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La

Revolucin patriarcal y el fin de las diosas


Coral Herrera Gmez


De la misma forma que un pueblo lleva a cabo la devaluacin simblica del pueblo
enemigo para lograr que sus habitantes se odien y traten de exterminarse
mutuamente, el hombre ha necesitado una operacin simblica de gran envergadura
para dividir la realidad en dos esferas y lograr que la mitad de la Humanidad se
subyugue a la otra mitad.

El patriarcado, como veremos, comenz con una rebelin llevada a cabo por hombres,
pero no por todos los hombres del planeta. Es decir, no fue una revolucin de varones
contra mujeres, sino una revolucin de hombres violentos contra hombres pacficos,
mujeres, nios, animales y recursos naturales. Todo proceso de colonizacin tiene su
dimensin militar, poltica y econmica, pero tambin cultural. Para derrocar las
deidades femeninas y sustituirlas por dioses masculinos, primero fue necesario
despreciar la feminidad y caracterizarla como una categora ontolgica inferior, lo que
sirvi para imponer una nueva cultura y una nueva religin en torno a una ideologa
violenta, dominadora y excluyente.

Los estereotipos patriarcales sobre las mujeres las han presentado siempre como
smbolo de la naturaleza, lo irracional, lo turbio, lo emocional, lo contaminante. La
feminidad se relaciona, en el imaginario colectivo, con lo salvaje, la maldad, la
impulsividad, la ignorancia y la estupidez, la incapacidad, la cobarda, la debilidad
(entre otras muchas cosas negativas). Probablemente esta necesidad de denigrarlas
simblicamente se debi a su poder mgico para procrear, pues los seres humanos
tardaron muchos aos en entender el proceso por el cual los espermatozoides
fecundan un vulo y dan lugar a una vida nueva. Hasta este siglo, el hombre no ha
podido sentirse una pieza clave del proceso de creacin de una nueva vida, y tampoco
ha podido saber con seguridad si los hijos de su compaera eran suyos; quizs este
miedo a perder energas y recursos en hijos de otros ha sido lo que ha motivado la

reclusin de las mujeres en el mbito domstico y la constriccin o limitacin de su


sexualidad.

En este artculo nos vamos a centrar en la dimensin cultural del sistema patriarcal.
Seguiremos a Joseph Campbell, cuya tesis es que hacia el final de la Edad del Bronce y
en el amanecer de la Edad del Hierro (alrededor de 1250 a.C. en Levante) existi una
especie de rebelin contra el poder femenino que instaur a la fuerza una cultura
patriarcal. En el seno de esta revolucin patriarcal se elimin la veneracin a diosas o
dioses de la fertilidad, y comenzaron a triunfar hroes masculinos con valores
patriarcales como la capacidad de accin, la valenta, la fuerza bruta, la capacidad de
herir y defendersepero tambin, como nos muestra la Historia de Occidente, la
prctica de aniquilar y destrozar culturas, y de expoliar los recursos de los pueblos
ms dbiles y pacficos.

Las diosas, la vida y la muerte
Las primeras representaciones simblicas femeninas del Paleoltico (perodo que
comenz hace unos 2,5 millones de aos (en frica) hasta hace unos 10 000 aos) son
de carcter religioso. Antes de la revolucin patriarcal, la mayor parte de las deidades
humanas eran femeninas. En todo el mundo antiguo, desde Asia Menor al Nilo y desde
Grecia al Valle del Indo abundan las estatuillas de la figura femenina desnuda, en
diferentes posturas, de la diosa sostenedora y abarcadora de todo.

Martin-Cano sostiene que no es hasta la Edad del Bronce cuando aparece la figura del
sacerdote, por lo que no tiene sentido pensar que en la Prehistoria haba chamanes. La
arqueologa demuestra que durante los ltimos 40.000 aos de la Prehistoria humana
slo se renda culto al Principio femenino, a la Madre Naturaleza, o a la Gran Madre
Tierra, todas ellas variantes de un mismo mito. Numerosos antroplogos presuponen
que entonces su culto era llevado a cabo por su representantes femeninas:
sacerdotisas, magas, hechiceras, curanderas, hadas, chamanas, brujas, meigas,
remedeiras/salud-dadoras, pharmaceuticas, vestales, adivinas. Posteriormente se
incorporaron al culto varones que se travestan de mujeres y se auto emasculaban y

convertan en eunucos, para representar y personificar en la Tierra, al paredro mortal


de la Gran Diosa.

