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Desarrollo humano

La naturaleza del desarrollo humano


Una buena forma de enfocar el desarrollo es como un proceso de cambio que
sufre el individuo a travs de su ciclo de vida. Este cambio en el desarrollo
posee varias caractersticas: es continuo, acumulativo, direcciona, diferenciado
organizado y holstico.
El desarrollo es continuo, lo que significa que los cambios sucedes con el paso
de las horas, los das, las semanas, los meses y los aos. Por ejemplo, una
persona no es hoy un adolecente y maana un adulto, La continuidad significa
que los cambios en el desarrollo acontecen a lo largo de la vida, lo que indica
que la experiencia de la infancia no determina estrictamente el resto de la vida
del individuo. Por el contrario, el cambio y el desarrollo pueden ocurrir en todos
los momentos de la vida.
El desarrollo es acumulativo, esto implica que acontece sobre lo que haba
antes, Las respuestas de nios y adultos y su capacidad para aprender
depende en parte de sus experiencias previas en situaciones semejantes. Por
ejemplo, los bebes nacen sin nocin del bien y del mal, el desarrollo moral
ocurre gradualmente, ir surgiendo de la experiencia que el nio tenga en su
hogar, escuela, horas de recreo, de sus propias reacciones emocionales a esas
experiencias y de su creciente comprensin de quienes los rodean (Boom y
Molenaar, 1989; M. Hoffman, 1998)
El desarrollo es direccional, esto quiere decir avanza hacia una mayor
complejidad. Los bebes primero se convierten en nios luego en adultos. Un
bebe alcanza una pelota con la mano abierta, sin coordinacin. A medida que
los msculos, nervios y huesos crecen, el nio se va haciendo ms hbil en
coger y lanzar la pelota. Con el paso del tiempo y la prctica los msculos se
habrn desarrollado ms y el nio adquiere velocidad y coordinacin requerida
para la competicin atltica.
El desarrollo es diferenciado, es decir, consiste en hacer distinciones cada vez
ms sutiles. Los bebs que pueden descubrir la dificultad para distinguir entre
sus percepciones, pensamientos, sentimientos y acciones son los nios que
primero separan estos elementos de la experiencia y realizan distinciones ms
sutiles en lo que percibe, sienten, piensan y hacen (Flavell, 1985).
El desarrollo es organizado, lo que supone que las habilidades se van
integrando paulatinamente. Los bebs poco a poco van siendo capaces de
organizar y controlar sus acciones. Del mismo modo que los bebs aprenden a
coordinar sus msculos y funciones sensoriales, los adultos aprenden a
organizar y controlar las diferentes tareas relacionadas con su trabajo y su vida
familiar.

Por ltimo, el desarrollo es holstico, lo que significa que los logros nunca estn
aislados. Todo aspecto del desarrollo, ya sea fsico, cognitivo o social, depende
de todos los dems, y todo desarrollo es resultado de la interaccin. La
adquisicin del lenguaje, por ejemplo, requiere la maduracin de la garganta,
la boca, y el cerebro; la comprensin de que las palabras representan objetos
que no estn presentes, y la interaccin con otras personas.
Nuestras vidas son un entramado de cambio individual y cada vida es como un
tejido fabricado en un contexto social, cultural e histrico especifico, que dirige
la confeccin del mismo de formas especiales.

Teoras del desarrollo

Una teora es una red de afirmaciones relacionadas con lgica que genera
hiptesis que han de probarse y aplica algunos aspectos de la experiencia.
Las afirmaciones lgicas de las teoras indican qu hechos son los ms
importantes para interpretar el desarrollo y mostrar de qu modo encaja esos
hechos. Cada una de estas se construye bajo ciertas suposiciones.

En este captulo se recorren las teoras del desarrollo ms relevantes,


destacando la perspectiva de cada una de ellas.
En las teoras biolgicas del desarrollo, la evolucin histrica de las especies y
la maduracin del individuo son los factores predominantes.
Las teoras psicodinmicas surgen de las reflexiones de Sigmund Freud sobre
la motivacin humana y el desarrollo sexual.
Los tericos del aprendizaje se enfocan en el papel de las experiencias
ambientales.
Los tericos cognitivos por el contrario, se enfocan en las actividades del que
aprende y en el proceso de pensamiento.
Las teoras culturales-contextuales observan la interaccin entre el individuo su
ambiente, enfatizando el modo en que las influencias histricas y culturales
alteran el desarrollo.

