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/^

BIBLIOTHQUE
SCIENTIFIQUE INTERNATIONALE
PUBLIE SOUS LA DIRECTION

DE M. M. ALGLAVE
XLIX

BIBLIOTHEQUE

SCIENTIFIQUE INTERNATIONALE
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L'auteur a rsolu avec succs le vieux problme des mouvements mimiques et a expliqu physiologiquement les phnomnes aussi variables
que complexes du jeu de la physionomie.
Dans la partie mimique, il cherche comment et pourquoi certains
muscles de la face sont contracts par certaines motions de Pme dans
la seconde partie^ physiognomonie, il montre comment ces traits mimiques passagers deviennent, par une frquente rptition, des traits
phy siognomoniques
A Tappui de sa thorie, il a ajout une srie de dessins trs simples,
mais sur lesquels chacun peut reconnatre immdiatement les signes
distinclifs des diverses expressions du visage et des caractres tudis.
;

Les physiologistes et les psychologues apprcieront Texaclitude des principes exposs par M. Piderit, aussi bien que les artistes et les critiques
d'art en reconnatront la valeur pratique.

Extrait de la table des matires

Causes psychologiques des mouvements musculaires d'exMimique.


pression.
Mimique des yeux
regard fatigu, vif, ferme, errant,
(;Hch, pdant, ravi. Ouverture et fermeture des yeux.
Variations
d'clat du globe oculaire.
Mimique de ta bouche: le trait amer, le
Irait doux, le trait scrutateur, le trait pinc.
Mimique du nez.
ire
et pleurs,

PHYSIOGNOMONIE.

Physioguomonie des muscles faciaux, des yeux, du


physiognomoniques dus un rire ou un

nez, de la bouche : signes


sourire frquents, etc.

n
6
^

Mantegazza.

Physionomie,

PI. I (frontispice).

EXPRESSIONS DIVERSES
a. Frocit^.

h.

Adoralion.

e.

Orgueil.

f.

c.

Cynisme.

Modestie.

d.

Ironie.

LA

PPIYSIONOMIE
ET

L'EXPRESSION DES SENTIMENTS


PAR

P.
Professear an

MANTEGAZZA,Tr AT
Musum

d'histoire nalurclle de

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droits rserrs

^^^

ET
.

Ml

AU LECTEUR

Ce
le

livre est

une page de psychologie, une tude sur

visage humain

par son but

et

et la

mimique humaine.

par sa mthode,

pression au point o Darwin


tion

Je

une

modeste de

me
fois

lui faire

l'a

prend Ttude de

l'ex-

a la prten-

laisse, et

un pas en avant.

faire

donn pour tche de sparer nettement,

suis

pour toutes,

les divinations

les observations positives

de toutes

hardies, de toutes les conjectures ing-

nieuses qui jusqu'ici ont

voulu rendre

J'ai

il

Scientifique

encombr

la science

la voie

ce qui

de ces tudes.

appartient

la

science et la fantaisie ce qui appartient la fantaisie. Le

visage humain intresse tout


tout

homme

le

a besoin de lire

monde;

c'est

chaque jour

un
et

livre

chaque

heure. Le psychologue et l'artiste trouveront dans cet

ouvrage des

faits

nouveaux,

et

des

faits

dj connus,

mais interprts par des thories nouvelles. Peut-tre


quelques-unes des

fera-t-il ressortir
la

auxquelles obit

mimique humaine.
Les dessins

ou

lois

qm

reprsentent les gestes, les motions

les types esthtiques, sont

l'uvre d'Hector Xime-

AU LECTEUR

VII

ns, le sculpteur

illustre et le

grand

suggr ride des dessins; mais


l'artiste

dans toute

la libert

ils

caricaturiste.

J*ai

ont t traits par

de son gnie et de son

imagination fconde, qui a devin, je dirai presque,

accompagn ma pense. On y

doit chercher

l'art qui illustre et

illumine la

science et non la ligne

mathmatique, qui

est

Tombre de

photographie peut seule rendre.

la

J'ai

ralit

et

et

que

la

tenu dire cela

pour qu'on ne demande pas au dessin plus


djnner,

seulement

qu'il

ne peut

qu'on ne fasse pas l'auteur un mrite de ce

qui est enfirement d l'artiste.

