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Les forages profonds : un autre aprs-mine ?

Plus de 2000 forages profonds


ont t raliss dans le Bassin
parisien, dont plus de 1 000 en
Ile-de-France, essentiellement
en Seine-et-Marne et dans
lEssonne. Si les exploitations du
sous-sol par forages laissent peu
de trace dans le paysage, elles
sont plus insidieuses que celles
rsultant des mines classiques et
sont susceptibles davoir des
effets durables sur
lenvironnement. Cest
pourquoi, aujourdhui, toutes
les dispositions sont prises pour
viter les atteintes durables aux
nappes de lAlbien et du
Nocomien.

de leau font lobjet dune attention particulire.


Il est une activit minire qui laisse peu
de trace dans le paysage, mais qui est
susceptible davoir des effets durables
sur lenvironnement : il sagit des
exploitations par forages. Il est vrai que
tous les forages ne relvent pas stricto
sensu de lactivit minire, et quils ne
sont pas tous rglements par le code
minier, mais les risques engendrs par
les forages sont semblables, ds lors
que leur ralisation ncessite des
machines de forage lourdes.

mier forage lAlbien pour rechercher


de leau. Pendant 8 ans, jusquen 1841,
les ouvriers de lentreprise Mulot ont
creus le sous-sol parisien jusqu la
profondeur, inoue pour lpoque, de
548 mtres.
Plusieurs dizaines de forages atteignant
lAlbien sont raliss en Ile-de-France
dans les annes 30, lapparition de la
technique du forage rotary ayant
facilit considrablement les travaux.
Ds le dbut des annes 50, la France,
la recherche de son autosuffisance en
ptrole, lance de grands programmes
de recherches dans le Bassin parisien. A
la mme poque, Gaz de France
recherche les structures gologiques
susceptibles de stocker le gaz au plus
prs des lieux de consommation, afin
En 1859, Titusville en Pennsylvanie, le
de lisser les variations de la consommacolonel Drake donnait le vritable
tion entre lt et lhiver. Dans les
coup denvoi de lexploitation du sousannes 70, les besoins en nergie incisol par forage, en ralisant le premier
tent au dveloppement de la gotherforage ptrolier 21 mtres de profonmie partir de la nappe du Dogger
deur. Il ntait pas
Ds le dbut des annes 50, prs de 2 000
le premier ralimtres sous le sol,
la France, la recherche de son
ser un puits vocaen particulier
autosuffisance en ptrole, lance
tion minire : au
lest de Paris et en
de grands programmes de Seine-et-Marne.
premier
sicle
recherches dans le Bassin parisien En fait, en tenant
avant notre re, les
Chinois du Sichuan faisaient des soncompte des forages profonds raliss
dages de plusieurs centaines de mtres
pour leau et dautres recherches, ce
pour rechercher du sel.
sont plus de 2 000 forages profonds qui
En Ile-de-France, Louis Arago, le pront t raliss dans le Bassin parisien,
curseur, avait dirig les travaux du predont plus de 1 000 (voir la figure 1 ci-

Une histoire relativement


rcente

par Rmi Galin

DRIRE Ile-de-France
Dvision sol et sous-sol

es consquences de larrt des


exploitations minires ont pris
une ampleur particulire, en
1996, avec les affaissements qui se sont
produits dans lest de la France. Les
phnomnes en cause ont fait lobjet de
beaucoup dtudes et la comprhension des mcanismes en jeu a permis la
mise en place doutils de prvision. Le
dispositif lgislatif du code minier a t
rcemment amnag pour mettre en
place les modalits dune vritable gestion de laprs-mine ; les atteintes au
patrimoine et les impacts sur la gestion

Eau douce

51 puits actifs
17

puits bouchs

Stockage de gaz
Gothermie

231
71
28
210

Ptrole

900

Fig. 1. - Les ressources accessible par forage profond en Ile-de-France.

