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28/01/13

TEMA 1
INTRODUCCIN

EL ESTUDIO DE LA ATENCIN EN LA
PSICOLOGA CIENTFICA

Concepto contemporneo de la psicologa


cientfica.
Nocin corriente para el sentido comn.

Bibliografa: Castillo, M.D. (2009). La Atencin.


Madrid: Pirmide.

POR FAVOR, PRESTEN ATENCIN!


MRAME CUANDO TE HABLO!
PERDONDE NO PUDE EVITAR ORLE!
NO PUEDO HACER TODO AL MISMO TIEMPO!

QU ES LA ATENCIN?

Fenmeno multidimensional que engloba


varios aspectos:
Seleccin de informacin (Atencin Selectiva)
Competencia entre tareas (Atencin Dividida)

Capacidad para concentrarnos en actividades


de larga duracin (Atencin Sostenida)
Preparacin para la accin
Mecanismo de control

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DEFINICIN DE ATENCIN
Mltiples definiciones
W. JAMES (1890, pg. 403). Todo el
mundo sabe lo que es la Atencin. Atencin es el
tomar de la mente, de forma clara y vvida, UNO de
entre varios objetos posibles que aparecen
simultneamente. FOCALIZACIN,
CONCENTRACIN Y CONSCIENCIA constituyen su
esencia. Implica dejar ciertas cosas para tratar
efectivamente otras.

Definiciones de otros autores


Ver pg. 35 del manual bsico La
Atencin

Como un proceso.
Como una actividad que sirve de base a los
dems procesos cognitivos.

Como un mecanismo de control.


Como un mecanismo central de capacidad
limitada.

TODO EL MUNDO SABE LO QUE ES


LA ATENCIN (W.JAMES)

Como un estado de alerta que flucta a lo largo


del tiempo.
Como una actividad que optimiza el
procesamiento de la informacin para que nuestra
accin sea lo ms adaptativa posible.

NADIE SABE CIENTFICAMENTE QU


ES LA ATENCIN (J. ROSSELL)

La nocin de atencin, generalmente no se define


o si se hace lo es por referencia a la experiencia
subjetiva.

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1.2. LA ATENCIN EN EL
ESTRUCTURALISMO
WUNDT: ATENCIN = CLARIDAD DE
CONCIENCIA.
Actividad interna que determina el grado
de presencia de las ideas en la
conciencia" (Wundt, 1874)
Forma de medir la atencin: Mediante la
introspeccin (Problemas de objetividad).

CLASES DE PROCESOS ATENCIONALES


Apercibidos: Caen dentro del foco de la
conciencia.
(Elementos bsicos de la conciencia:
sensaciones, imgenes y sentimientos)
Percibidos: Se sitan fuera del foco de la
conciencia, a nivel de receptores sensoriales
(percepcin visual, auditiva, etc.).
Espacio de conciencia: Cantidad de
contenido que puede apercibirse en un solo
acto.

1.2.1.PRIMEROS ESTUDIOS
TITCHENER: ATENCIN = CLARIDAD DE
CONCIENCIA (entendida como un atributo
ms de la sensacin (atensividad)
dependiente de las caractersticas de los EE.
Proceso de abajo-arriba.
Atributo de la atencin: la claridad
DIFERENCIA CONCEPTUAL ENTRE
AMBOS AUTORES

AMPLITUD (O CAPACIDAD) DE LA
ATENCIN (Wundt y Dietze)

Modalidad sensorial: Auditiva.


Procedimiento: Grupos de sonidos
presentados en sucesin rpida, a fin de
comprobar cuntos podan atenderse.
Resultados:
a) Grupo de Wundt: Identificacin de 12
sonidos diferentes
b) Grupo de Dietze: Identificacin de hasta
40 sonidos si mentalmente se subdividan los
sonidos en subgrupos.

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LAS FLUCTUACIONES PERCEPTUALES

Conclusiones: El nmero de sonidos


a identificar no es fijo, sino que depende
del modo en que se agrupen.
Por consiguiente, la capacidad atencional
no es fija, sino que puede ampliarse
mediante el uso de algunas estrategias.

Resultados: La percepcin del sonido (tictac del reloj) fue discontinua, alternndose
perodos de audicin y no-audicin, de modo
cclico y repetitivo.

Conclusin: La atencin no es algo fijo e


invariable, sino que cambia o flucta a lo largo
del tiempo.
Evidencias de estas oscilaciones en otras
modalidades sensoriales, por ej. tacto.

Autor: Von Urbantschitsch (1875)


Nocin de fluctuacin perceptual:
Oscilaciones peridicas de sensacin nosensacin que los EE. producen en los
sentidos.
Objetivo: Estudiar cunto tiempo es posible
mantener la atencin fija en un punto.
Modalidad sensorial: Auditiva.
Procedimiento: Uso del sonido del tic-tac
de un reloj prximo al umbral absoluto.
Nocin de umbral absoluto.

EL EXPERIMENTO DE COMPLICACIN
Autor: Wundt.

