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Mtodos de investigacin

Jaris Mujica

Tema 3
Las preguntas de investigacin y los objetivos
Introduccin
El diseo de investigacin tiene como ncleo la formulacin de preguntas. Estas
preguntas, ordenadas de manera que una pregunta principal o matriz se desenvuelva en
sub-preguntas, son la gua de toda la estructura que se va a desarrollar. Esta seccin se
dirige a establecer ciertos criterios para la formulacin de preguntas de investigacin,
objetivos e hiptesis y responde a las siguientes preguntas de trabajo:

Cmo se construye una pregunta de investigacin?


cmo construir objetivos de investigacin?
Cul es la funcin de las hiptesis?

As, para poder responder a estas preguntas, las partes de esta seccin tienen como
objetivo, primero, mostrar los criterios de construccin de preguntas de investigacin.
Segundo, mostrar cmo es que se desenvuelven sub-preguntas de investigacin
especficas de la pregunta principal. Tercero, mostrar los criterios de formacin de
objetivos de investigacin, correlativos a la pregunta principal y a las sub-preguntas.
Finalmente, mostrar los criterios de construccin de las hiptesis que, en este modelo, no
son el soporte del trabajo, sino ideas preliminares que pueden modificarse a lo largo del
proceso, sino afectar la estructura del diseo. Las siguientes preguntas, son aquellas que
deben ser respondidas al final de la seccin:

3.1

Qu quiero saber del tema que he seleccionado?


Cmo respondo a las preguntas que me he planteado?

La construccin de las preguntas de investigacin

La funcin de una pregunta es la de establecer con claridad el rea temtica que se


quiere conocer. Ello implica establecer preguntas claras y concretas, que permitan
determinar las dudas que se tienen sobre el tema. En efecto, se inicia una investigacin
debido a que no se conoce un fenmeno, y como no se conoce, se debe preguntar.
Entonces, la investigacin se inicia en la construccin de una pregunta principal o
pregunta matriz, la que va a guiar toda la estructura del diseo. Esta pregunta principal se
desglosar en sub-preguntas, las cuales estarn dirigidas a responder los componentes
de la pregunta principal. Para construir la pregunta principal es relevante considerar que
hay algunas preguntas que pueden limitar la posibilidad de respuesta. Por lo tanto, se
sugiere que se eviten como preguntas principales aquellas preguntas que cortan la
posibilidad de establecer elementos comprensivos:

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Preguntas que se deben
evitar
Aquellas preguntas que se
responden s o no

Aquellas preguntas que


tengan valoraciones o
prejuicios
Aquellas preguntas que
contengan respuestas en el
propio enunciado
Aquellas preguntas que se
interrogan sobre el futuro o
sobre lo que podra o no
suceder
Aquellas preguntas que se
dirijan a explicar un
fenmeno sin antes
describirlo

Ejemplos

Observaciones

Los medios de comunicacin


influyen en la construccin de
la imagen de los candidatos a
una eleccin?
Por qu el presidencialismo
es el causante de los
problemas de gobernabilidad
en el Per?
Cmo mejorar la educacin
para que se solucione el
problema de la delincuencia
entre los jvenes?
Cmo ser la democracia
peruana en los prximos 20
aos?

La respuesta es s o
no, lo que evita que
haya anlisis del
proceso y el contexto.
Se asume de manera
prejuiciosa que la causa
de los problemas es el
presidencialismo.
Se asume que la
educacin es la solucin
a los problemas de la
delincuencia.
No se puede determinar,
la respuesta ser una
especulacin.

Cules son las causas del


mal funcionamiento de las
polticas anticorrupcin?

Antes de determinar las


causas hay que describir
el funcionamiento de las
polticas anticorrupcin.

