Vous êtes sur la page 1sur 4

LA VILLE INVIVABLE

Franoise Choay
Gallimard | Le Dbat
1990/3 - n 60
pages 278 280

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Katholieke Universiteit Leuven - - 193.190.253.147 - 21/03/2014 11h54. Gallimard

Article disponible en ligne l'adresse:

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-le-debat-1990-3-page-278.htm

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Choay Franoise, La ville invivable ,


Le Dbat, 1990/3 n 60 , p. 278-280. DOI : 10.3917/deba.060.0278

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Distribution lectronique Cairn.info pour Gallimard.


Gallimard. Tous droits rservs pour tous pays.

La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Katholieke Universiteit Leuven - - 193.190.253.147 - 21/03/2014 11h54. Gallimard

ISSN 0246-2346

046 Choay.qxd

13/04/2005

11:54

Page 278

Franoise Choay

Espaces

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Katholieke Universiteit Leuven - - 193.190.253.147 - 21/03/2014 11h54. Gallimard

Sur le papier, nous possdons aujourdhui des villes millionnaires, des villes moyennes, des petites
villes, des villes nouvelles et, par surcrot, pour la premire fois, un Comit interministriel des villes.
Existe-t-il pour autant des villes dans la ralit ? Ou plutt, de quoi sagit-il, prsent, sous ce vocable
rassurant et vnrable qui, depuis quil fut appel, dans les sicles obscurs, dsigner des rejetons improbables de la villa rurale, a persist dans la trs longue dure, pour dnoter les figures successives et diverses
dun mme type dtablissement humain ?
peine concurrenc par quelque conurbation et autre technopole (ou ple), le terme renvoie actuellement
des structures politiques, administratives, juridiques prcises, sinon toujours saisissables pour le vulgaire,
en particulier dans le sillage erratique de la dcentralisation.
Mais quen est-il du lieu, de la ville btie ? Au miroir des media nos villes se portent bien. Bordeaux
et Nantes, Montpellier et Lyon, Metz et Perpignan..., leurs images dfilent sous lemblme densembles
monumentaux, signs par les nouvelles stars de larchitecture, dont il serait vain de redire les noms et qui
ont, dit-on, rendu ces cits la continuit perdue de leur tradition urbaine.
Commentaire mdiatique :
1920-1939. Dans une France urbaine qui a, somme toute, peu chang depuis le second Empire,
Le Corbusier est le porte-parole dune avant-garde architecturale : les villes hrites du pass ne sont plus
fonctionnelles, elles font obstacle lhygine, au progrs, au bonheur des humains. Solution : faire nappe
blanche ; ne garder du pass que quelques monuments, classer et regrouper les diffrentes fonctions
urbaines dans des cits verticales spcifiques, standardises, indfiniment reproductibles, relies par des voies
de circulation rapides et disperses dans des espaces verts o le piton est roi. La rue nexiste plus. Cest
la Ville radieuse (1933).
1950-1970. Les principes (dgrads) de cette utopie sont mis en application : destruction et remodlement des anciens centres urbains, sous le nom de rnovation ; zoning et construction massive densembles de logements dans la verdure .
1970-1990. Prise de conscience : rien ne va plus. Le processus est enclench qui fait retour la rue,
lurbain, lurbanit, une architecture diversifie et de qualit.
Dtournons-nous du miroir mdiatique. Ses mirages dissimulent lvnement majeur que la rvolution
lectronique a confirm et consacr au cours de la dernire dcennie : ltablissement urbain qui continuait
de sopposer encore la campagne et aux tablissements ruraux a clat. Fragmente et dissmine, la ville
est dsormais partout et nulle part.
Franoise Choay est notamment lauteur de La Rgle et le modle. Sur la thorie de larchitecture et de lurbanisme, Paris,
Le Seuil, 1980.
Cet article est paru en mai-aot 1990 dans le n60 du Dbat (pp. 311 314).

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Katholieke Universiteit Leuven - - 193.190.253.147 - 21/03/2014 11h54. Gallimard

La ville invivable

046 Choay.qxd

13/04/2005

11:54

Page 279

279

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Katholieke Universiteit Leuven - - 193.190.253.147 - 21/03/2014 11h54. Gallimard

