser lido com uma lgica diversa da volvel, embora, em termos formais, a volubilidade
continue sendo excelente explicao do movimento narrativo. Com isso, reconhece-se que o
romance trabalha a estrutura de classes de sua poca, mas salienta-se que o faz para expor e
ridicularizar um poder que ilude a si mesmo a respeito de suas possibilidades de ao e
influncia. Neste sentido, ao criticar o aparente silenciamento absoluto da alteridade, de que
resulta o poder imaginrio do narrador, constri-se uma funo mediadora para ler o romance
por uma visada que possa ajudar na compreenso atual de aspectos da organizao social e
alguns de seus preconceitos.

Palavras-chave: Machado de Assis; escravismo; forma literria

ABSTRACT

This thesis aims at discussing Roberto Schwarzs ideas presented in Ao vencedor as batatas
(1977) and Um mestre na periferia do capitalismo (1990). It also intends to be an
interpretation of the novel Memrias pstumas de Brs Cubas, written by Machado de Assis
and published in 1881. Schwarz claims that the Brazilian upper-classes of the XIX century
had a fickle character that was reflected in the way they dealt with politics, ideas and alterity.
According to Schwarz, this fickleness was mapped onto the novel content and form,
represented by the way the first person narrator behaves. The thesis is concerned in finding
the presuppositions of Roberto Schwarzs ideas, in order to evaluate the novel with an
awareness of these presuppositions. It turned out to be necessary to apply a different
theoretical background that could provide a recognition of the social alterity. Then, the
objective is to provide an account to make it possible to map the boundaries of the narrators
point of view. We claim that the novels narrator is deceived about his own power and that the
novel fictionalizes the decay of the slavish relation of production, instead of the slavery
system hegemony, as most of the scholars say. Then, this study reformulates the parallel
between the narrators fickleness and the upper-classes fickleness, lightening that the novel
could be interpreted in a different way, even that in formal aspects the fickleness is able to
explain the novel accurately. Concluding, the novel fictionalizes the hierarchy of classes that
was present in the XIX century, but at the same time it mocks a decadent power that deceives
itself in relation to its action and influence possibilities. In this sense, the apparent silencing of
the alterity, from which the narrators imaginary power arises, has a mediator function
essential to a critical understanding of the novel in a democratic and multidimensional
fashion, which can help to comprehend the current social organization and prejudices.

Keywords: Machado de Assis; slavery; literary form

SUMRIO

INTRODUO........................................................................................................................11
PARTE I
1 Ideologia patriarcal e anlise literria...............................................................................21
2 O imaginrio patriarcal e suas formas: breve anlise dos clssicos...............................35
3 Estudos recentes sobre o sculo XIX: a matriz prtica...................................................48
As elites...................................................................................................................................48
Os escravos e os dependentes.................................................................................................56
As elites e o escravismo..........................................................................................................68
PARTE II
4 O narrador em Memrias pstumas de Brs Cubas iluso e volubilidade.................75
A iluso de Brs Cubas...........................................................................................................80
A segmentao do livro...........................................................................................................92
A escravido silenciada.........................................................................................................100
O fechamento subjetivo.........................................................................................................111
CONSIDERAES FINAIS................................................................................................126
REFERNCIAS....................................................................................................................132
ANEXO 1..............................................................................................................................139
ANEXO 2..............................................................................................................................140

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INTRODUO

Bons dias.
Este trabalho seria o desenvolvimento de um ensaio em que eu procurava investigar,
nas Memrias pstumas de Brs Cubas, o entrelaamento entre discursos polticos, discursos
literrios e certo modo de ser dos homens da elite no sculo XIX. O professor Lus Augusto
Fischer sugeriu que eu poderia levar adiante a proposta e transform-la numa dissertao. Na
opinio do professor havia material suficiente e um plano de estudos.
Quando comecei as pesquisas, a partir de uma proposta do orientador deste trabalho, o
professor Antnio Marcos Vieira Sanseverino, procurei estudar a escravido no sculo XIX.
Passei o vero de 2008 fazendo isso. A proposta inicial era entender as Memrias pstumas
de Brs Cubas como um estudo literrio que ficcionalizava as ligaes entre a histria e a
psicologia das personagens isto , criava uma mediao ficcional entre certas estruturas
sociais e certas subjetividades, ambas, por sua vez, mediadas por uma srie de discursos e
formas.
Preferi me ater, por limitao temporal e por planejamento, s questes histricas e,
em outra oportunidade, se possvel, eu me dedicaria a dar o outro passo do meu projeto de
estudos, qual seja, o que levaria em conta as subjetividades ou, melhor dizendo, a construo
ficcional delas nos romances de Machado.
No errar o leitor que disser que em muitos aspectos Roberto Schwarz fez
exatamente o que estou dizendo. E estar mais certo se perguntar: para que fazer algo que j
foi feito?
Tentarei responder a isso ao longo da dissertao. guisa de introduo convm
iniciar a resposta com algumas perguntas, mais abrangentes do que a anterior, mas correlatas:
por que Machado de Assis? Por que as Memrias pstumas? J no se falou o suficiente dos

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dois? O que um mestrando teria de relevante a dizer a esse respeito que no repetisse o que j
foi dito e com o defeito de tirar do contexto a complexidade do j-dito?
Essas perguntas antecedem o trabalho no apenas de estudantes e aprendizes na rea
da pesquisa literria, como o meu caso. Alfredo Bosi, por exemplo, as formula no incio de
seu O enigma do olhar.
A meu ver, essas perguntas encobrem um imediatismo e um individualismo que no
do conta do trabalho de pesquisa literria e no estou falando de Bosi, evidentemente, que,
afinal, escreveu mais um livro sobre Machado, trazendo implcita uma crtica de tais questes.
Quando observamos as pesquisas de Roberto Schwarz, por exemplo, aprendemos que
persistir em um caminho por anos, aprofundando contradies e problemas, pode contribuir
nas pesquisas sobre determinada rea. Assim, um mestrando sobre Machado de Assis no
pode querer ser mais do que um mestrando sobre Machado de Assis, mas bem possvel que,
se ele persistir no caminho, v trazer um par de questionamentos l adiante.
No posso imaginar uma contribuio minha que no seja no sentido de permanecer,
durante um bom tempo, em torno de um leque mais ou menos restrito de contradies e
problemas, procurando ser um vetor de aprofundamento dessas contradies e problemas
que, insisto, nem comeam nem terminam comigo.
Seguindo: depois de passar alguns meses entre livros a respeito da escravido, pensei
ver em Um mestre na periferia do capitalismo, publicado por Roberto Schwarz em 1990, uma
consistncia maior do que vi nos argumentos histricos que encontrei em Ao vencedor as
batatas, de 1977, cujos pressupostos me pareciam problemticos. Diversos pesquisadores que
respeito, como John Gledson1 e Lus Augusto Fischer2, por exemplo, apresentaram
argumentos contrrios, ou seja, acreditam que h uma continuidade entre o jovem Schwarz
e o Schwarz maduro. Embora os argumentos apresentados pelos dois sejam bons o suficiente
para eu voltar atrs, penso que a permanncia de Schwarz em um ncleo de problemas, desde
os anos 1960 at os anos 1990, no invalida o que estou dizendo. Em outras palavras, h a
continuidade apontada por Gledson e Fischer, mas tambm h, como espero demonstrar, uma
espcie de superao em relao a alguns pontos importantes das idias do crtico. Ainda
assim, em alguns aspectos, Ao vencedor as batatas e Um mestre na periferia do capitalismo

Cf. o ensaio Roberto Schwarz: Um mestre na periferia do capitalismo um guia para leitores anglfonos
(GLEDSON, 2006, p. 236-278).
2
Cf. o ensaio Em busca do narrador: traos do pensamento do jovem Schwarz (CEVASCO e OHATA, 2007,
p. 78-94).

12

se estou correto apresentam correlao entre a totalidade crtica apresentada para estudar a
literatura e o ponto de vista das elites do sculo XIX.
No livro de 1977, o captulo As idias fora do lugar apresenta a meu ver
abstraes e generalizaes que no explicam adequadamente a sociedade do sculo XIX. O
primeiro problema est na diviso de classes, que procura entender uma sociedade dividida
em trs nveis: os latifundirios, os escravos e os dependentes (SCHWARZ, 1988, p. 15-16).
Para Schwarz, a relao entre os dois primeiros clara, baseada no uso da fora; o que nos
interessa prope o crtico a relao entre os latifundirios e dependentes, classes entre as
quais se passaria a vida ideolgica, o favor, mediao quase universal da sociedade
oitocentista (idem, p. 16).
Essas asseveraes no eram confirmadas pelas leituras que eu acabara de fazer em
pesquisadores como Hebe Maria Mattos de Castro (1995), Jos Murilo de Carvalho (2006 e
1993), Joo Lus Fragoso (1998), Keyla Gringberg (1994), Luiz Felipe de Alencastro (2000),
Manolo Florentino (1997), Sidney Chalhoub (2003, 1996, 1990) e Silvia Lara (1988). Do
mesmo modo, a diviso de classes no servia para ler as Memrias, romance em que todas as
personagens relevantes, exceo significativa de Dona Plcida, so proprietrios de
escravos.
Nesse ponto da pesquisa reparei que a problematizao de Schwarz em Ao vencedor
as batatas exigia ponderaes e que isso levaria a uma problematizao a respeito do estatuto
da volubilidade nas Memrias pstumas. Igualmente, a partir do que eu estava aprendendo,
parecia-me que os pressupostos histricos e sociolgicos da minha prpria pesquisa
demandavam reformulaes porque em parte eles aceitavam aqueles alcanados por
Schwarz. A estrutura de classes como apresentada pelo crtico e o favor como centro da vida
ideolgica j que no resta dvidas que esse centro a escravido e o escravismo so
argumentos que me parecem insustentveis luz do que sabemos hoje, embora sejam
plenamente compreensveis e agudos quando compreendidos pela poca de sua criao e
pelo campo de seus debates. Por essa razo, o contra-argumento no deve ser to ligeiro. Isto
, no se pode deixar de lado to rapidamente um texto que pautou discusses durante anos.
Os problemas ali destacados so uma complexa sntese dos trabalhos de Fernando Henrique
Cardoso, Octvio Ianni, Florestan Fernandes3 e uma srie de outros pesquisadores, como
3

Florestan Fernandes orientou diversos dos pesquisadores que formariam o que chamado de Escola Paulista,
na qual pesquisadores desenvolveram a concepo de escravo-coisa, como modo de responder hegemonia das
idias freyreanas. De Fernando Henrique Cardoso, refiro-me sempre ao seu Capitalismo e escravido no Brasil
meridional. De Octavio Ianni, ao As metamorfoses do escravo. Florestan Fernandes escreveu um sem nmero de

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Francisco de Oliveira e Celso Furtado. De alguma maneira, rediscutem teorizaes de Caio


Prado Jr. e Gilberto Freyre. No esqueo de Maria Sylvia de Carvalho Franco, que, segundo
Schwarz, o levou a desviar o foco de ateno da escravido para o favor. Ou seja, um
cuidadoso e profundo trabalho de pesquisa, que, ao recolher o que de melhor se produziu em
cincias humanas na sua poca cria um texto rico para que entendamos e discutamos alguns
pressupostos.
Quando passamos para Um mestre na periferia do capitalismo o problema se torna um
pouco diferente. O captulo trs, intitulado A matriz prtica, no fala sequer uma vez em
favor. Procura explicar a volubilidade narrativa como reduo estrutural de uma volubilidade
da elite nacional. Por essa razo, a volubilidade passa a, por assim dizer, organizar a
constelao de conceitos. A explanao histrica mais sucinta, mas tambm mais concreta e,
pelas notas de rodap, apreendemos que, entre os dois livros, Schwarz deu continuidade aos
debates que procuravam entender a situao do Brasil. Se no me engano, portanto, houve um
duplo movimento: aprofundamento no estudo de autores e problemas contemporneos, de
Francisco de Oliveira e Florestan Fernandes a Luiz Felipe de Alencastro, e estudo de autores,
por assim dizer, clssicos, de Joaquim Nabuco a Gilberto Freyre. Com isso, surge uma
explicao para a relativa ausncia do favor nos desenvolvimentos desse livro. Um mestre tem
o objetivo de estudar um romance e a categoria a ser mobilizada deve dizer respeito ao modo
como ele, o romance, tornou interno e particular um funcionamento externo e geral. Nesse
caso, a categoria deveria ser algo semelhante ao torcicolo cultural de forma e contedo, que
Schwarz havia estudado em Ao vencedor. Fica, ento, plenamente legitimada a ausncia do
favor: ele vem tona como volubilidade. Ainda assim, era de se esperar que na matriz
prtica do romance o favor constasse. Constru a hiptese de que as descobertas da
historiografia a respeito da escravido feitas ao longo da dcada de 1980 teriam permitido que
Schwarz tornasse mais complexa a concepo de histria que dirigia seu argumento, o que
teria possibilitado, objetivamente, a construo de um livro to denso e provocador quanto
Um mestre na periferia do capitalismo, mesmo que ele nem sempre tenha podido como
demonstrarei, menos por questo pessoal do que social se lanar para alm daquilo que o
narrador constri. Para mim, o problema est justamente em entender que uma questo
complexa como a relao escravista ficar resolvida pela fora da elite, sem levar em conta as
aes dos escravos e subalternos para alcanar interesses prprios. Ou seja, no se pode dizer
obras e artigos a respeito dos escravos e da incorporao dos negros no mundo dos brancos e o fez em diversos
momentos de suas pesquisas. Seu livro mais conhecido sobre o assunto A integrao do negro no mundo dos
brancos.

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que a relao clara, quando exatamente a pressuposio dessa clareza seja um dos principais
limites do narrador das Memrias.4
possvel que no seja bem assim, mas, para meus propsitos, imaginei que estava
diante de um programa de estudos. Isto : eu poderia me preocupar em estudar os chamados
intrpretes do Brasil ao lado de autores contemporneos, nas mais diversas reas do
mesmo modo que fez (e faz) Schwarz. Deveria fazer isso sempre tendo em mente meus
problemas e questes restritos, em torno de Machado de Assis e do escravismo no sculo
XIX, porque isso me permitiria dar continuidade ao trabalho iniciado por Schwarz,
incorporando seus ganhos e reconstruindo o que me parecia problemtico nos seus postulados.
Em uma palavra, havia um trabalho de pesquisa que poderia ser continuado desde que se
pudesse puxar seus conceitos para as descobertas da historiografia mais recente. Estava
tracejado, assim, o plano de estudos para o mestrado e uma hiptese de trabalho. Repito: uma
hiptese.
Espero que as perguntas feitas l acima tenham sido reveladas como perguntas feitas a
partir de um ponto de vista que apresenta um qu de incompreenso a respeito de como pode
ocorrer o trabalho na pesquisa em literatura. Elas supem um pesquisador solitrio que tem ou
no tem algo de novo a dizer um pesquisador um tanto quanto impressionista e imediato,
nascido pronto (com a pesquisa no sangue). Minha proposta procura criticar esse ponto de
vista, tentando partir de problemas e questes bastante antigos, tanto quanto a histria da
universidade no Brasil e, certamente, anteriores a ela prpria, como atesta, alis, o prprio
As idias fora do lugar. Continuidade, contudo, no significa adeso ou repetio.
Quando Schwarz se dedica a estudar o favor, por exemplo, ele deixa de lado um
campo de pesquisas fundamental para se entender o sculo XIX e sua literatura, justo a
relao escravista. Isso no desmerece seu trabalho, nem mesmo um problema (afinal,
Schwarz tentava justamente se aprofundar em algumas questes etc.), pelo contrrio, mostra o

O professor Luis Augusto Fischer ponderou, por ocasio da banca de defesa da dissertao, que h um exagero
em afirmar que a questo fica resolvida pelo adjetivo clara. Concordo com o professor. Para no haver
confuso, quero deixar claro que a meu ver, na argumentao apresentada em Ao vencedor as batatas, o adjetivo
realmente parece ser suficiente para resolver o problema. Ao longo da dissertao, lembrarei mais de uma vez
que a escravido tratada por Schwarz como determinante no entendimento do Brasil do sculo XIX. Meu
problema ser explorar um pouco da problemtica pressuposta pela formulao de que a sociedade escravista,
o escravismo determinante, mas o nexo ideolgico a ser trocado em midos o favor. Quando observamos a
obra de Schwarz como um todo, contudo, deve ficar claro, outras formulaes e consideraes a respeito da
escravido aparecem. E, quero deixar muito evidente, embora possa soar repetitivo: no entendo que seja um
problema do crtico, entendo que seja um problema da estrutura social internalizado na forma crtica, logo, at
onde vejo, a minha pesquisa procura conhecer mecanismos sociais que determinam a ela mesma.

15

quanto ele cria espaos de interveno para quem pretenda pesquisar e quanto marca meu
espao de pesquisa.
Em uma entrevista, Schwarz disse que estava com a escravido na cabea at ter
acesso ao livro de Maria Sylvia de Carvalho Franco, Homens livres na ordem escravocrata. A
questo aqui insistir nesse caminho que poderia ter sido, mas no foi, mostrar que
importante continuarmos nele. Alm disso, procuro formular algumas perguntas a respeito de
por que Schwarz percebe a volubilidade da elite do pas como a totalidade crtica social. No
seria algo a ser discutido?
Para isso, este trabalho est dividido em duas partes. A primeira estuda a forma com
que alguns dos chamados intrpretes do Brasil comentam a escravido e os escravos e o modo
como isso est composto na crtica literria de Roberto Schwarz. Como corria o risco de me
restringir a uma crtica estruturalista ou formalista, procurei coordenar nessa leitura
movimentos formais e histricos. Os dois movimentos nem sempre tem presena expressa,
mas eles orientaram minhas pesquisas. Essa primeira parte do trabalho tem o objetivo de
evidenciar pressupostos que, caso eu no tivesse seguido este caminho de estudos, estariam
dados no meu trabalho, como evidncias inquestionveis, dados imediatos. Por exemplo: a
completa dependncia do dependente em relao ao arbtrio e capricho do senhor, a
submisso total do escravo aos desmandos do senhor, o domnio irresoluto da vontade do
senhor como expressada, por exemplo, nas formulaes de um Sergio Buarque de Holanda
, a simplificao da vida econmica como um grande latifndio no qual escravos plantam
monocultura para exportao. Uma vez que essas idias sejam rearranjadas ao longo da
primeira parte, cheguei segunda parte com uma srie de, para mim novos, pressupostos.
Nada garante que eles no vo ser explicitados como equvocos em pesquisas ali adiante, mas,
por enquanto, faz parte do que dispomos para discutir a formao de nosso pas e nossa
literatura e para incorporar continuidade e no apenas repetio ao trabalho j feito por
pesquisadores anteriores, ao mesmo tempo tentando fazer parte da insero da literatura
como campo nos debates contemporneos.
De nenhuma maneira tive o intuito de problematizar as principais hipteses dos
intrpretes, nem fazer um apanhado completo ou mesmo ligeiro de suas teorias. Meu
propsito foi resgat-los a partir de um feixe de concepes e o que aparece nessa dissertao
a parte da pesquisa que mais se adecua ao modo como achei por bem expor esse feixe.
Tenho conscincia de que tudo o que discuto provisrio, grande parte meramente hipottico
e muito demanda correes e discusses. Ainda assim, procurei expor minhas idias centrais

16

do modo mais direto e evidente possvel, para que as correes e discusses se eu tiver a
sorte de contar com elas possam ser produtivas e se referir ao principal do meu trabalho e
no a aspectos secundrios que paream dizer o que de fato no estou dizendo. Mesmo
porque, ao procurar discutir pressupostos, penso correr riscos bastante grandes de estar
completamente enganado.
A segunda parte apresenta uma interpretao e uma anlise das Memrias pstumas de
Brs Cubas calcadas na idia de que o escravismo a estrutura fundamental da sociedade
colonial e brasileira e nela que esto as molas propulsoras de ideologia. Tentei estudar essa
estrutura, com os limites que me so prprios, tal como se concretizam na ficcionalizao
machadiana do modo como o narrador percebe o mundo. Nas Memrias, aquilo que parece
um pano de fundo inexpressivo para o narrador, se revela, numa astcia literria de Machado,
um funcionamento que resiste ao narrador e que ele no consegue compreender. Quer dizer,
se pensarmos o escravismo como centro ideolgico da sociedade escravista como parece
bvio , de que modo poderemos entender a literatura das Memrias como uma literatura
produzida no escravismo? De que modo compreender adequadamente o escravismo nos
ajudaria a compreender um pouco melhor o romance? Minha tentativa de resposta que as
Memrias contam a histria de um homem iludido a respeito do prprio poder, enganado e
manipulado por homens e mulheres de todas as classes sociais, desde seu escravo at seu pai.
Na minha opinio, ver o narrador e a personagem que lhe correlata como poderosos capazes
de fazer e desfazer de escravos e dependentes imita o engano que tnhamos em relao ao
Bento Santiago, mas em direo diversa e algo enigmtica. Para tanto, tentarei demonstrar
que o romance no trata da hegemonia do poder patriarcal, antes o contrrio, procura
ficcionalizar uma espcie de eroso desse poder o que no equivale a dizer, obviamente, que
o mesmo ocorre na sociedade.
Procurei incorporar algumas crticas e sugestes que a banca exps por ocasio da
defesa desta dissertao. As problematizaes expostas pela leitura da psicanalista Lucia
Serrano Pereira sero extremamente teis em trabalhos vindouros, especialmente no que
concerne a superar certa dialtica de dualismos e procurar uma escrita mais constelatria.
O professor Luis Augusto Fischer considerou, em sua argio, a primeira parte deste
trabalho como absolutamente equivocada. Sugeriu que ela deve ser completamente reescrita
ou suprimida. Para mim, ela tem importncia fundamental e no haveria como desenvolver a
segunda parte sem ter escrito a primeira. Logo, ela aparece aqui tal como apresentada para a
banca, salvo revises ortogrficas, cortes de repeties e clarificao de frases que me

17

pareceram mal escritas. O professor Fischer tambm apontou que haveria anacronismo no
meu argumento a respeito das posies de Schwarz. Deixo aos leitores se existirem a
tarefa de aprofundar o debate e considerar at onde h razo nas crticas do professor, as quais
respeito, e at onde possa eu tambm ter alguma razo em deixar por aqui a primeira parte.
A professora Regina Zilberman trouxe igualmente diversas colaboraes muito bem
vindas. Entre suas perguntas, destaco a que ponderava a respeito de qual o objeto deste
trabalho, a crtica de Roberto Schwarz ou as Memrias pstumas? Este trabalho trata do
romance. Meu intuito est em partir do objeto, sem, contudo, pensar o objeto como um dado
pronto. A primeira parte desta dissertao procura estudar uma das possibilidades de leitura
das Memrias e quais so alguns dos pressupostos dessa possibilidade, a segunda parte chega
propriamente ao objeto.
Por tudo isso, quem ler esta dissertao poder ficar vontade para saltar toda a
primeira parte do mesmo modo que o leitor das Memrias pode saltar alguns captulos ,
caso prefira no entrar em discusses de pressupostos. Por fim, uma possvel resposta para a
questo de Zilberman pode remeter ao modo como Roberto Schwarz leu Antonio Candido e
lembro aqui de dois ensaios, Pressupostos salvo engano da Dialtica da malandragem e A
originalidade crtica de Antonio Candido.5 Schwarz pretendeu explicitar que a sondagem de
correspondncias estruturais entre literatura e vida social tem de se haver com obstculos bem
mais reais que os de mtodo, to lembrados: ela exige conhecimentos e estudos desenvolvidos
em reas distantes umas das outras, alm da intuio da totalidade em curso, a contracorrente
da especializao universitria comum. Alm disso, lembra Schwarz, do ponto de vista da
interpretao literria, o que est em jogo o horizonte a que se refere a forma. Como se v,
os trechos se referem ao trabalho de Antonio Candido e acrescento por minha conta do
prprio Schwarz. As idias que aparecem nesse pequeno trecho, me parece, traam um
enorme caminho a ser trabalhosamente constitudo. Fica ao leitor a possibilidade de discutir
at que ponto este trabalho, e outros no seu estilo, colabora na construo desse tipo de
caminho de pesquisa.
Marx disse que a histria se repete e, quando se repete, aparece uma vez como
tragdia e uma vez como farsa. Este trabalho tenta ser uma leitura atenta, linha por linha,
daquilo que Schwarz props e daquilo que ele no pde encontrar em Machado, para chegar a
uma leitura do romance mais ou menos problematizadora. O objetivo era, a partir da, evitar
escrever uma farsa e escrever algo que, apesar de seus limites, tivesse fora prpria porque
5

Publicados em livro respectivamente em Que horas so? e Sequncias brasileiras.

18

tambm Freud ponderou em Alm do princpio do prazer que o objetivo da psicanlise era
levar o paciente a reconhecer que aquilo que parece ser realidade , na verdade, apenas
reflexo de um passado esquecido. O esforo dessa dissertao foi no sentido de compreender
a literatura como um meio de conhecer o passado, evitando tanto quanto possvel, repetir
numa farsa os silncios e esquecimentos trazidos at o presente desde o passado escravista.6

Cabe uma referncia a respeito do ttulo desta dissertao: relendo Machado de Assis: impostura e realismo, de
John Gledson, encontrei a seguinte passagem: Onde Brs Cubas desafia o leitor, propondo problemas que
requerem solues, e sugere claramente que o narrador iludido a ponto de estar louco (...) (p. 23). Embora eu
tivesse lido antes, no me lembrava da passagem e no foi meu propsito citar Gledson, embora eu goste de
pensar em uma espcie de homenagem inconsciente.

19

PARTE I

20

1 Ideologia patriarcal e anlise literria

Para Roberto Schwarz, o dispositivo literrio das Memrias a volubilidade do


narrador ele tambm utiliza o termo volubilidade narrativa , espcie de imitao literria
do comportamento volvel da elite brasileira do sculo XIX. Para abonar sua tese, Schwarz
procura argumentar que a base ideolgica do Brasil no sculo XIX era o favor relao social
que podia reter o pas como um todo e que determinava ou facultava elite o
comportamento volvel frente a tudo e todos.
Para chegar a essa concluso preciso ler seus livros Ao vencedor as batatas e Um
mestre na periferia do capitalismo, de 1977 e 1990, respectivamente, como se fossem um
livro s, em dois volumes. Segundo entendo, a concepo de histria em Ao vencedor as
batatas bastante mais restrita e abstrata do que aquela presente em Um mestre na periferia
do capitalismo. Nesse ltimo, a categoria favor praticamente no aparece e de tal maneira
que, no terceiro captulo do livro, A matriz prtica, no citado (e a dominao pessoal
direta lembrada apenas a respeito da escravido). Dessa forma, tomei para mim mesmo que
se eu quisesse acompanhar aquilo que via como uma evoluo na concepo histrica de
Schwarz, eu deveria acompanhar os movimentos que o levaram a dar esse passo. Tentei
procurar esses movimentos nas notas de rodap de seus livros e penso que as discusses das
quais Schwarz participou na Unicamp, em torno das pesquisas de historiadores como Luiz
Felipe de Alencastro, aprimoraram seu trabalho, conferindo-lhe maior complexidade
histrica.
Contudo, se lemos os dois livros como continuidade, veremos que, para Schwarz, algo
se faz presente como totalidade nos dispositivos culturais do sculo XIX. Da arquitetura at a
literatura, afirma ele, a cultura estava constituda por um torcicolo cultural, por idias fora
do lugar, em que o encontro de formas europias e matrias americanas abria cicatrizes
estticas nas faturas das obras singulares. Pelas cicatrizes se poderia perceber um problema

21

social mais amplo, qual fosse, o da ideologia do favor que incorporava ao ambiente
brasileiro as idias do iluminismo sem incorporar seu processo.
O favor, para Schwarz, constitui o nexo efetivo da vida ideolgica dos oitocentos.
Alm disso, o nico meio objetivo de o dependente acessar os bens e servios mais
adiantados de sua poca sendo, portanto, o meio objetivo de reproduo de uma classe
inteira. Por esse vis, erra quem entende o favor como um dado ou uma espcie de poltica ou
ao. Para Schwarz, o favor expressa um tipo de relao, desigual, de cima para baixo, em
que se reproduz a vida de alguns dependentes e se estrepa a vida de outro sem nmero deles.
Seria, sob esse ponto de vista, a mediao quase universal ao longo do sculo XIX.
Parece bvio entender o favor como relao, mas h problemas em faz-lo. Porque
relao implica tenso entre foras e interesses, posto que desiguais. Sidney Chalhoub procura
lidar com o problema a partir de uma diviso: o trabalho escravo produz a materialidade de
toda a vida social, ele parece sugerir da que, no seu estudo, h grande espao para o estudo
das polticas escravistas e o modo como os escravos lidavam com isso. Caso seguirmo essa
idia, o favor depende da produo escravista, est estruturado por ela. De outro lado, certa
fantasia histrica do paternalismo garantiria a imediaticidade da totalidade social. Em
outras palavras, garantiria, para os proprietrios, que seu ponto de vista, seus interesses e
desejos explicassem o sentido de tudo. Logo, a fantasia histrica da qual fala Chalhoub supe
que toda a sociedade depende do proprietrio e de seu bem estar financeiro, quando, de fato,
quem reproduz toda a vida material o trabalho escravo.
Por isso cumpre perguntar: o que significa ou pode ser um nexo efetivo da vida
ideolgica de uma sociedade? O que Schwarz nos diz a respeito? Se a escravido no esse
nexo, ento as vidas dos escravos existiram sem repercutir social e ideologicamente. Sem
efeitos sociais imediatos, elas precisam de mediaes tericas para ser notadas por aqueles
que no sofrem nelas. Nesses termos, o nico espao social de onde se produziria ideologia
seria o espao do senhor hiptese que levaria a considerar um subtexto de impossibilidade
de existncia de um sujeito escravo na tese de Schwarz, o mesmo subtexto, alis, que ele
critica com grande xito.
Mary Karasch (2000) demonstra, e a historiografia literria parece confirmar, a
existncia de um silncio protocolar a respeito da escravido e suas instituies no Rio de
Janeiro, ao menos na primeira metade do sculo XIX. Isso significa, salvo melhor leitura, que
Schwarz acerta ao entender uma simpatia, dos escritores, pelo nexo do favor, mas no vai to
bem ao vincular o nexo do favor como centro ideolgico da sociedade, dado que ele era uma

22

refrao, um desvio, uma insistncia em evitar as condies objetivas da sociedade escravista,


que, para alm de visar a produtividade capitalista, visava reproduzir a sua hierarquia. 7
Utilizei termos um tanto quanto lukcsianos como imediaticidade e totalidade de
propsito, mas possvel argumentar mais concretamente: o imediato seria a superioridade do
senhor, sua sobranceria para usar o bom termo de Sergio Buarque de Holanda (2002, p. 32)
, enquanto a totalidade seria, para Chalhoub, a escravido, para Schwarz, a volubilidade
derivada das relaes de favor e entranhada em cada detalhe da vida da elite e,
consequentemente, dos dependentes e escravos (que, vendo por esse ngulo, acabavam
irremediavelmente submetidos ao capricho).
Aqui est o problema. Tentarei formul-lo como pergunta: no seria o favor
justamente o imediato social, aquilo que os sujeitos da poca ou mais especificadamente,
uma classe social da poca representavam entre eles mesmos, sem expressar e
problematizar, pois no era o objetivo, a estrutura do problema, justo a estrutura escravista?
como se a argumentao de Schwarz vacilasse: ora o favor representao, ora
conceito; reflete a imediaticidade, mas tambm reivindica totalidade; significa um momento
da reproduo material e tambm um momento da reproduo simblica e assim por diante.
O vacilo no significa necessariamente defeito ou contradio ou ainda um problema
interpretativo basta lembrar que ambivalente, para Chalhoub, o ponto de vista de Helena,
no o de Estcio ou, para ir alm, o de Brs Cubas, o que leva a uma percepo mais ntida da
acuidade crtica de Schwarz e do passo dialtico que consiste em variar o ponto de vista, da
volubilidade para a ambivalncia e vice-versa. Portanto, no no sentido de defeito terico
que leio as ambivalncias dos procedimentos tericos de Schwarz. Dado a complexidade do
pensamento, no gasta prudncia quem duvida que o problema esteja no pesquisador, e busca

Entre os historiadores o debate complexo e ainda no foi esgotado. Roberto Schwarz optou por entender a
escravido e o favor como aspectos da sociedade capitalista. H diversos estudos que apontam, a partir de
uma dialtica marxista, para um modo de produo escravista. Esse ponto de vista, por sua vez, sustentado por
diferentes correntes, algumas divergentes entre si. No Brasil, Jacob Goerender defendeu o escravismo como
modo de produo. Joo Luis Fragoso e Manolo Florentino procuraram mostrar de que modo o trfico e
movimentos internos da economia produziam sistemas econmicos relativamente independentes dos sistemas
centrais. Um estudo que chamou especialmente minha ateno a esse respeito se chama A escravido africana,
de Paul E. Lovejoy (2002), em que o autor diferencia a escravido como prtica residual em uma sociedade, a
escravido como instituio (a partir das prticas islmicas e das jihads na frica) e a escravido como modo de
produo (consolidada apenas no sculo XIX). Sendo um livro anterior aos estudos de Fragoso e Florentino, foi
muitas vezes citado por eles e marca uma posio desses historiadores, qual seja, a de que o Brasil era uma
sociedade escravista, isto , uma sociedade em que o principal era reproduzir a hierarquia escravocrata. Tentei,
ao longo do presente trabalho, usar o termo escravismo para denominar o sistema de reproduo de escravos e o
termo escravido para designar a condio do homem escravo. Obviamente as duas coisas se confundem e nem
sempre eu consegui diferenci-las metodicamente.

23

outras formas de investigar e propor a questo, ao invs de dizer o que o pesquisador deveria
ter dito nesse caso, ainda pior, porque seria ensinar o padre a rezar a missa.
Resumo assim a proposio de Schwarz (certamente existem outros meios de
reconstruir o argumento, por isso preciso ateno para no tomar o que se segue como uma
retomada suficiente do trabalho de Schwarz): a estrutura social dos oitocentos brasileiros
determinava o uso do favor como meio de sobrevivncia de uma classe inteira, a dos
dependentes. Os proprietrios que concediam favores agiam de modo volvel em relao
aos agregados e dependentes. Seu poder abrangia a possibilidade de todo o tipo de violncia,
fsica ou simblica, e gerava certa inconstncia ou volubilidade no comportamento e nas
idias das elites. Tal volubilidade, Machado de Assis a imitou na forma literria das
Memrias. O romance empreenderia uma reduo estrutural entre a visada volvel das elites e
o dispositivo literrio volvel, reduo essa, mediada por um sem nmero de procedimentos,
desde o estilo de Sterne, Garret e Xavier de Maistre, passando tambm pelo traquejo formal
construdo ao longo de dcadas nas crnicas jornalsticas, pelo contato direto com os
leitores, pela viravolta ideolgica no ponto de vista do prprio escritor e assim por diante.
Veja-se se no um belo trabalho, que ajuda a pensar a literatura e a sociedade a
literatura nessa sociedade com denodo crtico?
Penso que aquele vacilar da argumentao do crtico se inscreve segundo tentarei
demonstrar em algo mais amplo do que os trabalhos de Schwarz. Aponta para um recorrente
problema o que no critrio valorativo na abordagem metdica das literaturas e das
culturas no Brasil. A ambivalncia inscrita em entender o favor como totalidade de uma
sociedade escravista tem significao profunda trata-se de um persistente modo de entender
o Brasil, um modo de representar a realidade que em muitos aspectos, coincide com a
realidade, tem efeito de real.

1
Partir de uma leitura adorniana dos estudos de Roberto Schwarz, em que as fissuras da
escrita servem para compreender fissuras sociais, ajuda a compreender algumas linhas gerais
do que estou dizendo. Comea-se pela passagem em que o crtico afirma que a colnia nos
legou trs classes, os latifundirios, os escravos e os dependentes. A relao entre os dois
primeiros, diz Schwarz, clara, interessa-nos conforme suas palavras a relao entre os

24

latifundirios e os dependentes, isto , a relao do favor, nexo efetivo da vida ideolgica e


mediao quase universal daqueles tempos.
esse momento de Ao vencedor as batatas que considero especialmente abstrato, no
sentido que seus conceitos no problematizam a contento o que a histria nos ensina a
respeito do sculo XIX. Por que entender a vida ideolgica como aquela que se passa entre o
senhor e o dependente e no levar em conta, teoricamente, as relaes em que escravos
participam? claro que, quando entendido no horizonte de sua publicao, sabemos que o
estudo incorpora a problemtica do escravo-coisa. O problema que ainda hoje, de muitas
maneiras, o nexo do favor tem servido para explicar as relaes sociais do sculo XIX e j
passou o momento de questionar tal postura. Expondo de maneira rude: no h como dizer
que 350 anos de relaes as mais variadas, entre escravos urbanos e senhores urbanos,
escravos rurais e senhores de engenho, escravos domsticos e sinhs, escravos domsticos e
escravos da lida, ladinos e boais etc. ficam sintetizados criticamente num adjetivo, ainda
mais este adjetivo: clara. A relao escravista estruturava influenciando todas as posies
sociais, do traficante de escravos ao cativo desembarcado no Valongo; do agregado ao
Imperador. 8 Por que no nos interessaria justo essa relao, a mais fundamental da poca?
Uma das respostas de Schwarz leva em conta que a prpria literatura deixava o escravismo de
lado, enfatizando o favor, nexo mais simptico. Mas ela insuficiente vista pela luz do
que conhecemos hoje justamente porque, como eu j disse, leva a uma coincidncia, ainda
que no uma coincidncia fixa e totalizante, entre aquilo que as elites viam como realidade e
aquilo que a crtica literria passa a entender como realidade. Se o favor valoriza a posio de
uma classe particular, por qual razo justo ele deveria ser uma categoria crtica fundamental
para compreender o sculo XIX?
Em Mestre na periferia, Schwarz argumenta que nas Memrias, o escravismo
determinante, mas os escravos so raros. A frase no recebe comentrios demorados, mas
importante ver que, para o crtico, estamos diante de um romance cuja representao do
escravismo no tem escravos. Esse modo de construir argumentos a respeito da escravido
tem longa tradio no Brasil.
8

Como j foi apontado, nesse ponto parto de uma plataforma diversa daquela utilizada por Schwarz e nada
garante, em absoluto, que seja uma plataforma mais correta. No meu caso, me utilizo de Lovejoy, Fragoso,
Florentino, Chalhoub e outros para compreender a sociedade do sculo XIX no Brasil como uma sociedade
escravista; sob esse ponto de vista, o escravismo se reproduzia por meio de reprodues sociais amplas,
diferentes da lgica capitalista. Com isso, quer me parecer que a proposta de Schwarz ganha um flego ainda
maior, pois, a partir de uma premissa histrica problemtica, chega a uma concepo de ciso entre dois tipos de
valores (os escravistas e os europeus) que muito melhor explicada pela proposta histrica que ele no tinha
disponvel.