Esta idea la corroboran las obras de arte humanas ms antiguas encontradas: las
producciones simblicas antropomorfas: esculturas, relieves y grabados de todos los
continentes, son exclusivamente femeninas. Lo confirma Joseph Campbell para
yacimientos tanto paleolticos como Neolticos de Europa:
"... no se han encontrado objetos de arte humano anteriores al perodo auriaciense,
cuando aparecen de pronto las estatuillas femeninas. Hemos encontrado en Europa
centenares de pequeas figuras neolticas de la Diosa, y casi nada en cuanto a figuras
divinas masculinas. El toro y algunos otros animales, tales como el jabal y el chivo,
pueden aparecer como smbolos del poder masculino, pero la Diosa es la nica
divinidad visualizada en aquel entonces". (Campbell, 1991).

Segn Armstrong (2005), la revolucin neoltica haba hecho que el gnero humano
tomara conciencia de una energa creadora que invada todo el cosmos. Al principio
era una fuerza sagrada indiferenciada que converta la tierra en una manifestacin de
lo divino: "Pero la imaginacin mtica tiende a hacerse ms concreta y circunstancial.
Al igual que la adoracin del cielo haba conducido a la personificacin del dios del
cielo, la maternal y nutritiva tierra se convirti en la Diosa Madre".

Despus de la revolucin del Neoltico, los varones son considerados a menudo
ineptos y pasivos; es la diosa femenina la que recorre el mundo, lucha contra la
muerte y obtiene el sustento de la raza humana. La Madre Tierra, segn Karen
Armstrong (2005), se convierte en un smbolo del herosmo femenino en unos mitos
que, en ltima instancia, hablan de equilibrio y armona restablecidos. La Diosa
simbolizaba la vida y la fertilidad de las mujeres y de la tierra, pero su adoracin
presenta numerosas variaciones segn las pocas y los lugares. Por ejemplo, en
numerosos cultos la Diosa Naturaleza no es una Madre Tierra que alimenta, sino un
personaje implacable, vengativo y exigente, segn la antroploga Armstrong:

"Los nuevos mitos Neolticos siguieron obligando a la gente a afrontar la realidad de la


muerte. No eran buclicos idilios, y la Diosa Madre no era una deidad dulce y
consoladora, porque la agricultura no se experimentaba como una ocupacin pacfica
y contemplativa. Era una batalla constante, una lucha desesperada contra la
esterilidad, la sequa, el hambre y las violentas fuerzas de la naturaleza, que tambin
eran manifestaciones de un poder sagrado. () La reproduccin humana era
sumamente peligrosa, tanto para la madre como para el hijo. Del mismo modo, la
labranza de los campos slo se lograba tras un duro y agotador trabajo".

En la poca del Neoltico, los cazadores vean que las mujeres eran la fuente de la
nueva vida; eran ellas y no los varones, de los que se poda prescindir- quienes
aseguraban la continuidad de la tribu. Al igual que la Gran Diosa de los cazadores, la
Diosa Madre del Neoltico demuestra, segn Karen Armstrong, que aunque los
hombres puedan parecer ms fuertes, en realidad las mujeres tienen ms fuerza y
ejercen un mayor control que ellos. De ese modo la hembra se convirti en un icono
imponente de la vida en s, una vida que requera el incesante sacrificio de hombres y
animales.

En Mesopotamia, la Diosa Madre no es redentora, sino causante de dolor y muerte. Su
viaje es una iniciacin, un rito de transformacin que se nos exige a todos. En Sumeria,
Innana desciende al mundo de los muertos para encontrarse con su hermana, un
aspecto soterrado e insospechado de su propio ser. Segn Armstrong, en muchos
mitos de este perodo, un encuentro con la Diosa Madre constituye la aventura
definitiva del hroe, la iluminacin suprema.

