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Las Invasiones Inglesas vistas desde la perspectiva de los ocupantes:

Buenos Aires, colonia britnica (27 de junio-12 de agosto de 1806).

A las tres de la tarde del 27 de junio de 1806, las tropas inglesas penetraron por las calles de Buenos Aires.
Instalado en el fuerte de Buenos Aires (hasta haca unas horas, residencia del Virrey del Ro de la Plata), el
brigadier William Carr Beresford se convirti, entonces, en la mxima autoridad pblica de Buenos Aires. Al
da siguiente, los 45.000 habitantes de la ciudad amanecieron como sbditos de su Majestad Britnica, Jorge
III. Durante cerca de 47 das, hasta la rendicin de las tropas inglesas -ocurrida el 12 de agosto del mismo
ao-, la capital del Virreinato fue, entonces, una colonia del Reino Unido de Gran Bretaa. Se trataba,
paradjicamente, de una colonia peculiar, puesto que Beresford no tena an posibilidades de recibir
directivas del gobierno britnico, que por entonces desconoca que la ciudad de Buenos Aires estaba ocupada
por tropas inglesas. La capital del Virreinato era una suerte de colonia sin metrpoli.

A continuacin, reproducimos los textos de las principales disposiciones y proclamas que el militar ingls
adopt mientras debi gobernar la ciudad de Buenos Aires. Una vez ms, se trata de realizar un ejercicio que
permita a docentes y alumnos acceder a esas otras-miradas, ejercitar la reflexin histrica desde puntos de
vista diferentes de aquellos propuestos por las aproximaciones tradicionales.
1) El 2 de julio de 1806, a cinco das de su entrada en la ciudad, el Brigadier Beresford concede generosas
condiciones de capitulacin:

"1. Se permite a las tropas de Su Majestad Catlica que estaban en la ciudad al tiempo que
entraron las de Su Majestad Britnica, juntarse en esta Fortaleza y salir de ella con todos los
honores de la guerra, rindiendo entonces las armas y quedando prisioneros de guerra; pero los
oficiales que sean naturales de la Amrica del Sur o casados con nativas del pas o domiciliados
en l, podrn continuar residiendo aqu mientras se conduzcan como buenos vasallos y
ciudadanos, jurando fidelidad a Su Majestad Britnica, o podrn ir a la Gran Bretaa con los
debidos pasaportes, dando previamente su palabra de honor de no servir hasta que se haga el
canje regular.
2. Toda propiedad privada, de buena fe, perteneciente a los empleados, as militares como
civiles, del Gobierno anterior, a los Magistrados y habitantes de esta ciudad y sus
dependencias, al Ilustrsimo Seor Obispo, clereca, iglesias, conventos, monasterios, colegios,
fundaciones y otras instituciones pblicas de esta clase, permanecer como siempre libre y en
nada se les molestar3. Toda persona (...) ser protegida por el Gobierno Britnico, y no se la forzar a tomar las
armas contra Su Majestad Catlica, ni persona alguna de la ciudad y sus dependencias las
tomar, ni obrar hostilmente contra el Gobierno o tropas de Su Majestad Britnica.
4. El Ilustre Cabildo con todos sus miembros y los habitantes conservarn todos los derechos y
privilegios de que han gozado hasta ahora, y continuarn en el pleno y absoluto ejercicio de sus
funciones legales, as civiles como criminales, bajo todo el respeto y proteccin que se les pueda
dar por el Gobierno de Su Majestad Britnica hasta saberse la voluntad del Soberano (...).
6. Quedan como hasta ahora los varios derechos e impuestos que exigan los Magistrados y
oficinas recaudadoras; quienes cuidarn por ahora para recolectarlos y aplicarlos del mismo
modo y a igual efecto que antes, por el bien general de la ciudad, hasta saberse la voluntad de

Su Majestad Britnica.
7. Se proteger el absoluto, pleno y libre ejercicio de la Santa Religin Catlica, y se prestar
el mayor respecto al Ilustrsimo Seor Obispo y todos sus venerados Ministros.
8. Se conceden gratuitamente a sus dueos todos los buques de trfico de la costa del Ro.
Dada con nuestro sello y manos en esta Fortaleza de Buenos Aires, hoy 2 de julio de 1806".

2) Disposicin de Beresford con respecto a los esclavos:


"Que habindose notado en la ciudad que los negros y mulatos esclavos, despus de tomada
la plaza han pretendido y pretenden sacudir la subordinacin a que por su estado estn
ligados, faltando a la obediencia que deben a sus respectivos amos y negndose a todos
aquellos ejercicios en que por su constitucin han sido empleados hasta hoy: se les haga
entender que permanecen en el mismo estado en que estaban, sin variacin alguna, que
deben estar sujetos a sus amos, obedecerlos en un todo con absoluta subordinacin, y no
andar ociosos por las calles, bajo las ms rigurosas penas que tenga a bien imponer el
Excelentsimo Seor Mayor General britnico".