25

Por exemplo: no se entende bem o que significa este raros, porque, de fato, ao
menos na primeira parte do romance, os escravos aparecem o tempo todo ainda que, fora
Prudncio sejam todos pano de fundo. Depois, sim, mais ou menos a partir do captulo do
vergalho, eles se tornam, digamos, raros (o que significativo) e, recorrentemente, a palavra
escravo passa a ser substituda pela palavra criado. Mais uma vez, um adjetivo aparece no
lugar de uma necessria e fundamental elaborao.
Sabemos, hoje, que as relaes escravistas tinham matizes complexos, de modo que a
ideologia de produo da desigualdade entre senhores e escravos, brancos e negros, no fica
jamais resumida possibilidade certamente no pequena de domnio fsico. 9
Por que escritores necessariamente falariam a respeito do nexo mais simptico para
a elite? Por que quase todos fariam (e fizeram) isso? Por que os que no fizeram, como Luiz
Gama que discutiu a igualdade entre negros e brancos , praticamente desapareceram? Se o
favor mais simptico para a elite leitora e escritora, o que justificaria que logo esse nexo
fosse articulado como o nexo crtico no ocorreria a uma espcie de coincidncia entre a
crtica que Schwarz produz e o objeto que ele constri para criticar? Em que medida, o
problema crtico reflete, assim, as contradies sociais, incorporando-as forma da escrita
crtica?
Sob esse ponto de vista restrito, o favor tal como articulado por Schwarz coincide, em
partes, com o ponto de vista patriarcal, apagando a contrariedade, as contradies e os
antagonismos que lhe constituem e so constitudos na e para a totalidade. Isso leva a
interpretar o narrador e a personagem Brs Cubas como representaes do poder da elite
quando a proposta literria, como se ver na segunda parte, constri a temtica menos em
torno do poder do que da iluso de poder dessa personagem.10 Assim, preciso cuidar quando
tomamos o favor ou a volubilidade como o todo ou, de outro modo, a totalidade da sociedade

Diversos livros podem sustentar essa argumentao. Remeto especialmente a A paz das senzalas: famlias
escravas e trfico atlntico, Rio de Janeiro, c.1790-c.1850, de Manolo Florentino e Jos Roberto Ges, porque
um livro relativamente recente (1997) e que incorpora as discusses da lista que segue. Vises da liberdade, de
Sidney Chalhoub, Liberata: a lei da ambigidade, de Keyla Grinberg, Na senzala, uma flor, de Robert Slenes, As
cores do silncio: os significados da liberdade no Sudeste escravista, de Hebe Maria Mattos de Castro, e O
mundo dos fugitivos, de Mrcia S. Amantino e Rebelio escrava no Brasil, de Joo Jos Reis. Para um painel
especfico a respeito da vida escrava urbana, no Rio de Janeiro, ver Mary Karasch, A vida do escravo no Rio de
Janeiro.
10
O professor Luis Augusto Fischer chamou ateno, na banca de defesa, para o fato de que o favor enriquece a
leitura dos primeiros romances de Machado e tambm Dom Casmurro. Penso que nunca discordei desse tipo de
argumento, mas caso a impresso passada seja essa, fica a ressalva: as dvidas de Bento Santiago constituem
uma proposta diversa da iluso de Brs Cubas. Meu argumento aqui diz respeito somente a uma proposta de
leitura das Memrias.

26

do sculo XIX, porque, nesse caso, estaramos aceitando que a conscincia da elite capaz de
reter de modo adequado as contradies sociais.
Via Trotski e, talvez, por meio do Marx dos Grundrisse, Schwarz aponta as contratemporalidades e no-linearidades entre as formas culturais e as matrias cotidianas. Indica
com isso um dos caminhos tericos para entendermos o que se passava com nossa literatura.
Contudo, ao deixar a escravido de lado utilizando de maneira ostensiva dois adjetivos com
carga semntica conclusiva , sugere, a meu ver, um campo de pesquisa em que fica esboada
a contradio fundamental de uma sociedade que, literalmente, produzia uma coisa, um
animal, a partir do corpo de um ser humano. 11

2
A totalidade, conforme Georg Lukcs e Karol Kosik, seria uma teoria da realidade e
do conhecimento dessa realidade pelos homens que o realizam (cf. KOSIK, 1976, p. 36).
Nesse sentido, o conceito que busca se estruturar como totalidade no deveria repercutir
mesmo que apenas em alguns aspectos , sem maiores desenvolvimentos e mediaes, o
ponto de vista da elite proprietria de determinada estrutura social.
Vejamos como procedeu Fernando Henrique Cardoso, em um estudo contemporneo
ao de Schwarz. Na Introduo de seu Capitalismo e escravido no Brasil meridional, ele
procura compreender a totalidade como o proceder do mtodo dialtico. Cardoso remete ao
Marx da Contribuio crtica da economia poltica e refora que o mtodo dialtico no v
a totalidade como reproduo de condies, fatores, mecanismos e efeitos sociais que
interferem na produo de um fenmeno, processo ou situao social (1962, p. 10-11). No
se trata para o socilogo de encontrar padres de invarincia ou certa identidade, mas as
diferenas na unidade (o grifo meu). A perspectiva da totalidade visa se transformar numa
perspectiva de interpretao, no que a anlise dialtica na sociologia assume uma
perspectiva totalizadora, ou, em outros termos, que ela procura descobrir as determinaes
essenciais capazes de explicar tanto a formao dos padres que regem as formas de
interao social quanto as condies e os efeitos de sua manifestao (Idem, p. 11).

11

Conforme Florentino e Ges, ambos se opondo s concepes da Escola Paulista, o escravismo no


animalizava totalmente o escravo nem mesmo sob a tica do senhor porque dependia de sua (do escravo)
humanidade para concretizar a hierarquia social (ver, na concluso do livro, as p.172-173 e 178). Sobre a
hierarquia da sociedade escravista, ver tambm Homens de grossa aventura, de Joo Luis Fragoso, e Em costas
negras, de Manolo Florentino.

27

Depois de analisar distintos pontos de vista a respeito da totalidade, como por


exemplo, o ponto de vista funcionalista, Cardoso argumenta que, para que a construo
dialtica da totalidade assuma sentido heurstico ela no deve reter as relaes a serem
determinadas pelo conceito totalizador como reproduo no pensamento de relaes
empricas, nem basta que a teoria seja capaz de reter os padres que regem as conexes entre
essas relaes (Idem, p. 14). Para Cardoso, preciso que as categorias totalizadoras sejam
capazes de reter as contradies do real em termos dos fatores histrico-sociais efetivos de
sua produo (e, neste sentido, categorias saturadas historicamente, empricas) e de
categorias no definidas empiricamente, capazes de desvendar as relaes essenciais que
aparecem de imediato, como afirmava Marx, mistificadas (Idem, p. 14).
Temos, nitidamente, alguns argumentos que estabelecem a necessidade de perscrutar
as diferenas na unidade, sem o que impossvel reter a totalidade, tal como Marx a entendia
o que no significa, obviamente, que no se possa fazer de outras maneiras. No se trata,
com isso, de a escravido ser, em termos lgicos, causa do favor seria um modo
improdutivo de estabelecer a questo. Pelo contrrio: se trata de que ao entendermos o favor
como relao entre desiguais, supomos a dialtica dessa relao, na luta social da poca, isto
, aquilo que reproduz a desigualdade para os desiguais. O favor se realiza como relao entre
homens, em determinada sociedade, logo, ele precisa ser entendido em contraparte: a vontade
do senhor e o restrito, sempre cruel, espao de negociao aberto pelos agregados ou
escravos.
Kosik chamaria de pseudoconcreticidade a totalidade imediata, dado que h homens
nessa descrio que entram como objetos inescapveis de outros homens ao menos na
fantasia desses outros homens, como, a respeito de outra coisa e em outro sentido, aponta
Chalhoub. E o caso que, nem querendo, uma classe social conseguiria, por trezentos e tantos
anos, debaixo de chicote, trabalho forado e humilhao, ser apenas objeto da histria de
outros homens.
Para deixar mais clara minha posio, lembro que no Lukcs de Histria e conscincia
de classe a totalidade constitui a forma do mtodo marxista. Lukcs procura apontar para as
contradies sociais, mas tambm para a contradio que haveria entre o procedimento
marxista de totalizao e a individualizao e racionalizao crescente da sociedade. Nesses
termos, a totalidade no representa como aponta Jameson (p. 49) o social como um todo,
pelo contrrio, ela retm uma relao no momento de sua invisibilidade. O pressuposto dos
procedimentos de mediao para a totalidade reside em uma histria de individualizao e

28

reificao problemas que j estavam, de outra maneira, no Teoria do romance. A totalidade


do ser social pressupe o resgate de uma forma de relao que a reificao e os
antagonismos burgueses impedem de estabelecer, a no ser que, para Lukcs, a conscincia
seja construda na subjetividade possibilitada objetivamente pela tenso unitria entre o objeto
e o sujeito da histria, propriamente, o proletrio.
Voltando discusso, o menor problema que digamos que a totalidade o favor ou a
escravido ou uma combinao das duas relaes. O problema colocarmos estes conceitos
em movimento, ou melhor, em movimento que retenha os movimentos sociais em sua
concreticidade, para entend-los nas relaes sociais em que eram produzidos e em que so
produzidos como conceitos. ento que se pode vislumbrar o funcionamento interno do
romance: na concreticidade em que os homens so sujeitos-em-si ainda que sejam objetos
da histria construda pelo ponto de vista dos vencedores. O que temos aqui uma
organizao social que entende que os escravos no sejam sujeitos ou, em outros termos, uma
organizao social que no individualiza uma parcela considervel da populao e por isso,
o ponto de vista que v o escravo como no sujeito impossibilita francamente qualquer
totalidade conceitual.
A totalidade a ser construda se quisermos descrever e analisar o romance de Machado
de Assis deve levar em conta uma organizao social que pedia o impossvel, isto , que seres
humanos no pensassem, nem sentissem, no se expressassem, nem desejassem ou o
fizessem apenas como vetores de vontades dos seus proprietrios. Nesse caso, faz parte do
processo de totalizao que ele negue a si mesmo, incluindo na sua prpria fatura o problema
de sujeitos que no so percebidos como sujeitos ou, na frmula adorniana, construindo
conhecimento a partir de uma primazia do objeto, nesse caso, a alteridade social, isto , os
escravos. A categoria do favor tem o defeito de representar as relaes sociais sem pressupor
foras de contrariedade, tomando como princpio que se as estruturas sociais dominantes ou
hegemnicas reproduzem uma classe social como no-sujeito, ento, necessariamente, essa
classe ser de no-sujeitos. Ao derivar da relao do favor o conceito de volubilidade como
totalidade social, Schwarz cria duas frentes: uma crtica, que apreende e expe relaes
sociais desiguais; outra, digamos assim e que nos entendam bem , conservadora, que no
contradiz dialeticamente na estrutura do prprio conceito o procedimento que critica.
Proponho que a contraditoriedade entre escravido como centro explicativo e do nexo
do favor que gera volubilidade apreensvel como totalidade deve ser incorporada anlise,
como problema interno da prpria anlise, dado que um problema objetivo da sociedade

29

internalizado pela forma da escrita crtica como se ver adiante pela forma da pesquisa nas
reas das humanas. Isto , se a relao escravista invisvel na literatura, sua invisibilidade
pode ser criticamente elaborada, fazendo emergir da reificao do escravo a possibilidade de
uma alteridade crtica. Assim, a totalidade no estabelece uma verdade a ser restaurada no
objeto, mas busca reconhecer a desigualdade dos pontos de vista apagados e silenciados e do
ponto de vista que se afirma para que o objeto em questo seja reconhecido e legitimado de
certa maneira e no de outra nos horizontes de pesquisa. Em outras palavras, se torna
fundamental aprender como os conceitos hegemnicos so produzidos para entender maneiras
de se desvencilhar de Brs Cubas e de tudo o que ele significa. Aquilo que o conceito de favor
subsume, na concepo de Adorno, o particular, aquilo que ficou, como veremos em
seguida, historicamente subsumido.
Chalhoub, ao considerar a possibilidade de uma metodologia de dependentes12, ou
Eduardo de Assis Duarte (2007), ao considerar uma poro afro-descendente na escrita
machadiana, apontam possibilidades de pesquisa nos estreitos desvos de um persistente
ponto de vista centrado na casa-grande (ver captulo 2). Apreende-se a partir das
consideraes dos dois pesquisadores, que o poder, ao ser criticado, no deve ser idealizado
em segunda potncia, pois, sob opresso de trezentos e tantos anos, os escravos construram
conscincia para Lukcs, alis, a luta pela conscincia o que deve ficar retido na totalidade
dialtica.
No se trata, portanto, de dizer, como Jacob Goerender, que a escravido fica vista,
dessa forma, como um campo aberto, benigno, cheio de oportunidades para quem tivesse
autonomia e empenho. Ao contrrio, se trata de ver qual tipo de conscincias foi possvel
constituir no n grdio da explorao na diviso internacional do trabalho. Isso leva em conta
que, mesmo no maior sofrimento, os seres humanos, sejam quais forem, sentem e expressam
algo, nem que seja, o sofrimento. E, sofrimento que seja, por dcadas tm sido desconsiderado
como inexistente ou desnecessrio para o entendimento do pas.
Assim, entre a volubilidade do narrador e a metodologia de dependente, duas
magnficas descobertas, h a possibilidade de construir teoricamente a totalidade que cria duas
12

Cf. a esse respeito p. 24 (sobre ambivalncia da personagem Helena); p. 61 (sobre o domnio inconteste dos
senhores como um mundo idealizado pelos senhores); p. 64 (sobre o modo como Machado de Assis teria
incorporado a suas obras o ponto de vista do dominado); p. 73 e 80 (sobre a utilizao dessa idia na leitura
das Memrias) ; p. 91 (sobre a percepo de que o subalterno, quando sujeito da histria, se torna criminoso
como Capitu se tornou uma traidora); p. 93 (em que aparece o termo metodologia dos dependentes que seria
um dos princpios da arte literria de Machado de Assis) e p. 134-135 (sobre a noo de liberdade numa
situao de dependncia).

30

conscincias de tal modo opostas, uma volvel, a outra que procura conhecer seu outro para
tirar vantagens disso ambivalente. Ser preciso cuidar do andamento do romance, afinal,
nele as duas formas de conscincia aparecem como verso em primeira pessoa de uma
delas.
Caso no sejam consideradas como parte do conceito, o do favor, no caso, e, por
conseguinte, o da volubilidade, tais contrariedades ficam subsumidas, digamos assim, e a
lgica da crtica acaba por, mesmo que de modo rebatido, correspondendo a elementos do
engano irradiado pelo objeto a imaginosa volubilidade sem peias produzida por um poder
sem medida , nem por isso perdendo o tnus crtico.
O que Schwarz ensina como totalidade, prefiro reter como aspecto ou momento
aparente da relao mais concreta e fundamental, e, por isso mesmo, tremendamente abstrada
a ponto de ser invisvel em sua onipresena , a escravista. A partir da, podemos considerar
as contradies imanentes da totalidade que temos tentado exprimir, uma delas, a de ser uma
sociedade cuja cultura, cincia etc., silenciam e eufemizam a escravido e o escravo, supondo
numa fantasia notvel que boa parcela da populao, justo a responsvel efetiva pela
produo, no tinha conscincia de si e estava impossibilitada de agir em interesse prprio.
Tudo isso nos leva ao problema tambm fundamental da diviso das classes. Schwarz,
como se viu, prope em Ao vencedor as batatas, trs classes, em que apenas duas produzem
efetivamente ideologia (a outra, lhe basta a porrada). Contudo, tal diviso, se a tomarmos
como momento abstrato da anlise, no bate com o concreto da vida social que a Histria tem
nos ensinado, nem bate com a estrutura de classes construda no romance (Prudncio no
latifundirio, mas, l pelas tantas, senhor de escravos e ao mesmo tempo ainda escravo;
tambm so senhores Dona Eullia, me de Eugnia portanto, esta seria dependente e
senhora, ao mesmo tempo e Marcela, por exemplo). Evidentemente, a abstrao lida com
graus de perda das singularidades, mas pode chegar a um ganho qualitativo na ao dos
sujeitos no seu mundo singular. Contudo, no h como equiparar, por assim dizer, os senhores
posio de latifundirios. Na fico e na realidade, havia certa diversidade de senhores, nos
engenhos, nas charqueadas, nas minas, nas cidades (cf. FRAGOSO, 1998, cap. II e
GOERENDER, 1988, Quinta parte). Alm disso, havia senhores mercantis e senhores
agricultores. Havia as sinhs, parte das quais era responsabilizada pelo trato com a escravaria
domstica (porque a escravido, at meados do sculo XIX era considerada problema privado,
logo, da alada das esposas). Havia senhores que eram escravos. E senhores pobres, muito
pobres, que procuravam se diferenciar na sociedade, no trabalhando e possuindo escravos de

31

ganho. Entre os dependentes, igualmente, havia grande diversidade: homens livres,


funcionrios pblicos, advogados, mdicos. Schwarz afirma que todos dependiam, pouco ou
bastante, da vontade dos proprietrios, mas no consegui confirmar tal assero em qualquer
das bases histricas onde procurei busc-la. Ao que parece, pelo contrrio, muitas vezes
tambm os senhores precisavam, no s dos servios, mas tambm dos conhecimentos, de
homens livres e de escravos. H um nmero, pequeno embora, de senhores urbanos que
literalmente dependeram diretamente do pagamento das jornadas dos escravos de ganho, e
expressavam a prpria instabilidade financeira por meio de alforrias estratgicas e
autorizaes de casamento das escravas. Ou seja: havia alguns senhores que viviam do
dinheiro que lhes ganhavam os escravos. 13
O modo como Schwarz escreveu sobre as classes faz supor que havia apenas dois
tipos de relao: do senhor com o dependente (o favor) e do senhor com o escravo (a
escravido). Sempre o senhor como centro do processo. Onde ficam nisso tudo as relaes
entre escravos e eles mesmos, entre escravos e dependentes, entre os dependentes e outros
dependentes e assim por diante?
E por fim: por que diabos apenas a relao entre o senhor e o dependente produz
ideologia o favor? A relao entre senhor e escravo seria to clara que sequer ideologia
produz? No seria isso tambm ideologia? Como argumentar em defesa da hiptese de que a
vida ideolgica se dava entre senhores e dependentes e no entre senhores e escravos? H
inmeras possibilidades para demonstrar que todo tipo de diferenciao social se baseava no
nexo escravista14, bem como se pode notar uma srie de comportamentos da sociedade branca
como conseqncia das revoltas e rebelies dos escravos. Clia Maria de Azevedo Marinho,
por exemplo, explicita o medo dos senhores de escravos paulistas de um novo Haiti ou de
uma nova revolta como a dos mals, na Bahia. Como dizer que isso no faz parte do grosso da
vida ideolgica?

13

Uma demonstrao so as diversas cartas de alforria que designam os motivos pelos quais os senhores
assinavam a manumisso de determinado escravo: Os bons servios que me fez assistindo sempre comigo e me
ter dado em dinheiro por vezes 50.000 ris para meu sustento (REIS, 1988, p.79).
14
Lembro da famosa gravura de Debret, em que um senhor sai de casa, acompanhado dos filhos, da esposa, e,
em seguida de uma srie de escravos, ordenados em fila, conforme o grau de importncia na hierarquia da casagrande. Tambm, a esse respeito, ver a anlise que Luiz Felipe de Alencastro faz de uma fotografia em que um
senhor posa ao lado de diversos escravos, alguns com os cabelos repartidos e roupas semelhantes ao senhor,
outros mal vestidos e assustados.

32

Mary Karasch (2000) e David Brookshaw (1986), cada qual em um estudo, salientam
que antes dos anos 1850, a literatura praticamente ignorou os escravos.15 Enquanto isso,
afirma Karasch, os viajantes estrangeiros no tinham outro assunto nos seus livros. Essa
diferena, a historiadora acredita se dever a um receio dos escritores e jornalistas em
considerar a escravido um tema da escrita. Brookshaw considera que o problema era tambm
que os escravos no eram vistos como seres humanos, logo, no havia razo para escrever
sobre seus dramas e vidas. Supostamente, no havia dramas, nem vidas. Depois dos anos
1850, Brookshaw sustenta que pouco a pouco comearam a aparecer na poesia, no teatro e no
romance, bem como no jornalismo, o escravo, a escravido e os temas abolicionistas e
emancipacionistas.
Houve portanto um duradouro e eficaz pacto de silncio a respeito da escravido e dos
escravos algo que talvez seja um exemplo de como funciona a ideologia. Isso explica um
pouco do que significa o favor como nexo mais simptico do que a escravido, mas deixa
como resto, para que reflitamos, a pergunta: aquele apagamento ou desconsiderao a respeito
do nexo escravista e do escravo, de algum modo, est tambm na percepo do favor como
nexo efetivo da vida ideolgica de uma sociedade escravista?
O argumento de Schwarz est montado sobre uma ambivalncia conceitual, que,
segundo j afirmei sem ainda demonstrar, mais questo do horizonte social do que da
pesquisa em si, e de alguns problemas de interpretao histrica, em grande parte semelhantes
ao imaginrio patriarcal que nos rege o senso o meu, certamente a partir dos cnones de
Gilberto Freyre, Caio Prado Jr., Florestan Fernandes, Fernando Henrique Cardoso e outros.
H mesmo uma srie de coincidncias formais entre o modo como Schwarz utiliza as
expresses clara, raros e mais simpticos e o modo como, por exemplo, Caio Prado Jr.
entende como se ver que o problema do negro mais simples quando comparado ao
do ndio e do portugus. Por esse motivo, argumentei acima que a ambivalncia aponta para
problemas sociais, internalizados pela forma da escrita crtica.
A questo, porm, que Schwarz de modo algum um mau crtico literrio, pelo
contrrio, est entre os melhores, nem seu pensamento pode ser resumido aos problemas
acima expostos, ou s escorregadelas formais e histricas que contm e que, afinal de
contas, todo trabalho acaba por conter. Contudo, o fato de seu equvoco histrico funcionar
para a leitura de Brs Cubas, e ter muita vez um efeito de ltima anlise, de verdade,
15

A esse respeito eu falava, quando da discusso do conceito de totalidade, da invisibilidade da escravido na


sociedade do sculo XIX e na nossa.

33

pode sugerir que o problema enfrentado por Schwarz , ao menos em certos aspectos, que
caber trocar em midos, o mesmo problema exposto nos limites do ponto de vista de Brs
Cubas, conforme poderamos dizer se forssemos, mas no muito, a opinio de Sidney
Chalhoub.
Ser esse meu argumento: as Memrias tratam de uma personagem iludida sobre o
prprio poder, mas no o fazem de modo abrupto, seno como um processo, que vai de um
poder infantil ilimitado e grandioso (a escolha da profisso, o trato com os escravos) at um
exerccio sem instrumentos e iludido do poder (proposta da barretina, uso escroto da cincia
para legitimar superioridade, delrios de grandeza a partir de um emplasto sem p nem
cabea). O processo corresponde, em termos sociais, decadncia do poder escravista,
prpria derrocada da escravido como tal. Para Chalhoub ocorre no romance uma passagem
das vias de fato expresso de uma pretensa superioridade simblica, cultural, racial,
biolgica ideologia pura, mas nem por ser imaginao, menos contundente nas suas
conseqncias prticas, ainda nos dias de hoje e, temo, ainda por algum tempo. Enfim,
haveria uma continuidade do poder de coero fsica contra o escravo para o poder de se
definir como superior biologicamente, no campo da cincia. Como se o monoplio da
violncia, migrando, pouco a pouco para o Estado, gerasse uma crise nas elites escravistas que
pode ser lida como um dos temas do romance. O Leviat coincidia com os poderes de certa
classe, que, baseando seu poder na violncia explcita no pde constituir conscincia
adequada do funcionamento social que era muito mais complexo e matizado do que a
violncia pura e simples (utilizava, ao contrrio, diversos procedimentos de hierarquizao e
distino). Diferentemente de Chalhoub e Schwarz, portanto, para mim, o romance no trata
de um tempo de inviolabilidade absoluta da vontade senhorial ou de dominao assentada
(cf. CHALHOUB, 2003, p. 73), ao menos no do comeo ao fim. Pelo contrrio, um dos
temas das Memrias seria, a meu ver, uma espcie de desiluso de classe, mais ou menos nas
formas que John Gledson expressou para o Dom Casmurro, no qual, segundo Gledson (2005),
o ressentimento da classe destituda de suas prerrogativas ajuda a construir e dar densidade
literria ao cime.

34

2 O imaginrio patriarcal e suas formas: breve anlise dos clssicos

Nos prximos pargrafos, procurarei demonstrar que nas obras de Caio Prado Jr.,
Gilberto Freyre e Florestan Fernandes16 recorre, s vezes de modo ostensivo, algo que optei
por chamar de ambivalncia a respeito da escravido negra. O mesmo problema aparece em
Razes do Brasil, de Sergio Buarque de Holanda, e Capitalismo e escravido no Brasil
meridional, de Fernando Henrique Cardoso, que no sero analisados porque o estudo desses
autores no o foco desta dissertao, bastando para a argumentao desenvolvida o que ser
demonstrado em algumas das obras dos trs primeiros.17
Ambivalncia18 talvez no seja o melhor termo, principalmente porque foi utilizado
por Sidney Chalhoub para descrever o ponto de vista do dependente nos romances de
Machado de Assis, Helena, em especial. Trata-se de afirmar, com esse termo, um desnvel
nesses estudos, que afirmam a escravido como estrutura fundamental, central, determinante,
mas, ao mesmo tempo, ou nos pargrafos imediatos, afirmam que o negro tem pouca
contribuio na constituio do pas, que a escravido por aqui tinha condies de
confraternizao e mobilidade social, que o nexo a ser estudado para uma boa compreenso
16

Como tomarei partido com firmeza a respeito da algumas formas de escrever que esses pensadores utilizaram,
gostaria de salientar a profunda admirao que constru por eles, especialmente Florestan Fernandes um
homem cuja vida e obra aprendi a admirar ao longo do aprendizado que me trouxe a essa dissertao. As crticas
que doravante sero postuladas tm o propsito de discutir idias e posies, e no pretendem jamais esquecer
ou diminuir o trabalho intelectual desses homens.
17
Em Sergio Buarque de Holanda, as razes do Brasil so basicamente ibricas, restando claramente deixadas de
lado por opo terica as possveis razes africanas e escravas. Em Fernando Henrique Cardoso, ocorre a
suposio, derivada de Florestan Fernandes, que o escravismo seria capaz de coisificar o escravo inteiramente,
at na sua subjetividade. Escapa a o sentido de alteridade subjetiva que se torna fundamental para entender a
histria da maior parte da populao brasileira.
18
Jess Souza (2000) utiliza o termo impreciso. Preferi ambivalncia porque o estudo de Souza enfatiza
outros pontos da questo, sendo bastante til para entender Ao vencedor as batatas e As idias fora do lugar
como um livro sntese da problemtica do que Souza chama de sociologia da inautenticidade, com
inautenticidade se referindo a um funcionamento das idias de modo externo s prticas sociais. Fique claro que
Schwarz nunca defendeu que as idias e as prticas sociais no se relacionam. Sua tarefa era evidenciar que era
comum brasileiros falarem do Brasil a partir desse torcicolo cultural, que se fez concretizou em formas
culturais, desde a msica, passando pela arquitetura e chegando literatura de um Jos de Alencar.

35

da sociedade do sculo XIX e sua literatura o nexo do favor.

Essa

ambivalncia

ou

contradio aparece na forma dos escritos, algumas vezes sendo evidentemente oposta ao que
o pesquisador argumenta. Tentarei dar alguns exemplos e depois tratarei de apanhar o que
ser importante para analisar Machado de Assis. Tive em mente sempre as seguintes
perguntas: h um modo recorrente de organizar os textos sobre a escravido? A resposta a que
cheguei foi sim, h. Ento esse modo tem algo a me dizer a respeito do romance Memrias
pstumas? Espero estar, pouco a pouco, demonstrando que sim mas precisamos aguardar a
segunda parte do trabalho para entrar no assunto. Cabe antecipar, para evitar interpretaes
mecnicas, que de modo algum meu argumento o seguinte: existiu um protocolo de silncio
sobre o escravo e a escravido no Brasil do sculo XIX, logo este silenciamento deve estar
nas Memrias pstumas. Minha proposta gira em torno de outro eixo, qual seja: h um modo
recorrente de escrever sobre a escravido e esse modo limita a maneira como muitas vezes se
entende as Memrias, sendo que tal limitao coincide em parte com as zonas de cegueira que
o romance apresenta como limites do narrador e seu ponto de vista. Essas perguntas e
colocaes, espero, restringem o debate a um nvel preciso, para alm do qual a maneira como
abordo os estudos aqui destacados no tm qualquer valia.

1
Gilberto Freyre, no primeiro captulo de Casa grande e senzala, procura as
caractersticas gerais da colonizao portuguesa e de modo similar ao que far Caio Prado Jr.
aponta, desde o ttulo do captulo, trs bases para a sociedade brasileira: agrria, escravocrata
e hbrida. Vejamos o que ele escreve ao final deste captulo:
Considerada de modo geral, a formao brasileira tem sido, na verdade (...), um processo de
eqilbrio de antagonismos. Antagonismos de economia e de cultura. A cultura europia e a
indgena. A europia e a africana. A africana e a indgena. A economia agrria e a pastoril. (...)
O grande proprietrio e o paria. O bacharel e o analfabeto. Mas predominando sobre todos os
antagonismos, o mais geral e o mais profundo: o senhor e o escravo. (FREYRE, p. 116)

No pargrafo seguinte, o ltimo, Freire complementa:


verdade que agindo sempre, entre tantos antagonismos contundentes, amortecendo-lhes o
choque ou harmonizando-os, condies de confraternizao e mobilidade social peculiares ao
Brasil: a miscigenao, (...) o fcil e freqente acesso a cargos e a elevadas posies polticas
(...). (FREYRE, p. 117)

Veja-se que a ambivalncia de que falo se apresenta como uma contraposio. Freire
descreve a sociedade via antagonismos, para, em seguida, como que negar a prpria
descrio, matizando-a, como se os antagonismos existissem sem existir. Para quem l a
pgina 116, fica mais ou menos evidenciado que havia diversos antagonismos sociais e que a

36

escravido constitua o principal deles isso ganha fora de um fato para o leitor mais
descomprometido. Vira-se a pgina e os antagonismos contundentes se vem
imediatamente harmonizados. Em termos formais, ocorre queda de tenso, pela alterao do
campo semntico dos adjetivos. Primeiramente, as frases organizam dualidades, num
crescendo que vai at despontar a relao senhor-escravo. Em seguida, o antagonismo deixa
de ser o sentido que liga senhor e escravo para, no lugar dele, entrarem termos como
confraternizao, mobilidade. O texto, que se embalava num crescendo de tenso, ao chegar
no ponto mximo contundente arrefece. O pargrafo seguinte poderia soar como uma
emenda de outro autor.19 No por nada, inicia com verdade que, sendo uma resposta a um
interlocutor que teria posto a questo da harmonizao dos contrrios, da democracia racial.
Talvez, esse verdade que seja uma espcie de rachadura pela qual podemos espiar foras
exteriores ao discurso20, comprometendo sua articulao lgica, mas, ao mesmo tempo,
ligando-a com os problemas sociais. A fora deste verdade que resulta numa espcie de
infantilizao do texto, como se a seqncia baixasse a cabea diante de uma coibio.
Se remetermos o trecho ao andamento de Casa-grande e senzala e Sobrados e
mocambos, a anlise ganha alguns matizes. Pois o ponto de vista que parece coibir a expanso
da visada antagonista no o ponto de vista exterior ao entrecho, mas interior a ele. Em
diversas passagens, dos dois livros, Freyre organiza seus pargrafos de forma ostensivamente
dual, cindida, dividida, como a dizer, pela excluso, que a continuidade entre senhores e
escravos passa como expresso, mas se denuncia como forma. Tentarei exemplificar, para
expor melhor o problema. Vejamos os seguintes trechos:
1. A histria social da casa-grande a histria ntima de quase todo o brasileiro: da sua vida
domstica, conjugal, sob o patriarcalismo escravocrata e polgamo; da sua vida de menino; do
seu cristianismo reduzido religio de famlia e influenciado pelas crendices da senzala.
(FREYRE, 2006, p. 44)

2. Creio que no h no Brasil um s dirio escrito por mulher. Nossas avs, tantas delas
analfabetas, mesmo quando baronesas e viscondessas, satisfaziam-se em contar os segredos ao
padre confessor e mucama de estimao (...). (FREYRE, 2006, p. 45)

19

Uma auto-crtica: por ventura, preciso ir alm de um trecho. Penso que tal modo de construir o texto se
repete no Casa-grande e senzala, ficando aqui impossvel construir uma anlise do livro inteiro. Cabe,
entretanto, notar que Gilberto Freyre construiu um trabalho complexo e interessante e, quando observamos os
debates que empreendeu e o modo como os enfrentou, fica mais claro que uma leitura como a que fao acaba por
recortar o autor do campo em que esgrimia, reduzindo sua fora e deixando de salientar o que estava em jogo. Se
perco a complexidade em termos amplos, porm, penso responder a que me proponho, quando focalizo a anlise
de um pormenor.
20
Cf. GINZBURG, Carlo. Relaes de fora: histria, retrica, prova. So Paulo: Companhia das Letras, 2002.

37

3. Os ps da brasileira de casa-grande e de sobrado foram tambm deformados pela


preocupao do p pequeno, bem diferente do de negro e do de negra, em geral grande, largo,
abrutalhado. (FREYRE, 2006a, p. 213)

4. O tipo mais comum de mulher brasileira durante o Imprio continuou o daquela boa Da.
Manuela de Castro, mulher do baro de Goiana. Muito boa, muito generosa, muito devota, mas
s se sentindo feliz entre os parentes, os ntimos, as mucamas, os moleques, os santos de seu
oratrio (...) (FREYRE, 2006a, p. 229)

Os trechos sugerem uma diviso muito clara: a de que o brasileiro ou brasileira


habitavam as casas-grandes ou os sobrados. Quanto aos outros, so negros, negras, mucamas.
Sabemos que Freyre no pensa assim, temos sempre em conta seu esforo, importante ainda
hoje, de apontar para as causas culturais e no biolgicas da situao dos negros, e, sobretudo,
o esforo de integrar os extremos sociais. Entretanto, esto a os trechos.
Quando fala Freyre, por exemplo no trecho 2, sobre no existir dirio escrito por
mulher no Brasil, se tem a impresso de que as mucamas no esto entre nossas avs, nem
mesmo entre nossas mulheres.
No trecho 1, a diviso aparta do Brasil as crendices da senzala, que invadem a casagrande, esta sim, metonmia do pas.
No trecho 3, a brasileira tem ps pequenos, ao contrrio dos ps brutos das negras e
negros nessa forma de escrever, a negra no pode ser includa entre as brasileiras (com ps
bonitos); a negra nem sequer brasileira.
E, no trecho 4, a descrio da mulher brasileira representa muitas mulheres, mas
definitivamente, deixa de fora as negras que, ento, mais uma vez, e com o perdo do
repeteco, no seriam mulheres brasileiras.
A organizao do material estabelece uma dualidade violenta e excludente: ns
(leitores e pesquisador), os brasileiros e as brasileiras, estamos inscritos nessa identidade, j as
mucamas, os negros, as negras, os moleques etc., e todo o aparato social que lhes associado
(senzalas, mocambos, ps grandes, crendices) passam fora da construo. A confraternizao
dos antagonismos sequer em imaginao se resolve, mesmo difcil conseguir formul-la
textualmente, sem parecer francamente absurdo. O que cobe o discurso de Freyre talvez no
seja propriamente o discurso da casa-grande patriarcal, pelo contrrio, possvel que o que
faz o texto, por assim dizer, baixar a cabea seja certa culpa diante da desigualdade que ele
descreve sem descrever.
Dizendo o mesmo em outras palavras, mesmo sabendo que o prprio Freyre
considerava a idia de escravido confraternizada um dos centros de seu trabalho, quando

38

prestamos ateno na forma com a qual escreve, notamos que os equilbrios, as


confraternizaes, a igualdade, as irmandades, a docilidade de senhores e escravos aparecem
constantemente numa estrutura antagnica e excludente. Prova disso que ao longo de Casagrande e senzala, principalmente do primeiro captulo, aparecem passagens como bambo
equilbrio de antagonismo (p. 67), formao sui generis da sociedade brasileira, igualmente
equilibrada nos seus comeos e ainda hoje sobre antagonismos (p. 69), tudo aqui era
desequilbrio (p. 77) e assim por diante.
Algo disso aparece l em Schwarz, de outra forma, com outro propsito, mas pode nos
servir para alertar que para estudarmos os problemas que estamos abordando precisamos
atentar para contrariedades do processo de conhecimento universitrio e da prpria escrita
acadmica em sua forma.
Luiz Costa Lima, na apresentao de um dos mais referidos estudos sobre Gilberto
Freyre, Guerra e paz: Casa-grande & senzala e a obra de Gilberto Freyre nos anos 30, de
Ricardo Benzaquen de Arajo (1994), expe a hiptese de que o livro de Freyre se transforma
em uma espcie de casa-grande em miniatura.
Mas no ser descabido acrescentar-lhe outro aspecto: miniatura porque, em sua modalidade
de estilo oral, Gilberto reproduz os antagonismos em equilbrio que notara e que, apesar de
suas crticas, trs para dentro de sua prpria obra. Da que a impreciso e a ambigidade
conceituais lhe sejam constitutivas. (ARAJO, 1994, p. 11)

Lima expressa de modo condensado o que, de modo menos competente, procuro


apontar neste trabalho, no apenas a respeito de Freyre, mas a respeito de uma sucesso de
pesquisadores, todos eles tendo a particularidade de incorporar em termos formais
procedimentos que criticam no nvel do contedo.21

2
Florestan Fernandes em seu O negro no mundo dos brancos, afirma que os elementos
oprimidos tiveram uma influncia limitada na formao da contra-ideologia e da contrautopia inerentes ao abolicionismo (1972, p. 159). Essa concepo ganharia fora nos estudos
de Fernando Henrique Cardoso, mas no est longe do trecho de Schwarz que lemos
anteriormente, conforme o qual a vida ideolgica se passa entre latifundirios e dependentes,
ou, perscrutando de outro modo, se passa nas relaes onde no esto os escravos. A
concepo de Florestan supe que a coisificao dos escravos foi to absoluta, que eles
21

Sobre Gilberto Freyre, me vali do captulo A verso solar do patriarcalismo, em A aguarrs do tempo, de
Luis Costa Lima, e o captulo 8 de A modernizao seletiva, de Jess de Souza.

39

estavam impedidos de pensar, completamente impossibilitados de construir famlias ou


negociar qualquer espao de autonomia.
A ambivalncia ocorre quando Florestan Fernandes procura, por exemplo, ver o
carter ativo do escravo e denunciar o egosmo da elite em relao abolio e uma
possvel reforma agrria que associaria os empobrecidos classe mdia urbana na construo
de uma idia de nao que, por fim, nunca se concretizou. Mais uma vez, contudo, caberia
elite o papel de sujeito das decises, o que reinscreve a ambivalncia contra si mesma: o papel
limitado do negro, que ativo, mas que barrado por uma elite egosta, que se no fosse
egosta possibilitaria ao negro uma vida melhor (pois ele no tem como se organizar para
tentar uma vida melhor?).
Mas veja-se a complexidade do ponto. Para Florestan Fernandes, em texto publicado
inicialmente em 1976, a escravido constitui um dos pr-requisitos tanto da ecloso
capitalista modernizadora, quanto da formao, consolidao e diferenciao do capitalismo
comercial (FERNANDES, 1986, p. 227). Perdeu-se de vista, assim, o que a escravido, que
aparecia de modo visvel como o principal esteio de perpetuao de tudo que era colonial e
senhorial, representava para a emergncia, a consolidao e a irradiao do que era capitalista
e moderno (Idem, p. 228). Nesse pargrafo o contedo crtico como que pulsa, levando
Florestan a conclamar o pesquisador a no deixar na penumbra a verdadeira camada primria
desse mundo moderno de razes to arcaicas (Idem, p. 228).
Sabe-se atualmente que entender o que se passou ao longo da escravido sem levar a
srio as aes e idias dos escravos, seus modos de construir relaes comunitrias ou
familiares sempre que fosse possvel, deitar fora da histria aspectos fundamentais dela.22
No livro acima citado, Fernandes recolhe algumas representaes do negro na tradio
oral. Segundo ele, um trao dessas representaes seria o fato de se pensar que os negros tm
uma superioridade biolgica, resistncia fsica (p. 205), ao passo que os brancos teriam
inteligncia e planejamento. Anote-se que, s vezes, precisamente aquilo que, de modo sutil,
se apresenta no modo de Fernandes articular suas idias.
22

A crtica s idias de Florestan Fernandes e da Escola Paulista a respeito da escravido tem uma histria de
mais de 30 anos. Se refere participao do escravo nos movimentos para sua libertao, quer no momento
abolicionista, quer antes. Um apanhado dos estudos recentes a respeito da escravido aparece em Na senzala,
uma flor, de Robert Slenes, historiador da Unicamp que orientou a gerao de Sidney Chalhoub. Para no aderir
s concepes de Chalhoub, procurei historiadores de outras universidades, alm da Unicamp, que esto no
centro do debate atual a respeito do escravismo, entre eles, Luiz Felipe de Alencastro, que d aulas na Frana, e
Manolo Florentino e Joo Lus Fragoso, que esto vinculados UFRJ e estudaram na UFF. Compreendo que no
tenho instrumentos para me posicionar frente s proposies, mesmo da Escola Paulista, e que, para lidar com
isso, sem perder as contribuies dessa nova historiografia, se faz necessrio construir mediaes e dilogos.