41

dessous) en Ile-de-France, essentiellement en Seine-et-Marne et dans l


Essonne.
Prs de 800 dentre eux atteignent ou
traversent tous les aquifres deau
douce et, en particulier, les nappes de
lAlbien et du Nocomien (voir les
figures 2 et 3 ci-contre). Certes, les
eaux souterraines ne contribuent qu
hauteur de 2 % des besoins permanents
en eau potable de la rgion ; ceux ci
sont assurs de manire trs excdentaire par les usines qui traitent leau de
la Seine, de la Marne et de lOise ; mais
les nappes de lAlbien et du
Nocomien reprsentent un intrt particulier puisquelles constituent les
rserves ultimes en cas de crise trs
grave avec pollution simultane des
trois cours deau prcits et des eaux
souterraines peu profondes.
La question pose aujourdhui est celle
de la vulnrabilit de ces nappes vis-vis de ces nombreux forages.

Fig. 2. - Coupe schmatique du Bassin parisien.

Les risques du forage


La fonction dun forage est de permettre
laccs une couche gologique cible
pour sa reconnaissance ou son exploitation. Dans ce dernier cas, le forage assure une liaison pour prlever un fluide
(ptrole, eau, gaz) ou en injecter (gothermie, stockage de gaz). Le forage traverse des roches diffrentes susceptibles
de contenir des fluides de caractristiques varies. On sait, par exemple, que
la salinit de leau augmente avec la
profondeur et la rend ainsi impropre la
consommation humaine. Pour les
forages deau en nappe captive, il faut
veiller la conservation de la ressource
en quantit.
Les actions de creusement et dexploitation peuvent conduire des contaminations par les fluides utiliss, extraits
ou injects. Enfin, ces ouvrages cesseront dtre utiliss un jour, et un rebouchage insuffisamment prenne - ou,
pire, son absence - peuvent conduire
une contamination permanente.
Lensemble de ces problmes est
aujourdhui particulirement bien
apprhend par les techniques mises
en uvre et la rglementation.
Lexercice de cette dernire est assur
en Ile-de-France par la DRIRE pour les
mines dhydrocarbures et de gother-

42

Fig. 3. - Coupe gologique indicative de la rgion de Marolles en Brie (Seine-etMarne).

mie, les stockages souterrains de gaz et,


pour leau, partir du toit de lAlbien.
Quelles relvent de la loi sur leau, des
ordonnances de 1958 sur les stockages
souterrains de gaz en nappe aquifre
ou du code minier (hydrocarbures et
gothermie), les prescriptions imposes
aux exploitants reposent sur les mmes
principes dont le dtail a t publi
dans le titre Forage du rglement
gnral des industries extractives
(RGIE), en mars 2000.
Le creusement dun trou impose que
trois fonctions soient ralises simultanment :
- larrachage de la roche en fonds de
trou ;
- la remonte des dblais en surface ;
- le maintien des parois du trou.
Larrachage de la roche est ralis par
un outil en rotation continue ; les
dblais sont remonts par un fluide
dont la composition et la densit sont
soigneusement calcules et suivies tout
au long du forage. Cette boue assure
galement le refroidissement de loutil
et la tenue des parois jusqu la pose du
cuvelage, gnralement en acier. (voir
la figure 4 ci-contre).
La composition de la boue doit tre en
adquation avec le fluide contenu dans
les roches. Ainsi, on utilisera pour les
aquifres suprieurs des boues leau
au carbonate de calcium ou avec des
polymres biodgradables et non
toxiques.
La barytine sera retenue pour des
couches gologiques plus profondes o
son impact est ngligeable en regard de
la composition des fluides contenus
dans les roches. Les boues lhuile ou
au fioul sont aujourdhui rserves aux
couches gologiques ptrolifres.
Une surveillance particulire doit tre
exerce pendant le forage afin de
dtecter les pertes dans les aquifres
sensibles. Cest en particulier le cas
dans les couches calcaires (Champigny
notamment), mais lutilisation de boues
base de bentonite sont utilisables et
permettent de circonscrire rapidement
les pertes. Le risque de pertes en cours
de forage est aujourdhui assez faible,
car la gologie du Bassin parisien ne
rvle gure de surprise.
La connaissance de la gologie joue
un rle important pour ltablissement
du programme de forage. Celui-ci

