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Une dose quivalente en banane (ou DEB) est une unit informelle de

radioactivit parfois voque dans des communications sur l'nergie


nuclaire1,2, pour comparer le danger des rayonnements ionisants
celui qui est gnr par l'ingestion d'une banane. Une dose quivalent
banane correspond une dose efficace de l'ordre de 100 nSv.
Les bananes, comme d'autres substances organiques, sont lgrement radioactives.

De nombreux produits alimentaires prsentent une radioactivit naturelle,


et en particulier les bananes, du fait du potassium 40 qu'elles
contiennent raison de 0,017 % en masse du total. La dose quivalente
en bananes consiste alors mesurer un rayonnement radioactif en
nombre de bananes ncessaires pour l'atteindre.
Sommaire [masquer]
1

Radi
oacti
vit
2
des
ban
anes

Com
para
ison
avec
d'aut
res
3
prod
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Islan
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Note
s et
rfr 5
ence
s

Articles connexes

Radioactivit des bananes[modifier | modifier le code]


Les bananes sont suffisamment radioactives pour tre dtectes par les
dtecteurs utiliss par les douanes US pour identifier des transits
potentiellement illgaux de matriaux radioactifs3.
En moyenne, le profil radiologique des bananes atteint 130 becquerels
(3 520 picocuries) par kg, soit 19,5 Bq (528 picocuries) pour une banane

typique de 150 g4. L'ingestion de potassium 40 cause une dose efficace


de 6.2 nSv par becquerel incorpor. La consommation d'une banane de
150 g entraine donc une dose efficace de 120 nSv4.
La dose quivalente annuelle correspondante, pour la consommation de
365 bananes (une banane par jour pendant un an), est de 36 Sv (ou
3,6 millirems). titre de comparaison, Euratom fixe la limite lgale de
radioprotection 1 mSv de radiation artificielle en dose efficace sur 12
mois glissants.

Comparaison avec d'autres produits


alimentaires[modifier | modifier le code]

On peut citer comme autres produits alimentaires dont la radioactivit est


plus importante que la normale les pommes de terre, les haricots rouges,
les noix et les graines de tournesol5. La denre alimentaire naturellement
la plus radioactive qui soit est la noix du Brsil, avec une activit qui peut
atteindre 6 600 picocuries/kg (soit 244 Bq/kg)6.

Utilisation didactique[modifier | modifier le code]

Les rayonnements radioactifs provenant des centrales nuclaires


conduisent des expositions extrmement faibles (activits du terme
source typiquement mesures en becquerel, l'unit du Systme
international d'units, ou en picocurie - millionime de millionime de
curie, dans les pays anglo-saxons). Comparer ce risque celui d'une
dose quivalente en bananes permet de traduire ce risque en termes
plus facilement comprhensibles.

Comparaison avec l'accident de Three Mile Island[modifier


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Article dtaill : Accident nuclaire de Three Mile Island.

la suite de l'accident nuclaire de la centrale nuclaire de Three Mile


Island, l'autorit de sret nuclaire amricaine (la NRC) a dtect des
niveaux d'iode radioactif dans le lait de production locale, des niveaux
de 20 picocuries/L, soit moins de 1 Bq/L7. Boire un grand verre de ce lait
(12 fl oz, soit 1/3 L) aurait conduit une exposition de l'ordre de
1/75 DEB (Dose quivalente en Banane).
Cette comparaison a ses limites, en ce sens que l'iode radioactif se fixe
sur la thyrode, alors que le potassium radioactif se fixe d'autres

endroits dans l'organisme : les effets ne sont donc pas identiques. En


termes de scurit sanitaire, la dose prend en effet en compte :
la nature du rayonnement ;
la position (interne ou externe de la source de rayonnement) ;
le nombre de dsintgrations nuclaires (Bq).
D'autres lments sont prendre en compte :
tropisme : son ou ses organe(s)-cible (ex : thyrode pour l'iode par
exemple) ;
son temps de rtention dans un organe ou l'organisme avant qu'il ne soit
limin (via l'urine ou les excrments, et bien moindrement via la peau,
les phanres, etc.).