La pregunta principal se puede construir de diversas maneras. Sin embargo, uno de los
modos ms sencillos es considerar cada una de las partes de dicha pregunta, un
enunciado de interrogacin que incluye:

El trmino de El tipo de relacin


interrogacin
que se estudia
-Cmo
-Cules
-Quines
-Dnde
-Porqu

-Se organiza
-Se dispone
-Funciona
-Se estructura
-Interacta
-Diferencia

El fenmeno

El contexto especfico

-Los conflictos
sociales
-La democracia
peruana
-La votacin de los
parlamentarios

-Entre mineros en el sur


del Per entre el ao
2005 y el 2010
-En las votaciones sobre
polticas pblicas de
salud en el periodo 20012006

De manera que, se puede elegir un trmino de cada componente y producir una pregunta.
Por ejemplo: Cmo se ha estructurado la votacin de los parlamentarios en las
votaciones sobre las polticas pblicas de salud en el periodo 2001-2006 en el Per?
Cada trmino de interrogacin tiene un sentido especfico.

La pregunta cmo se dirige a comprender la estructura de un fenmeno


La pregunta cuales se dirige a establecer un inventario de elementos
La pregunta dnde se dirige a determinar un espacio de un fenmeno
La pregunta quienes se dirige a determinar a los actores de un fenmeno
La pregunta porqu se dirige a determinar las causas de un fenmeno

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El fenmeno y el contexto especfico estn marcados por el escenario de estudio (la
unidad de observacin). As, mientras el fenmeno refiere a la situacin general, el
contexto especfico marca la temporalidad y espacialidad del estudio. Pero la pregunta
de investigacin resulta el inicio general del diseo de la investigacin: requiere
descomponerse en sub-preguntas para poder responderse.

3.2

La construccin de sub-preguntas de investigacin

Las sub-preguntas de investigacin son aquellas que se desglosan de la pregunta


principal o matriz y permiten construir secciones dentro del tema de investigacin. As, si
bien se sugiere que la pregunta matriz evite algunos tipos de preguntas, no todas estas
sugerencias son vlidas para las sub-preguntas. Por ejemplo, las preguntas causales o de
explicacin no se sugieren como pregunta principal (pues no se puede explicar un
fenmeno que no se ha descrito), pero si se puede construir este tipo en las subpreguntas. As, se debe considerar que las sub-preguntas eviten: i) aquellas preguntas
que se responden s o no; ii) aquellas preguntas que tengan valoraciones o prejuicios;
iii) aquellas preguntas que contengan respuestas en el propio enunciado (ver 3.1).
Las sub-preguntas son los componentes concretos de la investigacin, de modo que se
convertirn en objetivos, y luego en secciones analticas. Por lo tanto, la cantidad de subpreguntas que se haga se traducir en la cantidad de sub-objetivos que se tenga y, por lo
tanto, en la cantidad de secciones que tenga la investigacin. Por ende, se recomienda
controlar el nmero de sub-preguntas, construyendo no menos de 3 y no ms de 5 (esto
no es una regla, sino una sugerencia para poder controlar el lmite de la investigacin). Se
sugiere no hacer menos de 3, puesto que las sub-preguntas deben considerar al menos
una pregunta sobre los actores, una sobre el contexto y una sobre el problema. Se
recomienda no hacer ms de 5 puesto que es difcil controlar (tiempo, personal, fondos)
una investigacin con muchos objetivos.
Las sub-preguntas siguen el mismo esquema de formacin de la pregunta principal, pero
pueden incluir preguntas explicativas (por qu?, causas, influencias) y deben
dirigirse a los componentes elementales de la pregunta matriz, es decir: a describir a los
actores, a estudiar el tipo de relacin existente, a determinar el problema y la estructura
de relaciones, y a establecer una posible explicacin causal del fenmeno.