Ereshkigal, seora de la vida y la muerte, es tambin una Diosa Madre a la que se la
representa pariendo continuamente. Para llegar hasta ella y alcanzar la verdadera
iluminacin, Innana tiene que desprenderse de la ropa que protege su vulnerabilidad,
deshacerse de su egosmo, abandonar su antiguo yo, asimilar lo que parece opuesto y
hostil a ella y aceptar lo inadmisible: que no puede haber vida sin muerte, oscuridad y
penurias. Segn Fernand Comte (1992), Innana es una diosa astuta, voluntaria y

reivindicativa: protege a Uruk y lleva a su ciudad la civilizacin. Diosa del amor y de la


Guerra, manda en la vida y en la muerte.

Los babilonios la llamaban Ishtar, que simboliza la estrella de la montaa y la guerra.
Segn Comte, ella es "la estrella de la noche, es amor y voluptuosidad. Es siempre
virgen, porque recobra su virginidad bandose en un lago. Sus templos son lugares
de prostitucin. Bienhechora, acude a socorrer la impotencia sexual. Como diosa de la
guerra es cruel".

Los egipcios llamaban a la Diosa Madre Isis (diosa del ao 1700 a.c), representada
tambin como La Gran Maga, gran bienhechora, porque pone sus poderes mgicos al
servicio de la vida. Lleva un disco solar. Es madre, protectora del amor y duea del
destino. Maga y curandera, segn Comte su culto se extendi a todo el Oriente Medio.
Los sirios la llaman Astart o Asherrat, y en India se conoce como Aditi, la benfica: los
himnos vdicos la celebran como portadora de todas las plantas, de todos los animales
y madre de todos los seres. Es la madre por excelencia y protectora de los partos.
Segn Comte, Aditi es la madre, el padre, todos los dioses; Aditi es todo lo que ha
nacido. Es adems la "No-ligada", es la Libre, relacionada con la extensin, la amplitud.
Es todo a la vez; es la suma, el origen y el fin, y al mismo tiempo, los contrarios; es la
divinidad indiferenciada.

Otras representaciones de la Gran Diosa fueron: Abahta (diosa persa de la fecundidad
y de la aurora; es la alta, la poderosa, la inmaculada), Shing-Moo (la Inteligencia
Perfecta de China, con una nia en brazos), Cibeles ( a la vez diosa de la Tierra y la
Luna, maestra de las fieras, madre de los dioses, 900 a.c.), Amaterasu (diosa japonesa
del sol y de la luz, del crecimiento y la fertilidad), Selene, diosa griega de la Luna llena,
Artemisa o Diana, Afrodita, Amus (diosa de los celtas), Tetevina (diosa madre del dios
de los aztecas).

Este concepto est tambin presente en el mito griego de Demter y su hija Persfone,
que casi con toda seguridad se remonta al perodo Neoltico. En la antigua Grecia,

Demter era la diosa de los cereales y Seora de la Muerte y presida el misterioso


culto de Eleusis, cerca de Atenas. Segn Samuel y Reyes , los antiguos cultos de la
fertilidad siguieron siendo venerados en todo Israel; en el Pentateuco permanecen las
huellas, silenciosamente implcitas en smbolos, de la sabidura de la vieja Madre
Tierra y su esposo serpiente. Joseph Campbell por su parte entiende que, en cuanto
madre de todos los vivos, Eva debe ser reconocida como el aspecto antropomrfico
perdido de la diosa madre. Y Adn, por tanto, debe haber sido su hijo, as como su
esposo: porque la leyenda de la costilla es claramente una transmutacin patriarcal
(dando prioridad al varn) del mito anterior del hroe nacido de la Diosa Tierra, que
vuelve a ella para renacer.

La sustitucin masculina del poder femenino
Francisca Martin-Cano (2001), siguiendo a Campbell, defiende la idea de que la
revolucin patriarcal acab con una cultura que veneraba la vida, la fertilidad y la
capacidad femenina para procrear. Con el culto a la muerte, el poder de esta Diosa-
Madre sufri un proceso de depreciacin simblica a lo largo de la historia de
Occidente. Las diosas sern difamadas, injuriadas, insultadas y derrotadas por sus
hijos, como en la mitologa griega, pero "permanecern como una amenaza constante
a su castillo de la razn, que est edificado sobre una tierra que ellos consideran
muerta, pero que realmente est viva, respirando, y amenaza con escaprseles bajo
los pies".