40

Ao estudar o modo como negros e brancos se classificavam uns aos outros e a si


mesmos, o autor recolheu uma quadrinha, que diz o seguinte:
O negro burro de carga
O branco inteligente
O branco s no trabalha
Porque preto no gente

A animalizao do negro e a viso de que se resume a um instrumento da inteligncia


do branco esto explicitadas. Elas constituem plos opostos da vida social e reduzem a
explorao a qualidades pessoais o mtodo de Brs Cubas, como Schwarz nos mostra.
Ao negar com o objetivo enftico de criticar a explorao absurda contra povos
negros a possibilidade de os escravos construrem contra-ideologias, o prprio Florestan
reinscreve a representao branco-pensador-dirigente e negro-animal-instrumento de trabalho
no crculo da cincia. A complexidade do problema fica cada vez mais evidente, como se o
preconceito estivesse entranhado na lngua com a qual nos expressamos contra o preconceito
e escusado dizer o longo trabalho de Florestan no esclarecimento a respeito do destino dos
negros no Brasil. Agora veja-se a seguinte passagem de Caio Prado Jr., em A formao do
Brasil contemporneo:
Nada mais se queria dele [escravo], e nada mais se pediu e obteve que a sua fora bruta,
material. Esforo muscular primrio, sob a direo e aoite do feitor. Da mulher, mais a
passividade da fmea na cpula. Num e noutro caso, o ato fsico apenas, com excluso de
qualquer outro elemento ou concurso moral. A animalidade do Homem, no a sua
humanidade.
A contribuio do escravo preto ou ndio para a formao brasileira alm da[quela] energia
motriz quase nula. No que deixasse de concorrer, e muito, para nossa cultura, no sentido
amplo em que a antropologia emprega a expresso; mas antes uma contribuio passiva,
resultante do simples fato da presena dele e da considervel difuso de seu sangue, que uma
interveno ativa e construtora (2000a, p. 280-281).

Antes disso, num captulo chamado Raas, Caio Prado Jr. estuda o portugus, o
ndio e, por fim, escreve em poucas linhas a contribuio negra:
O caso do negro para o historiador mais simples. Uniformizado pela escravido sem
restries que desde o incio de sua afluncia lhe foi imposta, e que ao contrrio do ndio,
nunca se contestou, ele entra nesta qualidade e s nela para a formao da populao brasileira
(2000a, p. 100).

Em que pese ver o escravo negro como elemento absolutamente passivo, que nada
mais poderia ser do que aquilo que pediam dele, Caio Prado Jr. confere estatuto de
importncia fundamental escravido, como se v em inmeras passagens. Alguns exemplos:
(a) o que antes de mais nada, e acima de tudo, caracteriza a sociedade brasileira de
princpios do sc. XIX, a escravido. (p. 277)

41

(b) O escravo, na cidade e no campo, onipotente e (...) o trabalho servil ser


mesmo a trave mestra de sua estrutura [das colnias americanas], o cimento com que se
juntaro as peas que as constituem (p. 280).
Talvez com certo exagero, pode-se dizer que, para Prado Jr., o escravismo se faz com
um plo inteligente, o branco, e um plo passivo, uniforme e inerte, o negro. Assim mesmo,
este plo inerte produzir o trabalho que se torna o cimento social.
Entre o ensaio marxista e a quadrinha preconceituosa a diferena de proposio no
to distante quanto se esperaria. Num e noutro caso, trata-se de ver o negro como um burro de
carga, sem conscincia de sua condio ou qualquer possibilidade de reao e organizao.23
No quero dizer, com isso, que, remetido ao todo do livro de Prado Jr. o trecho mantenha o
preconceito no mesmo nvel da quadrinha seria absurdo. Prado Jr. um pensador complexo
e matizado, de modo algum podemos supor que pensava como pensa a quadrinha. Para
comear, quando escreve pargrafos como os citados acima, Prado Jr. pretende construir uma
crtica da situao dos escravos e no justific-la. Por outro lado, basta bater o olho no trecho
para ver que seus problemas em alguns aspectos se assemelham ao preconceito. Como ser
possvel?
Evidentemente, foi o branco colonizador quem se apropriou dos quadros polticos e,
portanto, quem tinha poder de deciso em nvel mais abrangente. Nesse sentido, as idias
tanto de Florestan Fernandes quanto de Caio Prado Jr. descrevem um quadro estrutural do que
se passou e passa nas sociedades brasileiras, isto , em muitos aspectos elas descrevem uma
realidade em que poucos privilegiados mesmo nos perodos democrticos tomam as
decises, se apropriando do Estado, seus bens e servios, enquanto os demais se encontram
em situao mais frgil e passiva. Contudo, a reduzida possibilidade de acesso de boa parte
dos sujeitos a bens e servios fundamentais, entre eles as posies de deciso poltica, no
significa que esses sujeitos deixem de agir e pensar. o ponto preciso em que a denncia
apaga as vozes, desejos e demandas que no circulam pelas esferas imediatamente
reconhecveis e reconhecidas que, por sua vez, em muitos sentidos, so as mesmas que
organizam e estruturam a opresso.
No deve passar batido que o sujeito fundamental da estrutura fundamental da
sociedade do sculo XIX, isto , o escravo negro, seja to pouco importante nas anlises dos
23

Para uma viso contrria disposio de ver como, apesar da estrutura esmagadora, os escravos construram
espaos de autonomia, ver A escravido reabilitada, de Jacob Goerender. Para uma viso favorvel idia de
relativa autonomia conquistada em negociaes, ver, entre tantos, os estudos de Sidney Chalhoub, Manolo
Florentino e, principalmente, Joo Jos Reis.

42

mais profundos intrpretes do nosso pas ou, antes o contrrio, seja evidenciado como
fundamental e importante, mas tratado como um problema simples, claro, evidente.
Mesmo a idia, de resto to marxista, de sentido da colonizao, elemento central
em A formao do Brasil contemporneo, acaba por trazer como fundamento a diferenciao
entre aqueles que trabalhavam e aqueles que pensavam o pas, construindo seu sentido
sem que outros sentidos, que dialetizariam aquele, sejam retidos pela colocao do problema
da forma como est posto. Isso pode ser acompanhado nos captulos Raas e Organizao
social. Talvez eu exagere um pouco, mas procurarei evidenciar que a cincia nem sempre
superou na forma de sua escrita os preconceitos sociais da elite branca escravocrata, aquela
que Schwarz argumenta estar na base do ponto de vista da volubilidade do narrador de Brs
Cubas e da cegueira de quem no via as classes e a luta entre elas na literatura machadiana.24
Comeo pelo captulo Raas. Nele, Caio Prado Jr. trata de portugueses, ndios e
negros, bem como da mestiagem, entendida como um signo formador da nao
brasileira um trao caracterstico [...] profundo e notvel (2002a, p. 93-94). O captulo
tem, na edio que consultei, a contar com as notas, 33 pginas. Comea com uma breve
introduo geral e depois estuda os brancos. Confere algum destaque colonizao por
casais, de origem aoriana, e, em seguida, enfoca a participao do ndio, a partir de uma
frase que acusa um ponto de vista colocado na raiz do colonizador: O ndio foi o problema
mais complexo que a colonizao teve que enfrentar (2002a, p. 86). Ora, o ndio no foi um
problema to grande assim, embora os colonizadores, para os ndios, tenham sido bastante
mais perigosos e problemticos. A partir do ponto de vista do colonizador, mas imbudo de
sua densa postura crtica, de corte marxista, Caio Prado Jr. se distancia do ndio para explanar
sobre a Companhia de Jesus e se deter em aspectos da legislao pombalina. Ao tratar do
terceiro quartel do sculo XVIII, analisa o perodo das grandes obras pblicas cita o
exemplo de fortificaes, palcios, hospitais, vilas e arsenais sempre empregando mo-deobra nativa, escrava. Os ndios de diversas regies do Brasil recebem um estudo de quinze
pginas, entremeadas por consideraes sobre a mestiagem. Depois disso, fica encetada a
discusso a respeito dos negros. Ela comea como j se viu: O caso do negro para o
historiador mais simples (2002a, p. 100).

24

Schwarz encerra Um mestre na periferia do capitalismo com a seguinte passagem: E se uma parte de nossos
estudiosos imaginou que o mais avanado e universal dos escritores brasileiros passava ao largo da iniqidade
sistemtica merc da qual o pas se inseria na cena contempornea, ter sido por uma cegueira tambm ela
histrica, parente mais ou menos longnqua da desfaatez que Machado imitava (p. 243).

43

Interessante notar, no trecho reproduzido acima, o nunca se contestou (ver p. 41


desta dissertao), sem sujeito gramatical. Parece uma idia de todo equivocada, pois a
escravido negra foi contestada de fato pelos negros em diversas revoltas e rebelies, na
histria plurisecular dos quilombos e de diversas formas de resistncia e rebeldia que hoje
conhecemos (capoeira, irmandades etc.).25 Talvez, o ponto de vista no horizonte desse nunca
se contestou o ponto de vista interno elite branca, com o que a assero fica bastante mais
adequada. Contudo, corresponde ao que diz Caio Prado Jr. o fato de que entre as principais
revolues ao longo da histria imperial, a revoluo Farroupilha, no Rio Grande do Sul
(1835-1845), a Cabanagem no atual Par (1835-1840), a Sabinada na Bahia (1837-1838), a
Balaiada no Maranho (1838-1841), a revolta dos Mals (1835), dentre elas, enfim, apenas a
Balaiada tinha entre suas reivindicaes a abolio (cf. CARVALHO, 2003, p. 249 e
seguintes). Em todas elas lutaram escravos e ex-escravos e a Mals foi liderada por escravos
(cf. FLORENTINO & FRAGOSO, 2001 e CARVALHO, 2003, p.232-233). Ou seja, a revolta
contra a escravido no passou pelas revolues do primeiro reinado, muitas das quais
baseadas em reivindicaes elitistas. As resistncias escravas, portanto, foram um tipo de
revolta organizado em outros nveis que ao escapar do horizonte de reivindicaes do
proprietrio, escapou tambm do horizonte de viso de um sem nmero de pesquisadores.
Depois disso, Caio Prado Jr. discorre por dois pargrafos sobre o negro (o texto
intitulado Raas, quero lembrar, tem mais de trinta pginas) e retoma o tema da mestiagem
(agora acrescentada de mais um ingrediente). O autor ento aponta a falta de mulheres
brancas na colnia, porque, ao contrrio de outras colnias do novo mundo, faltou no Brasil o
empenho de trazer rfs, raparigas sem dote e prostitutas para satisfazer os apelos dos
homens da colnia. Isto, diz Caio Prado Jr., e mais a facilidade dos cruzamentos com
mulheres de outras raas, de posio social inferior e portanto submissas, estimulou
fortemente e mesmo forou o colono a ir procurar a a satisfao de suas necessidades
sexuais (2002a, p. 103). Os grifos so meus e procuram assinalar a posio mais uma vez
centrada no vis do colonizador, com nfase no de posio social inferior e portanto
submissas, que d o que pensar a respeito das mulheres no Memrias pstumas de Brs
Cubas evidentemente no por descrev-las apropriadamente, mas por se parecer com o
modo como Brs pensa descrev-las apropriadamente. A ligao entre posio social e
submisso, se entendo de modo adequado, repercute na concepo de dependente que

25

Cf. Joo Jos Reis, Rebelio escrava no Brasil.

44

Schwarz constri.26 Fica marcado, portanto, um limite da leitura, que ser preciso enfrentar
criticamente. A submisso no conseqncia da pobreza, o que, alis, fica muito evidente na
trama do romance, que, como se ver, apresenta dependentes bem pouco submissos, desde
que saibamos l-los para alm da opinio do narrador.
A partir da, Caio Prado Jr. oferece um apanhado de como ocorreu a mestiagem e a
evoluo tnica brasileira, o branqueamento pela imigrao etc. O captulo conclui um
apanhado do processo de mestiagem em diversos locais do Brasil colnia.
Sublinho o fato de que, em um captulo de 33 pginas cujo foco tratar das raas
formadoras do Brasil, apenas dois pargrafos tratam diretamente dos negros. E me pergunto
mais uma vez se no ocorre com isso um apagamento ou um silenciamento do escravo.
Adiante no livro, vamos encontrar o captulo Organizao social. Nesse ponto,
ilumina-se um pouco o que acima eu procurei tratar como ambivalncia, bem como o ato de
tirar o negro de cena, apagando-o e silenciando-o como um submisso irremedivel, de quem
no se consegue falar longamente nem mesmo a respeito de seu sofrimento.27
O captulo inicia assim: Naturalmente o que antes de mais nada, e acima de tudo,
caracteriza a sociedade brasileira de princpios do sculo XIX a escravido (2002a, p. 277).
Caio Prado Jr. salienta a escravido de ndios e negros, o que faz voltar ao captulo sobre as
raas e perguntar: em se tratando de escravido, a mais volumosa e persistente foi a dos
africanos, ento por que tamanha discrepncia? Como um estudioso do porte de Caio Prado
Jr. capaz de enunciar uma frase como essa logo depois de deixar os negros de lado na
organizao do captulo sobre as raas?
Vejamos. Caio Prado Jr. segue o captulo com um pequeno histrico sobre a
escravido do mundo moderno diferenciando-a da escravido do mundo antigo. Entende que a
escravido era um corpo estranho que j no cabia mais na civilizao ocidental (2002a,
p. 278). No deve parecer, contudo, que considerava a colnia portuguesa nas amricas como
fora do sistema capitalista. Pelo contrrio, em diversos de seus estudos, enfatizou que as
relaes sociais nessas terras j surgiram capitalistas. A questo de Prado Jr. era diferenciar o
capitalismo dependente e colonial do capitalismo nacional. Para ele, ramos, ainda nos anos
1960, colnia (cf. PRADO JR., 1989, p. 83 e seguintes).
26

Sidney Chalhoub, em Machado de Assis historiador analisa algumas figuras dependentes evidenciando uma
postura muito mais autnoma e ativa do que seria de se esperar a partir de todas essas pr-concepes.
27
Adorno anota: La necesidad de prestar voz al sufrimiento es condicin de toda verdad. Pues el sufrimiento es
objetividad que pesa sobre el sujeto; lo que ste experimenta como lo ms subjetivo suyo, su expresin, est
objetivamente mediado (2008, p. 28).

45

Mas me desvio do assunto. Depois de ver a escravido como corpo estranho, Caio
Prado Jr. escreve a passagem j vista: o trabalho servil ser mesmo a trave mestra de sua
estrutura [das colnias americanas], o cimento com que se juntaro as peas que as
constituem (2002 a, p. 279-280). Isso se explica porque, para ele, a ordem internacional vai
se modificando, mas o Brasil no. Ou seja, a escravido estranha, mas normal (exatamente
o argumento de Schwarz para o torcicolo cultural).
A partir da, numa visada ainda etnocntrica, Prado Jr. diz que a escravido no mundo
antigo ocorria entre povos de condio cultural semelhante, ao passo que uma circunstncia
vem caracterizar desfavoravelmente a escravido moderna: o elemento de que se teve de
lanar mo para aliment-la. Forma ele os indgenas da Amrica e o negro africano, povos de
nvel cultural nfimo, comparando ao de seus dominadores.
A escravido, nexo fundamental, parece ter um centro inteligente europeu, que seria
um porto de chegada para todo tipo de teleologia, contra a barbrie no resto do planeta, feita
de povos de nveis culturais nfimos.
Caio Prado Jr. assim como Florestan Fernandes escreve sob uma densa nuvem de
ambivalncias ao mesmo tempo insinuando a colaborao do negro na formao social e
acentuando sua passividade. Esse ltimo plo conduz os textos analisados, porque se
sobrepe ao outro plo, que acaba sendo residual, silenciado e at mesmo apagado.
Assinalado com vis negativo, o lado silenciado da ambivalncia no deixa de aparecer, na
forma do texto, evidenciando ainda uma ciso que coloca em lados distantes a produo e o
consumo, de um lado, e a misria, a violncia, o analfabetismo de outro como se os dois
lados no estivessem informados por uma mesma lgica, que Prado Jr. nunca deixou de
criticar.

3
Como j disse, no defendo que h uma linha comum entre os autores apresentados ou
uma espcie de causalidade linear entre seus pensamentos, comeando em 1933 com Freyre,
passando ao incio dos anos 1940 por Caio Prado Jr. e chegando aos 1960 e 1970 em
Florestan Fernandes. Contudo, a ambivalncia persiste, dos anos 1930 at os anos 1970 na
verdade, at os anos 1990, se acrescentarmos aqui Um mestre na periferia , de modos
diferentes e em diferentes propostas. Com isso, temos boas razes para desconfiar que, se
pesquisadores to atentos e gabaritados no puderam tematizar a contento essa ambivalncia,

46

talvez seja porque ocorre a um limite das possibilidades tericas, limite que diz muito a
respeito da nossa organizao social. Formulando como questo: que chances podemos ter de
no construirmos nossas interpretaes sob a mesma base ambivalente (que dificulta
entendermos no apenas o papel dos escravos na nossa histria, mas tambm os movimentos
de vontade dos objetos narrados por Brs Cubas)? Se esse limite existe nas interpretaes
do Brasil, ele tambm existe nas interpretaes de Machado de Assis?
Como vimos, os textos de Roberto Schwarz nos levam a dizer que sim, os limites
esto a e no foram de todo superados a cegueira histrica daqueles que no conseguiam
ver a parcialidade de Bentinho no deixa por menos e continua a nos reger o senso.
Em resumo, a formulao de que o nexo fundamental, determinante ou estrutural da
sociedade em questo o nexo escravista vem sendo feita por diversos dos mais profcuos
analistas da sociedade brasileira. No obstante isso, como se viu, persiste dcada aps dcada,
a insistncia em no abordar formalmente o escravo ou a escravido com a mesma
importncia sugerida como contedo. A desproporo entre a importncia do fato analisado e
o espao dedicado a ele deixa entrever duradouras construes ideolgicas. Meu propsito
tirar conseqncias deste tipo de formulao para a anlise literria das Memrias pstumas.
O objetivo no superar a contradio, mas entend-la como parte da constituio histrica
do objeto de estudo desta dissertao, as Memrias pstumas, bem como parte da constituio
histrica do sujeito desta dissertao e suas vises de mundo. Mais ou menos como Theodor
W. Adorno prope em sua Dialtica negativa, e mais ou menos como Walter Benjamin
props nas constelaes que propunha, para entender contrapelo os monumentos da cultura.
Cabe reforar que se as pesquisas que balizaram e balizam muito do que se tem dito de
modo mais geral sobre o Brasil privilegiam certos pontos de vista, o do colonizador e o do
oligarca, isso no significa que elas no apresentem crticas a esses pontos de vista. Significa
que enfrentaram contradies que se gravaram na forma e no contedo dos textos em que se
apresentam por exemplo, em quedas de tenso (Gilberto Freyre) e adjetivos (Caio Prado Jr.
e Roberto Schwarz). Essas contradies so contradies sociais e seria presuno supor que
eu, aqui, poderia explicit-las sem estar afetado por elas. Pressuponho, antes o contrrio, que
elas constituem a leitura que fao de obras literrias e que apenas enfrentando o trabalho de
conhec-las do melhor modo possvel poderei de algum modo ou em certos aspectos superlas, dado que, ao que parece, a organizao social como um todo caminha para, pouco a
pouco, super-las. Fica ao leitor a possibilidade de julgar at onde foi possvel ir.

47

3 Estudos recentes sobre o sculo XIX

Um homem rico, embora afastado da esfera produtiva, narra em primeira pessoa as


Memrias de Brs Cubas. A primeira coisa que nos vem mente dizer que se trata de um
homem de elite, o que no leva a engano. Contudo, ser preciso estudar o que era a elite no
sculo XIX com Jos Murilo de Carvalho, Joo Luis Fragoso e Raymundo Faoro porque o
romance apresenta uma estrutura que diferencia Brs Cubas das posies de elite da poca. O
objetivo que este captulo seja uma ponte entre a discusso feita at aqui e a leitura do
romance propriamente dita, que ser feita na prxima parte.
Procurarei demonstrar que, no romance, a matria narrada tem relativa autonomia em
relao vontade e aos desmandos da volubilidade de Brs Cubas. Como ficou dito
anteriormente, entender a vida dos escravos e dependentes a partir do ponto de vista cannico
pode levar a reproduo de uma ambivalncia conceitual que pretendo ao menos vigiar. Nesse
caso, optei por estudos do que chamo, talvez indevidamente, nova historiografia, que tem se
aprofundado na compreenso da conscincia escrava ou dos demais subalternos. Gostaria de
lembrar os trabalhos de Manolo Florentino (1997), Joo Jos Reis (2005 e 2004), Joo Luis
Fragoso (2001 e 1998), Hebe Maria Mattos de Castro (1995), Maria Silvia de Carvalho
Franco (1997), Jacob Goerender (1988), Eduardo Silva (2003 e 1997), Sidney Chalhoub
(2001, 1996 e 1990), Robert Slenes (1999), Keyla Grinberg (1994) e Luiz Felipe de
Alencastro (2000). Todos eles, de um modo ou de outro, trouxeram subsdios para a
construo deste captulo.

As elites
Para estudar as elites do sculo XIX, utilizei, basicamente, trs fontes. Jos Murilo de
Carvalho, A construo da ordem e Teatro das sombras; Joo Lus Fragoso, Homens de
grossa aventura: acumulao e hierarquia na praa mercantil do Rio de Janeiro; e Raymundo

48

Faoro, Os donos do poder: formao do patronato poltico brasileiro e Machado de Assis: a


pirmide e o trapzio. Enfatizarei os dois primeiros autores porque eles aproveitam
criticamente os estudos de Faoro, o que tornaria contraditrio e redundante o aproveitamento
direto das idias deste ltimo.
Para Carvalho (1996, p. 34), o Brasil dispunha, quando da Independncia, de uma
elite ideologicamente homognea devido a sua formao jurdica em Portugal, a seu
treinamento no funcionalismo pblico e ao isolamento ideolgico em relao a doutrinas
revolucionrias (como por exemplo o iluminismo francs).
uma concepo que leva Carvalho a discutir a posio de Raymundo Faoro. Ele o
faz afirmando que o Estado no era to sobranceiro nao, como faz supor Os donos do
poder.
A burocracia era dividida em vrios setores e a homogeneidade da elite provinha mais da
socializao e treinamento do que de status comum e de privilgios que a isolassem de outros
grupos sociais. O Estado, por sua vez, dependia profundamente da produo agrcola de
exportao e encontrava na necessidade da defesa dos interesses dessa produo um srio
limite a sua liberdade de ao. (Idem, p. 37)

Brs Cubas mimetiza algo dessa elite que estudava em Coimbra para fazer parte das
decises polticas mais importantes do pas que surgia. Nossa personagem na lgica do
romance observada desde as posies de Carvalho vive numa ilha de letrados (Idem, p.
55-82), em meio a uma elite altamente educada (Idem, p. 69).
Dessa elite saia, de incio, o grosso dos leitores do sculo XIX. Quando Brs fala com
o cavalheiro que me est lendo, instala-se um jogo de comparsa, em que a camada
empobrecida da populao no est subentendida. Machado foi crtico o suficiente para
construir o romance como uma ponderao a respeito das simpatias e identificaes entre
narrador e leitores. Assim, o que parece auto-elogio e gosto de classe, fica sempre mediado
por um tom pattico, ambivalente, capaz de reter identificao com o leitor endinheirado e, ao
mesmo tempo, afastar o livro desse mesmo leitor incluindo-o (o leitor) no espectro da crtica
que o livro constri ou ficcionaliza.
Alfredo Bosi pondera em dois de seus livros a variao interpretativa entre tipo e
pessoa, na tessitura das Memrias28. O crtico considera que Brs Cubas para o leitor e para
28

Ver Machado de Assis: o enigma do olhar. O conceito de tipo aparece na p. 15 e remete literatura
contempornea de Machado, com Ea de Queiroz e Aluisio de Azevedo. Para Bosi, a densidade da personagem
[no caso, Capitu] vem precisamente da nfase que o narrador d fora dos seus instintos e do seu querer (p.
24). Segundo ele, as personagens mais fortes de Machado esto construdas num espao discursivo que fica entre
o universal abstrato (o feminino, o hipcrita, o avarento) e o singular feito carne. Ver tambm Brs Cubas em
trs verses em que o conceito de tipo ganha uma seo (p. 33-37). Antonio Sanseverino, em sua tese Realismo e

49

si mesmo, enquanto narrador varia ao longo do romance, aparecendo ora como tipo, ora
como pessoa. O mesmo acontece, na tica do narrador, com personagens como Eugnia, que,
ao no se adequarem ao tipo esperado por Brs, acabam saindo do horizonte de
interpretao dele que, como estamos vendo, incapaz de atentar para qualquer alteridade.
Os estudos de Bosi incentivam a multifacetar o ponto de partida da leitura migrando
a interpretao entre a forma, o contedo existencial e o contexto ideolgico , no intuito de
abrir espao na interpretao para as reentrncias e particularidades do romance. uma
atitude democrtica e aberta, altamente receptiva, que, justo por essa razo, no deixa nunca
de se posicionar. Incentivado pelo ponto de partida multifacetado de Bosi, encontro certa
discordncia entre o que se conhece, em termos histricos e sociolgicos, a respeito das elites
e o modo como a personagem e o narrador Brs esto construdos.
Voltemos ao estudo de Carvalho. A homogeneidade ideolgica a que ele se refere teria
um primeiro contratempo com a criao de cursos de direito em So Paulo e Olinda, em 1827
e 1828, respectivamente (1996, p. 64). Mais tarde, ao final do Imprio, haveria uma
heterogeneidade latente, que se manifestou, segundo Carvalho, na derrocada do sistema
poltico. Para ele, a homogeneidade ideolgica, via socializao e treinamento, viabilizou a
tarefa de construo do poder no momento histrico da Independncia, sem o que, teria
ocorrido partilhas do territrio brasileiro, a exemplo da Amrica espanhola.
Contudo, para ser parte da elite, no bastava educao superior, primeiramente em
Coimbra; era fundamental a ocupao. Para Carvalho, uma e outra coisa constituam os
requisitos de participao na vida poltica, o que circunscrevia em cerca de 16 mil homens o
estoque de onde saram deputados, presidentes de provncia, ministros, senadores e
conselheiros de Estado (Idem, p. 85). Ainda assim, o clube ministros, senadores e
conselheiros era seleto, dado que em 67 anos de Reinado elegeram-se 235 senadores e
foram nomeados 219 ministros e 72 conselheiros de Estado (contando apenas o segundo
Conselho), num total de 526 posies, que foram preenchidas por 342 pessoas (Idem, p.
112).
Fica mais ou menos claro, portanto, que Brs estava delirando pleno vapor quando
pensou ser possvel fazer parte do clube. Talvez, para o leitor coevo sendo da classe social
alegoria em Machado de Assis acompanha os movimentos entre os dois plos alegoria do tipo e mimese
realista , procurando compreender a obra do escritor como um todo. Ver especialmente a seo dedicada a Esa
e Jac. A respeito da tipificao, Lukcs continua sendo referncia. Lembro, por exemplo, de algumas
passagens de sua Esttica, particularmente aquela feita em um captulo do v. 4 da edio espanhola, chamado
Alegoria e smbolo (p. 423-474).

50

que era ficasse evidente o disparate da personagem. Para ns, algo que precisa ser
reconstrudo.
Carvalho salienta ao longo de todo o seu estudo, que a especificidade da elite imperial
no morava apenas na origem social pois ser funcionrio do Estado era uma vocao de
todos (Idem, p. 129) mas especialmente na socializao e treinamento deliberadamente
introduzidos para garantir determinada concepo de Estado e capacidade de governo (Idem,
p. 123-124). Estrutura-se assim uma dialtica da ambigidade em que o Estado ao mesmo
tempo era o principal interessado na manuteno do sistema escravista e o proponente mais
indicado para a sua extino. O Estado se representava diante de si mesmo, j que o processo
poltico exclua qualquer espcie de construo cidad.
Brs Cubas, evidentemente, flerta com as posies sociais que passavam pela carreira
poltica. Ao no chegar at elas, aponta para a decadncia do Reinado em si, quando as elites,
segundo Carvalho, vtimas de seu prprio xito, se tornaram incapazes de reproduzir uma
nova elite, adequada aos novos problemas trabalho assalariado, institucionalizao da
Repblica, maior liquidez financeira. Por essa razo, argumento que temos nessa personagem
uma explorao conseqente e aguda da decadncia e impertinncia social de um tipo de
conscincia fadada a desaparecer. Alm disso, ganha certa fora a possibilidade de uma
leitura alegrica, nos moldes propostos por John Gledson, em que Brs evidenciaria a
incapacidade poltica e econmica do Brasil frente aos problemas que o novo sculo trazia.
Quanto inconscincia poltica de Brs diante das possibilidades e necessidades de
seu tempo, o estudo de Jos Murilo de Carvalho nos trouxe algumas luzes. J quanto
incapacidade ou covardia econmica de sua postura como possvel tanta riqueza, to
pouca produo e tanta misria no mesmo espao social? ainda preciso argumentar.
A questo talvez fique mais clara quando aprendemos com o historiador Joo Lus
Fragoso que havia no Brasil do sculo XIX um mosaico de formas de produo no
capitalistas, que gerava relevante acumulao endgena. 29 Esse mosaico no-capitalista se
integraria aos sistemas mercantis e capitalistas, de forma que o trfico de escravos constitua o
29

Essa idia contraria as posies de Celso Furtado, Caio Prado Jr. e Francisco de Oliveira que constituem,
entre outros autores, a base histrica dos estudos de Schwarz. No tenho condies de discutir em midos os
argumentos, mas procurei certa coerncia: aceitei os postulados de Fragoso para, assim, ter condies de analisar
o romance sob outros pressupostos. Repito que isso no significa que Fragoso seja mais interessante do que seus
antecedentes. Com o tempo, tambm seus estudos recebero contrapontos. A questo, como j enfatizei,
atualizar o debate, pois acredito que partir de uma plataforma histrica diversa daquela disponvel at os anos
1970 nos leva a novas possibilidades de entendimento da literatura machadiana. Acresce que Francisco de
Oliveira tem crticas contundentes CEPAL e ao pensamento de Celso Furtado, ao passo que este jamais citou
Caio Prado Jr. Ou seja, Schwarz penou um bocado para incorporar tantas diferenas em sua dialtica.

51

ponto de contato da elite econmica nacional com as elites econmicas europias, africanas e
asiticas. De modo ambivalente, portanto, o trfico de escravos estruturava os modos nocapitalistas de produo de alimentos, que, ao mesmo tempo, geravam acumulao nas mos
de comerciantes monopolistas, detentores da liquidez financeira necessria para as trocas
mercantis internas e externas.
Veja-se, que Fragoso pesquisa o perodo que vai de 1790 a 1830 (exceto no ltimo
captulo, no qual avana ainda por uma dcada) e apresenta a formao da elite mercantil que
formatou o projeto de nao por essa razo, se torna apropriado estud-lo juntamente com
Jos Murilo de Carvalho (que, como ficou dito, procura entender a participao da elite na
construo de uma ordem poltica).
Machado de Assis estava consciente das caractersticas necessrias para algum fazer
parte da elite poltica. Um exemplo sutil, mas valioso, a descrio que Brs Cubas faz do
conselheiro Dutra, pai de Virglia: risonho, jovial, patriota, um pouco exaltado com os males
pblicos, mas no desesperado de os curar depressa. Essas duas linhas condensam
qualidades importantes daquilo que segundo os historiadores se esperava das 300 e poucas
pessoas que tiveram alto poder de deciso ao longo do Segundo Reinado. Entre essas
qualidades est o patriotismo, concepo fundamental para a manuteno do poder central e
derivada, segundo Carvalho, ao menos at os anos 1830, da formao em Coimbra. Ou seja, a
descrio da personagem tem contraparte com o que se conhece da histria do Brasil mas
apenas em certo sentido. Isso no nos deve enganar a respeito de Brs Cubas, uma
personagem que, por possuir uma fortuna incalculvel (quando faleceu, dispunha de 300
contos de ris) pretende ter o direito automtico s honras polticas da sociedade de sua
poca.30
Se Machado estava consciente dos passos necessrios para algum ser parte da elite
poltica, no era menor sua conscincia a respeito de quem fazia parte da elite econmica.
Fragoso argumenta que os movimentos da economia internacional, ao contrrio do que afirma
Celso Furtado, no determinavam quedas no lucro com exportao de monocultura. Para
Fragoso, isso se explica porque havia uma formao econmica e social colonial com
movimentos relativamente independentes dos grandes ciclos econmicos. Tal formao
dependia basicamente da manuteno do trfico negreiro e sua reproduo passava
necessariamente pelo constante exerccio da diferenciao social e econmica (FRAGOSO,
30

Batista, personagem de Esa e Jac, exemplifica de maneira mais intensa os passos necessrios para um
homem reivindicar a entrada no clube. Ao menos at as tabuletas serem trocadas.

52

1998, p. 312) de seus agentes isto , pela reproduo da sociedade escravista (que, por sua
vez, inferia a economia escravocrata).
Segundo Fragoso, aqueles que detinham no principalmente escravos e terras, mas
capital mercantil, constituam a hegemonia econmica da sociedade carioca. Mais tarde, por
volta dos anos 1830 e 1840, houve repetidamente, reconverses de capital, que invertiam o
lucro dos monoplios comerciais em terras e escravos o que evidencia uma sociedade de
escassa liquidez (nas palavras de Raymundo Faoro, escravo era dinheiro). A hierarquia
social, portanto, estava descolada da produo, sendo baseada na circulao (FRAGOSO,
1998, p. 342), primeiramente, e na posse de escravos e terras, em seguida, o que sugere uma
forma particular de expropriao do sobretrabalho. Alm do escravo, tambm eram
explorados os camponeses, pees e artesos, bem como os prprios fazendeiros, que
adiantavam safras em troca de escravos e outros bens. Assim, o revendedor de escravos e
safras podia acumular capital, mas, socialmente, simbolicamente, pouco lucrava com isso. Era
preciso que ele se tornasse um latifundirio escravista.
A economia colonial dependia, para sua reproduo material, da hegemonia do capital
mercantil logo, da hegemonia econmica da elite mercantil. Entretanto, escravos e terras
simbolizavam ao menos at a dcada de 1850 poder e status social, a tal ponto que muitos
comerciantes preferiam empatar capital em escravos e terras. Lucravam menos do que
lucrariam caso reinvestissem esse dinheiro no aumento de frotas de navios ou na expanso do
crdito, mas angariavam seu quinho de prestgio social. A lgica da reproduo social era,
com certeza, financeira, mas no nos termos contemporneos. O senso de valor pessoal, de
sucesso e plenitude social, contava com a posse de escravos e terras. Era assim que algum se
tornava gente no Brasil.
V-se que Brs Cubas no est entre a elite poltica imperial (como Dutra e, mais
tarde, Lobo Neves ou mesmo Batista, de Esa e Jac) e que tampouco se integra elite
econmica, cuja posse de monoplios garantia a posio social (da qual, talvez Cotrim
contrabandista de escravos fazia parte). Brs est exilado da esfera da produo e, em certo
sentido, tambm da esfera da circulao. No entanto, a essas posies que Brs almeja.
nesse sentido que digo o que parece ser um absurdo, ou seja, que Brs no tem, quando
medido pelo que acontecia na sociedade da poca, as principais caractersticas dos homens de
elite. Machado de Assis o comps de maneira segundo entendo visivelmente proposital
com caractersticas estilizadas para marcar diferenas (e no apenas semelhanas ou

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imitaes, embora estas tambm sejam muito importantes na composio da personagem) das
elites da poca.
Trocando em midos, a personagem Brs aparece como um filho da elite a quem tudo
seria permitido, bastando um pouco de boa vontade e relaes. Mas nem bastava a boa
vontade, nem Brs a possua o que o leva a perder os ps do cho social e como que delirar
na indeterminao de sua posio.
Voltando ao argumento: Brs Cubas nem sempre coincide com um prottipo do
homem de elite ou da elite do sculo XIX como um todo , logo, no h como dizer que
seus cacoetes volveis imitam o ponto de vista da elite carioca. Salvo equvoco grande, ele
no mimetiza a elite poltica descrita por Carvalho, nem a elite econmica descrita por
Fragoso. Nesse caso, a literatura se desvia, propositalmente, do histrico no em absoluto,
mas em pontos importantes. Os cacoetes de Brs visam construir uma personagem que no
encontra lugar social, ainda que pretensamente tenha alguns instrumentos que o levem a
almejar posies de prestgio. Sem relaes sociais construdas a partir dos anos de estudo, ele
se afunda sombra do cunhado negociante. Sua indeterminao determinada pela posio
que ocupa (ou, no caso, no ocupa). Lembro, por exemplo, que, ao comungar das vises pr
unidade nacional e escravismo, Brs no o faz porque tenha algum interesse nisso, pelo
contrrio: como o leitor do romance estar lembrado, tem dinheiro aplicado em diversos
negcios, com aplices e letras dentre eles. So movimentaes financeiras, que iriam tanto
melhor quanto mais liquidez necessitasse o mercado.
Assim, a indeterminao de Brs fica determinada por uma estrutura escravista em
decomposio, qual Brs imagina ligar o poder que de fato no possui. Proprietrio de
riqueza improdutiva, ele no deixa de figurar no sentido de Auerbach31 as riquezas
brasileiras sculo XX adentro: quanto mais crescem, quanto mais se desenvolvem, mais
geram misria, preconceito e desigualdade.
Nesse sentido, quando Schwarz afirma que a volubilidade ao mesmo tempo uma
regra de composio narrativa e uma estilizao de uma conduta prpria classe
governante brasileira ele no descreve apropriadamente o complexo ilusrio que o romance
constri. Brs no constitui, conforme tentei demonstrar, uma mimese do plo dominante da
31

AUERBACH, Erich. Figura. So Paulo: tica, 1997. Ver especialmente p. 42-51. O estudo de Auerbach diz
respeito interpretao figural, tal como utilizada pelo apstolo So Paulo, e reapropriada por textos da Idade
Mdia. Por isso, quando digo figurar me refiro a Brs como figura do imobilismo das sucessivas
modernizaes conservadoras que parecem remeter ao nosso gnese e avanar at nosso apocalipse, como
queria Raymundo Faoro.

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sociedade, uma estilizao de uma conduta prpria elite, porque sua construo como
personagem literria, ao menos em parte, vai em direo contrria, num vetor de
diferenciao em relao s elites tais como descritas por Carvalho e Fragoso. A volubilidade
de sua escrita corresponde a uma auto-iluso de poder, no ao exerccio de poder efetivo (o
que aconteceria caso a estilizao estudasse a elite). Isso diferencia a personagem e as elites
de sua poca e contorna com mais destaque a inveno literria altamente problematizadora
empreendida por Machado de Assis. O narrador e a personagem esto construdos para
ficcionalizar um processo de iluso, inconscincia e inabilidade crnicas ainda atualmente
caracterizadoras das fraes enriquecidas da sociedade brasileira. Espero no repetir
demasiado a idia de que isso no significa que as elites no exercessem capricho e arbtrio.
Estamos tratando de um narrador ficcional e no de um homem da elite propriamente dito. O
romance, nesse sentido, constri uma ciso ostensiva entre a personagem Brs e o cho
histrico ao mesmo tempo que faz dessa ciso uma preocupao formal e temtica.
Mais uma vez, a viso distorcida da personagem a respeito do prprio poder no
significa falta de conseqncias na vida de personagens dependentes pelo contrrio, temos
visto como a improdutividade dos meios de produo, que alm de improdutivos, ainda por
cima so extremamente monopolizados afunda boa parte da populao do pas e das
personagens do romance na misria. A indeterminao de Brs age na vida dos dependentes
na medida em que ele ocupa uma posio de poder em relao a eles e na medida em que
sua riqueza no se transforma em produo, rodeada, por fim, de misria e alienao. Nessa
relao, como afirma Chalhoub, Brs incapaz de perceber a alteridade32 no seu horizonte, o
que incrementa ainda mais o senso amalucado de sua vida, que no encontra esteio simblico
em ningum.
Determinado a ser indeterminado, Brs perde o cho histrico e, sem dar p, comea a
delirar cada vez mais, centrado em seu prprio nariz. Uma riqueza prdiga em dar esmola
no final de sua vida , mas recatada em pagar salrios.
As dualidades pelas quais Brs Cubas organiza o mundo, alm de criarem tenses no
enredo e possibilitarem todo tipo de graa com quedas do mais alto e abstrato para o mais
baixo e concreto esto munidas uma contra a outra a partir de movimentos dialticos que
deixam ver uma estrutura na relao. A diferena entre pblico e privado, externo e interno
aponta para um modo de os endinheirados se diferenciarem ilusoriamente da organizao
opressora que eles pensam que precisam reproduzir para reproduzirem a si prprios. As
32

Com alteridade quero designar vontades e interesses diferentes aos da personagem e/ou narrador.