Pregunta principal: Cmo [interrogante] se estructuran [tipo de relacin] las redes


de corrupcin [fenmeno] en el Palacio de Justicia del centro de Lima durante el
periodo 2006-2010 [contexto]?
Sub-pregunta 1: Cules son los actores que participan de las redes de corrupcin
en el Palacio de Justicia del centro de Lima? [describe a los actores]
Sub-pregunta 2: Cules son los tipos de actos de corrupcin que se ponen en
prctica en el Palacio de Justicia del centro de Lima? [describe el problema central]
Sub-pregunta 3: Cmo est organizado el funcionamiento formal del Palacio de
Justicia del centro de Lima? [determina el contexto]
Sub-pregunta 4: Cules son las causas de la existencia de las redes de corrupcin
en el Palacio de Justicia? [explica las causas del fenmeno]

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3.3

El objetivo de investigacin y los sub-objetivos

La elaboracin de una pregunta principal y un conjunto de sub-preguntas permite


establecer una estructura inicial del diseo, reconocer aquello que se quiere saber. Para
completar el tronco del diseo es necesario transformar esas preguntas en objetivos, que
determinen el tipo de respuesta que se pretende de cada una de las preguntas. As, la
pregunta principal se transforma en un objetivo principal, y cada sub-pregunta se
convierte en un sub-objetivo. Para efectuar esta adecuacin se debe tomar en cuenta
algunas recomendaciones.
Existen trminos regularmente utilizados como objetivos especficos en investigaciones no
cientficas. Por ejemplo: identificar, reconocer, conocer, analizar, etctera. Estos
trminos refieren, sin embargo, a procesos que se tienen que llevar a cabo de todos
modos durante la investigacin. Identificar o reconocer no pueden ser el objetivo de
una investigacin, sino el medio necesario para poder hacer una descripcin o una
explicacin (si no se identifica o reconoce un sujeto, situacin, objeto o fenmeno no es
posible estudiarlo). Del mismo modo, si bien conocer es el objetivo final de toda
investigacin cientfica, resulta una finalidad muy amplia, respecto a objetivos concretos
de campo y no muestra la especificidad que se requiere para un objetivo. Finalmente,
analizar no es un objetivo, sino un medio necesario para poder establecer conclusiones
en una investigacin. Es importante tener en cuenta estos elementos para no establecer
objetivos excesivamente generales o que sean parte de actividades regulares de todo
proceso de investigacin.
Algunos de los trminos ms importantes y regularmente utilizados para establecer
objetivos son los siguientes:

Determinar: implica establecer un inventario cerrado de objetos o situaciones. Se


determina aquello que tiene un lmite verificable.
Describir: definir con detalle las cualidades o caractersticas de un objeto, situacin
o fenmeno (lo que no implica establecer las relaciones entre los objetos descritos
o entre las partes de un fenmeno).
Comprender: establecer las relaciones entre las partes de un fenmeno, situacin
u objeto y mostrar el funcionamiento de dicho fenmeno.
Explicar: establecer las causas concretas de aparicin de un fenmeno.

As, las preguntas elaboradas (la pregunta principal y las sub-preguntas) marcan el tipo de
objetivos que persiguen y que, en esta seccin, se deben explicitar reemplazando el
trmino de interrogacin por una de las categoras asertivas que perfilan un objetivo. Por
ejemplo:

Preguntas
Pregunta principal: Cmo
se estructuran las redes de
corrupcin en el Palacio de
Justicia del centro de Lima

Objetivos
Objetivo principal:
Comprender la estructura de
las redes de corrupcin en el
Palacio de Justicia del centro

Observacin
Se busca comprender
la estructura debido a
que se quiere mostrar
la interconexin entre

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durante el periodo 20062010?
Sub-pregunta 1: Cules
son los actores que
participan de las redes de
corrupcin en el Palacio de
Justicia del centro de Lima?
Sub-pregunta 2: Cules
son los tipos de actos de
corrupcin que se ponen en
prctica en el Palacio de
Justicia del centro de Lima?

de Lima durante el periodo


2006-2010
Sub-objetivo 1: Determinar
los actores que participan de
las redes de corrupcin en el
Palacio de Justicia del centro
de Lima.
Sub-objetivo 2: Describir los
tipos de actos de corrupcin
que se ponen en prctica en
el Palacio de Justicia del
centro de Lima.