3) El 7 de julio, a menos de dos semanas de concretada la invasin, el gobernador Beresford decide entonces
desarmar a la poblacin nativa, ordenando la entrega de cualquier tipo de municiones, armas o pertrechos,
bajo pena de fuertes multas:
"Habindose hecho saber al Excelentsimo Seor Gobernador que, aunque por su orden se
dio noticia por el Cabildo de esta ciudad que toda persona de cualesquiera condicin que
tuviese armas, municiones y otros pertrechos de guerra pertenecientes a Su Majestad
Catlica (...) las devolviese inmediatamente a los Alcaldes de barrio, las armas no se han
entregado; el Excelentsimo Seor Gobernador tiene por justo mandar por esta proclama,
que todos los que tengan armas de aquella descripcin, las entreguen a los Alcaldes de sus
respectivos barrios, bajo el concepto de que el que no lo verifique hasta el 12 del corriente
mes [julio], y se les encuentre las armas, ser castigado, pagando doscientos pesos de multa
por cada artculo de aquellos que se le encuentren.
Dada en Buenos Aires, el 7 de julio de 1806."

4) Proclama de Beresford referida a los habitantes de Buenos Aires que incitasen a la desercin a los soldados
britnicos:
"Habindose probado sin la menor duda que muchas habitantes de esta ciudad y otros de la
Campaa estn poniendo en uso todo medio para inducir a los soldados y sujetos ingleses a
que desistan de su fidelidad, y deserten de sus banderas, el Mayor General hace saber por
esta proclama, que cualquier habitante u otro que sea descubierto, empendose en seducir
algn soldado, o sujeto ingls, ser castigado inmediatamente con pena de muerte; que

cualquier persona que reciba, de acogida o ampare de algn modo a algn soldado o
marinero ingls en su designio de desertar, e internarse en el pas, ser castigada con la
misma pena de muerte, ofreciendo el Mayor General la recompensa de cien pesos a
cualquiera que de aviso de alguno que reciba, de acogida, ampare o tenga parte en la
desercin, o huida al interior del pas de algn soldado o sujeto ingls; y cualquiera que se
vea en compaa de soldado, marinero, o sujeto de esta descripcin, se considerar como
cmplice.
Y previene el Mayor General a todos los habitantes, que cuida de su conducta en lo que
respecta al objeto de esta proclama, pues ha tomado tales medidas, que har se castiguen
aquellos que procuren seducir o seduzcan a los sujetos de Su Majestad Britnica.
Cuidarn todos los Oficiales militares y civiles, as en la ciudad como en sus dependencias,
de asegurar y arrestar a todos los soldados o marineros ingleses, y a los que los acompaen,
o las hayan auxiliado en su fuga, remitindolos a este fuerte de Buenos Aires.
Buenos Aires 19 de julio de 1806".

5) El 4 de agosto, a poco ms de una semana de la finalizacin de la ocupacin britnica, Beresford


proclamaba pomposamente el fin del monopolio comercial espaol, prometiendo liberar por completo el
comercio en el puerto de Buenos Aires. An cuando aclaraba que la medida se tomaba ad-referendum de la
decisin futura del gobierno de Su Majestad, que segua sin saber an que Buenos Aires era una colonia
britnica. El texto no escatima recursos retricos para diferenciar el gobierno ingls, capaz de convertir a
Buenos Aires en uno de los puertos ms prsperos del mundo, del estado colonial espaol, al que identifica
con la opresin y el atraso econmico:

"El Comandante britnico, con el fin de que el comercio de esta plaza pueda tomar toda la
actividad de que son susceptibles las presentes circunstancias del pas, no demorar por ms
tiempo la publicacin de las disposiciones y reglamentos, que servirn de norma para el
gobierno de la aduana de esta ciudad, hasta que se sepa la voluntad de Su Majestad Britnica
(...). Por ahora se contenta el Comandante britnico con manifestar al pueblo que el sistema
de monopolio, restriccin y opresin ha llegado ya a su trmino; que podr disfrutar de las
producciones de otros pases a un precio moderado; que las manufacturas y producciones de
su pas estn libres de la traba y opresin que las agobiaba y hacia no fuese lo que es capaz de
ser el ms floreciente del mundo, y que el objeto de la Gran Bretaa es la felicidad y
prosperidad de estos pases:
1. El Gobierno britnico no se reserva privilegio exclusivo para la importacin, exportacin o
venta de artculos de mercaderas: por tanto, le es permitido a todo individuo que importe,
exporte o venda, as tabaco, polvillo, naipes, etc., como todo otro rengln de mercadera,
declarndose el comercio de esta plaza libre y abierto, pagando los derechos establecidos en
este reglamento, hasta saberse la voluntad de Su Majestad Britnica.
2. Toda mercadera, fruto, manufactura o produccin de la Gran Bretaa, Irlanda y sus
Colonias, pagarn a su introduccin un diez por ciento de derecho al Rey, y dos y medio al
Consulado.
3. Toda mercadera extranjera, o que se importe en buques de igual naturaleza, pagar trece
por ciento de derecho real, y dos y medio de derecho consular.
4. Tabaco en hoja o torcido, viniendo de Ultramar, a su entrada, ocho reales por arroba.

5. Se hace saber que, excepto en los artculos que estn en el precedente reglamento
especficamente mencionados, todos los derechos que haba impuesto antes en las
mercaderas, vinientes de las provincias interiores o por los ros Paran y Uruguay a esta
ciudad, quedan abolidos, y ningn derecho se ha de exigir por entrar a Buenos Aires. De igual
modo y con excepcin de pequeo derecho en la yerba, toda mercadera ser de aqu en
adelante libre de pagar derecho o impuesto a su salida de Buenos Aires: pues la exaccin de
derechos ha de ser nicamente en la importacin o exportacin, desembarque de puertos de
ultramar o que no sean ste, y embarque a ellos.
Buenos Aires, agosto 4 de 1806".