Fig. 4. - Coupes techniques dun puits ptrolier phase par phase. Source : Editions
Technip, Le forage, J-P. Nguyen, 1983.

dtermine larchitecture du puits, le


nombre et la position des cuvelages,
de faon isoler entre elles les
couches de caractristiques semblables ainsi que les types de boues
qui seront utilises. Un inventaire des
risques, notamment les pertes ou les
incidents de forages, conduit approvisionner le chantier de forage en
matriaux ou matriels requis (bentonite, trpans). Une attention particulire est apporte au contrle de la
pression dans le puits : on pense aux
ruptions qui sont cependant improbables dans notre rgion. A contrario,
il faut tre vigilant pour quen aucun
moment la pression dans le puits ne
dpasse la pression de fracturation des
roches avec pour consquence leffondrement de louvrage et le coincement
du matriel du forage.

Ltape critique suivante est la


cimentation entre le cuvelage et le
terrain. Elle seule peut garantir lisolement des couches gologiques
entre elles pendant lexploitation et
bien aprs. La cimentation doit faire
lobjet dun travail soign et contrl ; les foreurs remettent un rapport
de cimentation permettant de valider
les qualits et quantits de ciment
mises en uvre.
Les contrles de cimentation peuvent
se faire laide doutils spcifiques
mesurant lattnuation des ondes
acoustiques (CBL : Cement Bound Log ;
CET : Cement Evaluation Tool). Ces
outils sont fiables pour des dimensions
relativement petites (9 3/8 ou 244
mm) ; au-del, des artefacts peuvent
conduire des interprtations errones.
En cas de mauvais rsultats ou de

43

Deux cas principaux se prsentent suiinhibiteur en fonds de puits, a fait baisvant que le bouchage est excut
ser la frquence des incidents et permet
immdiatement aprs la ralisation du
de prendre des mesures de maintenanforage ou aprs une certaine priode
ce comme le re-chemisage.
dexploitation. Cette priode dexploiDune manire gnrale, lexploitant
tation peut aller de quelques annes
dtecte rapidement la perte dintgrit
plusieurs dcennies ; ainsi, le premier
dun forage en exploitation et peut
forage dArago ne sera bouch que promettre en uvre les mesures correcchainement, soit plus de 160 ans aprs
tives qui limitent considrablement les
sa cration. La problmatique nest vieffets des fuites ventuelles, lorsque
demment pas la mme, puisque, dans
celui-ci contribue directement lactile deuxime cas, lintrieur du forage
vit conomique de lentreprise.
Lactivit dexploitaLe premier forage dArago ne sera peut tre dgrad
ou obstru, et
tion ptrolire est
bouch que prochainement, soit
certaines inforsujette des fluctuaplus de 160 ans aprs sa cration
mations importions importantes
tantes provenant de la phase de
lies au prix de vente du ptrole brut :
cration peuvent avoir t perdues.
les priodes fastes succdent aux
Dans les cas dobstruction partielle, il
priodes difficiles. Dans le pass, cerconvient dadapter au mieux les rgles
tains forages dexploitation peu renexposes ci-aprs.
tables ont t mis larrt, lexploitant
Toute opration de bouchage doit
attendant alors des jours meilleurs.
tre prcde dune phase prparaPour cela, les forages ont t mis sous
toire de rassemblement des informacocons et remplis de fluide inhibiteur
tions sur la gologie et ltat de
de la corrosion. Il est toutefois arriv
louvrage, car il ny a pas deux bouque ces prcautions se soient rvles
chages identiques. Il est procd, tout
insuffisantes. Un cas de pollution de la
dabord, lanalyse et la synthse
nappe des calcaires de Brie par leau
des documents sur lesquels sont
du Dogger a t constat dans la rgion
consigns les vnements survenus
de Chailly-en-Bire (Seine-et-Marne)
lors de la foration initiale (notamment
en 1992 : le puits a t repris, la polluzones pertes, venues, stabilit des
tion stoppe, la qualit de leau a t
formations, etc.). Lanalyse des dialgrement et temporairement altre
graphies complte galement la
par augmentation de la salinit sans
connaissance des terrains traverss.
consquence pour lalimentation en
Les problmes ventuels rencontrs
eau potable.
en cours dexploitation doivent galeCette pratique est aujourdhui solidement tre analyss. Vient ensuite le
ment encadre puisque aucun puits ne
diagnostic de louvrage, avant de lanpeut tre laiss en fermeture provisoire
cer la procdure dabandon. Cette
plus de quatre ans ; pendant ce laps de
phase permet de vrifier ltat du
temps, les puits concerns restent soupuits afin dtablir concrtement le
mis un contrle priodique des presprogramme dabandon. Suivant le cas
sions.
et la complexit de louvrage traiter,
on peut tre amen procder aux
oprations suivantes :
- contrle du fond de puits, afin de vrifier la prsence ou non dboulement
Au fil du temps, la structure du forage
dans le puits ;
inutilis va se dtruire par corrosion et
- calibrage des tubages par outil de diamettre en communication toutes les
graphie (mcanique, ultrasonique),
formations gologiques entre elles. La
afin de connatre les zones de corrosion
nature a horreur du vide et certaines
ventuelles (ou dpts) ; dans certains
roches plastiques (marne, argile, sel)
cas, un contrle par vido camra peut
ont tendance fluer, ce phnomne
tre galement effectu ;
bien connu des mineurs est favorable
- vrification de la qualit de la cimenune reconstitution naturelle ; on ne
tation annulaire des tubages par diagrasaurait sen contenter.
phie ;