Et maintenant, ami lecteur, lis-moi et accorde-moi ton

indulgence.
Sorenella (San Terenzio).

P. Manegazza.

LA PHYSIONOMIE
ET

L'EXPRESSION DES SENTIMENTS

PREMIRE PARTIE
LE VISAGE HUMAIN

CHAPITRE PREMIER
ESQUISSE HISTORIQUE DE LA SCIENCE DE LA PHYSIONOMIE ET DE LA MIMIQUE HUMAINE

toute cette portion restreinte du monde o peut pnpauvre il humain, nous voyons les premiers
germes des tres vivants natre et se dvelopper suivant des
lois identiques celles qui prsident la naissance et l'volution dos sciences dans le tran({iiille laboratoire de lintelligence. D'abord aj)parait un tourbillon confus d'atomes qui se

Dans

trer notre

cherchent et se groupent pour essayer les premires combinaisons de forces et les symtries de formes les plus simples
bientt se dessinent confusment les organes d'ordre infrieur; les parties qui d'abord taient confondues se distinguent peu peu mesure que les membres se laonnent et
que les articulations se dnouent, elles se groupent et se hirarchisent elles grandissent renfermant des choses petite?
et trs petites qui leur tour deviendront grandes et trs
;

MNTEQZZA.

LA SCIENCE DE LA PHYSIONOMIE

mme que des sries infinies de germes contenues


dans un germe unique engendrent successivement des formes
nouvelles et des descendants nouveaux. Et la fin nous nous
trouvons en face d'un organisme, muni de membres distincts,
qui rclame une part d'espace, une place au soleil et un nom.
Ainsi naissent les champignons et les chnes, les fourmis et
les hommes les sciences naissent et se dveloppent de m.iiie.
Cette marche de toutes les sciences a t aussi celle de la
science qu'on appelle physognomonie ou mtoposcopie, noms
divers qui signifient une mme chose, l'tude de la physionomie humaine. Bien des sicles avant que ces mots eussent pris
place dans nos dictionnaires et dans l'histoire de la science,
l'homme avait regard le visage de l'homme pour y lire la joie
et la douleur, la haine et l'amour, et il avait cherch en tirer
grandes, de

des divinations curieuses et d'une application quotidienne.

II

n'est pas de peuple illettr, de langue rudimentaire qui n'ait

incarn dans quelque proverbe le rsultat de ces premiers


la divination. Les bosses, les regards louches, les yeux
tincelants et les yeux teints, les diverses longueurs du nez
et les diverses largeurs de la bouche sont clbrs ou condamns dans les dictons populaires. Ces dictons sont les premiers
germes de la substance embryonnaire qui fournira plus tard
des matriaux une science nouvelle.
Dans ces premires tentatives on rencontre toujours l'inexprience enfantine de l'ignorance; les sympathies et les antipathies y sont traduites en dogmes indiscutables et en jugements sans appel; l'instinct et le sentiment y tiennent la place
de l'observation et du calcul; le tout est assaisonn de cette
magie qui est un des pchs originels de la famille humaine.
Cet assaisonnement devient toujours plus abondant mesure
que s'accrot le besoin d'aliments nouveaux, et finit par se substituer presque entirement la nourriture relle, insuffisante
pour une faim si grande. C'est alors que l'homme, non content
d'examiner le visage humain pour traduire en proverbes ou
en lois physiognomoniques des concidences fortuites ou les
suggestions de la sympathie et de l'antipathie, va chercher
dans le ciel et parmi les toiles des rapports entre les astres
et nos traits, et btit ce bizarre difice de Vastrologie judiciaire, vritable magie blanche applique l'tude de la figure
humaine. La magie exige un magicien celui-ci s'enveloppe
dans le mystre de l'inconcevable pour expliquer l'inintelligible la magie devient une industrie, un mtier qui engraisse
un petit nombre de fourbes aux dpens d'un peuple de niais.
Ce sont l les origines vritables, bien que peu honorables,