El mito de la Gran Madre ha pervivido en numerosas culturas; en la nuestra lo ha
hecho a travs de la Virgen Mara como madre de Dios. Sin embargo, es importante
destacar que fue la cultura patriarcal la que convirti a la Gran Diosa en "Madre de"
Dios, que es un concepto bien distinto. A partir del Neoltico, la Diosa es la madre-
esposa del dios muerto y resucitado, cuyas primeras representaciones conocidas se
sitan hacia el 5.500 a.C. segn Campbell. El antroplogo defiende que la epopeya
babilnica y el resto de las picas neolticas evolucionaron de este modo:
1) El mundo ha nacido de una diosa.
2) El mundo ha nacido de una diosa fecundada por un consorte masculino.

3) El mundo est hecho del cuerpo de una diosa por un dios guerrero masculino.
4) El mundo se cre sin ayuda de un poder femenino; fue un dios masculino.

Joseph Campbell (1964), explica en su obra que en la primera de las grandes
civilizaciones, Sumeria (3500-2350 a.C.), la Gran Diosa de veneracin suprema fue un
smbolo metafsico totalizante, que abarcaba toda la realidad, la cognoscible y la
incognoscible, el tiempo y la materia, lo oscuro y lo luminoso, lo masculino y lo
femenino: "En los ms antiguos mitos y ritos de la madre tanto los aspectos luminosos
como los oscuros de esa mezcla de ambos que es la vida, haban sido honrados por
igual, mientras que en los posteriores mitos patriarcales, orientados hacia el varn,
todo lo que es bueno y noble se atribua a los nuevos y heroicos dioses dominantes,
dejando a los poderes naturales nativos slo el carcter de oscuridad, al que ahora se
aada tambin un juicio moral negativo".

Segn Campbell, los nmadas arios desde el Norte, y los semitas del Sur, pastores de
ovejas y cabras, impusieron violentamente estos hroes solares y dioses masculinos.
Las literaturas de la primera Edad del Hierro estn atravesadas por el tema de la
conquista por un hroe radiante del monstruo oscuro y desacreditado del anterior
orden divino, de cuyos anillos se obtendra algn tesoro: una doncella, una tierra, un
regalo de oro o la liberacin de la tirana del propio monstruo. Segn Jane Ellen
Harrison, citada por Campbell, esta mitologa se presenta "primero y principalmente
como protesta contra la adoracin del Tierra y los demonios de la fertilidad de la
tierra. As, el punto de vista patriarcal se distingue de la anterior visin arcaica porque
separa a todos los pares de opuestos: varn y hembra, vida y muerte, bueno y malo,
verdad y mentira, como si fueran absolutos en s mismos, y no meros aspectos de la
ms amplia entidad de la vida".

En Grecia, la voluntad y el Ego masculino, segn Campbell, prosperaron de una forma
que en aquella poca fue nica en el mundo, por la forma de una inteligencia
responsable de s misma, que considera racionalmente y juzga responsablemente el
mundo de los hechos empricos, con la intencin ltima no de servir a los dioses, sino

de desarrollar y madurar al hombre. Los rituales hindes del sacrifico humano ante
Kali ignoraban al individuo; eran disciplinas destinadas a inspirar y consumar una
espiritualidad de devocin impersonal a los arquetipos mitolgicos del orden social.

Pero en Grecia, con su apreciacin apolnea de la forma individual, su belleza y su
excelencia particular, el acento de los antiguos temas mticos bsicos pas del
arquetipo repetido continuamente a la individualidad nica de cada vctima en
particular: y no slo a esta individualidad particular, sino tambin a todo el orden de
valores que podemos llamar "personal" en oposicin a los impersonales. Este cambio
trascendental es lo que Campbell seala como el milagro griego, y afirma que es
comparable a una mutacin psicolgica evolutiva.