doutes, des cimentations complmentaires peuvent tre ralises.


Cependant, chaque dossier de nouveau
forage doit anticiper lchec du forage,
il est donc systmatiquement accompagn dun programme de bouchage prvisionnel qui doit tre approuv par la
DRIRE. Ce programme de bouchage
doit rpondre des rgles trs prcises
qui rsultent de lexprience et fait partie aujourdhui du rglement gnral
des industries extractives.

Les risques pendant


lexploitation
Pendant lexploitation, les risques sont
dune autre nature. Il faut empcher
que les fluides transitant dans le forage
ne gagnent les autres couches gologiques. La perte de confinement peut
provenir dune cimentation insuffisante
ou dgrade, rarement constate, ou
des effets de la corrosion. Tous les percements constats en Ile-de-France
rsultent de la corrosion interne et parfois externe. Les puits les plus exposs
sont les puits gothermiques, en raison
du fluide transport et des conditions
dexploitation.
Des suivis dexploitation bass, notamment, sur lvolution des pressions sont
de nature permettre la dtection des
fuites ou des entres dans le forage.
Les forages gothermiques sont particulirement exposs des risques de percement en cours dexploitation. La
ncessit dune chambre de pompage
ne permet pas le maintien dun ou plusieurs annulaires de contrle comme
pour les puits ptroliers. Le fluide est
particulirement agressif et de nombreux percements ont t constats dans
les premires annes dexploitation sans
pour autant, grce la distribution des
pressions, conduire des fuites. En effet,
les pressions dans le forage peuvent,
grce aux pompages, tre infrieures la
pression dans les terrains ; dans ce cas
l, le fluide extrieur aura tendance
rentrer dans le forage.
Pour prvenir ces incidents, les exploitants sont contraints de contrler priodiquement les cuvelages et les
cimentations des forages dexploitation
et dinjection. Cette dmarche, complte par un traitement prventif par