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sucessivas diferenciaes entre o Brs personagem e os homens de elite podem ser lidas
amplamente como as cises subjetivas da prpria elite na tentativa de se libertar de sua
prpria opresso. A desavena entre o pblico e o privado encena decises de vontade numa
organizao social em que elas so dificultadas, no apenas aos dependentes, mas tambm aos
que mandam.

Os escravos e dependentes
Jos Murilo de Carvalho escreveu: Tudo isso revela um sistema poltico muito
distante da imagem simplificada de tranqilo domnio de senhores de terra e de donos de
escravos ou de uma autocracia burocrtica (1996, p.322). O leitor perguntar o que tudo
isso? Ao longo desta seo tentarei desdobrar a sentena.
Principalmente a partir dos anos 1980, os programas de ps-graduao em histria tm
ajudado a construir possibilidades de interpretao do pas e essas possibilidades raramente
tm sido utilizadas na literatura. Fica evidente, quando observamos as notas de rodap de Ao
vencedor as batatas e Um mestre na periferia do capitalismo, que Roberto Schwarz
incorporou os debates da dcada de 1960, 1970 e 1980 ao seu trabalho crtico sobre Machado
de Assis. um exemplo que, dentro de horizontes bem mais restritos e de possibilidades bem
mais limitadas, eu aproveito: estudando, lendo e discutindo os pesquisadores de algumas reas
do saber diferentes da minha e que estudam, nesse momento, nossa sociedade.
A histria social tem descoberto e proposto espaos de relativa autonomia que
escravos e dependentes construam a partir da estrutura escravista. Talvez falar em autonomia,
mesmo relativa, seja algo demasiado, posto que as condies de trabalho fossem cruis; a
poltica, segregadora e concentrada; o analfabetismo quase universal. Assim, em que pese a
estrutura embrutecedora, limitadora e cruel, desde o incio da escravido, das mais diversas
maneiras, os relatos histricos nos mostram que os escravos e ex-escravos lutaram contra a
escravido, das mais diversas maneiras (capoeiras, associaes, irmandades, processos
judiciais, sabotagem de instrumentos, quilombos, cooperao nas compras de alforria,
estabelecimento de laos familiares e de apadrinhamento) bem como, muitos deles,
competiram de maneira bastante atuante na sua manuteno, como feitores, capites-do-mato,
cagetes e trabalhadores, e, no raro, as duas coisas ao mesmo tempo. O fato de essas lutas e
contradies no terem repercutido (ao menos at recentemente) na historiografia no
significa que elas no existiram da mesma forma que no existem para Brs Cubas.

56

A partir de agora, tentarei apresentar, brevemente, algumas das propostas recentes de


historiadores da escravido no Brasil, possibilitando que conheamos e levemos em
considerao a luta e o sofrimento dos milhes de escravos que viveram aqui e tambm para
que possamos levar em considerao o poder crtico da estilizao empreendida por Machado
de Assis pois ela apresenta uma forma de cegueira histrica, que por dcadas e at sculos
nos impacta com fora de realidade.
John Gledson comenta, ao estudar Ao vencedor as batatas e Um mestre na periferia
do capitalismo, que Machado percebeu o potencial realista dos absurdos de Alencar
(GLEDSON, 2006, p. 275). A inconscincia histrica e social de Brs Cubas seria um tipo de
realismo, um modo de ser posto em flagrante delito. Contudo, se estou certo, a volubilidade
que caracteriza a narrativa no explica ao mesmo tempo o cho social histrico, porque faz
parte da constituio da construo da realidade de uma classe para si mesma.
importante, assim, que falemos um pouco da escravido e do escravismo. Quanto a
este, vimos anteriormente que passa pelo centro nervoso da hierarquia social e da construo
de subjetividades. Agora o momento de atentarmos um pouco para a escravido.
Um problema a ser considerado o de que o escravo era uma propriedade, passvel de
herana, troca, compra, venda, aluguel etc. Tinha, em termos jurdicos, todas as caractersticas
de uma mercadoria, exceto uma: era punvel. Florentino e Ges parafraseiam Jacob
Goerender (ver mais abaixo), no mesmo texto em que tirei os dados da frase anterior: o
crime era o primeiro e nico ato do escravo que o humanizava (FLORENTINO & GOS,
1997, p. 31). Isso pode significar que as ideologias produzidas nas relaes com os escravos e
deles entre si tenham se tornado invisveis em nossa vida social, mesmo que tenham tido
presena quase ubqua. O escravo desaparece a menos que seja um objeto aparentemente
dcil ou ento que seja um criminoso, fugitivo ou assassino. Obviamente, ele no participava
da vida social apenas com docilidades e/ou fugas, no entanto, as estruturas de nosso modo de
pensar o reduziram a esses esquemas com efetiva colaborao da literatura (como ficar
claro mais adiante, quando abordarmos um estudo de David Brookshaw e, na segunda parte,
quando analisarmos a personagem Prudncio).
Celia Maria Marinho de Azevedo, em estudo sobre como as elites paulistas percebiam
os escravos, aponta que o medo dos fazendeiros em relao aos movimentos e revoltas
escravas importou para a consecuo das polticas imigrantistas quando elas sobrepujaram as
posies emancipacionistas e abolicionistas. Segundo a estudiosa, se havia alguma contraideologia e alguma contra-utopia, elas partiram efetivamente de escravos e ex-escravos

57

isolados ou em cooperao , cabendo elite e aos jornais uma campanha abolicionista de


carter conservador, na qual importava mais o bem-estar da sociedade branca, do que uma
organizao social mais justa.
Trazer a participao das elites abolicionistas para primeiro plano, minorando o
imenso trabalho de rebeldia coletiva e individual dos escravos repercute a idia de que a elite
branca deve pensar o pas enquanto os negros servem para trabalhar e, depois da abolio,
nem isso. Importante ainda notar a presena constante da palavra medo para descrever o
modo como a elite via a possibilidade de revolta dos escravos.
Azevedo repara um sutil tirar o negro de cena, mesmo quando se tratava de estudar
o negro justo porque o objeto de anlise jamais era um sujeito. Debates racistas em prol
da imigrao de europeus, principalmente a partir de So Paulo, teriam contribudo para tanto.
Uma vez tirado de cena na historiografia, o negro passou a ser descrito como deslocado na
sociedade. Ento, constata-se uma pretensa falta de instrumentos do negro para lidar com a
subjetivao moderna e o trabalho livre, falta de instrumentos que passou a ser vista quase
como congnita, como uma inevitabilidade histrica e social.33
A pretensa inevitabilidade da condio degradada levou, por sua vez, considerao
de que os negros, por si, no tinham nada a dizer, nem como agir ou, caso tivessem, eram
completamente impossibilitados , resultando num vetor de silenciamento que em nada
representa os espaos rebeldes extremamente ativos, dentro de todos os limites estruturais,
dos ltimos anos de escravido, por exemplo.34

A proposio de que o nexo escravista pudesse submeter totalmente o escravo ou o


dependente merece, portanto, reparos crticos e assinala que as investigaes dos mais
srios e profundos pensadores do Brasil no puderam se desvencilhar do discurso vazado por
aspectos do imaginrio patriarcalista, em que patriarcalismo significa, seguindo Sidney
Chalhoub, ao de uma classe sem reconhecimento de alteridade, embora a alteridade
estivesse agindo, negociando, lutando, resistindo, cedendo, conforme fosse possvel isto ,
agindo como sujeito para si mesma.
33

Penso que aqui a historiadora faz uma crtica um tanto quanto injusta a Florestan Fernandes, mas procuro
entender o momento em que ela escreveu seu livro o comeo dos anos 1980. O momento, talvez, reivindicasse
uma firme oposio teoria do escravo-coisa. Os volumes de Florestan a respeito da integrao do negro na
sociedade de classes parece exigir uma leitura mais cuidadosa, que, infelizmente, no tive condies de fazer
aqui.
34
Ver, por exemplo, Rebelio escrava no Brasil, de Joo Jos Reis, ou As camlias do Leblon e Dom Oba II da
frica, de Eduardo Silva. Para uma viso oposta a essa, ver A escravido reabilitada, de Jacob Goerender.

58

Houve um silenciamento, nos discursos cientficos e literrios de um modo geral (a


descontar as excees), do escravo-sujeito, sua luta, seu sofrimento, suas contradies. Uma
hiptese seria que as idias dos escravos e ex-escravos, ao no entrarem nas formaes
discursivas da elite branca, tornaram-se em alguma medida invisveis socialmente, ao menos
quando avaliadas dos pontos de vista possveis nas cincias humanas, como explicita em
sntese algo contundente a seguinte passagem: o que parece fora do lugar no so
necessariamente as idias, mas o negro quando no est imobilizado como uma categoria,
subjugado como um objeto, ou re-presentado como uma alegoria (FIGUEIREDO e PINHO,
2002, p. 206).
A no existncia de um discurso agenciado pelos escravos seria um efeito discursivo a
trabalho do patriarcalismo tal como o entendeu Chalhoub , j que todo ser humano fala,
simboliza, entra em contato com outros seres humanos quanto mais uma classe social que
persistiu nas formaes sociais de um pas ao longo de 350 anos. Se no ouvimos, como
estudantes da sociedade, a fala e as aes desses homens, isso no significa que esses sujeitos
no falem e ajam, mas sim que no ouvimos, no entendemos ou no sabemos perceber certas
falas e aes ou seja, que certas organizaes sociais produzem sistemas de silenciamento (e
ensurdecimento) os quais nem a mais bem pautada cincia, nem a mais alta literatura
conseguem conscientizar e objetivar.
Um descendente de escravos, Adrelino, fala a respeito da seguinte maneira:
Acontece o seguinte, grande parte dos negros naquele tempo sofria muito, eles sofriam. Eles
sofriam mas eles no contavam no. No contavam pra ningum, no. Aquilo ficava com eles
mesmo, que sofria a vida toda. E tambm evitava de estar falando essas coisas com algum por
causa do sofrimento. (CASTRO e RIOS, 2005, p. 105)

Outra descendente de escravos, Benedita, fala nos seguintes termos:


Contam que ficavam entre eles, conversando a lngua deles, quando o senhor via que eles
estavam conversando na lngua africana, gritava! No era pra falar mais. Tiveram que perder a
lngua fora. No era pra falar mais, ento falavam escondido. (CASTRO e RIOS, 2005, p.
67-68)

O silncio corta as duas palavras, que parecem por sua vez de algum modo ascendidas
pela possibilidade de dizer algo... sobre o silenciamento.
O escravo, nesse caso, aparece cercado na relao com a fala ou, posto de outra
maneira, ele um sujeito que fala sem ser ouvido; existe para as instituies e para boa parte
das pessoas como mercadoria,
objeto das mais variadas transaes mercantis: venda, compra, emprstimo, doao,
transmisso por herana, penhor, seqestro, embargo, depsito, arremate e adjudicao. Era
uma propriedade. O ordenamento jurdico da sociedade o constitua como tal, exceto no que

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concerne trangresso da lei. Goerender tem razo, alis, ao considerar que o primeiro ato
humano do escravo o crime. (GOS e FLORENTINO, 1997, p.31)

Enquanto Schwarz acompanhou, com a propriedade que j reconhecemos, a


volubilidade do narrador das Memrias pstumas, isso impedia de evidenciar o silncio de
todo o entorno que, no entanto, com o perdo do clich, um silncio eloqente. Nesse
caso, o favor como categoria de mediao social e a volubilidade como centro das Memrias
reproduz em alguma medida o silenciamento, sem perder com isso a capacidade de explicar
algumas circunstncias das relaes sociais inclusive com tnus crtico. Quando voltamos a
ateno para o nexo escravista, procurando dar continuidade e desdobramento em que pese
a crtica que lhes fao aos trabalhos iniciados pelo autor de Um mestre na periferia do
capitalismo fica mais evidente que nem sempre ou mesmo quase nunca os escravos reais
calaram a boca amplamente. Benedita e Adrelino acabaram de nos ensinar, por sinal, que h
mais coisas no silncio do escravo e sobre o escravo do que tem suposto as filosofias, crticas
e literaturas.
Depois de ler os trabalhos de Schwarz e usando um pouco de seus prprios mtodos;
depois de conhecer o que produzido atualmente a respeito da escravido, pressuponho que
houve vida ideolgica a partir da multido de escravos em relao s outras duas classes e
delas em relao aos escravos. Isto, entre outros inmeros motivos, porque eram os escravos
os responsveis pela reproduo objetiva das trs classes apresentadas por Schwarz, e, posta
essa infra-estrutura, as diversas produes sociais podiam se articular para reproduzir
encadeamentos de classes em que o senhor dispunha do favor.

Dividido em trs partes (I. Aspectos econmicos da desagregao do sistema


escravista; II. Condies de vida dos escravos nas zonas cafeeiras e III. Escravido e
ideologias), o estudo Da senzala colnia, da historiadora Emlia Viotti da Costa um dos
que, dentre os que tive acesso, se prope a destrinchar a decadncia da classe patriarcallatifundiria.
Na parte III de seu estudo, o sugestivo ttulo de Escravido e ideologias conduz para
discutirmos com Schwarz as proposta que j vimos a respeito da vida ideolgica. Como isto j
foi feito, para evitar repeties, aponto apenas que Viotti da Costa mostra como, do incio do
sculo XIX at a abolio, os discursos em torno da escravido mudaram. Primeiramente, as
discusses desconsideravam o escravo, a no ser que fosse rebelde e/ou metesse medo nos
senhores. Aps, j sculo XIX adentro, haviam emancipadores e escravistas, portanto, o

60

escravismo estava em questo. A partir de 1850 e, principalmente, por volta de 1870, havia os
abolicionistas e os emancipadores. Desacreditava-se aos poucos a instituio [o escravismo]
e desmoralizava-se o direito senhorial (COSTA, 1989, p. 382).
Lembremos que Machado de Assis escreveu as Memrias no final da dcada de 1870.
De 1883, por exemplo, data O abolicionismo, de Joaquim Nabuco. De 1875, A escrava
Isaura. Machado escreve quando o fim do escravismo questo de tempo perto da abolio,
a porcentagem de escravos em relao populao livre estava abaixo dos dois dgitos.
O prprio Brs, da eternidade, narra, no obstante, depois de sua morte, em 1869, isto
, final de uma dcada que marcava as primeiras intromisses do governo no santo direito
de propriedade, sobretudo, a propriedade de homens. Em 1869, por exemplo, passou a vigorar
a lei que limitava as separaes de famlias escravas, determinadas pelo crescente trfico
interprovincial.
Brs comea quebrando as cabeas de seus escravos. Quando chega a hora de dar seu
primeiro beijo, no o d em uma escrava, como, conforme ensinou Gilberto Freyre, era
comum. O primeiro beijo, ele rouba de Marcela. Ou Machado preferiu no falar da possvel
relao de uma personagem como Brs com suas escravas, e estaramos diante de um
problema de verossimilhana, ou visou alertar para um processo de modificao: o tio de Brs
ficava de rebulio com as escravas, enquanto elas lavavam roupas. Brs, uma gerao depois,
no disporia dos mesmos direitos sobre as mulheres de classe escrava, portanto
submissas? Ou, ainda mais relevante: um beijo em uma escrava no contava como beijo?
A partir do captulo do vergalho, quando o narrador anuncia que deixar os Prudncios
e os Romualdos de lado, a palavra escravo aparece bem menos. Na verdade, os escravos
literalmente desaparecem do romance so deixados de lado literalmente. Brs, por exemplo,
receber cartas. Sabemos quem levava e trazia cartas. Dessa vez, um sujeito oculto entrega as
cartas.35 No final do romance, h uma evidentemente proposital substituio do vocbulo por
criado, talvez a insinuar que os escravos haviam sido libertados, mas nem tanto. Tambm
em Quincas Borba isso acontece. Naquele livro, criado aparece como um sinnimo de
escravo, embora s vezes se refira aos imigrantes espanhis e franceses. Curioso que, ainda

35

Os correios tm um corpo de carteiros e servio de entrega de cartas a domcilio a partir de 1844. Mesmo
assim, a literatura continuou a representar escravos como os principais encarregados, mesmo na Corte, de trazer
e levar correspondncias. Um exemplo em que o papel do escravo como mediador de correspondncias
fundamental O demnio familiar, de Jos de Alencar. Fica a ressalva de que nas Memrias, os correios so
representados e um carteiro quem engana Dona Plcida para fugir com cinco contos.

61

falando sobre Quincas Borba, os imigrantes recebem nome. Nenhum escravo do romance
merece tal distino.
Mas adianto a linha de argumentao da segunda parte deste trabalho. Estamos vendo
que os antagonismos entre senhor e escravo produziram, reproduziram (e ainda produzem)
duradouras posies sociais, instituies, leis, costumes, comportamentos, modos de vestir,
olhar, conversar, fazer piadas, compor modinhas, pensar, ver, olhar, julgar etc., bem como
modos de pensar, narrar, projetar, fantasiar, recordar etc.; assim, deduzo, esses antagonismos
de algum modo compem a forma literria e seus temas, sem que isso implique reduo
mecnica, pelo contrrio procuro pensar a partir de Lukcs, Adorno, Candido e Schwarz.
Como vimos, Schwarz argumenta que a volubilidade uma caracterstica da classe
hegemnica brasileira. Em determinado momento, uma das notas de rodap de Um mestre na
periferia, remete a um estudo de Hannah Arendt. ele que nos levar a um breve desvio,
porque enriquece as posies de Roberto Schwarz de um modo inesperado para mim e
permite pensar um Brs Cubas de alcance mundial.
As origens do totalitarismo citado pelo crtico na citada nota de rodap de Um
mestre na periferia do capitalismo (p. 36-37) um livro dividido em trs partes: antisemitismo, imperialismo e totalitarismo. Ao descrever, na segunda parte, as elites francesas,
inglesas e alems cada qual em sua especificidade , Arendt aponta para o arbtrio com o
qual essas elites manejavam pontos de vista, procurando manter posies sociais
hegemnicas. A autora enfatiza a relao entre a reproduo da posio social e a produo de
idias. Por fim, o mais importante: para ela, h ligao entre aquele modo de ser das elites
descritas e o totalitarismo no sculo XX (do mesmo modo como o arbtrio de nossas elites
estava ligado, evidentemente, com a escravido, insinuando aquilo que Adorno salienta: a
barbrie no ocasional na ascenso do capitalismo. A indiferena do homem em relao ao
homem sua regra).
Portanto, se o arbtrio caracteriza a elite escravocrata brasileira, como quer Schwarz,
isso significa que a relao escravista o produz porque o prprio escravismo reproduz a
elite. Contudo, a leitura de Hannah Arendt e, para dar outros exemplos, Karl Marx36 e
36

H uma espcie de riqueza que inativa, prdiga e devotada ao prazer, cujo beneficirio se comporta como
um indivduo efmero de atividade sem propsito, que encara o trabalho escravo dos outros, sangue e suor
humanos, como a presa de sua cupidez e v a humanidade, e a si mesmo, como um ser suprfluo e votado ao
sacrifcio. Assim, ele adquire um desprezo pela humanidade, expresso na forma de arrogncia e de
malbaratamento de recursos que poderiam sustentar cem vidas humanas, e tambm na forma da iluso infame de
que sua extravagncia irrefreada e interminvel consumo improdutivo condio indispensvel ao trabalho e
subsistncia de outros. Ele v a realizao dos poderes essenciais do homem apenas como a realizao de sua

62

Michelle Perrot37, deixa evidente que arbtrio diz respeito a esferas mais amplas do que as
escravistas, no capitalismo mercantil, seguramente, mas tambm no capitalismo industrial,
por exemplo, com suas inmeras leis anti-vadiagem e a explorao do trabalhador em ltimo
grau dentro de fbricas etc.
Contudo, o crtico articulou como nacional e especfico um modo de ser de uma
elite inserida em aspectos amplos da histria colonialista e imperialista. A histria nacional
ficaria constituda no fulcro dependente de sua economia, na relao desigual e dependente
com os centros.38 Resulta possvel dizer que o arbtrio constitui o que as Memrias tem de
mais universal, ao mesmo tempo que tido, por Schwarz, como uma singularidade da elite
nacional. precisamente aquilo que a faz uma elite singular, em dia com as barbries das
elites futuras, daqui e de alhures.
Vemos que em matria de crueldade nossas elites eram de primeiro mundo. Mesmo
porque a extenso do arbtrio tem a medida do trfico de escravos, com qualidade mundial,
envolvendo no raro quatro continentes (por exemplo, o escravo africano, o exportador
europeu, o reexportador americano e o fornecedor do escambo asitico; a Costa da Mina,
Lisboa, Rio de Janeiro e Macau ou Goa, digamos).39 Conforme estudos recentes, o trfico
teve um papel central nas economias coloniais e nacionais, financiando a liquidez dos que
tinham acesso s movimentaes implicadas no negcio (cf. FRAGOSO, 1998). Com isso,
entender os antagonismos entre senhor e escravo passa por compreender uma estrutura
alastrada mundialmente, em diversas regies, vazada por interesses locais e estrangeiros e,
enfim, ajuda a compreender a orientao do sistema de relaes e as contradies de interesse
a imantadas. Autores contemporneos como Luiz Felipe de Alencastro, Manolo Florentino,
prpria vida desordenada, de seus caprichos e de suas idias inconstantes e bizarras. Tal riqueza, contudo, que v
a riqueza somente como um meio, como algo a ser consumido, e que , portanto, tanto senhora como escrava,
generosa como mesquinha, caprichosa, presunosa, vaidosa, refinada, culta e espirituosa, ainda no descobriu a
riqueza como uma fora inteiramente estranha, mas v nela seu prprio poder e fruio antes que riqueza... meta
final. O trecho acima, dos Manuscritos econmicos e filosficos me parece ser uma descrio adequada de Brs
Cubas e, ademais, de uma boa quantidade de senhores de escravo que conhecemos pelos relatos histricos: vida
desordenada, consumo improdutivo e ostentatrio como condio de subsistncia do dependente, proposio de
que o escravo estava sendo civilizado, idias inconstantes e bizarras e generosidade (entre mil aspas)
acompanhada do capricho, da mesquinhez, da presuno e da vaidade. Some-se a indicao de uma vida
suprflua e teremos que concluir que a descrio de Brs Cubas, senhor de escravos, muito semelhante
descrio que Marx faz do industrial ingls ou francs, burgueses da melhor cepa.
37
Detentores de um poder arbitrrio (lembremos que, na poca, os regulamentos fabris emanam diretamente da
vontade dos industriais), os patres so opressores que recusam qualquer participao e discusso, e exigem
total submisso (PERROT, 1988, p.85). O texto de Perrot procura compreender como os operrios viam os
patres franceses, entre os anos 1880 e 1914. Explicitar o que Perrot chama de olhar do outro um pouco o
que pretendo na leitura das Memrias que fao aqui.
38
O Crtica razo dualista um livro importante a esse respeito.
39
Cf. Em costas negras, de Manolo Florentino, e Francisco Flix mercador de escravos, de Alberto da Costa e
Silva.

63

Jos Lus Fragoso e Alberto da Costa e Silva e mesmo estudos mais distantes no tempo, como
os de Ktia Mattoso, explicitam a importncia de se compreender a escravido como parte da
densa rede de interesses que nada tem de pr-capitalista, antes o contrrio. O escravo foi um
dos mais lucrativos produtos ao longo da histria do capitalismo mercantil. No h dvidas de
que o trfico de escravos no Atlntico sul capitalizou boa parte da agricultura cafeeira, e, mais
tarde, o incio da industrializao no Brasil; assim como competiu para possibilitar a
construo da burguesia europia como tal. De toda forma posto que seguimos o trabalho de
Joo Lus Fragoso , os lineamentos da economia colonial eram no capitalistas, o que
garantia elite brasileira e africana, por exemplo, continuar lucrando, mesmo frente aos ciclos
negativos do mercado internacional (FLORENTINO e FRAGOSO, 2001, p.19 e p.117).
Fragoso lembra que uma economia constituda com ciclos internos a ela mesma tendia
a promover em seus agentes comportamentos que visassem reproduzir posies dessa
economia. Com isso, era comum o que Fragoso chama, conforme vimos em outro momento,
de reconverso de capital em terras e escravos.40 Os grandes comerciantes localizados na
praa do Rio de Janeiro preferiam lucrar menos, investindo dinheiro no apenas no comrcio
atlntico (com taxas de lucro de 19% ao ano), mas principalmente em escravos e terras (com
taxas de lucro variveis, que jamais passavam dos 10%). A reconverso se explica, segundo
Florentino e Fragoso, porque, na sociedade da poca escravos e terras significavam poder,
insero social e possibilitavam participao poltica.
Algumas poucas famlias mantinham monoplios do comrcio interno e externo de
escravos, acar e charque, por exemplo, com o que se apropriavam dos excedentes regionais
e, por meio de um sistema de crditos que empatava safras futuras, ajudavam na reproduo
de um sistema colonial de produo, mesmo depois da independncia.
Ou seja, a hierarquia escrava fazia parte da economia com traos no capitalistas isto
, em que no se visa racionalmente o lucro, antes, em que o objetivo social a reproduo da
posio de senhor de escravos e proprietrio de terras. Fragoso no comenta o assunto, mas
podemos dizer que havia uma forma de subjetividade construda por essa organizao social,
40

Um estudo de M. I. Finley recorrentemente citado pela historiografia sobre escravido afirmaria que o Brasil,
ao lado de Roma, Grcia, o sul estatunidense e o Caribe seriam as nicas cinco sociedades propriamente
escravistas da histria. Tal afirmao prev uma diferena entre sociedades escravistas e sociedades
escravocratas. Nas primeiras, os escravos seriam fundamentais na reproduo das prprias elites, enquanto nas
ltimas, no. Joo Lus Fragoso, como se v, argumenta na mesma direo. O estudo de Finley apareceu no final
dos anos 1960. Rafael Bivar Marquese, resenhando um livro de Keila Grinberg, critica Finley por no perceber a
importncia das alforrias para a manuteno do escravismo brasileiro. Em direo diversa, Lovejoy, citado
acima, procura entender o escravismo como modo de produo (caso das Amricas), instituio (mundo
islmico) ou prtica residual.

64

qual seja, a subjetividade escravista, possibilitada pelo amplo comrcio de escravos, que os
tornava mercadorias relativamente baratas a no ser no momento da compra de si prprios.
O enredo realista dessa sociedade exploraria uma ascenso social particular, em que,
l pelas tantas, a personagem teria que dizer: Nossa, como eu gostaria de ter escravos e
terras, eu seria to feliz! e o enredo encadearia uma srie de desenganos e sucessos em
busca desse nobre objetivo, no final alcanado ou no, conforme o caso.
Portanto, alm de dizer o que j sabemos, isto , que o Brasil dependia do trabalho
escravo, se torna fundamental acrescentar que dependia sobretudo do trfico de escravos, sem
o que fica difcil de entender os movimentos sociais, econmicos e culturais em nosso pas ao
longo de todo o sculo XIX.
Isso, contudo, no ocorreu da mesma forma em todos os lugares do Brasil. Sabemos
das grandes diferenas entre a escravido rural, urbana, na minerao, na fabricao de
charque e assim por diante (ver GOERENDER, p. 423 a 507). O Rio de Janeiro, por exemplo,
estando to prximo corte, talvez fosse o lugar em que as modificaes nas leis e costumes
escravistas mais tivessem impacto. De toda maneira, j a partir de 1850, ser proprietrio de
escravos passa a no ser algo natural, digamos assim. Vimos o que Emlia Viotti da Costa
comentou. O comrcio intra-provincial de escravos, por outro lado, gerava instabilidades para
as famlias de escravos ou ex-escravos. Na justia, processos comeavam a dar ganho de
causa para escravos que reivindicavam direito de liberdade. Um dos argumentos utilizados
nesses processos era de que no poderia haver escravos nascidos aps 1830.41 Sidney
Chalhoub revelou como Machado de Assis enquanto funcionrio do Ministrio da
Agricultura zelou, sempre em prol dos escravos, pela lei de 1871.
A partir de 1850 ou bem palidamente, a partir de 1830 , pouco a pouco, o poder de
alforriar os escravos migrou dos senhores para o governo leis dos sexagenrios, lei do
ventre-livre e abolio. Entre uma coisa e outra, tambm os castigos fsicos passaram a ser
mais e mais regulamentados. A partir dos anos 1860 e de maneira contundente a partir do
final da Guerra do Paraguai, a sociedade comeava a se organizar, em termos objetivos e
subjetivos, de um modo diverso daquele sustentado ao longo dos trs sculos anteriores.
H um lento ocaso do ponto de vista senhorial-escravocrata, que tinha sido, por sua
vez, o ponto central da construo das subjetividades mais reconhecidas e proeminentes da
sociedade brasileira, ao longo de sculos. Embora estejamos aqui falando de uma
41

Cf. Vises da liberdade, de Sidney Chalhoub e A lei da ambigidade, de Keyla Grinberg.

65

historiografia mais recente, cumpre notar a anlise que Caio Prado Jr. faz no captulo 20 de
Histria econmica do Brasil. Nele, o autor procura apontar para o perodo de franca
prosperidade e larga ativao da atividade econmica que sucede a proibio do trfico de
escravos, em 1850, e vai at a Guerra do Paraguai, para ento ganhar novo impulso. Prado Jr.
afirma que as elites ficavam cada vez mais ricas e o pas cada vez mais miservel
exatamente como no romance de Machado.
Nesse ambiente scio-econmico de substituio gradual do trabalho escravo para o
trabalho assalariado (ou pretensamente assalariado), Brs Cubas no tem posio, assim como
o negro, ex-escravo, alis. Isso estabelece no livro uma curiosa e pattica contra-parte: em
meio misria geral, um homem endinheirado se percebe sem ter o que fazer.42 Suas idias
tensionam subjetividade e objetividade. Por um lado, Brs acompanha as novas vises racistas
e cientficas. Por outro, permanece em uma imobilidade intransigente, que estabelece um
dos efeitos crticos do livro, o da riqueza que se funda na misria.

o estudo de David Brookshaw, j citado, que nos apresenta a sucesso de


esteretipos, que comeam com o escravo preguioso e indolente, que ganha como castigo a
liberdade, e vo at o mulato incapaz de trabalhar, malandro e bastante estpido.
Para Brookshaw
the figure of the Negro in Brazilian literature prior to 1850 (...) is practically non-existent. This
is surprising if one considers the every-day roles fulfilled bay slaves in many activities. It has
been claimed that their total absence from literature is an indication of the view that the
Brazilian writer did not consider the slave in any way a human being, and there is no doubt
some truth in this. (1986, p. 21)
Mais adiante, depois dos anos 1850, Brookshaw afirma que the literature of the
middle decades of the century exalts the mild, passive, and faithful nature of the slave,
summed up best (1986, p. 24) e tambm constri a figura do demnio familiar, no que a
literatura ora ficcionaliza o escravo como violento e incapaz de viver as boas normas sociais,
ora como criana submissa e dcil.
A respeito da dcada de 1880 e seguintes, Brookshaw considera:

42

Ver a referncia a Celso Furtado logo adiante. Conferir tambm a sucesso dos captulos organizados por Luiz
Felipe de Alencastro em Histria da vida privada no Brasil Imprio: a corte e a modernidade nacional.
Alencastro parece ter organizado o livro para construir uma espcie de sucesso. Nos primeiros captulos, os
autores focam a vida escravista, enquanto nos ltimos passam a acompanhar o fim do escravismo. Os artigos de
Robert Slenes e Hebe Maria Mattos de Castro mostram como as relaes sociais mudam, mas ao mesmo tempo
continuam arcaicas, com o fim do escravismo.

66

One could therefore conclude that by the time the Abolition law was passed, the literary
stereotypes of the Negro were well and firmly established. On the one hand, the passive,
faithful slave became the resigned, vanquished Negro; the violent slave evolved to include the
passionate rebellious mulato, while the stereotype of the immoral slave lived on in the figure of
the lascivious mulata, the black woman herself, like her male counterpart, being relegated to
passivity, biological defeat, and complete social abandonment. Originating in Abolitionist
literature, none of these stereotypes was the product of a reformed vision of the Afro-Brazilian.
Rather they stemmed from the fundamental resentment of slave interests at the relentless pull
of anti-slavery economics. Later, they were justified and elaborated as a result of contact with
scientific theories governing racial categories. As a chattel, the Negro had been regarded as
sub-human. His entry into literature in the nineteenth century helped to gel his sub-humanity
for posterity. (1986, p. 42)

No cabe, para os propsitos desta dissertao, entrar pelo sculo XX. Ainda assim,
no custa apontar que Brookshaw v continuidade entre as concepes de Alencar e Macedo e
aquelas apresentadas pelo naturalismo e tambm pelo que ele denomina de new intelligentsia,
Coelho Neto, Afrnio Peixoto e Graa Aranha.43 Haveria uma
twin view (...) inherited on the one hand from the original romantic vision of the Faithful Slave, and on
the other from the Naturalist, and scientifically explained, vision of him as an incurable savage. (1986, p.
76)

Talvez no seja gratuito que nas Memrias, como mostra Chalhoub, o escravo
aparea, de incio, submisso e calado (o esteretipo romntico do escravo), e, ao final, a
cincia venha explicar o orgulho da servilidade (o mtodo naturalista de considerar as
desigualdades). H, no andamento da personagem e do narrador, uma expresso do
andamento dos esteretipos a respeito dos negros no Brasil um movimento que, consciente
ou no por parte do escritor, apresentado metodicamente pelo livro.
Este mais um dos motivos pelos quais considero um engano de Chalhoub ver no
romance a descrio de uma poca de hegemonia inconteste do poder patriarcal. O romance
organiza a problemtica social de maneira mais mediada. Por isso, o fato de o tempo
saquarema estar no auge durante boa parte da vida de Brs (1805-1869) no significa que
Machado estivesse falando a respeito disso. Pelo contrrio, distanciado historicamente, ele
conseguiu traar as caractersticas conservadoras das modificaes em curso, apontando as
runas de um modo de ser.

43

O captulo 5 do livro de Brookshaw apresenta uma leitura atenta de Gilberto Freyre, Sergio Buarque de
Hollanda e Affonso Arinos de Mello Franco, alm de algumas obras literrias, como as de Jos Lins do Rego. O
objetivo tematizar o declnio do sistema patriarcal. Embora seja discutvel o modo como Brookshaw trata o
conceito de homem cordial, sua tentativa de estudar o negro como personagem e como pensador na cultura
brasileira (na segunda parte do livro) merece continuidade e aprofundamento. Cumpre lembrar ainda que, na p.
180, Brookshaw fala da trilogia de Machado como um comentrio sobre o cinismo e a desonestidade de uma
sociedade supostamente virtuosa. Brookshaw lembra ainda que Machado nunca utilizou a palavra mulato em
seus escritos e que, mesmo em contos como O caso da vara, ele no se aprofundou na conscincia de
personagens escravas (1986, p.180-181).

67

Celso Furtado, em Formao econmica do Brasil, aborda o problema expressando


que na segunda metade do sculo XIX a oferta de mo-de-obra constitui o problema central
da economia brasileira. Furtado remete ao modo como o ciclo da borracha na Amaznia e do
caf no sudeste buscaram imigrantes, nordestinos no primeiro caso e europeus no segundo. E
complementa:
no seria avisado deixar de lado um outro aspecto desse problema, que aos contemporneos
pareceu ser em realidade de todos o mais fundamental: a chamada questo do trabalho servil.
Mais que qualquer outra matria, nesta dificilmente se conseguem separar os aspectos
exclusivamente econmicos de outros de carter social mais amplo. Constituindo a escravido
no Brasil a base de um sistema de vida secularmente estabelecido, e caracterizando-se o
sistema econmico escravista por uma grande estabilidade estrutural, explica-se facilmente
que para o homem que integrava esse sistema a abolio do trabalho servil assumisse as
propores de uma hecatombe social. (FURTADO, 1985, p. 136)

Talvez no haja sntese mais acabada para a minha argumentao. Os grifos so todos
meus e procuram marcar no argumento de Furtado um encadeamento que corrobora meus
prprios argumentos. Pela ordem: o escravismo fundamental para entender o Brasil do
sculo XIX, em todos os aspectos, no apenas no aspecto econmico; formou um sistema de
vida estvel e duradouro o suficiente para se incorporar aos comportamentos das pessoas; a
derrocada do sistema escravista representava para a classe dominante uma hecatombe
social. Dito isso, procurarei mostrar no romance como Brs Cubas representa essa sensao
de hecatombe jamais de hegemonia , em meio qual a elite reconstri as maneiras pelas
quais exerce poder e ganha significao e prestgio social.

As elites e o escravismo
Ao tratar do que chamou regio de agricultura mercantil-escravista, isto , a Corte
habitada por uma elite mercantil que lucrava com os negcios escravistas, o historiador Ilmar
Rohloff De Mattos escreve a seguinte passagem:
Na medida em que eram proprietrios em condies coloniais; em que ao complementar por
meio de uma produo os interesses metropolitanos acabavam por se contrapor a eles por
estarem obrigados a um consumo; em que se relacionavam de modo contraditrio por meio da
ideologia do favor, com os homens livres e pobres; e em que opunham seu modo de vida e
suas concepes aos de outros contingentes sociais; os plantadores escravistas construam
lentamente sua individualizao, possibilitavam o recorte de uma regio e pareciam mesmo
constituir uma classe social. (MATTOS, 2004, p. 51-52)

O grifo meu e assinala um ponto que pode ao mesmo tempo corroborar e discutir a
idia de Schwarz.
Corroborar caso entendermos o favor como ideologia justificadora de relaes sociais
por meio de um imaginrio favorecedor da posio hegemnica; discutir ao entendermos que

68

se o favor ideologia ento ele produzido a partir de um nexo que esse favor ao mesmo
tempo explica e desmente, reificando um processo.
Schwarz entendeu o favor como nexo da vida ideolgica, portanto, ele o entendia
como ideologia, de um lado, e como relao objetiva que produz ideologia como vimos, a
outra relao, escravista, segundo ele, baseava-se na fora. Nesse ponto procuro manter a
ambigidade de sua interpretao. Entendo que a combinao sui generis de ncleos de
significado44 sociais na obra de Machado de Assis abre um espao ao menos interessante,
caso sigamos a proposta interpretativa que se aproveita da estrutura de classes do pas para
elucidaes via nexo da escravido.
A constituio da classe social dominante, para retornar letra de Mattos, passa pela
individuao. Os plantadores escravistas, diz ele no trecho recortado, construam
lentamente sua individualizao, possibilitavam o recorte de uma regio e pareciam mesmo
constituir uma classe social. Algo parecido se passa na anlise de Jos Murilo de Carvalho
sobre a elite poltica imperial. O trecho que segue procura descrever a homogeneizao da
elite, estabelecendo que a subjetividade de um homem dessa classe dependia menos de sua
posio tradicional na sociedade do que da socializao e do treinamento.
A continuidade propiciada pelo processo de independncia, pela estrutura burocrtica e pelo
padro de formao de elite herdados de Portugal certamente deu ao Estado imperial maior
capacidade de controle e aglutinao do que seria de esperar de simples porta-voz dos
interesses agrrios. Mas, em contrapartida, no havia na elite e na burocracia condies para
constiturem um estamento nem podia o Estado ser to sobranceiro nao. A burocracia era
dividida em vrios setores e a homogeneidade da elite provinha mais da socializao e do
treinamento do que do status comum e de privilgios que a isolassem da produo agrcola de
exportao e encontrava na necessidade da defesa dos interesses dessa produo um srio
limite a sua liberdade de ao (2002, p. 40).