jeux de

ASTROLOGIE JUDICIAIRE
de

la

physiognomonie. Viennent ensuite

les

premiers crivains

qui recueillent de la bouche du peuple et dans les proverbes


les matriaux pars d'une science nouvelle ils y ajoutent une
quantit de conjectures qui leur sont propres, donnent un
;

nom

leur doctrine et rendent sous une forme dogmatique


reu d'elle. Une littrature
dans l'enfance est toujours encyclopdique. C'est pour cela
que les lments de la physiognomonie se rencontrent dans la
Bible, dans les Pres, dans les philosophes et dans les potes.
Giovanni-Baptista Dalla Porta avait raison d'crire dans le
titre du premier livre de son bel ouvrage
que la physola foule ignorante ce qu'ils ont

nomie (comme on
rets

et

ne de principes naindans son prambule, en une page riche de hardiesses


disait alors) tait

synthses historiques, il avait le droit de


les germes de la science dont il abordait
l'tude se trouvaient pars dans les uvres des grands esprits
qui l'avaient prcd. J'ai plaisir en citer quelques passages:
et de puissantes

montrer comment

Adamantius dit que la nature, mme quand la bouche est muette,


s'exprime par le front et les yeux. Le philosophe Clanthe avait coutume de dire d'aprs Zenon qu'on peut connatre les murs d'aprs le
visage. Les Pythagoriciens avaient pour rgie, ce que rapporte Jamblique, lorsqu'il leur venait des disciples demandant s'instruire, de
n'en recevoir aucun s'ils n'avaient reconnu de clairs indices, tirs de
leur visage et de tout leur extrieur, qu'ils devaient russir dans les
sciences. Ils disaient que la nature constitue le corps d'aprs l'me et
donne celle-ci les instruments qui lui sont ncessaires, qu'elle nous
montre dans le corps l'image de l'me, ou plutt que l'un est l'e'chantillon de l'autre. On lit dans Platon que Socrate n'admettait aucune
personne philosopher sans s'tre assur eu examinant son visage
y tait propre.
La physionomie d'Alcibiade indiquait,

qu'elle

dit Plutarque, qu'il tait


destin s'lever au plus haut rang dans la Rpublique
Platon et,
aprs lui, Aristote ont dit que la nature proportionne le corps
l'activit de l'mc. En effet, tout instrumeni qui est fait en vue d'une
chose doit tre proportionn celte chose
et toutes les parties du
corps sont faites pour quelque chose, et ce pourquoi une chose est
faite est une action, d'o il suit clairement que le corps tout entier a
t cr par la nature en vue d'une action excellente
Nestor,
d'aprs la ressemblance qu'il retrouve sur le visage de Tlmaque,
eonjecture ce que doit tre son me, h ce que rapporte Homre
D'aprs certains signes que je discerne sur ton visage, illustre
adolescent, je reconnais de qui tu es fils. Je ne m'tonne pas de te
voir tant d'clat dans les yeux
ton visage fier et gnreux, la haute
;

1.

G. n. Dalla. Porta Napolitano, Ddla (isonomia delVuomo,

Padova,

1<)27, p^ig. 1.

iibri s^i,

LA SCIENCE DE LA PHYSIONOMIE

loquence et ta raison
rait tre tel

que

me

rappellent ton pre. Quel adolescent pourdu grand Ulysse?

toi s'il n'tait le fils

Aristote a crit un livre sur la physionomie, et Platon, qui


pourtant n'tait pas volutionniste, a compar la physionomie
des hommes celle des animaux. Dalla Porta, tout en rfutant
sur ce point le grand philosophe grec et en soutenant qu'il
tait draisonnable de s'imaginer pouvoir trouver un homme
dont le corps tout entier ft semblable celui d'un animal, fait
pourtant dans son ouvrage des rapprochements continuels
entre l'homme et les animaux et illustre ses comparaisons de

nombreuses

figures.