Nocin de complicacin: Conjuncin de


varias modalidades sensoriales; en este caso,
visual y auditiva.
Procedimiento: Uso del reloj de
complicacin. Al pasar por un punto prefijado
por el experimentador se produca un
determinado sonido.
Tarea sujeto: Determinar el punto de la
escala donde apareca el sonido.

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Resultados: Los sujetos tendan a anticipar


el punto donde haba aparecido el sonido.
Por ejemplo, si se haba presentado en el
nmero 6, los sujetos informaban que haba
sido en el 5.
A este fenmeno se le denominado
"desplazamiento negativo".

DISPOSICIN MENTAL (SET MENTAL)


Autor: Klpe (1904).
Objetivo: Estudiar el efecto de la
predisposicin mental (atencional) sobre el
rendimiento en una tarea.
Induccin de la predisposicin mental mediante
instrucciones experimentales.

Conclusin: La atencin estaba tan


focalizada en un punto esperando captar el
sonido que provocaba la anticipacin del
mismo. Es decir, anticipaban la ocurrencia
del sonido con respecto a su presencia real.

Nocin de preparacin mental o


atencional: Beneficio que reporta contar con
informacin previa sobre la tarea para mejorar
el rendimiento en la misma.

Procedimiento: Presentacin de una serie


de palabras sin sentido.

Las instrucciones experimentales a los


sujetos se manipularon del siguiente modo:
Grupo 1: Se le instruy para que recordara
las slabas de las palabras presentadas.
Grupo 2: Recuerdo de la disposicin
espacial de las palabras.
Grupo 3: Recuerdo del color.
Grupo 4: Recuerdo del nmero de slabas
que componan las palabras.

Tarea de los sujetos: Todos los sujetos respondieron


a las 4 cuestiones:
Cules eran las slabas,
Disposicin espacial,
Color
y Nmero de slabas que formaban las palabras.

Resultados: El recuerdo fue ms preciso ante la


coincidencia de instrucciones y tipo de cuestin que
ante la discordancia entre ambos.
Es decir, los sujetos con informacin previa
coincidente con la tarea obtuvieron un mejor
rendimiento.
Conclusiones: El rendimiento no slo depende de las
caractersticas de los estmulos, sino de la
predisposicin mental (atencional) inducida
previamente a la actuacin.

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ESTUDIO DE BRUNER Y MINTURN (1955)

I3

I3

1.3 LA APORTACIN DE WILLIAM JAMES


Aportacin terica ms que experimental.
Primera definicin del concepto de Atencin
"Todo el mundo sabe lo que es la atencin. Atencin
es la toma de posesin por parte de la mente, de
forma clara y vvida, uno entre los muchos
simultneamente posibles, objetos o series de
pensamientos. Focalizacin, concentracin y
consciencia constituyen su esencia" (pg. 403 de
su obra Principios de Psicologa).
Introduccin del inters como aspecto significativo
para la Atencin.

1.3.1. Naturaleza y clasificacin de la


Atencin:
2 procesos, ambos fisiolgicos:
Proceso de acomodacin y adaptacin de
los rganos sensoriales.
Proceso de preparacin o anticipacin de
los centros ideaciones para recibir y
procesar la informacin

CLASIFICACIN DE LA ATENCIN:
3 Criterios dicotmicos:
1. POR RAZN DEL OBJETO AL QUE SE
DIRIGE:
Sensorial: Si la atencin se centra en las
caractersticas fsicas de los EE. (color, forma,
tamao, etc.)
Intelectual: Si se centra en aspectos ms
abstractos (por ej. la formacin de categoras).

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2. POR RAZN DEL INTERS DEL ESTMULO:


Inmediata: Si el E. que capta la atencin es
interesante en s mismo.
Derivada: Cuando el inters proviene de la asociacin
con otro E.
3. POR RAZN DEL MODO COMO ES
CONTROLADA:
Pasiva (refleja): No implica esfuerzo atencional o
consumo de recursos cognitivos (ej. RO).
Activa (voluntaria): Supone esfuerzo o consumo de
recursos cognitivos y voluntad expresa del sujeto para
mantener su atencin fija en el estmulo.

1.4. LA ATENCIN EN LA REFLEXOLOGA


Estudio de la atencin desde una perspectiva
fisiolgica y gentica.
CONTRIBUCIONES EN EL MBITO
ATENCIONAL:
SISTEMA DE ACTIVACIN RETICULAR
(SAR )
RESPUESTA ORIENTACIN o
REFLEJO DE ORIENTACIN

De la combinacin de estos tres pares de


criterios da lugar a 8 variedades posibles de
Atencin:
Atencin sensorial pasiva inmediata.
Atencin sensorial pasiva derivada.
Atencin intelectual pasiva inmediata.
Atencin intelectual pasiva derivada.
Atencin sensorial activa.
Atencin intelectual activa.