O trecho dialoga com Raymundo Faoro para critic-lo quanto concepo de


estamento burocrtico. Embora esse seja um aspecto fundamental do que diz Jos Murilo de
Carvalho, saliento o limite da liberdade de ao da burocracia para chegar ao ponto de
entender que a individuao das classes hegemnicas se dava atravs de determinaes e
encaminhamentos mais ou menos restritos do mesmo modo como explicita Mattos.
Algo disso se assemelha com a argumentao de Antonio Candido a respeito das
condies objetivas da formao de um sistema literrio no Brasil e ganha elaborao
fundamental na forma schwarziana de que a volubilidade do narrador de Memrias pstumas
tem equivalente no ser social da elite dominante no Rio de Janeiro do sculo XIX. Dessa
maneira, fica posta uma compreenso poltica e histrica da possibilidade objetiva de
Machado de Assis, a partir das posies sociais que foi ocupando, compreender criticamente

44

A expresso de Antonio Candido em De cortio a cortio.

69

aquele protocolo acusado por Mary Karasch e que comeava a ser trincado, embora de
maneira enviesada para a elite, como o demonstra o teatro de Jos de Alencar e Joaquim
Manoel de Macedo. Logo retornaremos a Antonio Candido. Antes colho outro argumento no
texto de Roholoff de Mattos, mais precisamente, a respeito do momento em que o historiador
problematiza e analisa o tempo saquarema, que coincide em grande parte ao tempo no qual
a personagem Brs Cubas est vivo e participando da sociedade.
(...) o aumento da felicidade, a restaurao de monoplios e a expanso da riqueza constituamse em objetivos fundamentais para Luzias e Saquaremas, a razo essencial que os distinguia
tanto do povo mais ou menos mido quanto dos escravos. E tais objetivos acabavam por pr
em destaque dois atributos fundamentais nessa sociedade: liberdade e propriedade.
(...)
Talvez valha a pena lembrar, nesse ponto, que a palavra escravo no aparece em um nico
trecho dos cento e setenta e nove artigos que compunham a carta de 1824. (MATTOS, 2004,
p.128-129)

O escravo no era concebido como algum que pudesse praticar atos de vontade.
Ele para os termos da imaginao luzia e saquarema, isto , das classes hegemnicas em
termos polticos dependia da vontade de um senhor. Portanto, a escravido e o escravo no
aparecem nas pesquisas e na literatura no justo ponto em que so fatores fundamentais e
determinantes no apenas para entender os movimentos econmicos e polticos, como a
ligao do Brasil com outras naes seu prprio reconhecimento como nao , mas
tambm para entender as possibilidades subjetivas. Uma determinao de tal maneira
abrangente merece ser estudada tambm na literatura.
Tendo esse amplo movimento histrico em mente, Candido foca sua anlise na
individualizao da classe senhorial e da classe burocrtica acompanhando nesses sujeitos
as caractersticas psicolgicas mais ou menos complexas que seriam condio objetiva e
subjetiva para o aparecimento do romance no Brasil.45
Retomando o trecho acima: liberdade e propriedade (...) so atributos
fundamentais nessa sociedade. Atravs desses atributos, conforme Mattos, a constituio
classificava os brasileiros em cidados ativos, no ativos ou no cidados. Os cidados que
podiam votar e ser votados deviam ter propriedades e ser livres. No bastava somente ser
livre. Com isso, no demais dizer que possuir escravos era uma exigncia para a cidadania
plena. A Constituio no diz que liberdade e propriedade podem ser invertidas em uma frase
como: no ser escravo e ter escravos possibilita a um homem ser cidado no Brasil. Mais um
argumento para dizer que a diviso de classes tem uma estrutura determinadora a configurar
45

A individuao um tema recorrente na obra de Candido. Aparece na Formao da literatura brasileira e


pode ser interpretada, segundo entendo, como um tema importante tambm em De cortio a cortio. Nesse
ensaio, Candido defende que a sociedade patriarcal brasileira era, em relao s sociedades capitalistas
europias, pouco diferenciada. Da, a diferena entre os enredos que apanham parcelas de classe isoladas, em
Zola, e o enredo de Alusio de Azevedo em O cortio, que flagra a proximidade das classes e sua desigualdade.

70

os limites de cada posio de classe, e esta estrutura a escravista, dado ser ela a referncia
poltica de base. E, embora estruture o conceito de cidadania presente na constituio de 1824,
lembremos sempre, a escravido no aparece nominalmente. Est apagada.46
Por este motivo, haveria, ao lado do caminho para a conscincia literria proposto por
Antonio Candido47, ainda por ser feito, um estudo da constituio do sujeito escravo e sua
conscincia, estudo, alis, que a literatura de um modo geral parece ter abandonado sem antes
tent-lo.48 Note-se que para enredos romnticos, realistas ou naturalistas, a vida dos escravos
teria sido fonte temtica, mesmo do ponto de vista das elites do momento. Histrias de
assassinatos de filhos pelos pais, de luta pela liberdade, de conflitos morais pela caguetagem
de companheiros, o longo processo de transformao pela aceitao dos termos senhoriais (o
boal, o ladino) e/ou pela resistncia a eles, o estabelecimento de grupos e apadrinhamentos,
as relaes das escravas com os senhores e toda a gama de conflitos da resultante, filhos
bastardos, mortes, rupturas familiares por venda, migraes, migraes foradas, mortes,
aprendizado de novas lnguas e novos protocolos sociais, ascenso na hierarquia escrava,
queda nessa hierarquia por transferncias etc. Nada disso parecia e parece interessante aos
nossos escritores, mas, se foi assim no sistema literrio, no foi muito diferente a
seguirmos Karasch em termos cientficos, polticos etc.
No obstante as dificuldades institucionalizadas, as expresses dos escravos
individualmente ou em grupos produziram efeitos sociais em todos os nveis da sociedade e
do incio ao fim da escravido (em termos jurdicos, religiosos, polticos, econmicos e
culturais). Da porque a razo do presente trabalho justamente perscrutar de que modo esses
efeitos so material das obras literrias, no caso, em particular, o romance Memrias
pstumas de Brs Cubas. Ou, colocando o problema de modo mais adorniano: como um
conjunto de estruturas e antagonismos sociais se tornam estruturas e antagonismos internas
obra?

46

A Constituio de 1824 no cita a palavra escravo, mas cita duas vezes a expresso libertos (ver art. 6 e art.
94), uma vez para garantir sua cidadania, outra para restringir seu direito de voto. A palavra ingnuo citada
uma vez, se referindo aos filhos de escravos. Caso tivesse nascido no Brasil, era considero cidado. Mas, como
afirma Rohollof, a cidadania plena estava interditada a todos eles.
47
A aproximao entre Candido e Mattos no fortuita. O livro de Mattos apresenta uma sucesso de notas de
rodap rementendo obra de Candido e tambm de Schwarz. Importante para o que vem sendo aqui discutido
lembrar que na nota 77 do captulo 2, na pgina 140, Mattos cita o Candido da Formao da literatura, quando
o crtico literrio fala da importncia da individuao nacional para a esttica romntica. Antes disso, na
pgina 132, Mattos cita a passagem em que Brs Cubas chicoteia Prudncio. O objetivo ilustrar como as
relaes de poder inscritas na ordem escravista deviam ser vivenciadas e interiorizadas por cada um dos
agentes, dominados ou dominadores.
48
Lembre-se o caso de Luiz Gama, poeta negro, propondo uma esttica potica da marimba em contraste s
musas europias.

71

Da famlia do senhor aos prprios escravos, todas as camadas da populao sentiam e


elaboravam esses efeitos. Entretanto, como os processos ideolgicos se passam em grande
parte e necessariamente em nveis que poderamos chamar, em termos subjetivos e tambm
sociais, inconscientes, possvel que a produo de sentido do escravo na vida Imperial fosse
imperceptvel ou perceptvel apenas pela mediao de uma reao da sociedade branca, o
medo das revoltas de escravos, por exemplo. Como exerccio a comprovar esse pargrafo,
sugiro ao leitor ir at uma biblioteca que possua livros sobre a escravido. Abrindo esses
livros nos captulos a respeito de como os proprietrios de escravos percebiam a escravido,
encontrar sem dvida sobretudo nos discursos de poca palavras que giram no campo
semntico de medo (ver REIS, 2005; AZEVEDO, 1987; FLORENTINO e GOS, 1997;
MATTOSO, 1990 e outros). A partir do medo, uma srie de medidas autoritrias, policiais,
polticas e econmicas foram tomadas inscrevendo economia e poltica num campo
irracional e, com o perdo da insistncia, trazendo tona uma vez mais que a vida
ideolgica grossa, isto , aquela que naturaliza os sentidos, se passou durante 350 anos, no
Brasil, em grande parte, pelos discursos sobre o escravo e sobre escravido. Era esse o nexo
social que determinava a ideologia, enfim.
Mais um trecho de Mattos:
O existir cotidiano da sociedade imperial, na primeira metade do sculo passado, assinalado
pelas manifestaes vrias de rebeldia negra, fazia que os homens livres, e particularmente os
segmentos proprietrios, no mais encarassem os escravos apenas como as mos e ps do
senhor de escravo, mas sobretudo como nosso inimigo inconcilivel, no dizer de um
fazendeiro da regio de Vassouras. (MATTOS, 2004, p. 130)

Schwarz, em Mestre na periferia, argumenta que a volubilidade do narrador um


dispositivo literrio que configura uma reduo estrutural de um movimento que a
circunstncia histrica impunha ou facultava, conforme o ponto de vista camada
dominante brasileira (2002, p. 35). precisamente o ponto que pretendo desenvolver, mas
alm de confirm-lo ser preciso, como se viu, discuti-lo.
Confirm-lo porque a volubilidade caracteriza a classe dominante brasileira como o
mostram, alm do prprio Schwarz, um sem nmero de estudiosos nos incontveis relatos de
sadismo, crueldade, capricho e ganncia da classe senhorial (FREYRE, 2002; KARASCH,
2000 e outros). Discuti-lo porque o arbtrio e a volubilidade no descrevem apropriadamente
o romance quando tomado para alm do aspecto formal (mais adiante trocarei em midos esse
problema).
Essa primeira parte procurou discutir alguns dos postulados de Roberto Schwarz
localizando-os em uma espcie de estrutura formal que se esta dissertao tem algum
cabimento vem produzido efeitos em obras de interpretao do Brasil desde os anos 1930

72

at a dcada de 1970. Chamei de ambivalncia a essa estrutura formal em que pesquisadores


afirmam que a escravido ou o escravo fundamental, determinante, central para entender o
Brasil do sculo XIX, mas ao mesmo tempo deixam tanto a escravido quanto o escravo ora
um, ora outro secundarizados na organizao formal de suas apresentaes (o que tambm
acontecia nos esteretipos literrios). Isso deixa entrever um ponto de vista persistente em
todas essas anlises que, ao mesmo tempo, o criticam: o ponto de vista da elite hegemnica
escravista. Sob seus conceitos a alteridade fica reconciliada com propsitos conservadores,
quer pelo equilbrio mestio dos antagonismos, quer pelo silenciamento do escravo-coisa (o
que, para ler as Memrias leva a problemas, posto que o narrador do romance, conforme
tentarei mostrar, trata de no ver, perceber ou ouvir as vontades e interesses de quem est ao
seu redor). Roberto Schwarz no desvia de todo dessa tradio e, ao que parece, no havia
mesmo como faz-lo na dcada de 1970. No livro de 1990, h um processo de superao, mas
nele a volubilidade formal do livro acaba suprimindo as aes das personagens no horizonte
de Brs Cubas. Isto , a superao do ponto de vista patriarcal ainda demanda trabalho. Meu
objetivo foi me manter no rastro da superao que penso ver, proporcionada, a meu ver, pelo
aprofundamento no romance que exigia outro ponto de partida (no o favor, mas a
volubilidade) e pelo contato com a historiografia recente a respeito do sculo XIX. Com
isso, tanto favor quanto volubilidade explicam o narrador e sua ideologia, mas deixam por ser
explicado o negativo do livro, isto , aquilo que o narrador e a personagem desconhecem
sobre si e sua posio na sociedade e que, no obstante, constituem ambos.
A volubilidade narrativa silencia a alteridade social do narrador, ou, em termos para
mim mais precisos, a luta de classes, tomando como evidente que escravos e dependentes no
podem agir em interesse prprio. Logo, a volubilidade como conceito que visa reter a
totalidade do ser social subsume as particularidades que a contrariam no processo social.
Passa a compartilhar, assim, certa ideologia, pela qual uns falam e os outros obedecem e/ou
apanham. Nesse sentido, o cala a boca, besta, que Brs Cubas grita quando chicoteia seu
escravo, acaba por ecoar um modo de ler o romance sem levar em conta aqueles a quem Brs
pensa que sempre subjuga em todos os aspectos.

73

PARTE II

74

4 O narrador em Memrias pstumas de Brs Cubas iluso e volubilidade

O propsito desta parte apresentar uma leitura das Memrias pstumas de Brs
Cubas, publicadas por Machado de Assis em folhetim na Revista Brasileira (maro a
dezembro de 1880), e em livro (1881). Principalmente, procuro entender como as estruturas
escravistas constituem a forma do romance supondo, como suponho, que o faam ainda
atualmente isto , que o silenciamento da alteridade presente no romance como estrutura de
construo da personagem e do narrador continua sendo efetuado por leitores, diante do livro,
nas ruas e instituies.
Estrutura escravista fica compreendida, para meus propsitos, como o complexo
patriarcal de reproduo das elites e das hierarquias scio-econmicas no Brasil, tal como
vimos descritas em Joo Luis Fragoso e Jos Murilo de Carvalho.
O complexo patriarcal e a estrutura escravista no decaram concomitantemente. O
que Chalhoub chama de imaginrio patriarcal continua funcionando caso a primeira parte
deste trabalho tenha algum cabimento no modo como construmos a realidade. Na
linguagem de Adorno, seria um tabu:
sedimentao coletiva de representaes que, de um modo semelhante quelas referentes
economia, j mencionadas, em grande parte perderam sua base real, mais duradouramente at
do que as econmicas, conservando-se porm com muita tenacidade como preconceitos
psicolgicos e sociais, que por sua vez retroagem sobre a realidade convertendo-se em foras
reais. (ADORNO, 2008a)

Por associao, a derrocada da organizao escravista no correspondeu diretamente


derrocada do complexo patriarcal o que gera um descompasso interessante para a literatura.
Em outros termos: a sedimentao coletiva de representaes escravistas perdeu suas bases
reais, mas evidentemente se conservou como preconceitos. Apenas levando o olhar crtico
para alm dos preconceitos do narrador possvel fazer uma leitura radical das Memrias.
Para caminhar nesse sentido, suponho que as Memrias pstumas ficcionalizam a
decomposio do corpo econmico escravista, ao mesmo tempo que representam a

75

permanncia da linguagem algo como uma inrcia ideolgica do discurso do complexo


patriarcal. Aparentemente, o narrador tem srios limites e algumas idias ridculas, mas
algumas das estruturas por meio das quais ele enxerga sua realidade so compartilhadas em
certo sentido pelo que de melhor se produziu nas cincias humanas do sculo XX. Ou seja:
ainda preciso construir mediaes para conseguir ler as Memrias contra a viso de Brs
Cubas. Sem grande esforo terico, correremos o risco de acreditarmos que ultrapassamos o
narrador, quando, na verdade, compactuamos, mesmo que em parte, com seus preconceitos e
limites.
Antonio Sanseverino, em sua tese, mostra que Machado de Assis trabalha
consistentemente com variaes realismo-alegoria (por exemplo, o narrador tem consistncia
histrica e est morto). A forma alegrica (tal como Benjamin a pensou, como uma espcie de
runa) e a forma realista procuram apreender um movimento social profundo, em que os
sujeitos so incapazes de conscientizar a prpria decadncia.49
Argumentarei que o escravismo em sua decadncia uma espcie de estrutura de
fundo, recalcada no andamento do romance e na constituio da posio da principal
personagem, insegura e vacilante em suas opinies. O escravismo no romance ganha ao longo
da trama consistncia proibitiva. No se fala nele ele talvez constitua o que Fredric Jameson
pensava ser o inconsciente poltico.
Isso leva a considerar a necessidade de ter uma luneta de leitura que possibilite
perceber o que funciona na construo do narrador como meio de apagamento e silenciamento
de quem quer que surja no seu horizonte. Em outras palavras, leva a considerar a
possibilidade de ver que o narrador forja posies de poder, de modo delirante, e que cabe ao
leitor ou a uma sociedade mais multifacetada colocar Brs Cubas em dvida. A luneta que uso
para ler o romance, por assim dizer, a iluso do narrador a respeito das prprias capacidades
e possibilidades. Tal iluso aparece como uma espcie de conflito subterrneo entre um
complexo de concepes degradadas e um complexo de concepes que surgia com o
desaparecimento iminente, plenamente sentido a partir da dcada de 1850, da escravido, e a
organizao de novas relaes sociais e polticas.
Procuro demonstrar em outras palavras que a volubilidade do narrador no
descreve adequadamente o romance em sua totalidade. Descreve, como Schwarz demonstrou,
a forma das Memrias, mas deixa em aberto o contedo social e a mediao crtica que
49

A tese de doutorado de Antonio Sanseverino desenvolve a tenso entre alegoria e realismo na obra de
Machado como um todo.

76

iluminaria esse contedo. A iluso desautoriza o efeito de realidade construdo pelo narrador
que uma maneira de ele estabelecer seu poder para evidenci-lo (o narrador e o efeito de
realidade que ele constri) como runa, alegoria, no sentido em que os modelos que Brs
manipula ou pensa manipular esto vazados pela estrutura da organizao social que morre.50
O poder que o conceito de volubilidade subentende uma iluso que o narrador tem a respeito
de si prprio, iluso que nunca deixa de induzir tambm o leitor. Como personagem literria,
Brs Cubas est construdo sob a dupla caracterstica de enganar a si e aos leitores a respeito
de seu poder ou, nas palavras do prprio Schwarz, de sempre procurar pretexto para uma
supremacia qualquer.
O objetivo ser o de ler o romance procurando no atenuar as contradies que ele
constri explicitamente entre forma e contedo (entre hegemonia inconteste e aberta luta de
classes). Em parte, trata-se de seguir de longe os ensinamentos de Antonio Candido na
segunda parte do livro O discurso e a cidade, quando o crtico faz o que chama de descries
crticas. No atenuar as contradies implicaria constituir a anlise a partir das contradies
do objeto de estudo e da escrita acadmica que tem servido para falar dele. Com isso, a
operao crtica procura entender que a ambivalncia que tem levado a expor o escravismo e
o escravo como fundamentais, deixando os dois de lado na hora da exposio terica, uma
ambivalncia social a mesma que o romance problematiza , que a escrita crtica nem
suprime, nem capaz de revelar apropriadamente. No fundo dessa ambivalncia, est uma
recusa secular a se pesquisar, a partir de um ponto de vista dialtico que incorpore a viso do
escravo e do dependente, a organizao social do sculo XIX. 51 Como conseqncia, tem-se
estabelecido o pressuposto de que a viso volvel da elite capaz de reter a totalidade do ser
social naquele sculo, quando, por suposto, ela explicita um momento das relaes mais
amplas e nuanadas entre as diversas posies sociais. Caso, pelo contrrio, ainda
entendermos que a volubilidade supe uma espcie de identidade entre o poder do senhor e a
ao dos escravos e dependentes, podemos lembrar do argumento de Adorno na tentativa de
dialetizar negativamente:
Es precisamente el insaciable principio de identidad el que perpeta el antagonismo mediante
la represin de lo contradictorio. Lo que no tolera nada que no sea como l mismo impide la
reconciliacin por la cual se toma. La violncia de la igualacin reproduce la contradiccin que
extirpa. (ADORNO, 2008, p. 139)

50
Ver os fragmentos de O drama barraco alemo, de Walter Benjamin, que iniciam nas pginas 56, 57, 76 e
199, bem como a seo III do captulo Drama barroco e tragdia, principalmente a parte sobre Hamlet.
51
Adorno e Horkheimer escreverem em Dialtica do esclarecimento: O burgus nas figuras sucessivas do
senhor de escravos, do empresrio livre e do administrador o sujeito lgico do esclarecimento (1985, p. 83).

77

A forma se estou correto deve ser referida ao contedo social do apagamento e


silenciamento da escravido e do escravo, mas no significa, como j se disse, um julgamento
depreciativo do que tem sido feito em cincia. Seria uma prepotncia sem tamanho. Antes,
procura ser um modo de descrever uma espcie de estrutura que tem servido como base
histrica na avaliao literria das Memrias. Em Schwarz nuanada por um trabalho de
mediao que seria preciso estudar melhor , ela aparece do seguinte modo: a sociedade do
sculo XIX baseada na escravido, sendo ela determinante e fundamental. No entanto, o
nexo efetivo da vida ideolgica a explicar o Brasil como um todo e tambm a literatura
o favor. E o modo de ser da elite, determinado ou facultado pelo favor, a volubilidade. O
narrador das Memrias volvel e esta volubilidade estaria diretamente ligada ao exerccio
discricionrio do poder deste narrador frente aos dependentes, escravos, leitores e literatura.
Minha questo manter a escravido e o escravismo no horizonte da anlise, para com
ambos tentar a insurgncia do diverso, do contraditrio no horizonte do livro e do complexo
patriarcal a partir da suposio, baseada em tudo o que temos visto, que o apagamento da
alteridade (alteridade em relao casa-grande) contedo social recorrente nos sculos XIX
e XX. Trata-se de incorporar a ambivalncia, sem a preocupao de resolv-la teoricamente
numa sntese ou ret-la numa totalidade. Como a dizer: no horizonte do poder existem pessoas
e isso deve ser levado em toda considerao porque nos leva a, ao menos, perscrutar
constelaes de sentido apagadas ou silenciadas, mas que constituem os ngulos e plataformas
para criticar sentidos prontos.
A inspirao vem do trabalho de Walter Benjamin sua concepo de Idia em
Origem do drama barroco alemo e Theodor W. Adorno, especialmente de seu Dialtica
negativa. Com os dois, procuro compreender a volubilidade pela maneira como ela no foi
construda considerando possibilidades histricas da construo desse conceito que ficaram
subsumidas nele prprio. Acredito que essas possibilidades histricas esto objetivamente
disponveis com o andar das discusses de historiadores recentes a respeito da escravido.
Assim, o que a volubilidade subsume no um problema conceitual, mas um problema social
de fato, como procurei mostrar. A constelao, aqui, por assim dizer, no fica construda a
partir de um ponto de vista distanciado, capaz de perceber a ligao entre os corpos celestes.
A constelao vista de um corpo para o outro, supondo uma sociedade complexa, em que a
principal diferenciao existente era a de senhor escravo. Para meu uso, li Adorno e
Benjamin a partir da seguinte problemtica: como construir uma leitura que considere os
conflitos e as contradies da nossa histria no objeto as Memrias pstumas?

78

Dito de outro modo: a volubilidade narrativa est formulada a partir do horizonte


social do narrador, como afirma Schwarz, mas, ao contrrio do que ele afirma, no implica
este narrador ficcionalizar as elites do sculo XIX como um todo. Da mesma maneira, as
posies de poder que a elite ocupava no so ocupadas por Brs, nem ele consegue
conscientizar na lgica do romance as contradies e resistncias que encontra. A
volubilidade descreve o romance em sua forma, mas no serve para entender o contedo
social sedimentado nessa forma, que o consistente silenciamento da alteridade porque
partes das relaes que produzem e reproduzem os contedos sociais esto silenciadas e
apagadas no romance e no modo como, muitas vezes, o lemos. A volubilidade um momento
da constelao, mas est calcada no ponto de vista do proprietrio.
Forma e contedo so difceis de separar sem cometer grosserias tericas e, de
imediato, tendemos a equipar-los: so inseparveis, momentos da mesma coisa etc. Contudo,
ainda que um modo de pensar ps-estruturalista nos ensine a criticar esse tipo de dualidade,
ele no deve nos levar a esquecer que a diviso e a hierarquizao so contedos efetivos da
forma deste romance. Mesmo sendo erigida como crtica, a volubilidade corresponde em
algum aspecto iluso do prprio narrador a respeito de si mesmo e das caractersticas da
alteridade social, isto , o contedo social da forma volvel , segundo acredito, propriamente
a inconscincia e instabilidade das subjetividades formadas em um sistema escravista de
explorao. A particularidade do romance est em desmentir o poder de Brs, no porque
Machado pensasse que as elites no concentravam poder e isso muito importante , mas
porque o romance problematiza outro momento da conscincia hegemnica, qual seja, a do
descompasso entre o que se pretendia fazer com o pas e o desenraizamento das diversas
formas de conhecer e modificar a realidade em relao a essa mesma realidade. Nesse sentido,
as idias fora do lugar, como mostra Schwarz, passaram de problema esttico para qualidade
artstica, a partir de uma viravolta ideolgica do autor.
Schwarz (2000, p. 58-59) argumenta de modo inspirador que o romance, at o captulo
IX, regido por uma forma volvel que, depois de estabelecida, caracterizando a feio
social do narrador, vir a ser contedo na estrutura do livro. Tudo isso permitiria que a
volubilidade fosse entendida em trs nveis, condio humana, feio pessoal e caracterstica
brasileira. Apontei acima que os exemplos que o prprio Schwarz traz, de Hannah Arendt e
Eric Hobsbaw, apontam para uma caracterstica abrangente do arbtrio e, talvez, da
volubilidade, o que permitiria entender a questo para l na nacionalidade. Quer dizer, no h
elementos, a partir do material que os historiadores nos oferecem, e a partir do material

79

sugerido pelo prprio Schwarz em suas notas de rodap, para sustentar o argumento de que a
volubilidade seja uma caracterstica da elite nacional. Pelo contrrio: ela caracteriza as elites
de diversos pases.
Ainda assim, h boas razes para insistir com o conceito. Veja-se o captulo 4 de Um
mestre: satisfao subjetiva e frustrao objetiva esto ligadas sistematicamente no
andamento da prosa (2000, p. 50). A volubilidade tal como Schwarz a entende supe que a
objetividade nega e resiste aos arrancos da personagem. Trata-se agora de incorporar
interpretao aquilo que a anlise j explicitou.
Sob a plataforma de leitura construda pela concepo acima eu tento fundar minha
leitura. Contudo, a satisfao subjetiva e a frustrao objetiva no sero vistas a partir dos
andamentos da volubilidade, mas da contraposio de Brs e outras personagens, sobretudo
personagens dependentes.
Nessa busca, tento imitar na minha trajetria e planejamento de pesquisa aquilo que
penso ser parte das condies objetivas para que Schwarz tivesse feito o salto que fez: por um
lado, seu cuidado em estar em dia, tanto quanto possvel, com as discusses recentes a
respeito do pas nos campos da Histria, da Economia, da Sociologia, da Psicologia e da
Literatura e por outro lado sua permanncia ao longo de anos em torno das mesmas
questes e problemas. Embora, evidentemente, minhas possibilidades, meios e capacidades
no meream sequer comparao, procurei fazer o que estava minha mo para me colocar
nos passos desse tipo de trajetria e aprender com ela. No suponho com isso que acompanhar
os debates contemporneos do modo iniciante e amador como o pode fazer um mestrando
conforme vo acontecendo significa uma constante evoluo nos trabalhos acadmicos. Os
avanos e recuos so relativos e o que hoje vemos como avano, logo ali adiante fica
esclarecido como tolice. Assim, se trata apenas de fazer parte do esforo de compreenso das
estruturas fundamentais do nosso pas, procurando questionar sem negar a possibilidade de
engano, correo e debate os pressupostos que nos fazem atuar nelas como atuamos.

A iluso de Brs Cubas


O escravismo de fato no tem grande importncia quando observamos o movimento
das Memrias frase a frase. Como afirma Schwarz, o narrador desconversa o tempo inteiro.
Contudo, se damos um passo atrs, o romance fica um pouco diferente. Por exemplo: todas ou
quase todas as mudanas importantes na vida de Brs Cubas (ou seja, no enredo do livro) no

80

foram decididas por ele prprio esto atreladas a uma espcie de destino que ele incapaz
de entender e que passa pela decadncia de sua classe social (e, portanto, do escravismo).
Primeiro, o pai arranca Brs de Marcela e o manda para a Europa. Quase uma dcada
depois, a morte da me lhe traz de volta para o Brasil. Enlutado, ele se mete numa fazenda e,
no fosse seu pajem, Prudncio, ele no iria ver Eugnia. Seu pai aparece e oferece uma
cadeira de deputado e um casamento. A coisa no d certo. Mais tarde, j amante de Virglia,
o destino de Brs depender das decises de Lobo Neves e da prpria Virglia. Na hora de
casar, Brs est compelido por trs foras, conforme ele mesmo diz: sua irm, Sabina, o
filsofo Quincas Borba e seu amigo de todas as horas, o gosto de luzir. Que volubilidade
encontraramos numa frase como a que Brs diz ao pegar na mo de sua amante, diante da
iminncia de sua partida para uma provncia, com o marido: Nesta pequenina mo est toda
a minha existncia? Adiante, a irm Sabina quem arranja para que Brs se case com NhLol e Cotrim quem lhe arranja a cadeira de deputado. Ao fim, Quincas Borba lhe dirige os
movimentos e idias ( quando Brs descreve a si mesmo como uma peteca jogada entre as
vontades de Virglia e as de Quincas). No entremeio, uma srie de dependentes lhe passa a
perna. Marcela faz pouco do adolescente Brs. Dona Plcida consegue pratas usando de
algumas mentirinhas e teatralizando prantos. Eugenia no se deixa enganar pelo amor
falastro de Brs e opta por ficar longe dele. E, no lado rico da fora, Virgnia, centrada nos
prprios interesses, com mais ampla autoconscincia, jamais se deixa levar por Brs e suas
maluquices (Fujamos!).52
Com tudo isso, de se perguntar onde est a volubilidade do narrador? E at mesmo:
podemos continuar sustentando que a volubilidade o princpio formal do livro?
A volubilidade corresponde ao movimento frase a frase, dando a impresso de um
narrador e uma personagem dominadores. Seria o caso de inverter o ponto e propor, alm
daquela, que descreve o movimento frase a frase, outra volubilidade, externa ao narrador, que
lhe dirige os movimentos e determina a existncia como se ele fosse uma peteca. A
volubilidade do fraseado com a qual o narrador tenta convencer a si e ao leitor de sua
superioridade e a volubilidade externa, do enredo, que determina o narrador e o leva para l
e para c, revelia de si prprio, como um joo-bobo, se entrelaam sutilmente, mas esta
ltima, na maior parte das vezes, no se realiza em nvel consciente.

52

Brs tambm pensa em fugir com Marcela, no que tambm frustrado por vontades que no as dele.

81

Vendo por este ngulo, o personagem no manda quase nada e em quase ningum.
Seu poder tm, no enredo, muito de iluso do prprio narrador e, antes, da personagem.
Foram-se o tempo e os sonhos de criana, quando seu pai achava que estava diante de algum
que seria grandes coisas e ele mesmo podia chicotear Prudncio como quisesse, como se o
escravo fosse uma besta pura e simples. Um exemplo do que ficou dito talvez seja a passagem
em que, depois de perder o ministrio, Brs diz a Quincas: Tantos sonhos, meu caro Borba,
tantos sonhos, e no sou nada (Cap. CXLI).
O historiador Jos Murilo de Carvalho (1996) ensina que o Imperador escolhia
ministros e senadores a partir de uma lista trplice, construda por votao. Geralmente, os que
chegavam a ministro tinham recebido um treinamento especial, com anos de vida pblica.
Vinham de famlias influentes (como certamente no era a famlia de Brs), passavam pela
magistratura (o que Brs nunca fez), pela imprensa (por onde Brs escrevia poemas e
discursos inusitados), por uma deputao provincial (coisa que Brs consegue, via Cotrim, o
que serve mais para uma crtica da poltica do que para construir Brs como poltico), uma
deputao geral (nada a ver com Brs) e, no raro, por uma presidncia de Provncia (nada a
ver com Brs).53
Portanto, nosso heri no soube ler a situao. Suas chances eram rigorosamente
nulas, no s quando medidas pela trajetria real, que devia estar bem presente aos leitores
coevos, mas tambm quando medidas pelas trajetrias propostas na lgica interna do
romance, a de um Lobo Neves, por exemplo.54
Brs est construdo ficcionalmente como algum que se imaginava e se imagina (at
o ponto onde isso ainda possvel, depois da morte) algum com poder um poder em franca
discrepncia com suas aes, ridculas frente aos objetivos que pretendia alcanar, o que
corroborado ao extremo pelo episdio do emplasto. A esse respeito, mais uma vez, a anlise
de Schwarz traz importante colaborao: se trata de uma personagem em que os problemas se
resolvem e transitam na imaginao.
As Memrias, do modo como as leio, contam a histria de um homem iludido a
respeito do seu poder e possibilidades de agir, um homem que se expressa por meio de uma
linguagem-tabu, inadequada aos problemas da sua vida e da sociedade que se reformulava.
Essa iluso, contudo, no escancarada; o narrador poucas vezes consegue compreend-la.
53

Ver, a esse respeito, especialmente, o captulo Unificao da elite: a caminho do clube (p. 107-127). O
caminho para o ministrio fica visvel em um quadro, na pgina 113, anexado a este trabalho.
54
Batista, de Esa e Jac outro exemplo.

82

Isso talvez evidencie o tratamento consciente e estruturado que Machado de Assis deu ao
assunto ao longo do romance ao feitio para enganar a ns, leitores. preciso atentarmos
para os diversos movimentos (ou ao menos para os mais relevantes dentre eles) da trama (nos
dois sentidos), para que no nos deixemos levar pelo narrador amplamente no confivel. Seu
poder aparentemente discricionrio e abusivo, conforme tentarei demonstrar, um poder em
parte delirado, compensao imaginria para a perda de poder real.
Se temos a imagem de senhores de escravos ou homens da elite extremamente
poderosos, arbitrrios e volveis, no necessariamente essa a figura que o livro nos
apresenta55, ao menos no do incio ao fim. Se a criana Cubas parece realmente todapoderosa, o adulto ter srias dvidas de sua capacidade de influenciar os que esto ao seu
redor. Com isso, peo perdo se me repito, no se quer negar a possibilidade de arbtrio e
volubilidade dos senhores e da elite, apenas chamar ateno para a necessidade de medi-los
pelo que est sugerido na estrutura formal do romance. No estamos tratando de um homem
de elite do sculo XIX, mas de uma personagem literria.
Vendo por esse ngulo, o livro mantm o tom crtico?
A meu ver sim, como j deve ter ficado evidente. A crtica passa menos por anunciar a
volubilidade desse narrador frente a tudo e mais por apontar a debilidade subjetiva dos
agentes da decadncia e at desaparecimento de uma classe e um complexo social, justo a
classe escravista e o complexo patriarcal. Um sistema econmico improdutivo, em que a bemestar e riqueza no circulavam tanto quanto o status, e uma organizao poltica excludente,
que tentava tornar a maior parte dos brasileiros irrepresentveis e afastava a poltica dos
problemas efetivos dos habitantes, so temas da vida de Brs Cubas e de nosso tempo, em
que a concentrao nos meios (subjetivos ou objetivos) de produo de riqueza, o poder de
deciso e discusso poltica concentradssimos e a misria andam de par.
O romance tematiza a decadncia de diversas maneiras. Uma delas, pouco ostensiva,
mas por isso mesmo interessante, o bacharelado em Coimbra. Segundo Carvalho (1996), o
bacharelado levava magistratura e, da, a outros cargos e a uma carreira poltica. No o
caminho de Brs, que pega o diploma e fica rodando a Europa.
Anos mais tarde, surgem quatro faculdades de direito no Brasil. A partir de ento, os
estudantes dessas faculdades, criando laos de amizade, compadrio e tambm relaes
55

Remeto ao que foi dito no captulo Estudos recentes sobre o sculo XIX, seo 2, Os escravos e os
dependentes, na presente dissertao, principalmente a citao de Jos Murilo de Carvalho que procura
relativizar o tranqilo poder dos senhores sobre os escravos.

83

polticas baseadas em socializao e idias comuns, tornaram-se a ponta da elite (Bento


Santiago, em Dom Casmurro, cursou direito em So Paulo, o que evidencia a preocupao de
Machado com a verossimilhana externa das trajetrias de seus personagens). Bacharelar-se
em Coimbra no significava o status anterior, nem tinha as conseqncias prticas que tivera,
a no ser que o sujeito se empenhasse em atualizar suas relaes e poder a partir do interior do
clube.
Brs vai para Coimbra antes da criao das faculdades brasileiras. Portanto, sua
trajetria teria que ser: Coimbra, magistrado, deputncia, presidncia de provncia, ministrio
e, mesmo seguindo os passos, nada garantiria o sucesso da empreitada. Se ele estivesse no
corpo magistrado, teria chances de dar seguimento ao que Carvalho chama de socializao e
treinamento. Poderia ento fazer amizades com velhas e novas figuras que j no entram na
poltica apenas por serem magistrados (a defender os direitos da nao), mas, pouco a pouco,
sobretudo por serem advogados56 (a defender direitos civis, inclusive dos escravos, ou melhor,
daqueles que intercediam por eles, dado que escravos no eram cidados) , construir contatos
polticos e dar seguimento sua vida. No romance, contudo, a personagem no faz nada disso.
Ainda assim, continua acreditando nas possibilidades polticas, como se elas fossem um
direito dos homens de sua classe.
Toda essa decadncia, e a iluso inscrita nela, segundo entendo, est baseada na
gradual construo de uma sociedade que tornava subjetividades como a de Brs Cubas
literalmente inteis e irrelevantes da mesma maneira que produziam uma subjetividade
escrava pretensamente incapaz de se adequar ao novo mundo, a ser substituda pelos
imigrantes. Est visvel no romance o desaparecimento dos escravos (o narrador o explicita no
captulo 69) mas uma srie de mediaes foi necessria para que notssemos que tambm
desaparece o senhor de escravos, justo aquele que nos narra a histria como se ainda fosse o
dono de tudo.
O romance narra a vida do narrador, desde seu poder ilimitado quando criana at o
embrutecimento de sua iluso a respeito do prprio poder, que alcana o momento de morrer,
com os delrios a respeito do emplasto. Nesse ponto da narrativa, o fantstico e convincente
ltimo captulo, no qual o narrador esnoba todas as possibilidades da vida de seu tempo se
separando habilmente da personagem-Brs. Afinal, ele almejou tudo o que nega, com ironia
56

Dom Casmurro, de 1900, tematiza um perodo um pouco posterior da histria do Brasil e escrito por um
advogado. Talvez esteja a mais argumentos para quem defende, como eu, a idia de que havia uma mimese
cuidadosa e atenta de Machado, principalmente em alguns detalhes como profisso e trajetria social das
personagens.

84

superior, nessas linhas. O leitor se v diante de dois complexos em muitos aspectos


coincidentes: o patriarcal, regido pela lei do pai, pela herana familiar, que negado; o
burgus, da propriedade, da famlia, do trabalho, tambm negado.
Sidney Chalhoub, no captulo em que investiga a cincia nas Memrias, em Machado
de Assis historiador, prope que o romance trata do tempo de hegemonia da ideologia
patriarcal, o tempo saquarema, de 1853 at 1871. Tambm Jos Murilo de Carvalho v o
perodo entre 1853 e 1871 como o apogeu do perodo regencial. H ainda o livro do
historiador Ilmar Rohollof. A partir deste estudo, se pode ter uma idia das diferenas intraelite e das lutas que levaram do ministrio Paran ao ministrio de Rio Branco. Nesse caso,
existem diferenas fundamentais entre o romance e a poltica, entre o narrador Brs Cubas e
as elites nacionais da poca e entre a hegemonia saquarema da histria tal como a
conhecemos e a decadncia de Brs. Machado no se propunha a mimetizar a elite como um
todo, mas uma parcela decadente dela e fez isso em chave ridcula, altamente estetizada,
como, alis, Raymundo Faoro soube precisar no seu A pirmide e o trapzio e em outros
trabalhos. Na passagem abaixo, Faoro utiliza Simo Bacamarte, mas poderia ter utilizado Brs
Cubas da mesma forma que no final de Os donos do poder recorreu a Dona Benedita (e
igualmente poderia ter recorrido a Brs Cubas):
O processo por necessidade externa, a progresso, impulsionado por uma vontade tecnocrtica
no mais do que um fim subjetivo de um grupo de pessoas, incapaz, por no se irradiar como
fora interna, de se incorporar histria. Por isso, em certos casos, as modernizaes, depois
que chegam ao fim, que quando a elite, como a encarna Simo Bacamarte, muda de
objetivos, parecem nunca ter existido. Elas se circunscrevem ao tempo circular, com uma
memria condicionada ao tempo precrio, que duram enquanto outra onda se sobrepe atual,
desfazendo-se ambas. A histria que da resulta ser uma crnica de dspotas, de governos, de
elites, de castas, de estamentos, nunca a histria que realiza, aperfeioa e desenvolve. A
histria, assim fossilizada, um cemitrio de projetos, de iluses e de espectros. (FAORO,
1992)57

Meu argumento, portanto, se diferencia um pouco do de Chalhoub, no sentido em que


o perodo de vida de Brs, quando medido pela lgica da Histria, de evidente e consensual
predomnio da ideologia escravocrata e patriarcal. Contudo, a lgica do romance no especula
sobre esse domnio; ficcionaliza as conseqncias dele na subjetividade de uma personagem
como Brs Cubas, levando a uma idia de poder desmedido, quando ele j no podia
funcionar como anteriormente. A estetizao de Machado atenta para o momento da

57

curiosa a proximidade entre o modo como Faoro descreve as modernizaes e o modo como Schwarz critica
as modas universitrias se alternando sem aprofundamento e conseqncia maior.