44

Les risques aprs larrt


dfinitif du forage

en dfaut, ce qui quivaut considrer


linjection dun fluide dans une nappe
deau ou dans une roche poreuse.
La propagation dlments dissous dans
une nappe dpend des principaux
mcanismes suivants :
- la convection, qui est lentranement
de llment la vitesse moyenne de
leau ;
- la dispersion, qui provoque ltalement du nuage de pollution sous leffet
de lhtrognit du milieu ;
- les changes, avec la phase solide et
la phase eau immobile ou adsorption ;
ces changes induisent un retard
lavancement du polluant et attnuent
les teneurs.
Pour apprcier ces mcanismes et les
modliser, il importe de connatre avec
une prcision suffisante les principaux
paramtres hydrogologiques des aquifres (porosit cinmatique, permabilit, gradient pizomtrique). Le dbit
inject dpend de la pression intrieure
du forage et de la dimension du percement, la nature du fluide doit tre galement prise en compte.
Heureusement, si laquifre de lAlbien
est assez bien connu, il nen est pas de
mme pour le Nocomien qui est peu
exploit.
Des scnarios de fuites provenant de
forages gothermiques ont t examins la fin des annes 80, et des calculs de propagation de contamination
de lAlbien et du Nocomien ont pu
tre raliss au prix dhypothses simplificatrices. Ainsi, dans le cas dun
aquifre homogne, isotrope, de hauteur faible et en ngligeant les phnomnes de diffusion, on obtient
(modle de Muskat 1946) un panache
ovale de grand axe parallle la vitesse de dplacement naturelle de la
nappe. Si une fuite vers lAlbien avec
un dbit constant de 20m3/h ntait
pas dtecte aprs une anne, la zone
moyenne envahie serait inscrite dans
un rectangle denviron 200 m par
160.
En cas de fuite connue, il est possible
den prvoir les consquences, notamment vis--vis des ventuels captages
deau destination de lalimentation
humaine et de prendre les dispositions
adaptes comme la matrise de la fuite
et le pompage des eaux contamines. Il
est vident que les cots sont trs le-

- analyse de la qualit chimique du fluide en place, de sa pression et des coulements, afin de choisir une qualit de
ciment compatible avec lui et, dautre
part, pouvoir, le cas chant, lui
adjoindre un inhibiteur de corrosion ;
- un test simple de mise en pression du
tubage permet den vrifier lintgrit.
Ce nest quensuite que le programme
de bouchage peut-tre dfini avec prcision en vue de restaurer lisolation
des diffrents niveaux gologiques permables dbit potentiel par des barrires de faon :
- interdire toute possibilit de fuite au
jour des effluents ;
- prvenir la pollution et protger lutilisation future des aquifres ;
- empcher la circulation des fluides
entre les niveaux permables.
Les barrires doivent tre prennes et,
seuls les bouchons de ciment dune
longueur suffisante (au moins 50 m
voire 100 m dans les dfavorables), mis
en place dans les cuvelages ciments
ou dans les annulaires, rpondent ce
critre. La barrire de surface est constitue dun bouchon de ciment dau
moins 50 m, surmont dune plaque
boulonne et soude situe quelques
mtres sous la surface du sol.
Chaque niveau permable dbit
potentiel est isol au moins dun autre
niveau permable, par une barrire
disolation, ainsi que de la surface, par
deux barrires disolation, sauf pour les
niveaux permables trop proches de la
surface pour lesquels il est impossible
de placer deux barrires distinctes
dune longueur suffisante.
La multiplicit des situations possibles
rendrait fastidieuse la description des
dispositions mettre en uvre, la figure 5 (voir ci-contre), issue des recommandations de lindustrie du ptrole,
prsente un cas simple.

Linfluence
de lhydrogologie
Les risques de pollutions relvent en
premier lieu de lintgrit du forage qui
ne doit pas rompre lisolement des
couches cr par lhistoire gologique.
Il convient dexaminer ce qui peut se
produire quand cette intgrit est mise

vs, un forage dintervention lAlbien


cotant au moins 5 millions de francs.

Le cas des anciens forages


Les forages profonds raliss, exploits
ou rebouchs aujourdhui, bnficient
des connaissances techniques et du
retour dexprience de cinquante
annes dactivit intensive dans le
Bassin parisien. Une rglementation
renforce et une proccupation partage par tous les oprateurs concerns
pour la protection des nappes profondes permettent aujourdhui daffirmer que toutes les dispositions sont
prises pour viter les atteintes durables
aux nappes de lAlbien et du
Nocomien.

Fig. 5. - Exemple de bouchage dun


puits dexploration.

45

Il nen a pas toujours t ainsi.


