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Gerentes chinos, los ltimos

educacin ejecutiva occidental

en

sumarse

la

Universia Knowledge Wharton


Publicado noviembre 2006
La economa china ha hecho enormes progresos en los ltimos aos y se ha
convertido en la fbrica por excelencia de las multinacionales. Sus 1.300 millones
de ciudadanos representan un mercado sin precedentes tanto para las empresas
chinas como para las extranjeras.
A medida que las empresas chinas se interesan cada vez ms en fortalecer su
capacidad para competir en la economa global, se encuentran con un nuevo
desafo: desarrollar experiencia internacional. Una manera de lograrlo es acudir a
los programas Executive Education occidentales.
La educacin empresarial a la que estn acostumbrados los directivos del mundo
desarrollado es un fenmeno relativamente reciente para las empresas en China.
No fue hasta 1979 cuando China, bajo el liderazgo de Deng Xiaoping, dio los
primeros pasos hacia el libre mercado.
Una persona con una visin a largo plazo sobre la participacin de las
multinacionales y las universidades occidentales en la coordinacin de programas
para los gerentes chinos es Denis Simon, director y vicepresidente de asuntos
acadmicos del Levin Graduate Institute de la ciudad de Nueva York, perteneciente
a la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY). Simon, ex decano de la Lally School
of Management and Technology del Rensselaer Polytechnic Institute, ha trabajado
en programas de formacin de ejecutivos chinos durante 25 aos.
A finales de los 80 y principios de los 90, AT&T, esperando caer en gracia en
China, form a 50 oficiales este pas de nivel senior en reas como la gestin y la
tecnologa en un programa de tres aos de duracin. Esto fue algo nico, recuerda
Simon, que era un consultor de AT&T en ese momento. AT&T coordin todo para
que los oficiales chinos pasaran seis meses en el MIT de Harvard, adems de un
curso intensivo de seis meses en AT&T. Fue un proyecto notable entrenar un grupo
de lderes y globalizarlos antes de que la globalizacin fuera una palabra tan
conocida como ahora. Muchos programas empezaron as.
Al poco tiempo, la formacin empresarial para ejecutivos (al igual que los
estudiantes universitarios y graduados) empez a crecer.
En China, la formacin empresarial empez a mediados de los noventa, asegura
Hobbs Liu, director de Executive Education en el China Europe International
Business School (CEIBS) en Shangai, que ofrece programas de MBA y de formacin
de ejecutivos y recibe financiacin del Gobierno municipal de Shangai y la Unin
Europea. Fuimos los pioneros en introducir estudios empresariales occidentales en
China.
Cuestiones de gobierno en primer lugar
El mercado de Executive Education est prosperando hoy en da porque las
empresas chinas tienen mucho que aprender para poder competir globalmente.
Los directivos chinos necesitan un poco de todo, desde estrategia hasta marketing
y finanzas, seala Liu, sealando que CEIBS ha colaborado con Wharton y otras
principales escuelas de negocios en programas ejecutivos conjuntos. Estn
sedientos.