85

decadncia do patriarcalismo, porque Machado e o prprio Brs narrador escreveu j


sabendo o que aconteceria a partir do fim da Guerra do Paraguai.58
Se essa maneira de ler tem cabimento, podemos compreender o romance como uma
ridicularizao do poder em alto e bom som, algo mais corrosivo do que a ironia, uma espcie
de ironia em segundo grau.
A questo inverte, com produtividade: geralmente se entende um predomnio
arbitrrio do narrador sobre a massa narrada. Temos a possibilidade, depois dos esforos da
nova historiografia, de entender que o narrador pensa dominar a matria narrada, ela, no
entanto, lhe desmente o tempo inteiro.
Por tudo isso, o principal do romance se passa no tempo de consolidao (1840-1853)
e apogeu (1853-1871) da ideologia patriarcal escravista Brs Cubas vive entre 1805-1869 ,
mas isso no significa que toda a elite do perodo participasse do apogeu, nem que a literatura
a respeito das elites deva necessariamente ficcionaliz-las como poderosas. Como demonstra
Rohollof, o Brasil era um complexo de regies e interesses. Como vimos anteriormente, no
devemos pensar que s porque Brs Cubas possui 300 contos quando morre, pertence s elites
de sua poca entendidas como uma totalidade homognea; nem fica certo dizer que s porque
a elite patriarcal escravista estava no apogeu de seu poder, isso significa que Brs Cubas
representa em termos ficcionais uma figura da elite dominante. preciso ir ao livro para ver
como as coisas acontecem e, no livro ao contrrio da Histria , no se trata de apogeu, nem
de domnio irresoluto, pelo contrrio, se trata de uma personagem que vai perdendo
influncia, morre sem amigos, sem famlia, sem poder e, no obstante, cheio de dinheiro.
Brs est no topo da hierarquia econmica (ainda que fora do campo produtivo), tenta
crescer na hierarquia poltica, mas fica longe do topo, e visivelmente ridicularizado por uma
baronesa que visita Virglia, o que, ao lado de seu malogrado enterro, mostra que no
integrava de todo a elite social. O desencontro entre as hierarquias e o processo que leva a
cada uma delas estrutura, de certo modo, o romance. De outro lado, a iluso de poder leva o
narrador a desconsiderar os dependentes como agentes de seus (deles, dependentes)
interesses, de maneira que ele fica enganado pelos de cima e pelos de baixo e, para rematar,
engana-se a si mesmo, como era costume seu pai fazer.
De que maneira o romance apresenta tudo isso?

58

Raymundo Faoro escreveu: O estamento dos bacharis, incapaz de se renovar e de se enriquecer, cede lugar
ao estamento dos militares, transitoriamente, at que as oligarquias estaduais entrem na cena (2001, p. 401).

86

Proponho comearmos pelo captulo IV, A idia fixa. Nele, Brs comenta sua idia
fixa de inventar um emplasto para a melancolia. De modo hiperblico59, lana as
consideraes para o plano da Histria, quando tenta ilustrar a seguinte concepo: Viva pois
a histria, volvel histria que d para tudo; e, tornando idia fixa, direi que ela a que faz
os vares fortes e os doidos; a idia mbil, vaga ou furta-cor a que faz os Cludios
formula60 Suetnio.
Brs considera a prpria idia com o adjetivo de fixa. Contudo, o leitor tem sua
frente, o tempo inteiro, a dependncia da personagem em relao aos projetos alheios, numa
sucesso de mudanas repentinas. Brs diz uma coisa, mas o que narra nos mostra outra. Por
exemplo: temos boas razes para adjetivar as idias de Brs com o adjetivo de mveis.
A mobilidade de Brs fica esclarecida por uma passagem do captulo XI. Outrossim,
afeioei-me contemplao da injustia humana, inclinei-me a atenu-la, a explic-la, a
classific-la por partes, a entend-la, no segundo um padro rgido, mas ao sabor das
circunstncias e lugares. Frases adiante, o narrador dir que o que lhe governava eram os
nervos e o sangue espcie de pulso em que o social e o corporal se encontram, sacudindo
o indivduo.
Teramos que emendar Brs e dizer que alm das circunstncias e lugares tambm as
pessoas o faziam mudar de idia o tempo inteiro. Ele incorpora os movimentos causados por
tantas mudanas prpria sensao de domnio e poder frente a tudo. Tentar nos convencer
que suas idias so fixas, mas tudo o que faz deixa claro que elas so mveis e,
principalmente, no dependem de uma deciso sua. O narrador no se sustenta e afirma no
captulo XI quase o oposto do que dizia no captulo IV.
Os nervos e o sangue os sucessivos repeles passaro a explicar as atitudes da
personagem, em lugar de sua posio social e histrica. O enredo, contudo, vai deixando
pistas de acusao da imediatez dos repeles, sugerindo que est construdo por uma histria
tornada corpo, gestos, modos de pensar e modos de escrever (exatamente como demonstrou
Schwarz). ento que Brs conduzido com mo de mestre por Machado alcana um dos
raros momentos de auto-conhecimento apropriado:
O que importa a expresso geral do meio domstico, e essa a fica indicada vulgaridade de
caracteres, amor das aparncias rutilantes, do arrudo, frouxido da vontade, domnio do
capricho, e o mais. Dessa terra e desse estrume que nasceu esta flor.
59

Utilizo a expresso a partir de Eugnio Gomes, em O enigma de Capitu.


H divergncia na grafia da palavra. Nas obras completas da Aguilar e da Jackson aparece formula. Em
diversas edies populares aparece frmula. Optei pela grafia da edio da Aguilar, mas fica a ressalva.

60

87

O trecho tem algo de redundante, um aspecto interpretativo que atropela o espao do


leitor. Como se o narrador pretendesse, em certos momentos Valha-me Deus! preciso
explicar tudo , deixar clara a superioridade de suas prprias interpretaes quando
comparadas com a de qualquer outro. As idias fixas mudam o tempo inteiro, no movedio
terreno dos repeles e do autoritarismo do narrador.
O meio domstico, no captulo X, considerava que o menino poderia ser de tudo:
bispo, cnego, Napoleo. Como todas as opes no passavam de brincadeiras de adultos, o
pai acolhe o beb em seu colo e diz que ele seria o que Deus quisesse. O efeito cmico se
constri adiante, a partir do captulo XXVI, quando ser o pai de Brs (Deus?) que decidir o
que o maroto deve fazer.
Se antes a histria ficava condensada num repelo de nervos, agora ela se transfere
para Deus. Sempre um movimento, algo aristocrtico, que no apreende as posies dos
sujeitos na histria uma subjetividade sem eu nem outro, em que id e superego governam
alternadamente, ora como repelo, ora como Deus.
Indo adiante no enredo, o problema ainda semelhante. O Brs jovem, metido na
galera que o levaria para Lisboa, comea a esquecer Marcela (comicamente descrita como
idia fixa) no momento em que o capito do barco lhe prediz um grande futuro.
Um grande futuro! Enquanto esta palavra me batia no ouvido, devolvia eu os olhos, ao longe,
no horizonte misterioso e vago. Uma idia expelia outra, a ambio desmontava Marcela.
Grande futuro? Talvez naturalista, literato, arquelogo, banqueiro, poltico, ou at bispo
bispo que fosse , uma vez que fosse um cargo, uma preeminncia, uma grande reputao,
uma posio superior. (...) Adeus, amores! Adeus, Marcela! Dias de delrio, jias sem preo,
vida sem regime, adeus! C me vou s fadigas e glria; deixo-vos com as calcinhas da
primeira idade.

Este o princpio do captulo XX. A estrutura se constri num jogo retrico entre
aquilo que aparentemente ficava no Brasil e na infncia e as caractersticas da vida adulta. A
vontade ser negada logo no captulo seguinte, e as calcinhas da primeira idade continuaro
servindo no acadmico. A primeira frase, uma exclamao do chefe do navio, provoca toda a
fala de Brs. Como comum Brs seguir idias alheias, conforme lugares e circunstncias, o
pattico do momento pode ser entendido como metonmia de um movimento mais amplo do
livro, em que o desvo entre o que Brs diz e faz se abisma mais e mais, sendo a vontade
aparentemente dominante guinada de l para c por outras vontades que, no obstante,
como se no existissem.
Nesse caso, a voz do capito da galera no tem qualquer peso porque se refere apenas
ao prprio Brs a voz do outro, qualquer que seja, ao mesmo tempo, determina o

88

movimento de Brs e se perde na indeterminao da personagem. O movimento externo, a


frmula vazia da frase ecoante um grande futuro uma espcie de ignio para que Brs
oriente seus movimentos. Como se nas relaes em que entra no existisse outro e nem
existisse si mesmo.
uma maneira pela qual o romance organiza a personagem, por si to desorganizada:
o narrador compara a palavra alheia com o chocalho que a mucama balanava na sua frente
para faz-lo andar. No caso do capito, tudo soa como uma comdia tamanha a caricatura
que o Brs narrador monta a respeito de seu interlocutor. Mas, observando com cuidado, a
caricatura no apenas a do capito, como o narrador cuida por fazer crer. H inmeras pistas
da prpria caricatura que Brs : o grande futuro e a maneira de alcan-lo dura menos do que
uma vaga do oceano e logo ele estar metido com a boemia romntica. Mbil, Brs no passa
de um abbora, segundo seu prprio julgamento que, no entanto, o prprio Brs incapaz
de reverter contra si. Para si prprio, ser sempre um grande homem, guiado por idias fixas
(fixas como a de Marcela...).
Seguindo o andamento do romance, veremos que depois da morte da me, o jovem
parece desistir da vida. Nada lhe d nimo at que o pai vai visit-lo, chacoalhando diante dos
olhos de Brs, outra vez, um grande futuro, um lugar de deputado e um casamento.
No estrague as vantagens da tua posio, os teus meios...
E foi por diante o mgico, a agitar diante de mim um chocalho (...) e a flor da hipocondria
recolheu-se ao boto para deixar a outra flor menos amarela, e nada mrbida o amor da
nomeada, o emplasto Brs Cubas.

Desta feita, o fato de Brs ser governado magicamente por uma vontade alheia salta
aos olhos. Quando, captulos adiante, os projetos do pai para o jovem Cubas no do certo, o
pai fica atnito era Deus sendo contrariado:
Eram tantos os castelos que engenhara, tantos e tantssimos os sonhos, que no podia v-los
assim esboroados, sem padecer um forte abalo no organismo. A princpio no quis cr-lo. Um
Cubas! Um galho da rvore ilustre dos Cubas! E dizia isto com tal convico, que eu, j, ento
informado da nossa tanoaria, esqueci um instante a volvel dama [Virglia], para s
contemplar aquele fenmeno, no raro, mas curioso: uma imaginao graduada em
conscincia.

A anlise que Brs faz do pai serviria para si mesmo, caso ele pudesse revert-la. Esse
modo de pensar sobre si mesmo ao julgar os outros restando o si-mesmo quase sempre no
nvel inconsciente , ocorrer outras vezes, o que talvez seja um modo que Machado
encontrou para construir ficcionalmente a inconscincia da personagem a respeito de si e a
indeciso dos limites entre a subjetividade precria e os estmulos externos. Trata-se de uma
mina para diversas leituras e interpretaes.

89

como se Brs funcionasse mais via processos primrios do que secundrios, se


lembrarmos por um instante o postulado freudiano. Acrescente-se que, no caso de Brs, os
processos primrios garantem efeito de realidade. Para abonar a idia, pode-se recolher talvez
mais de uma dzia de passagens. O delrio, o captulo do almocreve, a associao entre
Virglia e uma moeda, a seqncia a respeito da borboleta preta, as sucessivas reflexes
disparatadas, a prpria idia do emplasto. , portanto, uma tcnica literria que procura
ficcionalizar um modo de ser ou, invertendo a lgica do narrador, uma conscincia
decomposta em imaginao.
Como estamos investigando o processo de iluso crescente de Brs a respeito de si
mesmo e da sociedade tal com ficcionalizada no romance, a passagem que exemplifica o
predomnio dos processos primrios que levam Brs a se expressar recorrentemente via
transferncias e condensaes preponderantemente inconscientes aquele em que encontra o
Quincas Borba mendigo, nos captulos LIX e LX. Brs se espanta com as condies do antigo
amigo de escola, chega a pensar um projeto movido pela necessidade de o regenerar, de o
trazer ao trabalho e ao respeito de sua pessoa. Em duas frases, o projeto est esquecido
mais uma vez, apresenta-se a idia mbil que faz os abboras e simplrios.
O narrador conta o que a personagem sentiu ao ver o mendigo: no pude deixar de
comparar outra vez o homem de agora com o de outrora, entristecer-me e encarar o abismo
que separa as esperanas de um tempo da realidade de outro tempo....
Na passagem, o pensamento de Brs a respeito do amigo no poderia ser mais
adequado para que Brs pensasse sobre si mesmo. O homem de agora tinha se tornado amante
de Virglia e o grande futuro de outrora no se concretizara. Havia uma efetiva diferena
entre as esperanas de um tempo e a realidade de outro tempo. Um abismo, de fato, que
Brs constata quando se trata do amigo, mas que incapaz de ver em si mesmo, quanto mais
perscrutar o que fazer efetivamente para se enraizar nos problemas de sua sociedade e se
tornar de algum modo um homem de seu tempo. A prpria decadncia est recalcada para o
entendimento de Brs, na mesma proporo que a escravido e os escravos so contedos
recalcados, de um modo geral, na literatura.
A contraposio entre lucro e sede de nomeada, tantas vezes apresentada no romance,
lembra seguidamente daquele procedimento para o qual Fragoso chamou nossa ateno (e, de
outra maneira, Sergio Buarque de Holanda): o projeto racional em direo ao lucro que
demanda um tipo de subjetividade no tem lugar na mente de um homem que ainda entende

90

o funcionamento social como guiado pela ostentao de signos de status, tpico do


escravismo.
Algo parecido, mas menos claro, ocorre quando Cotrim procura Brs para convenc-lo
a no ir para uma provncia, nos calcanhares de Lobo Neves. Brs considera que o cunhado o
acompanhava de longe e que, mesmo depois da briga que os dois tiveram quando tentaram
dividir a herana do pai de Brs, teve sempre interesse, orgulho, vaidade nos meus triunfos.
Ouvia o que se dizia a meu respeito, nas ruas e nas salas; era um concerto de louvores e
admiraes.
A essa altura, o leitor no se furta de perguntar: mas que triunfos, Brs?
Rigorosamente no houve triunfo algum, pelo contrrio, uma sucesso de fracassos, os burros
sempre dando na gua. Ento, seria possvel pensar embora a interpretao no seja
rigorosamente assentada no texto que Brs afirma o que pensa de Cotrim ao dizer o que
acha que Cotrim pensa dele, Brs, sem jamais conscientizar isso. Os triunfos de que fala so
um delrio, no apenas pelo que sabemos dos captulos anteriores, mas tambm pelo que
saberemos nos captulos seguintes: no XCIX, por exemplo, no por nada intitulado Na
platia, Brs concebe a idia de que assiste a vida passar galgara os quarenta anos, e no
era nada, nem simples eleitor de parquia.61
Os elementos para que narrador e personagem tomem conscincia de suas iluses
esto cada vez mais presentes para o leitor. O abismo se agiganta. Morriam uns, nasciam
outros: eu continuava s moscas, diz o narrador um captulo antes de conhecer o
humanitismo. Quando fica claro que o ministrio era de fato um delrio em captulo famoso,
recortado de Xavier de Maistre, Brs silencia sobre a derrota , e a personagem comunica a
Quincas: vou meter-me na Tijuca; fugir aos homens. Estou envergonhado, aborrecido.
Tantos sonhos, meu caro Borba, tantos sonhos, e no sou nada.
Existe um andamento na trama, que faz supor crescente conscientizao, por parte de
Brs, personagem e narrador, a respeito de sua derrocada. O pretenso poder imaginado desde
a infncia, o grande futuro, captulo aps captulo, vai ruindo. Brs enuncia o fato atravs de
uma espcie de refro, que cruza a narrativa: havia sonhos, mas eles esto dando errado.
Contudo, a subjetividade no se testa pelo princpio da realidade e ento Brs se sai com a
inveno do emplasto.
61

A Constituio de 1824 define os cidados conforme diversos mbitos. Dependendo de sua riqueza e posio
social, um homem podia ou no votar em determinados mbitos. O mbito paroquial era aquele em que todos os
cidados podiam votar (tambm os libertos, por exemplo). Com isso, v-se que a expresso utilizada bem mais
do que uma expresso formal e pode designar um grande desconforto da personagem.

91

Ele, que no possua os aparelhos prprios da qumica, inventa um emplasto, mas


como se decretasse que, uma vez tendo a idia, estava feito o trabalho. Evidentemente, o
projeto no d certo como no caso do Ministrio, era preciso algo mais do que ter a idia.
Brs, com suas maneiras hiperblicas, nos informa que, posta a inexistncia do emplasto, vs
ficais eternamente hipocondracos, como se toda a humanidade melanclica dependesse dele
para se curar: o remate das iluses, em que melancolia e ironia se fundem.
Verdade que se pode objetar o pargrafo acima com a ironia. No estaria o narrador
fazendo pouco do leitor? No estaria piscando de olho, dizendo algo em que no acredita,
falando por inverses?
Acredito que no embora, evidentemente, respeite a opinio contrria. O livro se
torna mais e mais concreto com o passar dos captulos, no sentido em que se no incio a
personagem aparentemente conseguia agir no mundo a seu bel prazer, conforme os captulos
passam, j a partir da entrada de Marcela, pouco a pouco as relaes sociais esgaram a
prepotncia de Brs. Com isso, a possibilidade da ironia direta vai se desgastando e seu estilo,
ele mesmo o diz, no mais to lesto o que no deixa de criar uma ironia mais profunda,
que foge ao prprio narrador. A ironia, nesse caso, passa a ser tambm ela criticada, como
uma postura elitista, um humor de classe, uma desfaatez.
A modificao efetiva na histria conduz prevalncia das rabugens de pessimismo
na caracterizao do narrador. Por isso, o captulo das negativas no pode ser visto apenas
como uma vitria irnica do narrador sobre sua vida e seus fracassos. tambm a descrio
de um enorme descompasso entre subjetividade e objetividade, em que tudo o que a
subjetividade nega na objetividade o fim do escravismo e seus signos de status constituiu
suas pulses e desejos mais profundos.

A segmentao do livro
Na seo anterior, procurei demonstrar que Brs Cubas, tanto como personagem,
quanto como narrador, est enredado, ao longo da trama, em inmeras situaes que acenam
para uma iluso a respeito de si mesmo e seu poder social e poltico. Ao mesmo tempo,
conforme juntam evidncias disso, o narrador e a personagem se distanciam da concluso que
seria desastrosa para o senso que ambos possuem a respeito de si.
Nesta seo, a iluso ser tratada a partir do enredo. O intuito demonstrar que ela
importa algo mais do que um tratamento temtico e que o romance a articula estruturalmente

92

como um processo de fundo. Ela , por assim dizer, o contedo da volubilidade um


contedo altamente estilizado, que no corresponde ao que se esperaria que fosse seu
contedo social histrico, qual seja, o apogeu da sociedade escravista. Ou seja: Machado de
Assis problematiza no romance no a hegemonia inconteste do escravismo, mas sua
derrocada.
As Memrias abrem ao leitor uma literatura intricada, fragmentada, mas somente at o
dcimo captulo. Depois disso, at o captulo final, a histria segue linearmente, ainda que, s
vezes, com grandes saltos e momentneas interrupes. Schwarz interpreta a alterao como
uma passagem da volubilidade formal para uma volubilidade de contedo. Tambm o
narrador marca a diferena entre as duas partes, quando, no captulo final, escreve que entre
sua morte e a de seu amigo Quincas mediaram os sucessos narrados na primeira parte do
livro.
Ao longo dos captulos, o narrador volvel precisa se adequar a procedimentos que
parecem se sobrepor a ele, de fora para dentro, o subjugando: Que melhor era dizer as coisas
lisamente sem esses solavancos!. Foras exteriores ao narrador inundam a escrita
contrariando aquilo que, no incio do romance, parecia ser o exerccio de grandes caprichos
diante da tradio literria.
Talvez o romance sobreponha duas formas de narrar. Uma mais moderna, apontando
para o sculo XX, denotando, como diria Adorno, a reificao, a racionalizao e a
individuao estruturadas pelas instituies capitalistas. Outra mais antiga, que coincide com
o romance burgus de adultrio, mas tambm com os problemas da ascenso social prprios
da organizao social brasileira, em que favor e escravismo so fundamentais.
O curioso que o moderno desgua no antigo e o que parecia novo se concretiza
efetivamente como o velho deixando de sobreaviso o crtico que pretenda elogiar o novo
ou a inovao como se no passassem de um jogo literrio. Com isso, o arranco de
autonomia e esprito de individualidade, ao romper com as tradies ou cit-las fora do
contexto avana para a adequao lei paterna ou, em outros termos, internalizao da
decadncia como uma utopia um desejo poltico.
Se nos deixarmos levar pelos primeiros captulos, tenderemos a descrever o livro
como fragmentrio e o narrador como arbitrrio, o que pode levar a uma nfase no poder de
Brs. Segundo entendo, tais adjetivos no cabem para os captulos que vo do IX at o CLX,
nos quais a histria de Brs Cubas apresenta alguns segmentos, mas encadeados linearmente.

93

Os adjetivos tambm no cabem igualmente quando lemos a primeira parte tendo conhecido o
livro inteiro. A pena volvel fica realizada como artimanha inconsciente do narrador, que
procura afastar de si a prpria decadncia ou desaparecimento social. Ele tenta se convencer e
nos convencer de que tudo ainda est como ele espera que esteja, submetido ao seu poder.
Nos eternos cus, por exemplo, ele se resguarda do poder de contar toda a verdade mas
como contar com verdade uma iluso?
Antonio Candido, em seu Esquema de Machado de Assis, afirma que no importa, no
universo machadiano, que a convico de Bentinho seja falsa ou verdadeira, imaginria ou
real, pois ela destri a vida e a casa o narrador de Dom Casmurro. Nas Memrias a iluso do
narrador, por ser iluso, no tem menos contundncia, tanto na sua vida como na vida de
muitos outros. A meu ver, um dos motes organizadores da trama passa pela inconscincia de
Brs diante da prpria riqueza e as conseqncias que isso tem na vida de um sem nmero de
personagens. Nesse sentido, a improdutividade da riqueza, seu acmulo perdulrio, tem
conseqncias graves para o horizonte social e provoca na forma literria certa falta de
sentido.

Vejamos os segmentos do enredo, ou ao menos uma das possibilidades de


segmentao, e o que ela pode nos ensinar sobre o romance.
a.1) Ao leitor e captulos 1 ao 9 apresentao de uma forma de escrever
aparentemente arbitrria e discricionria; construo da personagem principal e narrador do
livro como um menino-diabo (pai do homem?), nascido em 1805 em uma famlia abastada.
a) Captulos 10 ao 13 infncia de Brs Cubas.
b) Captulos 14 ao 18 relacionamento com Marcela.
c) Captulos 19 ao 21 viagem e estudos na Europa.
d) Captulos 23 ao 36 retorno da Europa; morte da me; perodo de luto na Tijuca;
propostas do pai para casamento e carreira poltica; encontro com Eugnia.
e) Captulos 37 ao 49 articulao do casamento com Virglia; encontro com Marcela;
Virglia desiste de casar com Brs; o pai de Brs morre; Brs fica mais ou menos dez anos
sem fazer nada.
f) Captulos 50 ao 116 Virglia casa com Lobo Neve; aps dez anos das primeiras
promessas, Brs e Virglia iniciam seu longo adultrio; Brs encontra Quincas Borba; arranja

94

a casinha na Gamboa; encontra Prudncio batendo em um escravo; conhece (e conta) a


histria de Dona Plcida; acompanha os projetos de Lobo Neves; Virglia tenta uma herana,
em vo; Brs e Quincas se aproximam depois de este receber uma herana; Virglia engravida
e aborta; Brs e Virglia quase so flagrados por Lobo Neves na Gamboa; Lobo Neves aceita
uma presidncia de Provncia; Brs e Virglia se separam; Brs escreve sobre sua tristeza.
g) Captulos 117 ao 160 Brs conhece o humanitismo de Quincas Borba; arranja
casamento com Nh-Lol, que morre em seguida; se faz deputado; comea a teorizar quase a
cada captulo, com princpios, retificaes, aforismos; deixa Dona Plcida morrer mngua;
tenta fundar um jornal; doa dinheiro para a caridade; reencontra Marcela e Eugnia; v
Quincas Borba morrer. Por fim, o captulo das negativas.
Tudo isso, escusado dizer, narrado por um defunto. O tempo de escrita e o tempo da
histria narrada se diferenciam, o que, estruturalmente, abre espao para a srie de
comentrios que Brs faz a respeito de sua vida, da escrita e assim por diante.
A parte f) e a parte g) poderiam ser desdobradas em alguns segmentos. No fiz isso
para enfatizar dois personagens, Virglia e Quincas Borba, que dominam essas passagens,
dirigindo amplamente as decises, pensamentos e aes de Brs. Basta ver que antes de
encontrar com Virglia, Brs passa dez anos na rede, pois, como venho dizendo, incapaz
de desejar, agir ou exercer poder sem que algum lhe dirija as vontades.
O que esta segmentao nos mostra? As mudanas ou cortes entre um segmento e
outro partem de fora de Brs Cubas. De b) para c) o pai dele interrompe, com certa
violncia, o relacionamento com Marcela. De c) para d), a iminncia da morte da me o traz
de volta para o Brasil. De d) para e) o pai quem constitui as opes tanto do casamento
quanto da carreira poltica. De e) para f), Virglia decide casar com Lobo Neves e abandona
Brs. O pai de Brs morre. (Aqui h um hiato, no qual, sem ningum para lhe dirigir, Brs no
age.) Depois Brs e Virglia se tornam amantes (antes de Virglia, Eugnia havia se afastado
de Brs, contrariando-o sutilmente). De f) para g), Lobo Neves aceita uma presidncia de
Provncia e provoca o fim do romance de Brs e Virglia. Em g), Quincas d a idia de um
jornal e incentiva Brs a lutar. Por fim, uma pneumonia corta a possibilidade do emplasto
que no seria inventado mesmo que a personagem galgasse um sculo e encerra a vida da
nossa personagem.
Partindo desse tipo de descrio, penso ser difcil sustentar o movimento volvel da
personalidade ficcional de Brs, caso volvel signifique a conseqncia no modo de ser do

95

narrador de um exerccio de poder discricionrio, caprichoso, arbitrrio tal como o da elite do


sculo XIX. Se poderia objetar a isso argumentando que a volubilidade externa se tornou
interna e Brs como que mimetizaria os movimentos da volubilidade, que so sociais e
seguiram sendo, mesmo depois do fim do escravismo. Schwarz, afinal de contas, entende que
a volubilidade se apresenta como totalidade, do andamento subjetivo at o andamento
poltico. Mas o argumento de Schwarz se utiliza do capricho e do arbtrio para compor a
volubilidade e, nesse ponto especfico preciso discordar dele. Para Schwarz, a volubilidade
de Brs resulta num poder imenso, discricionrio, da personagem e do narrador, sobre os
dependentes e sobre a forma literria. O que estamos vendo que a forma volvel da narrativa
no possibilita uma descrio adequada das aes de Brs embora seja extremamente aguda
para descrever a forma literria do romance , amplamente determinadas por diversas
personagens, de todas as classes, desde seu escravo Prudncio at o cunhado Cotrim, desde
Marcela at Virglia.
Para deixar minha idia bem clara, at mesmo para que possa ser melhor criticada ou
debatida, a elite volvel, a poltica volvel, embora sejam temas do romance, no descrevem
adequadamente a personagem Brs, que est submetida a diversas personagens e mesmo ao
procedimento literrio que, no obstante, ele pretende fazer de pouco o tempo inteiro.
Parece-me claro que o principal centro das mudanas na vida de Brs so o pai dele (a
lei patriarcal incluindo nela a poltica, que cristaliza um estranho imaginrio que aliena o
sujeito no no desejo de sua me, como seria comum pensar, mas no destino paterno) e a
morte. Tambm so importantes Virglia e Quincas Borba, aquela enrolando Brs por anos a
fio e atrelando seus destinos s decises, bastante volveis, de Lobo Neves; este incitando a
fundao do jornal (contra a vontade de Cotrim) e oferecendo sustentao imaginria para a
no menos imaginria posio social de Brs Cubas. Por fim, Sabina influencia ou mesmo
determina as idias de casamento com Nh-Lol. Brs no est presente na prpria
formao.
Vejo a fragmentao da parte a), composta com as impertinncias do narrador, como
uma tcnica utilizada por Brs, mas sobretudo por Machado para convencer o leitor de um
poder que a personagem no possui. Essa tcnica possui dois gumes, por assim dizer. Aquele
que se apresenta ostensivamente e que cumpre seu papel isto , nos convence, a ns, leitores
e crticos, que o livro apresenta um narrador capaz de tudo, poderoso e discricionrio at
mesmo contra a literatura; e aquele que desmente o narrador por meio de aspectos sugeridos
pela descrio da alteridade, de Marcela a Dona Plcida, mas tambm do pai; pela

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desconversa freqente diante de tristezas fortes e pelo descompasso entre algum que v na
vida de todos um motivo para servir sua prpria vida (o narrador toma tal atitude quando
fala a respeito de Dona Plcida, em passagem bastante referida, mas pensa da mesma forma
com relao a Virglia basta ver o captulo O travesseiro). Por fim, o modo acanalhado
como Brs trata seu leitor funciona como outra maneira de tentar uma ltima palavra, quando
ao longo do romance inteiro ele para forar a nota no passa de um cumpridor de ordens.
A forma tida como mais moderna (os fragmentos) utilizada para expor o contedo
mais atrasado a ideologia do narrador, o modo como ele mesmo enxerga a si prprio. A
forma tradicional (o romance de adultrio) expe a iluso de Brs, permitindo que o leitor se
afaste do narrador.
Analisando outro aspecto, pode-se, talvez, afirmar que a proximidade entre leitor e
narrador uma das armadilhas do romance. O leitor que se identifica com Brs, afinal de
contas, se identifica com uma posio social que, por sua vez, no capaz de conceber
identificaes, dado que o escravo, as mulheres, os pobres, no aparecem, para o narrador,
como sujeitos de vontade e desejo. Ilusoriamente, eles so constantemente representados
como a vontade de Brs replicada. Por essa razo, quando Brs acusa ter resolvido enigmas,
revelando verdades da condio humana, duvidar do narrador exponencialmente se torna
tarefa do leitor, que, sem isso, fica enganado pela iluso do narrador.
A escrita prope, para dar um exemplo, constante diferenciao entre as causas
externas e confessveis e as causas internas e inconfessveis. Com isso, somos levados a crer
que est resolvido o debate, que Machado de Assis desnudou, com ironia, a alma humana,
mostrando, por trs das bandeiras pblicas, a sombra da vaidade e outras causas secretas.
Contudo, nas Memrias pelo menos, a narrativa est organizada de maneira a no repercutir
sem crtica tanto o espadim de Brs quanto a espada de Napoleo. Quer dizer, o espadim de
Brs no est ali para nos revelar uma verdade ou essncia humana. Essa estrutura vem em
detrimento de uma conscincia moral apessoal que pudesse estabelecer o virtuoso e o
lamentvel nas aes humanas (postura de alguns leitores); e vem em detrimento da
conscincia do narrador a respeito dos movimentos sociais que o determinam. O livro ergue
diante do leitor uma espcie de cegueira, tema e forma de sua prosa. Brs no consegue
perceber adequadamente como conquistar posies sociais e polticas. Sua inconscincia a
respeito das relaes sociais, do cho social e histrico, faz da ignorncia o prprio cho
social e histrico. Sabendo o que aprendemos at aqui, talvez no exageramos se dissermos

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que a cegueira de uma classe uma forma de construir realidade que apaga a alteridade do
horizonte social.
Quando observamos a maneira pela qual Brs Cubas l sua prpria vida, notvel a
ausncia irresoluta de mediaes, processos trabalho , o que, talvez, explique um pouco o
senso a cada vez mais amalucado de suas elaboraes (e, quanto mais amalucados, em certo
sentido, mais realistas). Por esse motivo, no possvel dar o trabalho de crtica como pronto
depois de estabelecer os lineamentos principais da conscincia de Brs Cubas e seus modos
de agir. Afinal, o romance no est construdo para nos levar apenas at este ponto cego e nos
abandonar a, ao sabor dos repeles do narrador. Nesse caso, preciso, com o perdo do
pedantismo, mediar a mediao. Pelo que estamos vendo, pode ser que a reduo estrutural
que leva da volubilidade da elite para a volubilidade do narrador no ocorre no romance
porque o romance est estruturado para apresentar uma personagem que pensa ser parte da
elite poltica e econmica, mas no . Uma inverso cmica do pico, como defende Enylton
de S Rego em O calundu e a panacia.
Aquilo que Brs Cubas se mostra no representa necessariamente o movimento da
elite brasileira como um todo. Ele ficcionaliza uma frao da elite decadente, cujos valores
so pouco a pouco soterrados por valores capitalistas. Significa propriamente que Machado
criou uma personagem que incorpora aos delrios de sua classe os argumentos cientficos, mas
que incapaz de agir no mundo.
Em tempo, Schwarz explora isso melhor do que ningum, embora, a meu ver, em
alguns momentos torne a particularidade do volvel como universalidade expressiva do todo
do romance, o que, espero estar demonstrando, no est de todo acertado.
O narrador morto quem sabe poderia ser interpretado como um meio que Machado
encontrou de enfatizar a particularidade de seu procedimento. No se trata, digamos, de um
homem de elite, escrevendo suas memrias no leito de morte. Trata-se de um defunto,
escrevendo memrias pstumas, reivindicando a possibilidade de contar toda a verdade a
respeito de uma vida de iluso e inconscincia. Sem estar morto, o narrador poderia ser
compreendido por uma espcie de verossimilhana externa isto , poderia ser compreendido
como um homem da elite, elite esta que estava em pleno mando. No entanto, o narrador morto
deixa evidente uma organizao ficcionalizada do material social. A fbula aponta para um
desvio do histrico, cujo significado evidentemente discutvel e amplo, mas cuja presena
ostensiva demais para ser ignorada.

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Em outros termos, para alm dos dualismos que evidenciam uma logicizao do real
por parte do narrador e da personagem Brs, a mediao crtica poderia produzir na
concepo de Antonio Candido um terceiro termo, que no sintetiza, nem agrupa o que est
separado no romance, pelo contrrio, procura iluminar a diviso em si como um modo de
hierarquizao e entendimento do real por parte de determinados sujeitos, inclusive leitores.
Os dualismos constantemente armados pelo narrador, inclusive deixando ao leitor a
possibilidade de escolher uma ou outra coisa possibilidade s vezes entendida ingenuamente
como uma estratgia de Machado para dar liberdade de escolha ao leitor uma
ficcionalizao apropriada do que Adorno classificou como mentalidade dominante, aquela
que aparece de preferncia como alternativas entre as quais escolher (2008, p. 40).
A anlise de Schwarz explica os dualismos como racionalizao de Brs, ou seja,
como domnio do modo de Brs pensar sobre a realidade que o circunda. Contudo, a
mentalidade dominante de Brs no se concretiza, isto , ela no se concretiza como ao
dominante ao menos no na maior parte das vezes. H uma no-identidade entre a
racionalizao ficcional e o real ficcionalizado.
Mesmo no que se refere ao leitor, a sujeio s se realiza quando o leitor est preso a
uma estrutura de dominao. Um campo de leitura no totalmente reificado possibilita
objetivamente que o leitor se posicione em outros pontos alm daquela dualidade
disponibilizada por Brs, graves ou frvolos. Alm disso, para que o leitor consiga entrar
em p de igualdade na luta pelo sentido a expresso de Schwarz instaurada no romance
tambm preciso que ele entenda criticamente a prpria posio, no supondo imediatamente
que superou a gravidade e a frivolidade de todos os outros pois, justamente, medir-se por
isso para se posicionar como leitor seria se reportar ao modo dominante de reificar o espectro
dos outros leitores. Porque quando o leitor se posiciona diante da reificao, a crtica dela se
torna um privilgio do leitor reificado ou, nas palavras de Adorno, a crtica do privilgio se
torna um privilgio, uma distino que seja. Foi Antonio Candido quem melhor especificou o
procedimento pelo qual Machado adula a preos mdicos a inteligncia do leitor. Deixar-se
adular, debochando dos demais confrades, repercutir na leitura a estrutura social
autoritria que o romance, afinal das contas, critica, mas que o narrador, afinal de contas,
constri.
Certamente a estrutura do romance elabora os dependentes como gente mais esperta
do que Brs, sempre conseguindo algum dinheiro dele, mas, via de regra, ficcionaliza o olhar

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do prprio Brs a respeito dos dependentes. Se o leitor passar a rir dos confrades, se posiciona
em ponto anlogo ao de Brs.
A fatura do romance est montada para evidenciar um processo de perda de contato
com a realidade, ao mesmo tempo que essa perda de contato comea a soar como realidade
ou, vendo de outra maneira, como realismo extremo, cnico e assim por diante uma
racionalizao de todo o espectro do real, incluindo os leitores. Como se o romance
ficcionalizasse o processo de legitimao que um sujeito de uma parte decadente da elite
constri para fazer valer seu modo de ser e pensar.
Olhar assim para o romance permite entender um pouco de porque ele est posto entre
as grandes obras do sculo XIX. Hannah Arendt, Lukcs, Adorno e Marx procuraram
investigar de que modo o subjetivismo burgus, o individualismo surgido naquele perodo,
corri a compreenso da realidade, ainda por cima invertendo a problemtica: as questes
mais universais se tornam visveis apenas no isolamento e passam a ser compreendidas como
fenmenos isolados e isolveis. As abstraes imediatas, que identificam o particular sob o
universal como ocorre profuso no romance apontam esse modo de ser. A possibilidade
terica de critic-lo, como vimos, no um caminho fcil e apenas recentemente as condies
objetivas de perceb-lo comearam a ser construdas. Isso talvez ocorra porque a experincia
individualizada no seja propriamente o problema enfrentado pela fico das Memrias. A
iluso de Brs Cubas realiza tambm uma fascinante decomposio da subjetividade a partir
de uma pletora de vontades diversas dos desejos e emoes dessa mesma subjetividade. o
limite em que Machado de Assis soube ver que a contradio resiste naquilo que escapa ao
sujeito Brs Cubas na objetividade aparentemente submetida pela razo dominante, surgem
sujeitos insubmissos e uma razo subalterna.

A escravido silenciada
Nos captulos anteriores, temos visto dois modos de interpretar as Memrias.
A volubilidade, de um lado, nos apresenta um narrador arbitrrio e caprichoso,
imperador de todas as barbaridades, direcionadas ao leitor, forma literria, aos dependentes
e aos escravos. Observamos que nossa prpria interpretao no concorda com essa, porque
entende que a volubilidade no est relacionada a um poder do narrador, mas a seu delrio de
poder. Na nossa hiptese, o andamento volvel frase a frase no coincide com o andamento
amplo dos contedos do romance, segmento a segmento.