En 1970, les jeux taient faits. Les revirements doctrinaux des post-modernes et de ladministration
eussent t impuissants inverser une volution qui tait porte par le cours de lhistoire. Il suffit, au reste,
douvrir les yeux pour constater que ce discours humaniste na mis fin ni aux tours, ni aux barres, ni la
prolifration despaces indiffrencis. En fait, maladroitement et navement, Le Corbusier avait bien peru
quune re nouvelle commenait. Son erreur tait davoir donn le nom de ville un projet qui en tait la
ngation et davoir dramatiquement simplifi les donnes et les solutions dun problme que dautres,
mieux forms et informs avaient, avant lui, correctement pos.
Lvolution des techniques de communication et dinformation, depuis linvention du chemin de fer,
du tlgraphe, rduisait les distances qui avaient exig la concentration urbaine. Ds 1867, lEspagnol
Cerda annonce une re de communication gnralise qui apportera une mutation dans lorganisation
des villes. Entre 1913 et 1931, lItalien Giovannoni dcrit les deux chelles damnagement dsormais
ncessaires et complmentaires pour accommoder les masses dmographiques de la modernit : lune,
territoriale, constitue un grand maillage dinfrastructures, symbolisable par le rseau des transports ; lautre,
locale, constitue les noyaux de vie quotidienne, raccordables et articulables en nimporte quel lieu au
systme prcdent. La ville du XXe sicle finissant dpendra de mille progrs de la technique et de
lindustrie, les uns dj visibles, les autres non. Il nest pas exclu quils permettent la fin du grand
dveloppement urbain et linvestissement par la population despaces libres dissmins travers le territoire.
Lre de lurbanisme moderne serait alors termine : jugement confirm dans les annes 1960 par
lAmricain Melvin Webber qui annonce lavnement de lre post-urbaine .
Aujourdhui il sagit dun fait accompli dont les sages qui nous gouvernent et les professionnels de
lamnagement refusent de reconnatre la ralit et les consquences. Lanalyse sexagnaire de Giovannoni
est actuelle, pertinente et dcapante.
Des rseaux techniques, toujours plus performants, posent leur rsille, toujours mieux englobante, sur
le territoire, quils intgrent dans un systme plantaire. Au cours des dix dernires annes, ce sont ces
systmes rticuls et leur contrle par les rseaux dinformatique qui, gnralisant le confort (distribution
des fluides et de lnergie lectrique, recyclage), mais surtout rduisant ou abolissant les distances (rseaux
de transports, en particulier ferroviaires et ariens, rseaux cbls), ont transform la qualit et le mode de
vie des urbains. Les comportements de ces derniers ont t galement conditionns et transforms par un
autre rseau, conu la mme chelle territoriale, nationale ou internationale, et constitu par des units
gantes de production (dnergie, de biens, de savoirs...) et de consommation (supermarchs alimentaires,
mnagers, culturels).
La lgitime importance accorde cette chelle damnagement sest transforme, en France, en une
occultation gnrale des autres chelles de planification et de construction : confusion des genres par une
approche unidimensionnelle, rduite et rductrice, de ltablissement humain. Le franais na pas dquivalent pour disegno urbano1.
Et cest dans ce contexte que, sans doute plus rapidement que dans dautres pays europens, la ville
traditionnelle et nos anciennes villes sont oblitres par un double processus de dissmination externe et de
dislocation interne.
Dissmination, on dit aussi mitage, des espaces vierges et des paysages : cest la diffusion par simple
juxtaposition dlments standardiss, aux dimensions varies (du supermarch local au mobilier urbain,
1. En anglais urban design. Les deux expressions dsignent prcisment une chelle damnagement qui est celle des lots
urbains traditionnels. Le sens de design ne doit pas tre confondu avec celui que le franais a attribu ce mot.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Katholieke Universiteit Leuven - - 193.190.253.147 - 21/03/2014 11h54. Gallimard

Franoise Choay
La ville invivable

046 Choay.qxd

13/04/2005

11:54

Page 280

280

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Katholieke Universiteit Leuven - - 193.190.253.147 - 21/03/2014 11h54. Gallimard

en passant par le motel, limmeuble dhabitat collectif, le pavillon prfabriqu, la station service), devenus
communs toute la plante. la priphrie des villes, cernant les villages anciens, gagnant les rives des
routes de campagne, jusque dans le Haut-Var ou le Bas-Poitou, ces signes dont lagrgation demeure
inarticule et innomme nen pointent pas moins des faits essentiels : mtamorphose du logement et de ses
appendices en quipements ou instruments standardiss, dune efficacit croissante ; individualisme en
hausse dans une socit devenue indiffrente la dfiguration de ses paysages.
Dislocation : propre aux villes anciennes, elle prsente de multiples modalits dont Paris offre une
collection exemplaire. Les uns concernent le patrimoine urbain, protg en thorie, en ralit expos des
agressions plus ou moins bien camoufles : abandon une dgradation furtive qui, terme, appellera le
remplacement ou le remodlement (mobilier urbain et jardins, en particulier) ; dnaturations diverses,
susceptibles de rendre les difices ou les espaces mieux consommables par le tourisme culturel et la
promotion immobilire.
Autre mode, particulirement efficace, de dislocation : limplantation dunits dquipements territoriales
qui, du fait mme de leur chelle, ne sont ni raccordes ni raccordables leur environnement bti (ministre des Finances, T.G.B.). Leur gigantisme comme leurs formes tout prix insolites, pur produit de design,
montre leur fonction iconique : elles doivent faire image, tre appropriables par les media. Ce mode de rapport
au public et la publicit rvle du mme coup la lutte dsespre des centres urbains anciens pour survivre
la dlocalisation actuelle des activits et des tablissements urbains. Manipulation du patrimoine et territorialisation de leur tissu, sont, pour les villes anciennes, les instruments dune comptition, les moyens de
concurrencer les lieux nouveaux de la production et de la consommation, par des atouts conomiques
quivalents, parmi lesquels les biens culturels figurent en bonne place.
Il nest pas interdit dimaginer que la question des chelles intermdiaires volue et que se dveloppent
des formes damnagement local, engageant de nouvelles configurations sociales.
En attendant, la ville, comme lieu traditionnel de lusage et de lchange sous toutes leurs formes,
disparat rapidement. Ce que les media conviennent de dsigner sous ce nom est devenu un objet dchange.
Une marque, incidemment consacre par la gographie, qui rpercute ensemble des noms de firmes,
darchitectes et de politiciens, sous le logo de mgastructures hardiment publicitaires. La promotion de
cet objet qui remplace un lieu absent sappelle dsormais marketing urbain.
Franoise Choay.

Document tlcharg depuis www.cairn.info - Katholieke Universiteit Leuven - - 193.190.253.147 - 21/03/2014 11h54. Gallimard

Franoise Choay
La ville invivable