Teoras culturales-contextuales
En los ltimos aos, un nmero cada vez mayor de psiclogos han llegado a la
conviccin de que el desarrollo del hombre ha de ser estudiado en los
contextos en los que se produce. Los contextos no engloban simplemente el
entorno fsico de la persona, sino tambin los escenarios creados por las

personas que estn presentes, lo que hacen, cundo y cmo lo hacen


(Laboratorio de cognicin humana corporativa, 1983)
Las teoras culturales contextuales presuponen que el tiempo histrico y la
cultura tienen profundos efectos en muchos aspectos del desarrollo. Las
estructuras de una sociedad y sus instituciones marcan los lmites en el campo
de la conducta y la adaptacin de sus miembros.
Dos teoras culturales contextuales importantes son las de Vygotsky, con su
teora socio-histrica, y la teora ecolgica de Bronfenbrenner
La teora socio-histrica de Vygotsky
Segn Lev Vygotsky (1978) el desarrollo humano no puede ser comprendido sin
considerar la forma en que los cambios histrico-sociales afectan al
comportamiento y al desarrollo. La conducta es considerada social, creada por
la sociedad y transmitida al individuo.
La teora socio-histrica de Vygotsky contempla el desarrollo en funcin de la
actividad y la interaccin social. El contexto social del nio canaliza el
desarrollo de forma que el desarrollo cognitivo se convierte en un proceso de
adquirir cultura (Cole, 1985).
El pensamiento se desarrolla a raz de la experiencia en la actividad
estructurada socialmente, a medida que el nio va asimilando el proceso y
prcticas que le ofrecen la sociedad y sus miembros (Rogoff, Gauvain y Ellis,
1984).
Los investigadores han descubierto que los contextos sociales afectan la forma
en que las personas hacen uso de las habilidades cognitivas.
Los adelantos en el desarrollo acontecen cuando los nios en el proceso de
asimilacin de lo que han aprendido en las interacciones sociales reconstruyen
y transforman el proceso o la actividad.
La visin de Vygotsky sobre el proceso de interaccin social en el trabajo le
llev a enfatizar la importancia de lo que l denomina como Zona de Desarrollo
Proximal (ZDP). La zona de desarrollo proximal es el rea en la que los nios,
con la ayuda de un adulto o de otro nio ms capacitado, resuelven los
problemas que nunca podran solucionar por si solos.
Cuando trabaja en esta zona, la persona experimentada ha de tener alguna
comprensin acerca de las necesidades del nio y funcionar como sistema de
apoyo (de forma casi inconsciente). Al alentar al nio a que aprenda y se
motive, esta ayuda le capacita para asimilar el conocimiento y por tanto
controlar una funcin o sistema conceptual nuevos. Cuando Vygotsky hablaba
de ZDP evidentemente estaba empleando una metfora para describir el papel
crtico que jugaban las influencias sociales en el desarrollo cognitivo.
La teora ecolgica de Bronfenbrenner

Insisti en que los investigadores dejaran de investigar fuera de contexto y


empezaran a estudiar a los nios donde vivan: en sus hogares, vecindarios y
escuelas.
En su teora ecolgica propuso que el desarrollo era una funcin conjunta de la
persona y todos los niveles del medio ambiente. Contempl el ambiente
ecolgico como un sistema de cuatro estructuras que abarcaban desde el
escenario ms prximo hasta el ms remoto de la cultura ms amplia.
La estructura ms interna, el microsistema, es el sistema inmediato que
rodea a la persona. El microsistema incluye a la familia, el parvulario, la iglesia,
la escuela, el patio de recreo. Cada microsistema incluye a las personas
presentes y a los rasgos fsicos y simblicos del lugar que invitan, permiten o
inhiben la actividad (Bronfenbrenner, 1989a).
Al reconocer que las experiencias que tena un nio en la escuela o en el patio
afectaban- y viceversa- lo que ste haca en casa, propuso que las
interrelaciones entre los microsistemas creaban un mesosistema.
Los mesosistemas vinculan los escenarios que comprenden al nio; la tercera
estructura, el exosistema, relaciona los escenarios que afectan al nio pero no
lo incluyen.
Los procesos de desarrollo que tienen lugar en un microsistema estn definidos
y limitados, en buena parte, por las creencias y las prcticas de la sociedad, y
por eso la ltima y ms amplia estructura que afecta el desarrollo es el
macrosistema, que es una cultura o subcultura en particular dentro de la
sociedad. Los macrosistema estn formados por clases sociales, grupos tnicos
o religiosos y regiones o comunidades particulares que comparten un sistema
de creencias, valores y riesgos sociales y econmicos, o estilos de vida
similares.
Aspectos emocionales del desarrollo infantil