100

A conseqncia que a anlise que considera a personagem um homem cheio de


poder compactua com alguns mas seguramente no todos os limites da concepo
histrica do narrador e da personagem e do que elas significam socialmente.
Ficou argumentado tambm que isso no deveria ser entendido como um erro de
leitura, ou um posicionamento pessoal, circunscrito, de algum crtico. Pelo contrrio, tal
interpretao est baseada num modo de ver e escrever que tem razes na melhor cincia
brasileira talvez seja uma razo para a coincidncia parcial (tomada como hiptese) entre o
ponto de vista do narrador e de um crtico como Roberto Schwarz, por exemplo, ter um efeito
de realidade enorme, alm de grande profundidade analtica.
A outra leitura, talvez em oposio, nos diz que a metodologia dos dependentes seria
uma estrutura de fundo do romance, marcada na sobranceria de Eugnia, na esperteza de
Marcela e Dona Plcida (que finge chorar para conseguir umas pratas), no silncio de
Prudncio que, afinal de contas, cavou uma alforria e assim por diante. Isso tudo evidenciaria
o que Eduardo de Assis Duarte aponta como um ponto de vista afro-descendente e popular
detectvel na obra de Machado, segundo Chalhoub, desde os primeiros romances.
No so leituras opostas. A de Chalhoub se constitui a partir da de Schwarz e ambas,
por exemplo, entendem que o romance trata do tempo de hegemonia do poder patriarcal. De
toda maneira, atualmente esto dadas as possibilidades histricas para que vejamos a iluso
do narrador das Memrias, que produz o tempo inteiro uma submisso inexistente ao menos
na forma como ele acredita nas pessoas que esto em seu horizonte.
Como as pesquisas disso que chamo, talvez de modo inadequado, de nova
historiografia, datam dos anos 1980 para c, no fica difcil ver que somos a primeira gerao
de estudantes de literatura que tem acesso a essas elaboraes, quais sejam: descries do que
pensavam e de como agiam os escravos; revelao da importncia fundamental do trfico na
organizao da economia colonial (em diversos anos, a importncia financeira do trfico, em
valores absolutos, foi maior do que a da monocultura de exportao); aparecimento de estudos
sobre o lado africano da moeda, que permite ver a complexidade da vida escrava nas senzalas
rurais ou urbanas e a complexidade da formao do Brasil.
A procura desta pesquisa por mediaes possveis que ajudassem a compreender o
romance tendeu a visar uma escolha entre os dois pontos de vista, de Schwarz ou Chalhoub.
No entanto, ao longo das leituras, a partir de estudos de Gilberto Freyre, Caio Prado Jr.,
Sergio Buarque de Holanda, Florestan Fernandes e Fernando Henrique Cardoso, pareceu algo

101

evidente que a contradio entre o ponto de vista senhorial construdo como volvel,
caprichoso, sdico e com poder de coisificar at a subjetividade do escravo e o ponto de
vista do escravo ou dependente (ambivalente), quando resolvida, acabava por ser mantida em
termos formais de maneira um tanto quanto inconsciente, em prol do ponto de vista senhorial;
isso, mesmo que eu afirmasse o contrrio, criticando justo o ponto de vista senhorial.
Um modo de lidar com o problema, pelo menos liminarmente, seria no procurar
resolver a contradio. No optar nem pela volubilidade, nem pela metodologia de
dependente, mas tampouco encontrar uma sntese, porque a sntese, nesse caso, retm uma
espcie de inrcia ideolgica da linguagem cientfica.
Talvez seja prudente imaginar uma situao em que no havendo sntese real, objetiva,
tampouco se possa produzir sntese terica radicalizar, nesse caso, seria instalar um
movimento incessante entre os dois plos. Ao que parece, snteses no devem ser apenas
movimentos da conscincia, mas, sobretudo, movimentos de prxis social, sem os quais
perdem o sentido, viram uma brs-cubada, justamente porque as Memrias seriam uma
espcie de descrio da inrcia ideolgica ou do tabu que concerne concepo de Brs
Cubas a respeito das prerrogativas de sua classe social. Um tabu que persiste no sculo XX,
tornando-se fora real nas interpretaes do Brasil.62
Ao resguardar os conceitos de volubilidade e metodologia de dependentes para a luta
social que eles implicam, supondo que essa luta se instala na leitura do romance somente caso
o leitor seja capaz de instal-la, talvez a mais profcua opo seja enxergar as Memrias como
um objeto contraditrio, na prpria acepo que apresenta sobre a realidade. Isto : se lemos a
partir de um ponto de vista da classe proprietria, temos certas concluses; se lemos a partir
de um ponto de vista da classe subalterna, temos outras concluses; se entendermos as duas
classes lutando pela prpria conscincia, outras ainda e assim por diante. Em termos mais
concretos, preciso cuidar para no construir na crtica literria uma reificao da leitura
semelhante quela proposta na lgica dual do narrador, em que as leituras ou so frvolas ou
so graves, ou em que o leitor pretensamente devesse escolher entre a opinio de um cnego e
de um padre. Quer dizer, concretamente, o poder volvel do narrador ou as solues dos
dependentes no so campos distintos, nem no romance, nem na sociedade que ele procura
glosar. Perder a estrutura relacional desses conceitos, optando por um ou por outro, pode nos
62

Ver Modernidade seletiva: uma re-interpretao do dilema brasileiro, de Jess Souza, especialmente os
captulos finais, em que fala de herana ibrica a partir de Sergio Buarque, Raymundo Faoro e Roberto
DaMatta. No captulo final, Jess Souza recupera a obra de Gilberto Freyre, propondo, a partir dele, uma
conscientizao das idias-mestras que dirigem as interpretaes sobre o Brasil e mostrando sua atualidade.

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levar a perder o que de mais impressionante e radical o romance oferece e o que de mais
radical a crtica literria tem produzido.
Por essa razo, em nenhum dos dois casos, ao contrrio do que poderia parecer, se
perde de todo a possibilidade de uma visada crtica tanto da obra quanto da sociedade. Basta
ver que a interpretao de Schwarz v no narrador algum poderoso e subjugador sendo
ainda assim bastante crtica. Caso no desmentirmos o narrador radicalmente, acabamos por
compartilhar mesmo que a criticando de sua cegueira histrica e dos limites de sua
conscincia, incapaz de conceber devido ao treino obtido na sociedade escravista
alteridade e desejo nos que esto ao seu redor. Ganhar em prazer de leitura, sob os efeitos prfabricados de cinismo, pessimismo, ironia e assim por diante, pode resultar numa experincia
prazerosamente conservadora.
A mediao que no aplaque os contraditrios pode ser capaz de se enraizar nas
contradies e problemas do processo de pesquisa sobre literatura, tal como ele ocorre no
Brasil incorporando-as a si mesma. Passa a ser uma mediao composta nos desvos entre
os campos da literatura, da sociedade (tal como construda pela Histria, pela Sociologia,
pela Economia) e da crtica. Seria possvel, desse modo, lidar com a produo de modos de ler
instalados na diviso do trabalho acadmico, supondo mais cuidado com o objeto em si (o que
no deixa de ser problemtico, dado que no existe objeto em si e, como a primeira parte
deste trabalho procura entender, o objeto e a pesquisa precisam sempre de historicizao) do
que com determinado modo de apreender esse objeto. Na lgica adorniana, o primado do
objeto abre caminho para a construo social de modos de compreender a alteridade, uma
tarefa crucial quando se trata de entender tempos em que uma grande camada da populao
era explorada em ltimo grau.
Um caminho que me parece profcuo investiga o espao de tenso social ainda hoje
vivo entre os dois pontos de vista mal resumidos acima isso evitaria que cooperssemos em,
aos poucos, fazer das idias de Schwarz e Chalhoub dois pontos reificados no campo de
leitura ao modo dos leitores frvolos ou graves. Significa dizer que, conforme muda a
plataforma histrica de interpretao do Brasil pode mudar tambm a plataforma de leitura
para compreenso das Memrias. Caso talvez parecido ao de Dom Casmurro, em que o
romance vai acompanhando os preconceitos e lutas contra eles.
Georg Lukcs sugeriu, em Histria e conscincia de classe, que a luta de classes
uma luta pela conscincia a respeito das determinaes e possibilidades do ser humano na sua
classe social.

103

Nesse sentido, acreditar na conscincia de Brs Cubas um pouco entregar sua


posio de classe de resto decadente a determinao das possibilidades para o Brasil.
Como diz Brs a respeito de Quincas Borba: A necessidade de o regenerar, de o trazer ao
trabalho e ao respeito de sua pessoa enchia-me o corao; eu comeava a sentir um bem-estar,
uma elevao, uma admirao de mim prprio... Nisto caia a noite; fui ter com Virglia.
Talvez no seja gratuito que nas Memrias, como mostra Chalhoub, o escravo seja, de
incio, submisso e calado (o que mostra um narrador preconceituoso em tons romnticos, e
no naturalistas), e, ao final, a cincia seja chamada para explicar o orgulho da servilidade.
H, no andamento da personagem-narradora, uma expresso do andamento dos esteretipos a
respeito dos negros no Brasil basta lembrar do que expus antes a partir dos trabalhos de
Brookshaw e Karasch , que, consciente ou no por parte do escritor, apresentado
metodicamente pelo livro.
Memrias pstumas de Brs Cubas, a meu ver, ficcionaliza uma fabulosa desconversa
a expresso de Roberto Schwarz a respeito da decadncia do escravismo.
A desconversa do narrador explicitada no final do captulo Um gro de sandice,
aquele que segue o bastante conhecido episdio em que o ex-escravo Prudncio chicoteia seu
escravo. Brs Cubas afirma: deixemos os Romualdos e Prudncios.
De fato, aps este captulo, que o LXIX, a palavra escravo no aparecer mais, a no
ser quando o narrador for tratar do verdadeiro Cotrim. O enredo, que, at aqui, tinha
escravos, moleques, pajens e mucamas por todos os lados, evitar a todo o custo que eles
voltem a aparecer. Ao final do romance, Brs, o alienista e Quincas Borba filosofam a
respeito de criados e no mais de escravos.
O narrador desconversa maravilhosamente, instalando em plenos anos 1880 que o
tempo da escrita , aquele protocolo de silncio tpico dos anos 1840. Veja-se, portanto, que o
narrador passa por um processo que mimetiza tambm um processo da personagem Brs
Cubas. Ele comea afirmando a escravido e o poder do senhor sobre seu escravo sem
qualquer vergonha. Trata-se de bater em Prudncio e mandar que cale a boca. Mais tarde,
durante a discusso da herana, Prudncio est alforriado e os demais escravos entram na
partilha ficando mais uma vez evidente o direito dos senhores sobre o destino dos escravos.
Entre uma coisa e outra, Prudncio descrito no mesmo nvel de uma espingarda e alguns
livros e Paulo, o boleeiro, visto como extenso do veculo que guia. A partir da, Brs no se
descreve mais como um escravista. Defende o escravo de Prudncio contra a ira de seu senhor

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e d a entender certa contrariedade com a crueldade de Cotrim, embora, em seguida, a


justifique mas, se a justifica, porque tem no seu horizonte um interlocutor que, doravante,
exige justificativas quanto a uma prtica, at aqui, to natural.
Como mostra David Brookshaw, a escravido entra para a literatura, via de regra, a
partir do ponto de vista do senhor de escravos. As elites, que, conforme Joo Lus Fragoso,
reconvertiam capital lquido em escravos e terras porque dinheiro vivo ou capital mercantil
no constituam o status social que possuir escravos constitua, precisavam fincar os esteios
de sua subjetividade em outros signos de distino. Pouco a pouco, a partir dos anos 1850, ter
escravos passou a ser mal visto.
H nas cincias do sculo XIX e XX um silncio consistente a respeito da escravido e
do escravismo, h um silenciamento do escravo como sujeito de vontades e interesses.
Ambos, silncio e silenciamento so mimetizados na forma da escrita de Brs Cubas. Ao
dizer deixemos os Romualdos e Prudncios Brs anuncia um modo de recalcar a
escravido, abrindo vasto espao para que a inconscincia lide com a questo. Ao dizer cala
a boca, besta, procura silenciar o escravo. A mesma atitude abrupta, algo apavorada, aparece
nos episdios em que Brs est triste devido a mortes (da me, do pai), a rompimentos (com
Eugnia, com Virglia) ou a fracassos (o ministrio). Brs foge deliberadamente desses
assuntos, ainda que, visivelmente, sejam eles que determinam as mudanas e rupturas de sua
vida.
Se, por um lado, h conscincia na represso dos assuntos mais melindrosos para o
narrador, por outro lado, ocorrem procedimentos menos conscientes de sua parte que
algumas vezes a forma do livro denuncia como inconscientes, para que os leitores por sua
vez possam conscientizar o processo no qual Brs Cubas se esbate. A esses processos, dei
em passagens anteriores o nome de recalque: se trata da morte, do amor, do fracasso, da
tristeza, do trabalho.
Trata-se de um tipo de conscincia singular, que Machado de Assis tinha o propsito
de investigar. Como algum constri um mundo pretensamente sem trabalho, amor, morte,
fracasso e tristeza? Como decide desconversar a respeito do assunto mais relevante da poca?
Por enquanto, no deixemos os Prudncios e Romualdos.
Tentarei acompanhar a presena do escravismo nas Memrias, para compreender
melhor o apagamento da palavra escravo e sua substituio pela palavra criado.

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A primeira referncia ao escravismo no livro uma reticncia. No captulo III, em que


trata da genealogia da famlia, o narrador lembra, no sem desprezo, de seu cunhado, o
Cotrim, um sujeito que.... Essa reticncia ser esclarecida apenas no captulo CXXIII,
quando sabemos que o cunhado de Brs passara um tempo contrabandeando com escravos.
Cotrim ganhava a vida e o lugar na sociedade trabalhando com um negcio ilegal mas, ao
mesmo tempo, essencial para a reproduo da vida social e econmica. De algum modo, o
romance procura apresentar um receio do narrador em revelar a tarefa de Cotrim. Desde o
captulo III, o leitor pode ir construindo o tamanho da desconversa de Brs.
Um captulo depois, ao comentar sobre sua idia fixa, Brs procura uma comparao.
Era fixa a minha idia, fixa como... No me ocorre nada que seja assaz fixo nesse mundo.
Penso que novamente os trs pontos poderiam ser substitudos da seguinte maneira: Fixa
como a escravido. Ao tratar de Cotrim, a escravido foi escancaradamente retirada. Aqui
com a possibilidade de um exagero na interpretao novamente aparecem os rastros de um
apagamento. Fixa como a finada dieta germnica. Um sutil deslocamento: mesmo aquilo
que mais fixo pode se desfazer. Mesmo a escravido? A partir do captulo LXIX, o
procedimento ganhar sistematizao. Como se o resto da histria fosse, no que concerne
escravido, um enorme etc.
Antes, porm, os escravos aparecem quase que em todos os captulos e esto
espalhados no tecido social. Marcela possui ao menos um pajem e um moleque. Quando fica
pobre ainda tem moleques. Dona Eusbia, me de Eugnia, possui escravos e, quando Brs
vai visit-la, encontra-a xingando um escravo jardineiro. Prudncio, assim que liberto, possui
um escravo quitandeiro. Cotrim e Sabina, sem dvida, possuem escravos e herdaram outros.
Ou seja, quase todas ou at mesmo todas as personagens do livro so donas de escravos no
importa de qual classe social elas sejam. Quando no so donas de escravo, as personagens, o
pano de fundo do romance engole as figuras, num panorama embaado em que os escravos
organizam festas, cozinham, lavam roupa, transam com o tio de Brs, servem como
brinquedo, servem como mucamas, levam e trazem correspondncias e recados, guiam seges,
so chicoteados, viajam com os senhores para Portugal e assim por diante. Isso mostra que, de
algum modo, Machado tambm no conseguia fugir de um modo de organizar a realidade em
que apenas proprietrios de escravos eram, de fato, possveis de serem representados na
literatura.
Ainda assim, uma presena to ostensiva no poderia ser apagada do romance a no
ser que fosse propsito de seu autor provocar alguma reflexo a respeito de tal apagamento. E

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ele acontece em duas frentes: primeiro com o escravo constitudo como pano de fundo, mas
silenciado de protagonismo (cala a boca, besta) e, depois, nem isso. Os escravos desaparecem,
so deixados, literalmente, como tambm foram deixados para l nas polticas pblicas
com o final da escravido.
De maneira semelhante, em anlise de Luiz Felipe de Alencastro (1997, p. 63-67), as
mucamas passam a no ser recomendadas, pela medicina da segunda metade do sculo XIX,
como amas-de-leite. As imigrantes portuguesas crescem em prestgio para esse servio, mas
as mucamas continuam tendo a primazia na educao e cuidado das crianas como
Alencastro aponta em texto contundente, no eplogo do livro, ao discorrer a respeito de uma
fotografia de autoria desconhecida em que aparecem uma escrava, Mnica, e o sinhozinho,
Vilella: O mistrio dessa foto feita h 130 anos chega at ns. (...) Uma unio fundada no
amor presente e na violncia pregressa. Na violncia que fendeu a alma da escrava, abrindo o
espao afetivo que est sendo invadido pelo filho de seu senhor. Quase todo o Brasil cabe
nessa foto (p. 439-440, ver fotografia anexa). Na constituio, na literatura, no jornalismo, na
fotografia, na crtica literria, o apagamento e o silenciamento do negro e do escravo
cruzaram os dois sculos de nossa existncia como nao. Do mesmo modo que Schwarz
entendia o torcicolo cultural como um elemento que era social, mas se internalizava em
cada obra como um problema esttico, temos boas razes para crer, usando o mesmo mtodo,
que o apagamento e o silenciamento das vozes escravas no nvel das instituies pblicas e
no, certamente, entre os prprios escravos era um movimento social internalizado
conscientemente por Machado nas Memrias pstumas. O torcicolo, alis, no deixa de ser
uma maneira pela qual se deixa de ver a escravido.
Veja-se que o escravismo determinante nas Memrias porque h duas classes sociais
representadas nela: senhores e escravos, em que somente os senhores so representados. Na
categoria senhor de escravos ns temos uma cortes, uma dependente, um ex-escravo, um
contrabandista de escravos, um homem rico, etc. Por essa razo, a diviso de classes
geralmente exposta como latifundirio-dependente-escravo no descreve adequadamente a
sociedade construda nesse romance. Como dizer, por exemplo, que, ao ser homem livre,
Prudncio fosse dependente, se ele mesmo dava um jeito de viver expropriando o trabalho
escravo? O que dizer de Eugenia e sua me? E de Marcela? Eram dependentes-senhores?
Senhores-dependentes? Apenas senhores?
Logo, a escravido no apenas fundamental na estrutura social, como ela estrutura
uma espcie de inconsciente poltico amplo, formado pelo recalque ou, como tenho

107

preferido dizer, o silenciamento e o apagamento ora da escravido, ora dos escravos. Como
se os proprietrios de escravos no sculo XIX pensassem: Ok, somos um pas escravocrata,
mas vamos falar de outra coisa. Veja esse meu criado, por exemplo...

Gilberto Freyre exemplificou sua concepo de sadismo e masoquismo como


estruturais nas posturas polticas de mando e desmando no Brasil com o menino Brs
chicoteando o escravo Prudncio e dizendo, ao mais discreto murmurar deste: Cala a boca,
besta (Cap. XI).
Tambm com as escravas a relao do menino era caprichosa e volvel. Mimado pelo
pai, ele no constri qualquer senso de alteridade. Nos captulos que narram a infncia da
personagem, os escravos fazem todo o trabalho de fundo, da criao do menino ele tem uma
mucama , fazendo as vezes de seu brinquedo e alimentao. Como Quincas Borba, que tinha
um pajem, Brs tambm ganhar um pajem, o Prudncio.
A crueldade da relao de Brs com o garoto escravo e o arbtrio de sua relao com
as escravas esto bastante expostos na fatura do romance. Mas isso no assim durante todo o
enredo. Aparentemente, Machado de Assis optou por transformar o modo como o escravismo
aparece no romance. Isso leva a crer que a crueldade deve ser includa numa espcie de
processo pelo qual a personagem passa, enquanto traos muito delicados vo nos indicando
que a sociedade tambm os enfrenta lembremos, por exemplo, que os curiosos que viam
Prudncio chicotear seu escravo de ganho, cochichavam suas conjecturas.
A segmentao do romance e o apagamento do escravismo e de virtualmente todas as
personagens que no so ou sero senhores aponta para aspectos da realidade no
representveis, ao menos do modo como a v Brs Cubas.63 De outro lado, as Memrias tem
chamado ateno de leitores como Gilberto Freyre no ponto que Machado as construiu para
problematizar o senhor de escravo como chefe de todas as vontades.
Adorno explicita uma relao de no-identidade entre o particular e o universal, em
que o que falta no particular significativo da violncia que o todo exerce sobre a parte. O
todo, nesse caso, o modo de pensar de Brs Cubas, descrito no romance como tendente a

63

Adorno, 2008, p. 37: Slo fragmentos, en cuanto forma de la filosofa, haran honor a las mnadas
ilusoriamente proyectadas por el idealismo. Seran representaciones en lo particular de la totalidad en cuanto tal
irrepresentable.

108

criar uma unidade moral de todas as coisas pela excluso das que me eram contrrias.64 A
volubilidade a caracterstica desse modo de pensar, seu modo de ser.
Espero que, ao levarmos em conta a iluso do narrador, fique possibilitada uma
percepo da qualidade resistente dos objetos do olhar de Brs. Quer dizer, no se pode
identificar as vontades de Brs com as aes dos dependentes e do escravo Prudncio. Na
nossa base terica, com Lukcs, Benjamin e Adorno, soaria, sem exagero, um absurdo propor
essa identidade, expressaria talvez uma violncia terica que mimetiza a violncia econmica
e fsica das elites e do Estado ou o tabu da dominao irrestrita na forma crtica. O que
garante a identidade a iluso de Brs, jamais a objetividade das relaes sociais, nem muito
menos o modo como o romance est escrito.

Se Prudncio o que aparece de mais visvel a respeito do escravismo no romance,


cabe-nos estud-lo.
Os captulos nos quais a personagem aparece so o XI, o XXV, o XLVI e o LXVIII,
LXIX. Em ordem, eles se passam, respectivamente, na infncia de Brs, no perodo posterior
morte da me, no perodo posterior morte do pai e no momento em que Brs aluga uma
casinha, que faz serve de alcova para sua relao com Virglia. Nesse perodo, Prudncio
consegue, por assim dizer, promoes: brinquedo de Brs, pajem, liberto e, por fim, senhor de
escravo.
A passagem da servido para a liberdade traz consigo, aparentemente, o autoritarismo
do homem livre. Prudncio chicoteia seu escravo de ganho, por consider-lo um vadio e
um bbado muito grande. No episdio em que bate no seu escravo, repete a frase que seu
senhor gritava quando ele, Prudncio, servia como jumento: Cala a boca, besta. O
espelhamento causa algum espanto ao enfatizar, em seguida, a obedincia com que Prudncio
pra de bater no seu escravo e segue os conselhos de Brs, indo para casa. Aqui a identidade
senhor-escravo salta aos olhos e serviria para desmentir o que se disse no pargrafo anterior.
Mas a obedincia de Prudncio se assemelha com aquela de Marcela, que, segundo Brs, ia
pr o vestido, a renda, os brincos, com uma obedincia de encantar. Todos sabemos quanto
Marcela obedecia. Tendo em mente essa estrutura, pode-se supor que Prudncio finge
obedecer seu patro por uma razo diplomtica, at mesmo para no correr riscos diante de
uma recusa da alforria; mas, ao mandar seu escravo quitandeiro para dentro de casa, fica
64

A filosofia da ponta do nariz outro exemplo desse procedimento.

109

bastante sugerido pela cena, que Prudncio continuar batendo no infeliz. Brs sabe que o
espao pblico j no tolera cenas como aquela. preciso que tudo esteja escondido.
Prudncio, de outro lado, no pode perceber que chicotear um escravo publicamente no
coisa de senhor que se preze (que pagaria algum para fazer o servio), mas percebe
perfeitamente que pode obedecer Brs, mandando o escravo entrar e continuando o castigo
no aconchego do lar.
Sob esse aspecto, no haveria como escrever um livro em que a escravido
continuasse no horizonte, identificada plenamente com a vontade do senhor. Como Brs tenta
de todas as maneiras se convencer de sua prpria importncia social, era amplamente
indesejvel que os escravos continuassem a aparecer sem qualquer eufemismo.
Apresenta grande interesse uma passagem na qual, ao chegar de Portugal, Brs Cubas
escreve: No nego que, ao avistar a cidade natal, tive uma sensao nova. No era efeito da
minha ptria poltica; era-o do lugar da infncia, a rua, a torre, o chafariz da esquina, a mulher
de matilha, o preto do ganho, as coisas e cenas da meninice.
O preto de ganho est inscrito num procedimento que se repete ao longo do romance
entre os objetos de saudosismo, ao lado do chafariz, por exemplo, chafariz no qual muitos
escravos trabalhavam, carregando gua para toda a cidade. O homem da elite lembra do preto
de ganho como um objeto idlico, que lhe d saudades e concomitantemente transfere a
violncia para o prprio escravo. A violncia transferida , nesse caso, violncia sublimada
como beleza. O lugar da infncia significa um lugar poltico que Brs ocupar pelo resto da
vida significa, talvez, a no superao da posio construda numa hierarquia escravocrata
(e, na sua economia psquica, pelo desejo do pai).
mesmo chocante que Prudncio seja visto, repetidamente, como um autmato
obediente e repetidor. No apenas a possibilidade de ele fingir que obedece para exercer a
violncia dentro de casa nega a lgica de Brs. No captulo XXV, Prudncio aparece como
uma personagem consciente a respeito dos movimentos sociais necessrios para a manuteno
do status de seu senhor, ao contrrio deste. Vejamos.
Brs est de luto e decide ir para um stio. O narrador escreve: Travei de uma
espingarda, alguns livros, roupa, charutos, um moleque o Prudncio do captulo XI , e fui
meter-me numa velha casa de nossa propriedade. Fica bvio que, para Brs, Prudncio est
descrito como um dos tantos objetos. Contudo, ao longo do captulo, o escravo chama ateno
do senhor para a proximidade de dona Eusbia e o bom tom que seria visit-la, posto que ela

110

tinha cuidado do cadver da me de Brs. A passagem algo sem importncia, mas demarca
nitidamente uma vontade de Prudncio. Ele quer que o senhor v visitar Eusbia. E insiste,
argumenta. Por que Prudncio faria isso? Podemos imaginar algumas razes talvez bastante
mais evidentes para o leitor coevo. Dona Eusbia, pensando em casar a filha, poderia ter
prometido algum pagamento a Prudncio caso ele fizesse Brs visit-las. Prudncio podia, por
exemplo, estar com vontade de dar um passeio; sentia-se aborrecido, afinal, Brs vadiava
naquele stio h uma semana, lendo e dando tiros. Pode ser tambm que Prudncio no
quisesse retornar para a casa do pai de Brs, onde talvez precisasse trabalhar mais, quem sabe
ir aos chafarizes pegar gua, brigar com outros escravos e assim por diante. Seja l o que for,
Brs jamais conseguiria perceber esses movimentos interiores a Prudncio, dado que um
desejo resistente sua vontade era virtualmente impossvel de representar. Se os leitores
coevos tinham mais conscincia dessas malandragens por viverem entre escravos , aos
poucos, a histria apagou o escravo como agente. Como resultado, nosso modo de ler
treinado para reconhecer os momentos em que Prudncio aparece submetido vontade de
Brs, especialmente o episdio do cala a boca, besta. Todo o resto, embora exista, no
ganha efeito significativo. O escravo continua chamando nossa ateno enquanto esteretipo
de submisso e falta de vontade prpria.
Veja-se que a conversa entre Brs e Prudncio no captulo XXV aparece marcada com
verbos no pretrito perfeito, construindo uma cena complexa, em que a interioridade de Brs
consistentemente puxada para fora pela voz de Prudncio. Na lgica narrativa, as cenas do
certa nfase ao que est sendo narrado. J a passagem em que Brs cavalga o moleque
Prudncio est narrada em um sumrio, com verbos no pretrito imperfeito, em meio a uma
sucesso de outros acontecimentos. Talvez seja uma ilustrao do que ficou dito acima, de
como acostumamos nosso olhar para a dominao total pretensamente efetuada pelo senhor.
Os movimentos de vontade do escravo efetuados na estrutura de dominao ficam difceis
de perceber, mesmo quando esto salientados na narrativa do livro por uma cena. O escravo e
a escravido so apagados e silenciados. Mesmo quando no esto apagados e silenciados,
isto , quando aparecem, falam e agem, tem parecido h mais de um sculo, que tudo o que
Prudncio faz no passa da vontade de seu senhor. Cala a boca, besta.

O fechamento subjetivo
Em algum momento de suas obras, diversos dos autores citados aqui ponderaram a
respeito das relaes entre o estabelecimento do capitalismo e a construo de subjetividades

111

como mnadas, ou a respeito das relaes entre reificao, alienao e individualizao.


Adorno, Benjamin, Lukcs, Schwarz e Jameson nunca deixam de ponderar a esse respeito.
Preferi dar nfase em Adorno porque ele articulou uma anlise das possibilidades
civilizatrias com uma anlise daquilo que a prpria civilizao de diversas maneiras procura recalcar. A expanso dos negcios da burguesia, por exemplo, se realizou por meio de
genocdios da diferena. Por outro lado, nos diversos processos civilizatrios, as
possibilidades de abrir o campo das diferenas sem referi-lo a um centro autoritrio e
ordenador nunca deixou de se fazer presente. Basta lembrar a esse respeito o encantamento de
Marx e Engels, no Manifesto do Partido Comunista, em relao capacidade burguesa de
transformar a vida humana.
Talvez a concepo de primado do objeto seja uma espcie de ponto de apoio dessas
elaboraes, em que o objeto passa a ser nas palavras de Marx nas Teses sobre Feuerbach
atividade humana no plano dos sentidos e no apenas o objeto em si ou uma intuio.
Assim, a objetividade idealista corresponde a um campo de objetos reificados, pr-existentes,
dados, como os v o Lukcs de Histria e conscincia de classe. A subjetividade, por outro
lado, se inscreveria no campo da utopia, do desejo, da inao, que recebe um mundo pronto,
no qual no se pode mais agir.65 Por isso, Adorno e Horkheimer escreveram em Dialtica do
esclarecimento que o burgus nas figuras sucessivas do senhor de escravos, do empresrio
livre e do administrador o sujeito lgico do esclarecimento (1985, p. 83).
Em parte, at aqui, estivemos no rastro do sujeito lgico do nosso esclarecimento
brasileiro, razo pela qual o que se disse nos pargrafos anteriores tem importncia para a
leitura das Memrias. As dualidades objetividade-subjetividade; indivduo-sociedade, to
presentes no romance, explicitam Brs como uma mquina lgica.
Ele uma espcie de conceito do eu totalitrio, em que o inconsciente, ou aquilo
que foi recalcado isto , o campo da alteridade como tal, que, como vimos, fica silenciado
(no de modo absoluto, em todas as relaes sociais, mas apenas na relao dessa classe para
com ela mesma) o tempo inteiro falseia repetidamente um fantasma de poder. Freud disse
em Alm do princpio do prazer que o mdico deve fazer o analisado

65

Wolfgang Leo Maar (2006) escreveu um artigo fundamental sobre o primado do objeto, de onde tirei as
concepes deste pargrafo. Jameson trata do primado do objeto em diversos momentos do livro que dedicou a
Adorno. Conforme Maar, a tese foi desenvolvida por Adorno nos artigos que serviram como preparao para A
dialtica do esclarecimento e, mais tarde, aparecem na Dialtica negativa. A minha edio deste ltimo,
conforme bibliografia, traz entre as pginas 174-182 as principais explanaes sobre o conceito.

112

reexperimentar alguma parte de sua vida esquecida, mas deve tambm cuidar, por outro lado,
que o paciente retenha certo grau de alheamento, que lhe permitir, a despeito de tudo,
reconhecer que aquilo que parece ser realidade , na verdade, apenas reflexo de um passado
esquecido.66 (FREUD, 1976, p. 32)

O fechamento de Brs Cubas em seu eu ou seu mundo interior vem tona como
uma espcie de histria incorporada. nesse sentido que procuro entender o fechamento de
Brs em si mesmo, enfim, a subjetividade que muitas vezes tem sido apontada como algo que
expressa a natureza humana. Marx talvez estivesse falando a respeito desse tipo de
naturalizao ao insistir em entender a essncia humana como conjunto de relaes
sociais, em que o mais subjetivo aparece como objetivao dessas relaes (cf. MARX,
1982, p. 3). Trezentos anos de escravido produzem um tipo de subjetividade centrada no
poder discricionrio sobre todos os trabalhadores e num senso de estima da posio de senhor
(exaltada superioridade segundo Gilberto Freyre, sobranceria segundo Sergio Buarque)
que foi rebatido no mundo escravo raramente chegando aos ouvidos do prprio senhor. Brs
Cubas ficcionaliza o desaparecimento social do eu escravista, que continua pensando que
seu modo de ver equivale realidade quando, afinal das contas, se trata de um reflexo de um
passado esquecido. Vimos j como esse passado esquecido aparece se est certa a
elaborao que propus na forma como escrevemos a respeito da escravido ao longo de
quase todo o sculo XX.
Pergunto-me se no exagero dizer que se trata de um passado esquecido, na medida
em que ainda era muito vivo quando da publicao do romance? possvel que seja exagero,
mas com passado esquecido remeto queles momentos cruciais em que o narrador deixa a
escravido de lado. O eu que negou a alteridade para se constituir j no pode mais alienarse do horizonte social e poltico sem se alienar de si mesmo. Nesse sentido, Machado
aproximaria o que chamamos de formaes do inconsciente com as formaes sociais, entre
as quais, as literrias. O silenciamento da alteridade social entrelaa as esferas da vida do
sculo XIX e aponta para um funcionamento inconsciente particular.67
Soa paradoxal, mas a posio do narrador como defunto no deixa de ser uma
manobra de verossimilhana. Para construir uma subjetividade escravista no momento de seu
desaparecimento era preciso que, ao mesmo tempo, a subjetividade fosse uma incorporao

66

H uma traduo que prefere: reflexo renovado de um passado esquecido. Encontrei-a nas minhas fichas de
leituras, mas no consegui encontrar a referncia correta.
67
O psicanalista Tales AbSaber (in: CEVASCO & OHATA, 2006) comenta uma possvel dupla formao de
compromisso e uma dupla ciso da estrutura psquica escravista para postular um inconsciente histrico,
produzido nessas relaes.

113

daqueles trs sculos de barbaridade e pudesse em primeira pessoa referir-se a esses trs
sculos a partir do sentimento de sua derrocada.
Articulada com a riqueza improdutiva uma quantia impensvel, 300 contos68 a
morte aparece como inverossmil verossmil. Isto , um engenhoso achado esttico para
ficcionalizar aquilo que ao longo de sculos no era possvel ficcionalizar, o inconsciente
poltico construdo nas relaes escravistas.
O que nos indica que as subjetividades escravistas estavam de fato se modificando e
que isso tem importncia para o estudo da literatura do sculo XIX?
Gosto de ler o Formao da literatura brasileira como uma espcie de fenomenologia
do esprito literrio, historicizada. O livro de Candido procura acompanhar entre outros
processos a formao de uma conscincia literria. J foi sugerido que Schwarz estuda em
Um mestre a forma da formao (RICUPERO, 2008). Por isso, talvez no seja exagerado
dizer que a volubilidade narrativa e toda a ironia e acmulo literrio que ela supe uma
forma que retm um momento em que, para esse tipo de julgamento, a um s tempo esttico e
social, a conscincia literria surgiu efetivamente. A forma de uma obra pressupe a
conscincia histrica de Machado e a consistncia de um sistema literrio jornais, crticos,
leitores, escritores, livrarias, forma literria aprofundada em uma tradio.
Vimos em outra parte que conforme avanamos no livro de Antonio Candido tambm
comea a aparecer uma subjetividade burguesa, que, para o crtico, seria formada numa
organizao social mais complexa do que a organizao social anterior que era a escravista.
S ento estariam dadas as condies objetivas para que a literatura pudesse explorar os
desvos interiores, as crises de conscincia, os embates morais que seriam a caracterstica do
romance burgus.
precisamente o ponto no qual, se o argumento de Antonio Candido est correto, as
Memrias se inscrevem: isto , em dado momento ocorre uma mudana qualitativa nos
esquemas subjetivos. Depois disso, Machado persistir pesquisando o mesmo problema e suas
variaes, de Quincas Borba, Dom Casmurro, Esa e Jac e Memorial de Aires.
A obra de Gilberto Freyre como um todo contribui para o debate porque ela oferece
um panorama histrico em que conseguimos estudar modos de ser psicolgicos,
individualizados. Ressinto-me de no ter chegado ao Ordem e progresso, mas chamo ateno
68

Brs morre possuindo 300 contos. Era uma fortuna. Por exemplo: em 1821 todos os depsitos do pblico no
Banco do Brasil eram de 482 contos (cf. PELAEZ e SUZIGAN, 1981, p. 42). O Banco do Brasil, matriz e filiais,
possua em janeiro de 1862 um total em dinheiro de 8.927 contos (idem, p. 102).

114

para a seqncia que o autor procurou estabelecer: casa-grande e senzala; sobrado e


mucambo; ordem e progresso; jazigo e cova-rasa (esse ficou em projeto). Se tomarmos a
concepo de Sidney Chalhoub como exemplar dos esforos da histria social no Brasil,
veremos inesperadamente certa semelhana com as proposies de Freyre. Vimos que
Chalhoub percebe nas Memrias uma passagem das vias de fato para a cincia como meio de
dominao. Embora feito em chave prpria, o argumento poderia se basear nos
desenvolvimentos de Freyre. Seria dizer: o romance comea com o patriarcalismo tal como
acontecia na casa-grande e acaba no redemoinho ideolgico do positivismo (ordem e
progresso) tudo narrado l do jazigo.
claro que h uma certa grosseria de minha parte em reduzir assim, a uma espcie de
enredo, as formulaes complexas de Freyre. Mas chama a ateno que, de fato, Brs Cubas
imanta uma abrangncia histrica considervel, atraindo para seu campo de sentido uma srie
de tipos, desde o menino-diabo (Gilberto Freyre fala de Brs chicoteando Prudncio, o
leva-pancadas, para exemplificar como acontecia a relao que ajudava a formar o meninodiabo), passando pelo estudante europeizado at chegar ao homem de elite para quem o
aprendizado do prprio lugar social passava pela existncia de escravos pretensamente
inferiores e sem vontades prprias.
Jurandir Freire Costa segue um sentido parecido, em que as instituies formadoras
das subjetividades so arrancadas do mbito familiar e processadas no mbito estatal. Com
isso, Brs Cubas, como narrador e personagem, ganha uma faceta inesperadamente moderna.
Ele pode ser a forma literria de um processo de superao do complexo patriarcal. Explico
por que.
Gilberto Freyre procurou estudar o que chamou, na introduo segunda edio de
Sobrados e mucambos, de complexo patriarcal. Para ele, essa forma servia de elemento
de superao terica das vrias substncias do Brasil (por exemplo, FREYRE, 2006, p.
63). A proposta se aprofunda quando posta diante dos estudos de Fragoso e Florentino, para
quem a reproduo da elite ao longo do tempo portanto uma forma de hierarquizao
dependia da reproduo do trfico de escravos.
Portanto, a iluso de Brs Cubas se daria num processo de degradao e
desaparecimento do complexo patriarcal, que se reproduzia a partir do trfico de escravos. O
tema no exatamente novo nas exploraes a respeito de Machado de Assis. Faoro via a
fico do escritor como um estudo da passagem de uma sociedade estamental para uma

115

sociedade de classes. Gledson tirou da decadncia do patriarcado excelentes interpretaes de


Dom Casmurro.
Tudo isso est correto tambm quando analisamos Brs Cubas, mas essa personagem
constri um elemento moderno ainda pouco avaliado. Um lado positivo, por assim dizer. Esse
lado pode ser entrevisto no captulo das negativas. Nele aprendemos, anteriormente, que a
ironia tambm entra no complexo de iluses do narrador e a superioridade se reverte em
runa, em melancolia. Contudo, ainda no avaliamos um aspecto importante: o captulo nega a
lei do pai, nega a vida patriarcal e o prprio destino.69 Sob esse aspecto, poucos personagens
da literatura daquele perodo poderiam ser mais modernos. No sem espanto que vemos se
desenhar na face de Brs Cubas um trejeito de Capitu.
Schwarz argumenta, em A poesia envenenada de Dom Casmurro, que a
modernidade de Capitu entrou em luta com o patriarcalismo arcaico da poca, o mesmo que
narra o romance. Nas Memrias, a narrao um complexo sobrepor-se de ideologias e vises

de mundo, em que autoritarismo e submisso, patriarcalismo e modernismo se entrelaam na


voz do narrador. Por essa razo, o captulo das negativas no pode ser lido obviamente
como uma defesa da adequao da personagem. No se depreende de sua leitura que Brs
estaria melhor se tivesse entrado na poltica, casado, tido filhos, trabalhado nesse caso,
talvez ele fosse um Cotrim. A relativizao daquilo que via de regra era valorizado demarca
um tipo de escrita complexa. Nela, a melancolia da queda corri a ironia superior e altaneira,
a sobranceria, no permitindo um ponto de vista especfico, subentendido ou no, com
legitimidade para criticar todos os outros pontos de vista conforme comum nos
procedimentos irnicos.
Temos visto como Brs acatou muitas vezes as ordens de seu pai e utilizamos isso
para salientar que ele ficava merc de diversas vontades que nunca eram as suas, mesmo que
dissesse, no mais das vezes, o contrrio o mesmo poderia ser demonstrado a partir de
Virglia, Quincas, Cotrim. Esse o resultado. Mas o processo que leva a esse resultado passa
por uma sucesso de negativas de Brs ao pai ao desejo do pai. Ele no quer ser o que o pai
quer que ele seja. Demonstra-se inseguro o tempo inteiro, pondera, se afasta. uma
consistente postura anti-patriarcal. Contudo, ela nunca se concretiza o destino de Brs
retorna incansavelmente e, quando retorna, arrasta Brs para as runas do patriarcado.