Platon avait dit, titre d'exemple, que le genre lion devait


tre gnreux et hardi, en d'autres termes, qu'un homme
serait courageux, s'il avait quelque chose du lion, comme la
poitrine large, les paules vastes et puissantes, etc. A son
tour, Dalla Porta met continuellement en parallle avec
l'homme les paons, les chiens, les chevaux, les nes, les
Lufs, les coqs, les cochons et d'autres btes. Deux exemples
suffiront pour montrer jusqu'o le physionomiste napolitain
avait pouss ces rapprochements. A la page 115 bis de l'dition dj cite, il compare un poisson de mer, la raie, avec
l'empereur Domitien.
Dans la planche suivante, on voit le visage de Domitien,
reprsent d'aprs sa statue de marbre et les mdailles antiques, et en regard une raie reprsente d'aprs nature.
Et la page 104 Jjis, on voit les membres infrieurs d'un
singe et ceux d'un homme avec cette indication
Dans la planche ci-dessous on trouvera les fesses du singe
et celles d'un homme maigre et sec.
Il parat cependant que ces rapprochements impies n'empchaient pas en ce temps de mourir en odeur de saintet, car
Dalla Porta termina ses jours, entour de la vnration universelle et fut enterr dans une glise. Mais les thologiens
d'alors taient peut-tre plus tolrants sur ce point que ne l'a
t notre Tommaseo.
Le jsuite Niquetius qui fut un des plus rudits parmi ceux
qui ont crit sur la physiognomonie au xvii*' sicle, cite dans
-.03 ouvrages 129 auteurs, sans compter, dit-il, a scripiiiram
^acram, qu, lit ait Origenes, scientiariun est irnive^^sitas >^,
jt parmi eux, saint Ambroise, saint Grgoire le Grand, saint
Grgoire de Nazianze, saint Grgoire de Nysse, saint Jrme,
raint Augustin, saint Pierre Damien, saint Thomas, parmi
Aristote, Platon, Cardan, Snque, Tertullien,
les saints
parmi les philosophes et les thologiens Xnophon, Strabon,
:

LE MOYEN AGE

Plutarrpe, Tacite, parmi les historiens; Aristophane, Javnal,


Lucain, Lucien, Martial, Ptrone parmi les potes Averros,
Avicenne, Ilippocrate, Celse, Galien, Pline parmi les natura;

listes et les

Le

mdecins

*.

XVII* sicle a t l'ge d'or de la

physiognomonie astrolo-

gique ou semi-astrologique. Alors plus que jamais, les hommes


avaient la passion des choses mystrieuses, des arcanes qui
avaient une apparence scientifique. Un crivain espagnol,
Jrme Certes, n Valence, dit navement dans un livre trs
curieux La physionomie n'est autre chose qu'une science
ingnieuse et subtile de la nature humaine, grce laquelle
on peut connatre la bonne ou la mauvaise complexion, les
vertus ou les vices de l'homme considr en tant qu'animai -.
Le bon Certes, en effet, pour rester fidle sa dfinition,
nous donne dans son volume, aprs son trait de physionomie,
d'autres choses curieuses, tels que l'loge du romarin {Tro.tc.to
segundo de las excelencias dcl Romcro y sic calidad], l'loge
de Teau-de-vie et une foue de recettes, parmi lesquelles cello
d'une poudre de grenouille, que tiene virhid de soldar las
vcnas rompidas y wi iinguento preciosissimo pay-'a sanar
iola fistola y llaga vieja, y olros maies (qui a la proprlt:
le raccommoder les veines rompues et qui est un onguerit trs
prcieux pour gurir toutes les fistules et plaies ancierraos et
autres maux).
Les crits sur l'astrologie judiciaire sont trs nombreux.
On y trouve les assertions les plus singulires et les plus ins:''nses. On dirait que ces livres sont crits par un fou oa
par un homme ivre. Il suffit de citer comme exemple Cardan
qui, dans son ouvrage', a risqu les plus bizarres prophties,
non seulement sur le caractre, conjectur d'aprs la physionomie, les rides et les taches du visage, mais aussi sur les
vnements qui doivent arriver dans le cours de la vie. Dans
se5 figures de physionomie astrologique il traait sur le
front sept lignes horizontales, consacres, en allant de haut
en bas, Saturne, Jupiter, Mars, au Soleil, Vnus,
Mercure et la Lune. Selon que ces lignes taient droites, ou
cllifjues, ou croises, les rponses taient difii-rentes. L'une d.^
CbS figures, par exemple, reprsentait un homme qui, d'aprs
:

1. R. P. Honoralo Nicqnctio, e Societate Jesu sacerdolis Thcjlv\L'i, Physiog-i.monia huinana hbris IV dislincta. Editio prima. Lu^duni, 1C4S.
2.