Sub-pregunta 3: Cmo est


organizado el
funcionamiento formal del
Palacio de Justicia del centro
de Lima?
Sub-pregunta 4: Cules
son las causas de la
existencia de las redes de
corrupcin en el Palacio de
Justicia del centro de Lima?

Sub-objetivo 3: Comprender
el sistema de organizacin
formal del Palacio de Justicia
del centro de Lima.

3.4

Sub-objetivo 4: Explicar las


causas de la existencia de
redes de corrupcin en el
Palacio de Justicia del centro
de Lima.

sus partes
Se determina a los
actores puesto que
resultan un inventario
limitado y verificable
Se describe los tipos
de actos de corrupcin
pues se quiere
mostrar su mecanismo
completo y no se
puede determinar un
inventario cerrado
Se comprender el
sistema debido a que
se muestra la
conexin entre sus
partes
Se explica la
existencia de las redes
porque se determina
las causas del
fenmeno

La formulacin de hiptesis o la construccin de ideas


preliminares

La construccin de preguntas y objetivos marca la estructura troncal del diseo de


investigacin, de modo que todo el contenido posterior va a soportarse sobre estos
elementos. Es sumamente importante, por lo tanto, revisar con precisin la secciones
anteriores. Qu proceso es el que contina? Pues se trata de establecer hiptesis de
trabajo o ideas preliminares, que den una gua de respuesta posible a las preguntas
planteadas y que cumplan los objetivos dispuestos.
Cul es la funcin de la hiptesis en este modelo metodolgico de investigacin? A
diferencia de los modelos ms clsicos de las ciencias naturales, las hiptesis tienen una
funcin accesoria a las preguntas y no son parte del tronco bsico de la investigacin
(preguntas-objetivos). Esto, por supuesto no significa que las hiptesis o ideas
preliminares dejen de ser importantes, sino que hay que considerar que:

Las hiptesis son mviles: se pueden cambiar las hiptesis y aun as mantener las
preguntas y objetivos de investigacin. De hecho, a lo largo del proceso de
investigacin es normal que las hiptesis o ideas preliminares cambien o se
afinen, debido a que hay un mayor conocimiento de los datos de campo y se inicia
la labor analtica.

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Bajo esta estructura, la investigacin no tiene como objetivo nico probar o


descartar las hiptesis planteadas, sino describir, comprender y/o explicar un
fenmeno poltico.

Cmo y en funcin de qu se plantean las hiptesis o ideas preliminares? Pues se


plantean en forma de una respuesta a la pregunta que se plante, y en funcin de cada
una de estas. De modo que a cada sub-pregunta de investigacin se le plantea una
hiptesis de trabajo que la responda. La pregunta principal no requiere de una hiptesis,
puesto que est desglosada en las sub-preguntas que, de ahora en adelante, sern los
ejes de trabajo del diseo de investigacin. As, se debe tener en cuenta las siguientes
recomendaciones:

Plantear las hiptesis de modo asertivo, como una respuesta clara y concreta a las
sub-preguntas de investigacin. No hacer ms preguntas en la hiptesis.
Plantear las hiptesis en la forma que el objetivo correspondiente delinea. Es
decir, si es que el objetivo implica explicar algo, elaborar la hiptesis como un
conjunto de causas. Si es que el objetivo seala determinar un conjunto de
actores, hacer un listado concreto de los mismos.
Plantear hiptesis que muestren una idea original respecto al sentido comn o el
conocimiento regular sobre el fenmeno, evitando juicios de valor.

Preguntas
Pregunta
principal:
Cmo se estructuran
las
redes
de
corrupcin
en el
Palacio de Justicia del
centro
de
Lima
durante el periodo
2006-2010?
Sub-pregunta
1:
Cules
son
los
actores que participan
de las redes de
corrupcin
en
el
Palacio de Justicia del
centro de Lima?

Objetivos
Objetivo
principal:
Comprender
la
estructura de las redes
de corrupcin en el
Palacio de Justicia del
centro de Lima durante
el periodo 2006-2010

Hiptesis

Sub-objetivo
1:
Determinar los actores
que participan de las
redes de corrupcin en
el Palacio de Justicia
del centro de Lima.