69

A correlao entre destino e lei paterna foi feita por Freud no artigo Dostoivski e o parricdio.

116

Jurandir Freire Costa, em Ordem mdica e norma familiar, aproveita a postura


desenvolvida por Gilberto Freyre. Costa estuda o que chama de mundo do semelhante ou
cidade familiar (1989, p. 46-48). Argumenta que durante trs sculos esse mundo do
semelhante dominou as estruturas polticas, sociais e familiares no Brasil. A famlia, nessa
estrutura, tendeu a criar mecanismos de vinculao dos membros com seu propsito. Entre
esses mecanismos estava a auto-referncia: os interesses da propriedade excluam a
possibilidade de que os membros da famlia orientassem suas condutas, desejos e aspiraes
em funo de outros parmetros (Idem, p. 46). Com isso, os limites da casa-grande eram
tambm os limites do mundo. Outro mecanismo era a dependncia do pai: seu desejo e seu
nome davam unidade s aspiraes dos indivduos (Idem, p. 47), o que fazia com que a
propriedade familiar estivesse sempre acima das aspiraes do Estado, por exemplo.
Habituados a defender o pai para sobreviverem, os membros da famlia demoraram a
acreditar que a sociedade pudesse oferecer-lhes meios de autonomia econmica, social e
psicolgica (idem, p. 47).
Ao resistir ao desejo do pai, mesmo que de maneira inconsciente e inconsistente, Brs
ganha um aspecto aprecivel para ns, leitores do sculo XXI. Sem estar de todo afeito aos
parmetros mais aburguesados do Estado, nem cumprir o desejo do pai, Brs constri uma
posio social instvel, em que, mesmo concedendo ao poder, produz crtica. A opresso que
mata Capitu, tambm ela decompe Brs. Ele um complexo monumento, em que se
mesclam vidros modernos sobre fundaes arcaicas. No correto vislumbrar, como temos
feito, o contedo crtico das Memrias apenas no lado opressor e autoritrio de Brs, pois ele
se congrega a aspectos crticos e renovadores sufocados pelo desejo do pai e, mais adiante,
pela cegueira da ordem e progresso ainda que esses aspectos crticos e inovadores estejam
de imediato presos a uma espcie de regresso ao mundo da infncia, o que lhes tira a fora e
consistncia poltica bem ao contrrio de Capitu, forte e adulta desde menina. Marx e
Engels dizem no Manifesto comunista que o herdeiro herda a herana, mas a herana tambm
herda o herdeiro. A classe que tem se construdo como sujeito da histria, subitamente,
revela-se objeto de mecanismos sociais que se esgaravam.
Na forma do romance, a fragmentao inicial que passa a andamento realista
provoca certa instabilidade na atitude crtica, que no pode nem se sentir vontade em
entender a fragmentao como proposta formal do romance, nem se sentir vontade para
entender o andamento realista como eixo organizador da prosa. A trama est organizada para
criar uma encruzilhada entre as duas possibilidades sem decidir por nenhuma. Brs se exilou

117

da cidade familiar ao mesmo tempo que no encontrou abrigo na cidade capitalista. O


fragmento nas Memrias no redime as coisas, como em Walter Benjamin. O fragmento nas
Memrias imobiliza as coisas petrifica a histria, a personagem e o narrador. Imobilizando
o prprio destino no tdio de si em tudo o que v, Brs encontra sempre a prpria imagem ,
a subjetividade patriarcal aprecia a prpria decadncia com um gozo esttico de primeira
ordem (cf. BENJAMIN, 1996, p. 196). O fragmento imobilizado no consegue se
desvencilhar da histria reificada, a no ser, claro, que o crtico dialtico o redima
compreendendo que a forma fragmento o contedo mais amplo de uma impossibilidade: o
sujeito criativo, atento vida, sensvel ao outro, propositivo da e na democracia. O aspecto
Capitu de Brs Cubas no passa de uma trovoada, menos do que idia mbil e, nesse
sentido, benjaminianamente, tem muito a nos dizer.
A interrelao, nos narradores da segunda fase, entre rememorao e repetio permite
que insistamos um pouco na proposta de Freud em Alm do princpio do prazer. A repetio
do passado como uma espcie de compulso seja em Bento Santiago seja em Brs Cubas,
que no consegue acertar as contas com o destino paterno fecha a prosa literria nos limites
do eu, que, no mesmo momento de seu fechamento, se desfaz. O aparecimento da primeira
pessoa no romance brasileiro, nesse sentido, estaria ligado ao desaparecimento do eu
senhorial, que retorna como uma espcie de ressentimento de classe ficcionalizado.
Por essa razo, cumpre analisar o fechamento subjetivo de Brs. O tdio, a melancolia,
a ponta do nariz, as regresses infantis h diversos modos de comear a abordar o problema.
Um deles foi apontado em outro momento, sem ser desenvolvido de todo. No captulo Triste,
mas curto, Brs se refere ao passado conforme j foi citado:
No nego que, ao avistar a cidade natal, tive uma sensao nova. No era efeito da minha
ptria poltica; era-o do lugar da infncia, a rua, a torre, o chafariz da esquina, a mulher de
matilha, o preto do ganho, as coisas e cenas da meninice, buriladas na memria. Nada menos
que uma renascena. O esprito, como um pssaro, no se lhe deu da corrente dos anos,
arrepiou o vo na direo da fonte original, e foi beber da gua fresca e pura, ainda no
mesclada do enxurro da vida.

Na seo anterior procuramos prestar ateno no preto de ganho, que aqui aparece
entre as cenas buriladas na memria. Nesse momento, a nfase est na liberdade do esprito
de Brs em limpar suas lembranas dos barros que o enxurro da vida traz para as guas
frescas e puras da fonte original. Essa passagem antecede a morte da me de Brs e est no
captulo XXIII. Mais adiante, no captulo LXXXVII, Geologia, o narrador retoma a
expresso nos seguintes termos:

118

Tudo se deve dizer: havia no Lobo Neves certa dignidade fundamental, uma camada de rocha,
que resistia ao comrcio dos homens. As outras, as camadas de cima, terra solta e areia, levoulhas a vida, que um enxurro perptuo. Se o leitor ainda lembra do captulo XXIII, observar
que agora a segunda vez que eu comparo a vida a um enxurro; mas tambm h de reparar que
desta vez acrescento-lhe um adjetivo perptuo. E Deus sabe a fora de um adjetivo,
principalmente em pases novos e clidos.
O que novo neste livro a geologia moral do Lobo Neves, e provavelmente a do cavalheiro
que me est lendo. Sim, essas camadas de carter, que a vida altera, conserva ou dissolve,
conforme a resistncia dela, essas camadas mereceriam um captulo, que eu no escrevo, por
no alongar a narrao.

A geologia das camadas de Lobo Neves, que seria a novidade do livro, se remete ao
cavalheiro que me est lendo. Uma adulao extremamente irnica. Mas como assim Lobo
Neves, como assim o leitor? O livro no trata de Brs Cubas? Vimos como Machado em
diversos momentos fez Brs pensar sobre si mesmo atravs de seu modo de pensar o outro
(justo porque ele no consegue encontrar no outro nada alm de si mesmo). Aqui o artifcio
no parece tematizado Machado deixou muito claro o procedimento nas outras passagens
em que o utiliza. Ainda assim, fica bastante evidente que as Memrias procuram estudar
literariamente as camadas de carter que a vida alterou, conservou ou dissolveu em Brs
Cubas em que ele permanece passivo diante da vida, apreendendo os movimentos como
objetos prontos.
O enxurro da vida encoberto, imaginariamente, pela fonte original, capaz de
organizar as camadas que Brs perdeu, tanto quanto alguns de seus leitores. O enxurro, isto ,
a vida social, est completamente recortado de Brs, que vira objeto de si mesmo. O romance
de Brs uma biografia de retorno, no de avano retorno ao lugar poltico da infncia. A
utopia do narrador aponta para a dominao de outrora, transformada em literatura. Nesse
caso, a dominao como utopia se refere ao indivduo elevado altura infinita das
possibilidades de racionalizao do mundo, no mesmo momento em que perde as
possibilidades de agir sobre ele, razo pela qual seu pensamento se torna mais e mais abstrato.
O fechamento de Brs sobre si prprio no deixa de constituir a condio objetiva para
que ele e o leitor de determinadas pocas no possam reconhecer aquilo que determina a
individualidade como tal. Os captulos que vo do XXII at o XXVIII tem um andamento que
pode ilustrar as tenses entre o espao do arbtrio do narrador algo circunscrito e, muitas
vezes, inesperadamente nulo e a determinao do narrador por movimentos externos. A
individualidade aparece quando o indivduo no possui a possibilidade de agir.
O captulo XXII narra o retorno de Brs ao Rio de Janeiro e substncia da vida,
por ocasio da doena fatal de sua me. Nele, o narrador desconversa sobre o tempo que
passou na Europa. Conta a respeito da carta que seu pai escreveu pedindo para que voltasse ao

119

Brasil, lembra de tudo o que deixou para trs no velho Continente e ironiza o leitor in-12.
Temos uma ficcionalizao dupla, entre o tempo da escrita e da leitura (que, se depender de
Brs, nesse caso, deveriam coincidir) no alonguemos este captulo e o tempo do
narrado, que sumaria uma srie de acontecimentos, sem se deter em nenhum deles porque no
seriam matria para memrias, no faziam parte da substncia da vida. A escrita, portanto,
ocorre em tenso com o leitor, que se torna um problema interno forma literria, como
demonstrou Helio Seixas Guimares. O tom de conversa segue no captulo seguinte.
Expresses do tipo no nego que, reparando bem, passemos mesclam leitor e narrador
num dialogo amigvel, um acordo tcito. Para reforar, este ltimo procura se explicitar como
algum que coincide com a vontade do leitor. Novamente, o captulo se ocupa dos
pensamentos e reaes do Brs personagem, como que flagrados pelo Brs narrador. A morte
da me o entristece, parece-lhe algo obscuro, incongruente, insano. O narrador procura
conduzir o leitor a um captulo mais alegre e considera a si mesmo um fiel compndio de
trivialidade e presuno; amigo dos ornamentos, da futilidade, temente ao olhar da opinio,
ao contraste de interesses, luta das cobias. Contudo, depois da prpria morte j se pode
estender ao mundo o que se fala prpria conscincia, com o desdm dos finados. At aqui
so trs captulos em que o narrador expressa uma srie de reflexes, sempre se fazendo de
obediente ao leitor.
Como acontece ao longo de todo o livro, Brs insinua uma desobedincia em relao
ao pai ir se meter num stio, na Tijuca , que, dias depois se transforma em aceitao dos
planos paternos. O jogo entre se afastar do pai e se aproximar do destino logo em seguida tem
parecena com o jogo de se afastar e se aproximar do leitor. Novamente, o captulo se passa,
por assim dizer, na mente da personagem: Uma parte de mim mesmo dizia que sim, que uma
esposa formosa e uma posio poltica eram bens dignos de apreo; outra dizia que no; e a
morte de minha me me parecia como um exemplo da fragilidade das coisas, das afeies, da
famlia...
Esse narrador descreve uma personagem incapaz de sair de si mesmo. A custo,
Prudncio consegue tirar o senhor de seu ensimesmamento, em passagem lembrada
anteriormente. Da mesma forma, o pai de Brs Cubas como que o puxa para o mundo. As
falas, tanto de Prudncio quanto do pai, so espcies de trampolins que impulsionam Brs
para mais longe das guas de sua interioridade ao mesmo tempo que o levaro mais fundo
logo em seguida.

120

No captulo XXVII, ser o leitor inscrito no texto quem se transforma no trampolim,


de modo que temos uma espcie de estrutura narrativa desenhada nesses captulos: as
intercalaes que o Brs narrador remete ao leitor tem o mesmo papel que as intercalaes e
falas que afastam, momentaneamente, o Brs personagem do seu abismo interior, de sua
iluso. O captulo em questo comea assim: Virglia? Mas ento era a mesma senhora que
alguns anos depois?... A mesma. Instigante, em seguida, se torna a transformao da prpria
Virglia em leitora, uma leitora crtica, que procura inquirir Brs a respeito da possibilidade de
discernir a verdade.
O captulo seguinte comea com a mesma pergunta que o leitor tinha feito, mas dessa
vez quem a faz o prprio Brs, para o pai: - Virglia?.
Est ficcionalizada nesses captulos a diferena entre o estilo lesto e o estilo mais
truncado e realista significando, este, certa insegurana na expresso; em outras palavras, se
trata de uma passagem do estilo irnico e arbitrrio (superior) para o estilo melanclico
(infantilizado). Nesse andamento, o ponto de vista do defunto media o processo, sem perceblo efetivamente, mas sempre arrogando direitos de verdade. As contradies do estilo so
observadas, pelo narrador, como contradies do prprio Brs sendo ele quem cansa, sendo
ele quem se entedia. Cidado da cidade familiar, ele no percebe os movimentos sociais que
lhe possibilitam falar como fala, de onde fala. Fechou-se em si mesmo e no haver,
doravante, trampolim suficiente para impedir que se afunde.
Brs ento passa a desconsiderar a qualidade do leitor e tematizar a fatuidade das
interpretaes do romance, como nos captulos O biblimano e A um crtico. A vontade
do outro no deveria escapar incapacidade de Brs entender aquilo que era diverso de si
mesmo.
Acredito que esses procedimentos so uma das amostras que a volubilidade, afinal,
no expressa o poder do narrador frente matria narrada quando a compreendemos pela
esfera do contedo pois ele fica condicionado a uma luta pelo sentido, que no est posta de
antemo. Tivemos a oportunidade de ver que as principais rupturas ou mudanas na vida de
Brs Cubas no partiram de decises dele, Brs, pelo contrrio, aconteceram sua revelia,
muitas vezes o contrariando. Mesmo assim, toda a contrariedade vista a partir de dentro. O
fechamento de Brs no delrio de exercer vontade seus projetos e desejos faz com que ele
fique sensvel aos movimentos histricos sua escrita acaba sendo uma espcie de sismgrafo
social. Aquelas rupturas no nvel do enredo que segmentam o livro ocorrem nos captulos
descritos acima no nvel das oraes: a voz do outro constantemente corta a voz do prprio

121

Brs, dando a impresso de que estamos, para usar uma expresso que o narrador usar mais
ao fim do romance, num jogo de peteca, em que a peteca o prprio Brs. sob esse aspecto
que relativizo a idia de volubilidade como uma volubilidade do narrador. Evidentemente,
tudo nas Memrias est mediado pelo narrador. Ainda assim, trata-se de uma tcnica literria
que procura atrair o leitor para o poder de Brs ao mesmo tempo que fornece elementos que
desmentem esse poder. Quando a volubilidade provocada a partir de fora, ela fica melhor
descrita conforme o prprio Schwarz prope em diversos momentos: uma volubilidade
narrativa, o que diferente. Os objetos dos quais Brs fala, talvez possamos falar deles como
contedos do pensamento do narrador, contrariam a arrogncia de Brs diante deles,
apresentam uma espcie de existncia para l do que Brs pode, quer e deseja. Os objetos,
incluindo a os dependentes e escravos, transitam para l dos interesses, caprichos e arbtrios
do narrador que sem prejuzo de ser efetivo e conseqente no consegue subsumir sobre si
a totalidade dos funcionamentos sociais. Enfim, aquilo que Brs v como material para
subjugao (ADORNO & HORKHEIMER, 1985, p. 81), sempre que possvel, no se deixa
subjugar. O silenciamento silencia o outro para Brs, mas no possvel que silencie o outro
para ele mesmo e para aqueles que so seus semelhantes sociais. As vozes que puxam Brs
para fora de si mesmo apontam para o horizonte social que h dcadas vinha se modificando
e, doravante, no pode mais ser legtima e realisticamente descrito por um pensamento como
o desse descendente de escravistas.
Schwarz aponta que o narrador est sempre em busca de uma superioridade qualquer,
em relao ao leitor e aos personagens. Sugiro que enlacemos a busca da superioridade e a
volubilidade, insistindo mais na proposta de Schwarz. Ou seja, um dos mtodos de Brs
Cubas parecer superior, mesmo quando no , seria a volubilidade expresso da ideologia
senhorial. Com isso, uma instncia subjetiva (o sentimento de superioridade), uma instncia
formal (a volubilidade) e as instncias histricas se explicam conjuntamente e se desmentem.
De modo que a contradio do Brs para com o prprio Brs pode ser lida como uma
contradio na realidade. Para lev-la ao extremo preciso que o leitor e o crtico construam
uma contradio, nas palavras de Adorno (2008, p. 141), contra a realidade, isto , que no
aceitem aquilo que normalmente entendemos como realidade: a subjugao total e irrestrita
do escravo e do dependente. O fechamento subjetivo do narrador sempre a remeter os
movimentos histricos para os prprios nervos, para o prprio sangue, para a prpria escrita
coincide com o recalque da contradio histrica. O resultado, o tdio, abarca a

122

impossibilidade de conceber o outro como sujeito de desejos e vontades construdos, por sua
vez, em uma srie de relaes sociais.
Talvez se trata de uma hiptese interpretativa e nada mais haja a uma espcie de
crtica positividade de certos procedimentos irnicos em que a ironia tem um fundo
valorativo demarcado por posies de classe privilegiadas. Com isso, o livro seria marcado
por passagens entre procedimentos irnicos, do narrador, e movimentos melanclicos, em que
a ironia fica demarcada como tcnica de dominao discursiva. O que, se for assim mesmo,
no deixa de ser tremendamente irnico, contra a ironia.
Se no estou enganado, tudo isso evidencia um processo que a lgica formal do livro
procura contar ao leitor. Uma das tcnicas utilizadas por Machado foi uma espcie de
acelerao do enredo. A partir da metade do livro, mais ou menos no ponto em que comea
seu relacionamento adltero com Virglia, os captulos (em torno de 50 at ento), sero mais
de cem at o final, em um nmero de pginas semelhante ou quase igual.
Ou seja, h uma diminuio no tamanho dos captulos. Alm disso, ocorre uma
fixao maior de personagens, com as quais Brs comea a se relacionar, Virglia e Quincas
Borba, sobretudo. Os sumrios abundantes na primeira parte do lugar a sucesses de cenas,
intercaladas, ora e vez, pelas intromisses do narrador que, ento, mais uma vez, tem uma
funo tcnica importante, qual seja, a de conduzir o movimento do livro de um aparente
poder ilimitado sobre as pessoas, a vida e o destino, para uma quase completa impossibilidade
de ao.
Nesse ponto, o leitor perguntar, com justia, se no estou invertendo as coisas. Afinal
de contas, a impossibilidade de agir seria expressa por sumrios extensos e pela interiorizao
de elementos do real, do que por cenas.
O livro, contudo, instala uma coerncia prpria. Uma vez que o leitor a sinta,
acompanhar os efeitos. tambm Roberto Schwarz quem salienta que tudo nas Memrias
tem resoluo imaginria.70 Ou seja, Brs um sujeito delirante. Vimos, por outro lado, como
isso parece ser uma descrio do sujeito do esclarecimento (via Hannah Arendt, Michelle
Perrot, Marx e Adorno e Horkheimer). Isto , bem mais do que a descrio de um
funcionamento da elite nacional, a escrita iludida pela volubilidade incorpora um modo de ser
das elites mundiais sculo XX adentro.

70

Estranho imaginrio, em que o funcionamento alienado ao contrrio do que Lacan nos ensina ocorre na
rbita do desejo paterno.

123

Como no caso da superioridade, tambm preciso engajar o delrio recorrente e a


imaginao que se sobrepe ao movimento concreto como um aspecto da personagem. Assim,
Brs se recolhe para sua imaginao porque concretamente seu poder no se realiza.
Retomando, isso no significa, como Marx j tinha salientado, que a imaginao no
tem conseqncias prticas, antes o contrrio. A complexidade do livro, talvez, est em
trabalhar o enredo no jogo de influncias entre imaginao e vida social.
A tcnica proposta na segunda parte do romance, uma vez construdas as personagens
principais e fixada a vida do narrador, salta de cenas para a imaginao de Brs, com o que o
aspecto delirante de seu desejo e de sua personalidade no est em primeiro plano.
Por isso, em certo sentido, as interrupes de Brs se parecem com aquelas apontadas
por Erich Auerbach quando analisa a Odissia. No se trata de interromper a narrao para
aumentar a tenso e criar efeitos no leitor embora isso faa parte da estratgia, no o
principal. Pelo contrrio, nas Memrias quase poderamos dizer que ocorre o inverso, ou seja,
que a narrao interrompe a imaginao, sendo esta a estrutura da realidade apresentada e
isto fica evidente nos captulos descritos acima, quando falamos a respeito do trampolim.
De alguma maneira, a histria da escravido quando contada pelo ponto de vista dos
senhores se assemelha com a imaginao de Brs Cubas, e isso em diversos sentidos, desde o
apagamento da escravido e dos escravos, at a crena no poder das elites de cada gerao em
apenas elas terem conscincia suficiente para promover as mudanas necessrias nas
estruturas polticas do pas.
Em dado momento, Brs acusa que o despropsito o fez perder outro captulo. O
despropsito o fez perder a vida, alm do captulo, e ele, o despropsito, que organiza sua
relao com Dona Plcida, Prudncio e Eugnia. Com isso, o narrador de Brs Cubas
apresenta um poder limitado e delirante, embora, dada sua posio social, com conseqncias.
Esse poder limitado utilizado para convencer o leitor, o tempo inteiro, de que o narrador
exerce poder ilimitado, sobre tudo e todos.
A busca da manuteno da estabilidade imaginria conferida pelo delrio de poder
um tema que o narrador aponta recorrentemente nos outros, mas evita quando se trata de
apont-lo para si.71 Veja-se, a passagem j citada em que, ao falar do Quincas Borba mendigo,
afirma que o entristece encarar o abismo que separa as esperanas de um tempo da realidade
71

Machado construiu um Brs to incapaz de se identificar, que quando narrador ou personagem esto diante de
algo estranho em sua interioridade, no conseguem entender isso como interioridade. Ao mesmo tempo, esse
desconhecimento faz com que Brs aponte em quem o cerca as anlises que faz de si mesmo.

124

de outro tempo. A concluso a respeito das reflexes sobre o abismo, aparentemente sem um
motivo, reabre no peito do narrador a flor da melancolia. A inconscincia da personagem
trilhou os caminhos do conhecimento de si e se abriu em tristeza. Trata-se de uma percepo
literria finssima que nos apresenta mais uma vez o enjaulamento do exterior pela
inconscincia da personagem.
Schwarz chamou ateno para a ligao que Brs faz entre uma moeda achada ao
acaso e Virglia (no momento em que essa troca de par em uma valsa). minha!, diz Brs,
a respeito das duas. Para aplacar sua conscincia a respeito de ter a mulher que no sua,
Brs procura a polcia para devolver a moeda que no era sua. Assim, contemporiza a
conscincia do valsista, no em termos prticos, mas em termos imaginrios. Machado faz
questo de construir o episdio de maneira a evidenciar que Brs no percebe a ligao
quando personagem , mas no explica o procedimento, de maneira que preciso o leitor
conscientiz-lo. A personagem, ento, fica apresentada como uma personagem guiada por
uma espcie de dispositivo patriarcal internalizado.
No episdio a respeito de Quincas Borba, podemos fazer um movimento interpretativo
semelhante. Ao encontrar o mendigo e compar-lo ao menino de escola, Brs nota um abismo
e se entristece com isso. Sugere ao mendigo que trabalhe, mas, este responde que no quer
trabalhar. Ao chegar em casa, Brs continua refletindo a respeito do abismo entre a
esperana e a realidade. Fica triste com isso. Contudo, a tristeza que sente tristeza a respeito
de si mesmo e, para resolver sua prpria tristeza, passa a refletir a respeito de um projeto
que pudesse regenerar o mendigo, traz-lo ao trabalho e ao respeito.
Assim, as intromisses do narrador cumprem um papel fundamental na estrutura
narrativa, que a de fazer a realidade entrar na rbita dos problemas de Brs consigo mesmo,
estando no centro destes problemas a questo da disparidade quase nunca consciente entre o
que Brs se imagina ser e o que ele est se tornando. Vendo por outro lado, as intromisses do
narrador organizam o livro e o que ocorre so intromisses do material narrado, intromisses
da narrao, por onde, se lermos com cuidado, conseguimos reparar uma densa contradio
histrica e o aparecimento de modos diversos de compreender e construir a realidade social,
modos que, infelizmente, no prtica corrente serem levados em conta.
Mais amplamente, esse um procedimento que parece explicitar o funcionamento da
ideologia no modo de ser de cada sujeito, ao menos na elite. A derrocada das classes
abastadas se transforma em literatura. J a misria das classes pobres permanece, nos circuitos
institucionais, em silncio.

125

CONSIDERAES FINAIS

Ao longo da escrita dessa dissertao me preocupei em ter sempre em mente as


exposies que Pierre Bourdieu faz da leitura de lector. Nas Meditaes pascalinas e em As
regras da arte o socilogo argumenta que muito comum em nefitos a crtica mais ou
menos inconsciente e inconsistente de figuras consolidadas, no com vistas a aprofundar um
problema, mas com vistas a conseguir posies no campo acadmico. Schwarz uma figura
mais do que consolidada e eu sou um mestrando, portanto, h alguma relao entre minha
situao e aquilo que Bourdieu apresenta. O que me permite pensar que no empreendi uma
leitura de lector da obra de Schwarz o fato de que desde o incio eu procuro apreender com
seu caminho de estudos um caminho que eu possa empreender, mesmo que limitadamente.
Em outras palavras, a crtica no precede os estudos, pelo contrrio, se tornou uma exigncia
deles, pois, com o passar do tempo, algumas das posies de Schwarz me pareceram possveis
de ser discutidas. Espero que, mesmo em meu relativo despreparo, eu tenha conseguido
manter o debate no nvel que as idias de Schwarz merecem, sem desrespeit-las nem
entend-las fora do seu complexo contexto de elaborao.
O projeto de pesquisa que este trabalho tentou apresentar no se encerra por aqui. Sua
continuidade foi aceita no Programa de Ps-Graduao em Letras da UFRGS e dever
persistir ainda por pelo menos quatro anos. Por esse motivo, no se pode falar em concluses.
Contudo, isso no deve servir para esquivar do debate. Espero ter apresentado algumas idias
mais ou menos precisas, que possam ser criticadas, reformuladas e rebatidas. Elas no
pretendem ser concepes finais e no servem de nada caso sejam encaradas como um
contraponto s idias de Roberto Schwarz. Penso que seriam mais bem descritas como idias
que procuram dar continuidade crtica ao trabalho de Schwarz, fazendo uma releitura de
pressupostos.

126

A primeira dessas idias a concepo hipottica de que h uma forma recorrente de


se tratar a respeito da escravido e dos escravos nos trabalhos de alguns dos principais
intrpretes do Brasil. Essa forma se apresenta com o que chamei de ambivalncia. Em
Gilberto Freyre, por exemplo, pensei reparar uma espcie de abatimento dos antagonismos;
em Florestan Fernandes, o escravo reificado passa a figura lateral (enquanto a escravido
ganha o centro) o que a historiadora Celia Maria de Azevedo Marinho chamou de tirar o
negro de cena; em Caio Prado Jr. a escravido vista como importante e fundamental, o
escravo apresentado como a fora motriz essencial para a construo do pas, mas o texto
contradiz a si prprio, dando pouco espao para a anlise dos escravos (e negros); em
Schwarz, por fim, a relao escravista perde preeminncia em prol do favor e, anos depois, a
volubilidade da elite passa a ser entendida como conceito capaz de reter a totalidade do ser
social abrindo um campo de estudo pouco levado em conta no que tange aos limites, nas
Memrias pstumas, do entendimento do narrador a respeito das atividades das demais
personagens. Minha proposta que a coincidncia entre totalidade e ponto de vista da elite
deve ser problematizada porque isso significa no apenas problematizar um determinado
modo de ler as Memrias, mas uma recorrente postura em diversas maneiras de entender o
Brasil. Evidentemente, no proposta desta dissertao considerar que deu conta da proposta,
quando o problema apenas persistir em problemas e contradies relativamente antigos.
Com isso, vimos que algo de Brs Cubas o silncio reticente com que trata a
escravido, o cala a boca, besta vem at os nossos dias e no apenas nos discursos mais
preconceituosos e desavisados, mas se que tem cabimento o que estou dizendo justo em
alguns dos discursos mais crticos e modernos de que dispomos para entender nosso pas.
Argumento, assim, que fazemos bem em criticar pressupostos de nossas pesquisas, mas
fazemos mal quando supomos que basta enunciar superao para superar de fato aquilo que
um problema efetivo da sociedade como um todo e no apenas da forma cientfica (ou mesmo
romanesca) de enunciar esse ou aquele problema.
Defendi, alm disso, que o poder do narrador aparentemente discricionrio, segundo
diversas leituras no to grande quanto parece. O enredo nos aponta essa interpretao o
tempo inteiro, embora o narrador se ocupe de enganar a si mesmo e, com isso, tambm o
leitor. Propus que tratssemos dessa postura narrativa sob a alcunha de iluso de poder e
procurei explicar essa iluso por meio de uma espcie de dialtica negativa, em que a
literatura de Machado ficcionalizou o desaparecimento objetivo de uma relao social, isto ,
a relao escravista, e a sua permanncia na forma de tabu (na acepo adorniana). Ligado

127

iluso, est o silenciamento ou recalque da alteridade social do narrador, construda


justamente nas relaes escravistas. Assim, estou de acordo quando Schwarz fala em forma
volvel, mas no me parece adequado derivar dessa forma um narrador poderoso, que
mimetiza as elites como tais. Pelo contrrio, entendo que se trata de uma estilizao s ltimas
conseqncias em que no se imita propriamente as elites nacionais, mas se prope uma
personagem literria que vai erodindo a si prpria, a sua prpria conscincia e a possibilidade
de se representar.
Ao no trabalhar, no formar famlia e no participar das decises polticas (o que
sempre um modo de participar delas, obviamente), Brs no est dizendo que ele seria algum
melhor caso trabalhasse, constitusse famlia e militasse na poltica. Nesse caso, estaramos
diante de um Lobo Neves ou um Cotrim. As negativas de Brs agem em dois gumes, contra si
mesmas e contra a afirmao que elas supem. Portanto, as negativas no trazem uma moral
subentendida, remetendo a valores apreciveis que deveriam ser perseguidos pelo leitor. A
escrita de Brs, como conceito, esconde o processo de estreitamento das possibilidades de
ao objetiva do prprio Brs. Com isso, sua percepo tem apenas uma direo: a
subjetividade enclausurada que, no obstante, se o leitor no permanecer atento, acaba soando
como representao adequada da realidade como um todo.
E fica escondido pela escrita de Brs no a verdade, a coisa em si, que, afinal, no
pode ter ligao imediata com a palavra a no ser nos piores momentos de autoritarismo e
opresso fica escondida a violncia que organiza nosso modo de produzir realidade,
excluindo do espectro do expressvel e do representvel a experincia e o sofrimento da
maior parte da populao brasileira ao longo de sculos. A escrita de Brs como boa parte
da literatura brasileira do sculo XIX projeta os eufemismos do poder frente misria que
ele promove (Adorno sempre dava o exemplo da msica que tocava para abafar os gritos de
dor nos campos de concentrao).
A no-identidade de Brs consigo mesmo, sua constante desidentificao de si guarda
uma atitude renovadora. Identificao e desidentificao desparafusam os batentes e deixam
as portas soltas, a casa fechada do conceito aberta luz e s sombras do futuro, de momento,
as luzes e sombras desta dissertao.
Talvez seja esse o exato ponto de contato entre a escrita de Adorno e a escrita de Brs
Cubas: ambas so atravessadas pelo sofrimento. Em Adorno, Auschwitz, em Brs, a
escravido. O sofrimento de Adorno, porm, surge da possibilidade de se identificar com o
sofrimento nos campos de concentrao, enfim, a possibilidade de tambm ser assassinado.

128

Quanto a Brs, seu sofrimento e sua melancolia aparecem na medida do afastamento do


sofrimento do subalterno, com quem impossvel estabelecer identificao. O sofrimento da
escravido no chega aos ouvidos do narrador das Memrias e seu tdio a subjetivao de
uma alienao objetiva da classe dominante, preocupada sempre com o prprio nariz.
Terry Eagleton escreveu: Como o estilo de Benjamin, o seu [de Adorno] tambm
constelatrio; cada frase, uma espcie de enigma cristalizado, da qual a prxima no
dedutvel (EAGLETON, 1993, p. 247).
O estilo de Brs Cubas tem algo desses enigmas cristalizados, nos quais as frases
no aparecem em seqncias dedutveis, mas em quebras e rupturas. Schwarz, como vimos,
tem uma boa explicao de porque a escrita do romance assim. Acrescente-se que a
semelhana do estilo do livro, ainda que remota, com a descrio que Eagleton faz de Adorno
e Benjamin talvez remeta a um lampejo ou uma potncia de crtica nas posturas de Brs. A
escrita das Memrias tem algo de libertador na sua postura conservadora. Adorno e Benjamin
apontam para a barbrie da razo e da burocracia totalitria e nos ensinam e habilitam a
reconhecer os aspectos da barbrie e da burocracia que se realizam na linguagem e na cultura.
No erguem apenas a crtica, que seria mais ou menos inocente se fosse apenas isso, de que o
conceito no capaz de expressar todos os particulares, mas o posicionamento radical de que
o particular que escapa ao conceito retm a utopia de uma organizao social empenhada na
construo e na manuteno de uma democracia efetiva.
As constantes negativas, ao longo do romance, de Brs em relao aos destinos
traados pelo pai so uma motivao profunda de uma boa quantidade de fugas, resistncias e
dvidas expressadas pelo estilo volvel, ou, nesse caso, instvel.
As negaceadas de Brs internalizam o desaparecimento da escravido, levando junto a
segurana de uma identidade que teria atrs de si trs sculos de objetivao. Impossvel de
continuar existindo no momento da escrita das Memrias, tal identidade persiste como tabu
no sentido adorniano mas no tem fundamento objetivo, nas relaes sociais e de produo.
Brs est morto mesmo quando est vivo. A eroso do escravismo erodiu tambm certos
modos de ser e o romance trata, a meu ver, dessa lenta eroso.
O estudo aqui ventilado sobre como se tem falado a respeito da escravido mostrou
que a no-identidade entre conceito e objeto pode nos ensinar sobre modos de expressar e
recalcar (recalcar expressando) constitudos na sociedade escravista e que persistem ainda
atualmente. No se trata, obviamente, de propor conceitos mais adequados, totalidades mais

129

totais. Trata-se de fazer como Machado e refletir nos limites da linguagem (e das hegemonias
nem sempre legtimas), para l da qual no se encontrar nem verdade, nem salvao, mas se
construir quem sabe conhecimentos a respeito das possibilidades de ao e palavra na
periferia do capitalismo.
A realidade, tal como ficcionalizada nas Memrias, pode ento ser entendida como
reflexo de um passado silenciado por Brs, a partir da construo de iluses. E j no
podemos ser confiantes para encerrar esse estudo com a convico de que os Brs Cubas no
colaboraram com seu legado para a nossa misria, e de que ns mesmos na concepo de
realidade que temos no funcionamos ainda, em alguma medida, como aquele narrador
funcionava.
Talvez seja possvel reescrever Brs Cubas a partir do estudo de Marx e Engels entitulado
Feurbach: oposio das concepes materialista e idealista.
Para comear, os dois no teriam dvida em dizer que Cubas um idealista. Em seguida
poderiam considerar, quem sabe, que se trata de um homem que pertence a uma classe que no
tem mais o domnio irresoluto na esfera da produo. Se tivessem lido Faoro, eles poderiam
argumentar que havia uma modificao nas relaes sociais e produtivas e que essa modificao
colocava na ordem social novas formas de ser, os capitalistas. Brs no era um capitalista, ento
ele estaria entre os que se retiram da cena, entre aqueles cujas idias ainda representam o domnio,
mas cujo domnio efetivo, o poder material, j no existe mais.
Como duas classes dominantes uma ascendente e uma descendente dividem ainda a
esfera poltica, tambm as idias se dividem, da mesma forma que o trabalho passa por uma
diviso. Alguns, pode ser que diriam Marx e Engels, passam a se ocupar de pensar (os decadentes
como Cubas), enquanto outros tm menos tempo para criar iluses e idias sobre si prprios
(MARX, 1982, p. 39), a exemplo de Cotrim.
A classe ascendente passa a representar seus interesses no como interesses seus,
particulares, mas como interesses gerais e no se preocupa em negar as condies sociais at
ento vigentes, ou seja, no se preocupa em negar a escravido e se o que Brs passa a fazer,
porque ele no faz parte da classe ascendente.
Assim, as classes dominantes de cada poca constroem um mtodo histrico, que o de
realizar as prprias idias e iluses como realidade. Marx e Engels escreveram assim, com a
ironia sarcstica que lhes peculiar:
Enquanto na vida comum cada shopkeeper sabe muito bem distinguir entre aquilo que algum
pretende ser e aquilo que realmente, a verdade que a nossa historiografia ainda no atingiu

130

este reconhecimento trivial. Ela acredita que todas as pocas so, literalmente, aquilo que
dizem e imaginam ser. (MARX, 1982, p. 42)

Ao falarem da historiografia alem, talvez Marx e Engels possam ensinar algo a respeito
de ns, leitores de Machado de Assis do sculo XXI, que de modo ainda inseguro, comeamos a
no acreditar no que Brs Cubas diz e imagina ser.
Mas pode ser que eu esteja transformando a filosofia de Marx e Engels numa filosofia
grossa e banal, como aquela que o narrador das ltimas crnicas machadianas pensava escrever.
Banalssimas, ele dizia. Menos mal que, no momento de enunciar suas banalidades, o narrador
encerrava a crnica. Menos mal que, de minha parte, encerro a dissertao.
Boas noites.

131

REFERNCIAS

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ANEXO 1
Cpia da fotografia analisada por Luiz Felipe de Alencastro em Histria da vida
privada no Brasil. A escrava Mnica e o sinhozinho Augusto Gomes Leal. O autor da
fotografia F. Villela.

139

ANEXO 2
Organograma elaborado por Jos Murilo de Carvalho na p. 113 de A construo da
ordem, conforme referncias.

140

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