Hicronymo

Cartes.

Phisonoima y varias

scrtas de tiaturaleza, etc.

Barco-

lona, \Q\0.
3.

1G5S.

II.

Cardani mcdici Mcdiolunensis Metoposcopia,

ttc.

Lutctia; P.-.risioruin

LA SCIENCE DE LA PHYSIONOMIE

les signes de son front, doit mourir pendu ou brle


une
autre montrait un homme qui devait ncessairement tre
;

irisiis et vUiosiis.

De La Chambre expose en ces termes le sophisme sur lequel est fonde la physionomie astrologique
*

La
et

tte est

ses

sans doute

intelligences

le

raccourci de tout le ciel ; elle a ses astres


luy. Mais si nous
remarquons les

comme

Estoiles, leur situation et leur

nature,

ny pourquoiy

mouvement sans

elles sont ainsi disposes,

savoir quelle est leur

nous en pouvons dire

autant de toutes les parties du Visage.

De La Chambre est un crivain judicieux. Bien qu'il vct


dans un milieu d'astrologie et de chiromancie, il ragit contre
les prjugs de son temps, et il osa, quoique timidement,
crire un chapitre intitul
Quel est le Jugement qitil faut
faire de la chiromance et de la mtoposcopie. Il ne nie pas
tout, il n'accorde pas tout et conclut en disant qu'il faut se
garder des exagrations, qu'il y a beaucoup de vrai dans l'astrologie, mais non pas tant que le prtendent les astrologues
chiromanciens.
Ce. fut pourtant notre Dalla Porta qui eut la gloire de combattre l'astrologie judiciaire visage dcouvert. Aprs le
livre que nous avons dj cit, il en publia un autre
De la
physionomie cleste six livres dans lesquels on taMt la
fausset de Vastrologie judiciaire et o l'on donne la manire de reconnatre par des causes naturelles tout ce que l'aspect, l'apparence et les traits des hommes peuvent physiquement signifier et annoncer (Padoue, 1623). Dans cet ouvrage,
l'auteur napolitain dmontre que les traits de l'homme sont
dus leur temprament et non aux toiles, et aprs avoir cit
comme exemple les opinions des astrologues sur le caractre
des hommes ns sous l'influence de Saturne, il ajoute
:

Nous avons rapport leurs opinions, non pour les approuver, mais
pour les rfuter, comme des contes de bonnes femmes. En dissimulant

comme venant du ciel et des toiles, des


magnifiques et prodigieuses, ils nous font accepter comme
divin ce qui drive de sources naturelles. Nous avons dit que les Saturniens sont appels mlancoliques, froids et secs. Si nous reclicrclions l'opinion des mdecins, Galien attribue aux mlancoliques,
Iroids et secs un corps dur et frle, des cheveux rudes, un teint
iiumide ou livide, et aux mlancoliques en gnral des cheveux noirs
et hrisss, des sourcils touffus et se rejoignant, de grosses lvres et

leur fausset, en prsentant


p,hoses

1,

De la

Ciiameri:, L'art de connatre

les

hommes. Amsterdam, 1660,

DALLA POUTA MQUETIUS


un nez

pat. D'autres leur donnent des dents

trine large.

comme

le

Tout cela vient non des

toiles,

mal ranges et une poimais du temprament

disent les mdecins.

De

tous les crivains du xvii" sicle, Dalla Porta est le plus


aussi est-il devenu pour beaucoup de gens l'unique
reprsentani de l'ancienne pliysiognomonie. Sous son portrait,
qui orne plusieurs ditions de ses uvres, on lit ces vers :

fameux

Blandus lionos virtusquc simul delubra ienebant,


Sed binis templis unica PORTA fuit.
Tu quoque virlutem conjunctam nactus honori,
Amborum digne PORTA vocandus eris.