Sandhya Karpe, director de programas ejecutivos en el rea de Executive Education


de Wharton, que tambin gestiona relaciones con clientes importantes en India y
China, coincide con este punto de vista. La formacin de directivos es un
fenmeno relativamente reciente en China, contina, y existe un cierto grado de
entusiasmo alrededor de esto. Al igual que Liu, seala que los directivos chinos
estn buscando formacin en diferentes niveles. Encontramos, en un nivel, la
necesidad de programas funcionales, y en otro, programas para la alta direccin
con el objetivo de satisfacer los desafos de operar en un mercado global, dice.
Las empresas chinas han tenido mucho xito en su mercado. Pero si quieren
expandirse fuera de sus fronteras, necesitan poder acceder a la gente que est
haciendo negocios en todo el mundo.
Karpe aade que los directivos chinos son conscientes de la necesidad de hacer
cambios dentro de sus propias organizaciones y empezar a participar en programas
ejecutivos cuanto antes. Estn dispuesto a asumir compromisos a largo plazo en
trminos de tiempo y recursos para poder avanzar rpidamente, en comparacin
con otros clientes procedentes de mercados emergentes.
Por ejemplo, Wharton y CEIBS unieron sus fuerzas para lanzar, en septiembre de
2006, el programa de Gobierno Corporativo y Consejo de Administracin, orientado
a reforzar la capacidad de los ejecutivos de nivel senior y los miembros del consejo
de empresas chinas a gestionar los desafos de desarrollo sostenible a largo plazo.
Nuestro objetivo es llegar a los consejeros delegados y miembros del consejo de
las empresas chinas, dice Liu de CEIBS. Hay algunos problemas fundamentales
(de gobierno) en China. Muchos de los problemas a los que se enfrentan las
empresas- tanto las locales como las subsidiarias de las multinacionales- tienen su
origen en el gobierno de los altos directivos. Intentamos combinar las mejores
prcticas globales dentro del contexto empresarial chino y mostrar a los
participantes los modelos de gobierno y su evolucin en el contexto global. Hemos
ofrecido este programa en solitario durante los ltimos seis o siete aos. sta es la
primera vez que nos hemos unido con Wharton en este proyecto.
Habilidades personales y nueva cocina
El Levin Institute ha diseado un conjunto de programas para los gerentes chinos,
incluyendo el China Executive Software Leadership Program de cuatro meses de
duracin. El instituto trae cerca de 25 ingenieros de software de China a Nueva
York para formarlos sobre cmo hacer crecer una empresa de software global. Se
pone el nfasis en gestin empresarial, liderazgo y la dinmica de la competencia
en la industria de software global. Los participantes atienden a las sesiones sobre
redaccin y comunicacin y aprenden acerca de los elementos clave que permiten
hacer florecer la cultura empresarial de alta tecnologa en Estados Unidos. Les
llevamos a Bloomingdales para conocer el comercio de vestuario en el mundo
empresarial occidental y les presentamos chefs de restaurantes donde pueden
observar de primera mano la cocina americana y francesa.
Ya cuentan con un buen conocimiento tcnico y experiencia en software, pero
ahora estn desempeando papeles directivos. En este programa se les ensea a
interactuar con sus colegas de empresas tecnolgicas de todo el mundo, dice
Simon. La globalizacin y el liderazgo son una parte importante de esto. Estamos
intentando que estas personas experimenten una transformacin personal, que les
permita abrir su mentalidad a nuevas posibilidades para que pongan en prctica lo
que han aprendido cuando vuelvan a casa.
Uno de los principales objetivos de este programa es proporcionar a los ingenieros
de software las herramientas para liderar y dirigir personas, una tarea en la que
normalmente no tienen experiencia, segn explica Lin Wei, gerente de los
programas chinos en el Levin Institute. A veces, los estudiantes se convierten en
gerentes de empresas de software, no porque elijan serlo, sino porque las