En la cosmogona griega, qued asegurado el reino de los dioses patriarcales del
Monte Olimpo sobre la anterior progenie de la Gran Diosa Madre gracias a la victoria
de Zeus sobre Tifn, (el menor de los hijos de Gea, la Diosa Tierra) . Esta victoria de las
deidades patriarcales sobre las anteriores matriarcales no fue tan decisiva en la esfera
grecorromana como en los mitos del Antiguo Testamento (en Grecia los dioses no
exterminaron a las diosas, sino que se casaron con ellas, con lo cual siguieron teniendo
poder e influencia). Segn Joseph Campbell, la nueva mitologa se utiliza para crear no
slo un nuevo orden social, sino tambin una psicologa nueva, una nueva verdad, una
nueva estructura de pensamiento y sentimiento humana a la que se atribuye alcance
csmico.

La batalla, como si fuera la de los dioses contra los Titanes antes del principio del
mundo, en realidad se libr entre dos aspectos de la psique humana en un momento
crtico de la historia, cuando las funciones racionales y luminosas, bajo el signo del
Varn Heroico, derrotaron a la fascinacin del oscuro misterio de los ms profundos
niveles del alma. As, lo luminoso lo representan los dioses solares, y lo oscuro queda
representado por las diosas femeninas.

Para la doctora Harding, el smbolo de los misterios femeninos mitificados es la Luna.


En muchos pueblos abundan los vocablos que significan a la vez luna y menstruacin,
esta misma palabra quiere decir "cambio de luna", pues mens se refiere al mes como
medida de tiempo por los ciclos lunares. "Para el hombre primitivo, el Sol es
masculino y la Luna femenina", idea vigente en tribus de Amrica, frica, Australia y la
Polinesia en la actualidad. "Segn los pueblos ms primitivos, la Luna es una presencia
benfica cuya luz se considera indispensable para la germinacin; es una fuerza
fertilizante de eficacia general sin la cual ni los animales tienen cras ni las mujeres
pueden tener hijos".

No slo se crea que la Luna era la causa del embarazo de las mujeres, sino que
adems las protega y se invocaba su ayuda en el momento del parto. Harding sostiene
que la Vieja Madre es, en verdad, un ttulo general de la Luna, y que sus poderes
fueron desde un principio ambivalentes: unos benficos y otros malficos. Eran
simbolizados por la Serpiente, que tena prestigio por su capacidad de
autorrenovacin, igual que la Luna y la mujer en sus ciclos.

Campbell cree que el culto a la Luna fue sustituido por el culto al Sol y a los dioses
masculinos. Afirma tambin que el hecho de que la Gran Diosa Madre haya sido
relegada, insultada, sustituida, y asesinada por sus propios hijos en la mitologa griega
sigue actuando como oponente en el inconsciente de la civilizacin actual, lo que ha
creado una especie de neurosis de evitar todo lo que ella representaba (vida,
fertilidad, sentimientos) y ha reducido nuestro pensamiento a pares de elementos
(masculino/femenino), en los que uno prevalece sobre el otro, declarndose superior
y conformando dimensiones jerrquicas que generan desigualdades.

Campbell defiende y demuestra en su obra que en todas las mitologas patriarcales la
funcin de la mujer ha sido devaluada sistemticamente, no slo en un sentido
simblico cosmolgico, sino tambin personal, psicolgico. Su papel se reduce, o
incluso se suprime, en los mitos del origen del universo, igual que en las leyendas de
los hroes: "De hecho, resulta sorprendente hasta qu punto las figuras femeninas de

la epopeya, el drama y el romance han sido reducidas a la categora de meros objetos;


y cuando funcionan como sujetos, iniciando la accin por s mismas, han sido
representadas bien como demonios encarnados, o como simples aliadas de los deseos
masculinos, como es el caso de Atenea en Grecia".