Sub-pregunta
2:
Cules son los tipos
de
actos
de
corrupcin que se
ponen en prctica en
el Palacio de Justicia
del centro de Lima?

Sub-objetivo
2:
Describir los tipos de
actos de corrupcin
que se ponen en
prctica en el Palacio
de Justicia del centro
de Lima.

Hiptesis 1: Se ha pensado que


los actores ms importantes de los
actos de corrupcin son los jueces
y vocales, pero esto ha generado
el olvido de otros sujetos: desde
los tramitadores y falsificadores
que trabajan fuera del Palacio,
hasta los abogados y secretarias.
Hiptesis 2: Los actos de
corrupcin se dividen de acuerdo
al tipo de actor, por ende, no todos
ponen en prctica los mismos
actos ni tienen la posibilidad de
hacerlo. A ms exterior es la red,
la corrupcin se asocia al trfico
de documentos; mientras ms
interior es la red, la corrupcin se
relaciona con el trfico de
influencias.

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Sub-pregunta
3:
Cmo
est
organizado
el
funcionamiento formal
del Palacio de Justicia
del centro de Lima?

Sub-objetivo
3:
Comprender el sistema
de organizacin formal
del Palacio de Justicia
del centro de Lima.

Sub-pregunta
4:
Cules
son
las
causas
de
la
existencia
de
las
redes de corrupcin
en el Palacio de
Justicia del centro de
Lima?

Sub-objetivo 4: Explicar
las causas de la
existencia de redes de
corrupcin
en
el
Palacio de Justicia del
centro de Lima.

Hiptesis 3: El sistema de
organizacin del Palacio de
Justicia tiene problemas de diseo
respecto
a
los
temas
de
accountability. Los rganos de
control, por ejemplo, funcionan en
los mismos espacios fsicos de
aquellos a quienes investiga.
Hiptesis 4:
Las causas son
mltiples, pero concentradas en
tres factores: la ausencia de
rganos de control autnomos; la
existencia de redes sociales que
anteceden a la estructura formal
de organizacin; y la precariedad
de los puestos de trabajo de los
funcionarios pblicos.

Conclusiones

La investigacin tiene como ncleo una pregunta principal de investigacin. Esta


pregunta es la que dirige el fenmeno que queremos estudiar y el tipo de
conocimiento que queremos producir. Para elaborarla se deben seguir los criterios
de construccin bsicos y evitar los prejuicios, valoraciones y preguntas
tautolgicas.

La pregunta principal es una gua de la investigacin, pero para hacerse concreta,


debe desdoblarse en un conjunto de sub-preguntas. Las sub-preguntas marcan los
ejes de trabajo de la investigacin y aquel conocimiento concreto que se requiere
producir para responder a la pregunta principal. Debe quedar claro que las subpreguntas responden siempre a la pregunta principal.

Las preguntas se convierten en objetivos para poder determinar el tipo de


respuesta que se requiere de cada pregunta: describir, determinar, comprender,
explicar, etctera. As, los objetivos son correlativos a las preguntas, de manera
que, la pregunta principal se convierte en el objetivo principal; por lo tanto, las
sub.-preguntas se convierten en sub-objetivos. Se tienen tantos objetivos como
preguntas se tienen.

La correlacin entre preguntas y objetivos marca la estructura bsica, el tronco de


la investigacin. Las hiptesis se construyen sobre esta estructura, y eso marca su
funcin en el diseo: no son el eje ni el tronco analtico del proceso, sino que
tienen una funcin accesoria, en la medida de que pueden cambiarse tantas veces
como sea necesario de acuerdo al avance de la investigacin, sino modificar el
tronco (preguntas-objetivos). Las hiptesis tambin marchan en una estructura
correlativa al diseo bsico, por ende, se construyen tantas hiptesis como subpreguntas y sub-objetivos se tienen, enunciando la respuesta a la pregunta
correspondiente.