Lexamen des dossiers de fin de sondage, archivs la DRIRE, sont explicites
sur le sujet. Sans stendre sur les
conditions de ralisations des ouvrages
et, notamment, sur les boues utilises,
le seul examen des modalits de bouchage montrent que les pratiques de
lpoque sont trs loignes de celles
daujourdhui. On retrouve cependant
frquemment deux bouchons de
dimensions variables, lun assez systmatiquement pos prs des couches
profondes et un sous la surface. Mais
de nombreux autres cas se prsentent.
Une analyse exhaustive et mthodique
simpose pour juger des risques.
Le traitement de la question des risques
engendrs par les forages anciens
impose de dfinir une mthodologie
adapte et dengager des moyens
importants. Comme cela a t indiqu,
le risque engendr par un forage
dpend de sa conception, de ses conditions de ralisation, dexploitation et de
bouchage ; les bonnes pratiques sont
aujourdhui connues, il est donc possible dtablir une classification des
forages en comparant chaque forage
ces pratiques. Les paramtres gologiques et hydrogologiques dterminent, quant eux, la sensibilit de la
nappe une ventuelle pollution. Le
croisement de ces informations doit
permettre dtablir des zones dalas et
dtablir des propositions daction pour
renforcer la protection des aquifres
concerns.
Le BRGM sest vu confier cette tude
finance par lAgence de leau SeineNormandie et sur crdits de service

46

public. Elle concerne tout le Bassin


parisien.
A partir dune tude documentaire sur
les dossiers de forage et leur bouchage,
les incidents et les modalits dexploitation, il reviendra au comit technique
de pilotage, anim par la DRIRE, la
tche dlicate de dfinir et de pondrer
les paramtres prendre en compte,
afin de procder au croisement des
risques lis aux ouvrages avec la sensibilit des nappes.
La qualit et la quantit des informations relatives aux forages disponibles
auprs des DRIRE (dossiers au titre de
la police des mines et des stockages
souterrains), de la DIMAH (gestion du
domaine minier par le service de
conservation des gisements dhydrocarbures), du BRGM (banque des donnes
du sous-sol), de lAESN et des oprateurs ptroliers ainsi que de Gaz de
France apparaissent suffisantes pour
raliser un travail complet. Les nombreuses tudes ralises sur lAlbien et
le Nocomien apporteront les paramtres hydrogologiques indispensables.
Les rsultats sont attendus au premier
semestre 2002 et devraient permettre
dapprcier la fragilit des nappes de
lAlbien et du Nocomien et de proposer les moyens propres renforcer leur
protection.

Des risques
non ngligeables
Les consquences des exploitations du
sous-sol par forage sont moins visibles

que celles rsultant des mines classiques. Plus insidieuses, elles peuvent
provoquer de graves dommages.
Les modalits actuelles de ralisation
des forages avec lutilisation de boues
adaptes assurent une bonne protection des aquifres, de mme que les
exigences rglementaires et les pratiques des professionnels pendant la
phase dexploitation.
On peut tre raisonnablement confiant
sur la prennit et la qualit des bouchages actuels. Cependant, les risques
engendrs par les anciens forages ne
peuvent tre raisonnablement ngligs.
Leur tude approfondie, dj engage,
devrait permettre, dbut 2002, den
cerner lampleur.

RFRENCES
DOCUMENTAIRES

- Mmento des eaux minrales (1996 1999).


- Environnemental guidance document well abandonment and inactive well practices for US exploration and production operations (API bulletin
January 31,1993).
- Titre forage du rglement gnral des industries
extractives ( mars 2000).
- Estimation de lincidence de fuites hydrauliques
la paroi de forages gothermiques captant le rservoir du dogger (Institut mixte de recherche gothermique, A. Menjoz, J-L. Honegger, J-C. Martin ; juin
1988).
- Risque de pollution des nappes deau douce du
fait des exploitations gothermales de laquifre du
dogger de bassin parisien (BRGM R 38034 - juin
1994).
- Recommandations de bouchage de la chambre
syndicale de lexploration-production dhydrocarbures (1996).
- Cahier des charges de ltude des risques engendrs par les forages profonds dans le Bassin de Paris
(AESN, DRIRE IDF, DIMAH, avril 2000).
- Le forage ptrolier, J-P. Nyguyen, Editions Technip,
1983.