Tanto Atenea como Artemisa han sido diosas benevolentes, pero su corazn est del
lado del orden patriarcal; quizs ste es el motivo de su poder y del culto que le
rindieron en la Antigedad los griegos y los romanos. Atenea naci de la cabeza de
Zeus, ya armada y lanzando un grito de guerra que reson en el cielo y en la tierra.
Naci igual a su padre "en fuerza y sabidura", segn Hesodo. Atenea/Minerva
representa la inteligencia y la habilidad; une el amor al arte al de la sabidura. Ensea
a los hombres a domar las fuerzas salvajes, a domesticar la naturaleza, a hacerse
dueos de los elementos. No teme a los hombres y est con ellos como uno ms;
siempre toma partido a su favor y su corazn se inclina hacia ellos salvo para el
casamiento; sus principales protegidos son Ulises, Heracles, Diomedes, Aquiles, y
Menelao. Afres es el enemigo al que detesta por su locura criminal y su amor a la
sangre. Atenea en cambio utiliza la estrategia, la emboscada, la astucia y la magia.

Segn Nuria Bou (2006), el espritu orgulloso de Atenea proviene de la fascinacin
que le provocan las furias de su padre; es la diosa de la guerra la que da el voto
decisivo a Zeus para que el Olimpo sea un patriarcado: "Yo aadir mi voto a los que
defienden a Orestes; no tengo madre que me haya dado a luz, y en todo, excepto las
nupcias, me decido por el varn con toda el alma: sin duda estoy del lado del padre"
(Esquilo). Tambin Hesodo asegura que es la diosa ms valerosa, la virgen "potente,
tumultuaria, que gua a los ejrcitos, es indmita, venerada y gusta de los blicos
clamores, los combates y las batallas". Es bautizada por los poetas como "la de la
mirada de bronce", por el brillo que sus armas pintan en sus ojos; "Atenea tiene una
visin resplandeciente y penetrante, terrible y amenazadora, comparable a la de la
lechuza, el ave nocturna que intimida a los animales con la fijeza de sus ojos" (Bou,
2006).

Artemisa/Diana era una diosa griega y romana eternamente joven y activa que vive en
un mundo de hombres y slo disfruta con la caza. Hija de Zeus y Leto, est marcada
por los celos de Hera desde su nacimiento. Es grande e imponente, reina de hermoso
rostro, aunque en sus inicios los Himnos rficos la consideraban masculiniforme. Est
orgullosa de sus formas, las cuida y por eso tiene cuidado de conservar su virginidad,
segn Fernand Comte. Defiende el pudor, se alza contra la violencia salvaje, y castiga
los amores ilcitos, como las violaciones de las ninfas Opis y Crominn. Con el tiempo,
estos mitos fueron evolucionando: segn M Cruz Morales Saro , a Pallas- Minerva se
la consider primero invencible y luego sabia, protectora de la cultura y ms tarde del
progreso industrial y empresarial. A Diana se le permiti hasta el Renacimiento
mantener su criterio de vida al aire libre, cazar y hacer deporte, y baarse en ros y
lagos sin mirones, pero a partir de entonces, "la iconografa reservaba para Diana
otros derroteros; comenz a olvidar su carjac y su arco colgado de los rboles
mientras dorma en el bosque, imitando a alguna de sus ninfas o a la misma Venus"
(Morales Saro, 2001).

Con el tiempo, el arco y las flechas de la antigua diosa vengativa fueron confundidas
por los artistas con las flechas de Cupido; de este modo la iconografa de Diana llega a
perder por completo su significado original de pureza, castidad y frialdad.

M Cruz Morales Saro cree que al situarse en una posicin vital y transgresora, la
mujer fue iconogrficamente penalizada: "Esta penalizacin est continuamente
expresada en la literatura mitolgica de todas las pocas y se resume en la exigencia
de una renuncia clave: renuncia al sexo en toda su dimensin: ni amante, ni esposa, ni
madre. La castidad parece haber sido condicin fundamental para que las Minervas
que pueblan la historia de la pintura y la escultura hayan mantenido su prevalencia
como smbolo poderoso y eficaz hasta el siglo XIX". Los rasgos que se atribuyen al
estereotipo de la mujer guerrera son: actividad y agresividad, fuerza y vigor,
implacabilidad y capacidad de dar muerte sin dudar, espritu vengativo, y a menudo
no renuncian a la belleza, aunque prescindan de utilizarla como "arma".