1. SISTEMA DE ACTIVACIN RETICULAR ("SAR"):


Mecanismo neurofisiolgico que controla la atencin
voluntaria y la involuntaria.
SARA (Sistema de Activacin Reticular
Ascendente): El flujo de activacin parte del tallo
del encfalo, sube por el tlamo e irradia la corteza
cerebral.
Responsable del estado de alerta o vigilia.
SARD (Sistema de Activacin Reticular
Descendente): El flujo de activacin parte del lbulo
frontal hacia abajo para regular el tono muscular.
Responsable de la Atencin Selectiva
AUTORREGULACIN O ACOMPLAMIENTO DE
AMBAS VAS

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2. APORTACIONES SOBRE LA ATENCIN


INVOLUNTARIA
La Respuesta de Orientacin o Reflejo de Orientacin
(Sokolov, Pavlov).
Definicin de RO
Tipo de R. donde se observan las tres fases del
proceso atencional:
Inicio o captacin de la Atencin.
Mantenimiento.
Cese atencional.
(Apdo. tratado en Tema 2)

1.5. LA ETAPA CONDUCTISTA


Abandono de los estudios atencionales, bsicamente por
dos razones:
La Atencin como un concepto mental (interno)
inobservable pblicamente.
Por su estrecha relacin con la conciencia.
Razones opuestas al positivismo metodolgico en el que se sustenta el
Conductismo :
Observacin objetiva
Externamente observable,
Medicin cuantificable.
y Contrastable con la realidad.
Prueba de este desinters en el mbito de la atencin son las afirmaciones de
algunos conductistas ms relevantes, tales como:
Watson: Puede hablarse de "conducta atencional", pero slo para referirse a
las respuestas motoras relacionadas con la recepcin del E.
Hull no hace mencin alguna a este constructo.
Skinner reduce la Atencin a un problema de control del comportamiento por
parte de un E. discriminativo.

APORTACIONES ESPECFICAS:
AMPLIACIN DE LOS CONOCIMIENTOS
SOBRE EL REFLEJO DE ORIENTACIN.
EL "AROUSAL" O ACTIVACION DEL
ORGANISMO
Definicin y caractersticas.
El arousal como concepto
explicativo de los aspectos selectivos e
intensivos de la atencin (Berlyne, 1960:
Conflict, arousal and curiosity).

1.6. LA ESCUELA DE LA GESTALT


Estudios centrados en la percepcin y en la
formulacin de leyes explicativas del fenmeno
perceptivo.
Trabajos ms descriptivos que explicativos del
funcionamiento cognitivo.
La Atencin no existe como categora singular al
margen de la percepcin. Se explica a partir de las
leyes de la percepcin. Por consiguiente, las leyes
perceptivas llevan implcito el conocimiento de las
caractersticas del flujo atencional.

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1.7. EL PARADIGMA COGNITIVO


El resurgir de la Atencin.
Tres dimensiones de la Atencin:
La Atencin Selectiva.
La Atencin como un mecanismo
encargado de distribucin de recursos
La Atencin Sostenida o Procesos de
mantenimiento de la Atencin

1.7.1. NOCIONES BSICAS DE LA TEORA


DEL PROCESAMIENTO DE LA
INFORMACIN
Concepto bsicos:
Procesamiento de informacin.
Etapas de procesamiento.
Capacidad de procesamiento.

Definiciones y pocas de desarrollo


Acontecimientos que incidieron en la
aparicin del paradigma cognitivo.

Formas de procesar la informacin:


Procesamiento serial vs. paralelo.
Procesos de abajo-arriba vs. procesos
de arriba-abajo (bottom-up vs. top-down o
guiado por los datos vs. guiado por la
cognicin)
Implicaciones uso exclusivo procesos
de abajo-arriba: No hacer uso de memoria.
Implicaciones uso exclusivo
procesos
de arriba-abajo: Conductas ajenas
a la realidad. (Desadaptativo)
Posicin terica ms aceptada: Modelo
interactivo de procesamiento.

Procesamiento holstico vs. analtico.

Procesamiento analtico: Dimensiones


integrales vs. separables.
A qu atendemos inicialmente?

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Tres posiciones tericas:


1. Evidencias primaca global: Navon (1977)
2.Primaca local: Treisman y Gelade.
Teora de la Integracin de Rasgos y
Caractersticas.
3. Opcin mixta: Primero global y le sigue
local, segn requiera la tarea: Lockead

Procesos automticos

Procesos controlados

Escaso consumo atencional.


Se adquieren mediante
aprendizaje.
Una vez adquiridos son difciles
de modificar.
No requieren esfuerzo consciente
Se realizan con eficacia en
situaciones de arousal elevado y
disminucin de recursos
atencionales
Producen poca interferencia en
situaciones de doble tarea
Suponen economa cognitiva en
tareas rutinarias.

Consumen atencin (sensibles a


los recursos disponibles)
No son rutinas aprendidas
Son flexibles y se adaptan a
situaciones novedosas.
Son conscientes y van
acompaados
de la impresin subjetiva de
esfuerzo
Pierden eficacia en situaciones de
arousal elevado.
Gran interferencia en situaciones
de doble tarea.

Procesamiento discreto vs. continuo.


Procesamiento automtico vs. controlado:
Directamente relacionado con la capacidad
del sistema cognitivo.
Caractersticas

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