empresas les dan ms responsabilidad para gestionar el personal, dice Wei. No


todo el mundo entiende cules son las responsabilidades de un gerente en una
empresa de software.
Desde que se inici el programa hace cuatro aos, ha evolucionado para hacer
frente a asuntos relacionados con el crecimiento personal de los participantes. En
algunas ocasiones, los participantes descubrieron que no tienen el perfil para la
gerencia. Antes, no nos centrbamos en el desarrollo personal, seala Wei.
Ahora, lo primero es ayudar los participantes a conocerse a s mismos. Despus de
dos meses, si un estudiante me dice que no quiere ser manager, no hay problema.
Hemos introducido el concepto de elegir.
La participacin de directivos chinos en programas de Executive Education donde
interactan con directivos no chinos est supervisada por dos agencias chinas del
gobierno, segn Simon. La Administracin Estatal de Expertos Extranjeros, bajo el
Consejo Estatal chino, se ocupa de traer expertos no chinos a China. Otra agencia,
la Asociacin China de intercambio internacional de personal, que tambin est
afiliado con el Consejo Estatal chino, supervisa a los empleados chinos que salen
del pas para programas de formacin y entrenamiento.
Por ejemplo, el programa Levin para ingenieros de software est patrocinado por el
Consejo Estatal chino y la Administracin Estatal de Expertos Extranjeros, segn
Simon. Est vinculada con el documento numero 18 del consejo estatal chino. ste
es el documento que el Consejo Estatal chino ha emitido respecto al software chino
y la industria de circuitos integrados.
Frecuentemente, los programas para ejecutivos pueden satisfacer mejor las
necesidades de los directivos chinos que un programa de MBA de dos aos de
duracin, segn Wei. Esto se debe en gran medida a que muchos directivos,
especialmente las empresas de tecnologa china, no pueden permitirse el lujo de
estar fuera de sus puestos durante 24 meses. Cuando ests en la industria de alta
tecnologa, se producen cambios cada da, dice. Si ests fuera del trabajo, pierdes
contacto.
En todos los programas que desarrolla, Wei enfatiza a los participantes que
necesitan encontrar tiempo en sus vidas que les permita ampliar sus horizontes
mediante un compromiso de aprendizaje a largo plazo. Muchos estn tan ocupados
en su trabajo que sus vidas se ven consumidas por crisis diarias, estrechando los
parmetros de su visin. Wei recuerda que un participante en el programa para
ingenieros de software estaba desilusionado con la finalizacin del curso porque
haba disfrutado del tiempo y la oportunidad para pensar, digerir nuevas ideas y
compartir puntos de vista con otros.
Fue un piropo, dice Wei. Requiere mucho esfuerzo que adquieran el hbito de
pensar. Yo siempre le digo a los estudiantes: como gerentes, debis entender que
tenis la posibilidad de mejorar la vida de otras personas. A veces es muy
conmovedor. Como adulto, no tienes tiempo para hacer amigos. Al estar juntos
durante 16 semanas, los estudiantes se encuentran con que se han hecho amigos
de personas de otras partes de China. Y es un periodo de tiempo para pensar
acerca de sus vidas. Siempre se concentran en las mejores prcticas: Cmo se
hace esto. Pero sin preguntar por qu se hace as, no creo que nunca lleguen a
hacer cambios dramticos. Les pedimos que abran sus horizontes. La mayora son
ingenieros que nunca han ledo sobre historia o temas similares.
Comprendiendo a Citigroup
Cul es el futuro de los programas ejecutivos para directivos chinos?
Liu de CEIBS asegura que la demanda de este tipo de programas est creciendo
rpidamente, con CEIBS formando a cerca de 8.000 directivos al ao en programas

a medida y abiertos. Adems, seala que la mayora de los chinos continua


solicitando programas ejecutivos que abarquen temas generales como gestin,
finanzas y marketing. Pero, cada vez ms, han empezado a solicitar programas
sobre industrias especficas, como el software, la sanidad y telecomunicaciones.
Para cursos como el programa de gobierno corporativo y consejo de administracin,
los participantes chinos no esperan que les proporcionemos contenido adaptado a
China, segn explica Karpe de Wharton. No quieren que les enseemos cmo
funcionan los bancos chinos en China. Quieren entender como las empresas
globales, como Citigroup, funcionan. Aspiran a convertirse en jugadores globales.
Lo que buscan de nosotros es cmo otras empresas han tenido xito en el
extranjero, cmo sus empresas pueden integrarse en la economa global, qu es lo
esperan sus clientes en el extranjero de ellos y cules son los patrones globales.
El programa de Executive Education de Wharton funciona en China desde 2004 y
tiene una oficina en Shangai, segn Karpe. A algunos participantes les gusta visitar
Wharton para participar en las actividades de un campus de la Ivy League
(asociacin de universidades del nordeste de EEUU de elevada posicin acadmica y
prestigio social) y tener contacto con la manera en que funcionan las empresas,
seala Karpe. Adems del contenido acadmico, se solicitan actividades culturales.
En otros programas, los profesores de Wharton viajan a China. Trabajamos con los
dos modelos, dice Karpe. Nos adaptamos a lo que pida el cliente.
Entre otras cosas, Wharton ha desarrollado programas para funcionarios en el
Gobierno municipal de Shangai y para ejecutivos de China Minsheng Banking Corp.
Wharton, en colaboracin con INSEAD, en Francia, y la Cheung Kong Graduate
School of Business, en Pekn, tambin ha desarrollado un programa para consejeros
delegados chinos.
Karpe seala que empresas pblicas en China estn mostrando mucho inters en
programas de Executive Education. Existen unas ganas tremendas de entender
cmo las empresas funcionan en el extranjero, dice. Se han dado cuenta de que
tienen mucho que aprender.