Distiques du xvii sicle, si jamais il en fut


Non seulement Dalla Porta a le premier combattu ouvertement l'astrologie judiciaire mais il a ouvert une re nouvelle
pour l'tude de la physionomie. II ne pouvait disposer que des
matriaux scientifiques de son temps, mais il les a mis en
uvre avec le sage discernement d'un philosophe positif, et il
a fait de la saine psjxhologie. Il a discut les mthodes qui
peuvent nous guider dans Ttude de la physionomie humaine,

et il a recherch comment, d'aprs le temprament de tout le


corps, on peut conjecturer les murs. Aussi a-t-il mrit sa
gloire et justifi l'enthjusiasme avec lequel toute l'Europe savante a accueilli son livre, crit d'abord en latin, puis traduit
par lui en italien et par d'autres en franais et en espagnol.
Au XVII sicle et au xviii% l'illustre Napolitain fut le grand
prtre de la pliysiognomonie. Tous ceux qui crivirent aprs
lui le pillrent en le citant ou sans le citer, et puisrent

mains dans son encycloi)die, o il avait recueilli


tout ce que les anciens avaient pu dire de la i)hysionomie humaine, et tout ce qu'un esprit observateur y avait pu ajouter.
pleines

Niquetius, que nous avons dj cit, fut un crivain "rs


rudit et bon observateur pour son temps. Lui aussi distingua
la chiromancie astrolO(jique de la chiromancie naturelle. Lui

comme De La Chambre, prouvait un vague besoin


de rejeter les superstitions antiques et tait un prcurseur
de l'cole exprimentale qui devait transformer le monde.
L'introduction de sa cliiromancie naturelle mrite d'tre rappele; il y parle de l'importance de la main
aussi,

Quid

est

enim manus? Zoroastro,

adniirabilis nalurre

miraculum

Plularcho, causa humana sapienii; Lactanlio, rationis et sapientia3


magislra, aliis, mundi artifcx.amiciti sedes, humana vil;e priusidium,
corporis

propugnaculum,

capitis defeusalrix,

ralionis

satclles,

iu-

LA SCIENCE DE LA PHYSIONOMIE

animi, conciliatrix divinse

terpres

gratiae,

nervus oratioDs, offcina

manus, quasi munus, nimirum totius corporis munus; ministrat enim cibum ori, ceterisque membris omnibus
opitulatur. Denique fidei symbolum est, unde porrigere dextram est
idem promittere, quod coUigitur ex Virgilio 7 iEneid.

sanctitatis. Isidoro dicitur

Pars mihi pacis

Et

lib.

erit

dextram

tetigisse tyrannis.

Ipse pater dextram Anchises liaud multa moratus


Dat juveui, atque animum prsesenti pignore frmat.

Niquetius, lorsqu'il nous donne quelques esquisses de la mimique des passions et des caractres humains, est un peintre
heureux. Voyez sa description de l'homme audacieux
:

Audacis viri figura


Os exertum, vultus horridus, aspera frons, supercilia arcuata, oblonga
nasus longior dents longi hreve collum
brachia longiora, quse genua attingant pectus latum humeri
:

elevati

Vers

oculi csesii, rubei, salientes

torvus aspectus.

du xvii'* sicle, un autre crivain italien, Ghirardelli, publia un gros volume de physiognomonie dont le titre
est bien caractristique de cette poque enfle et ampoule.

En

la fin

voici la disposition exacte

Cphalogie

Physionomique
Divise en dix dizaines

O, conformment aux documents d'Aristote


et d'autres philosophes naturalistes, avec de brefe

discours et de soigneuses observations, on exa-

mine

les

physionomies

DE CENT TTES HUMAINES


que

l'on voit graves

dans cet

OUVRAGE
D'aprs lesquelles, par plusieurs signes et conjectures,
on dmontre les diverses inclinations des hommes
et des femmes

PAR CORNELIO GHIRARDELLI BOLONAIS


L'INGNIEUX ACADMICIEN VESPERTIN
,

et

On a ajout autant de sonnets de divers excellents potes


acadmiciens, dans lesquels les physionomies prcite'es sont
galamment
'Et

dcrites

des additions cliacun des discours dx l'infatigable acadmicien vespertin

LE DIX-SliPTlME SICLE

A
Chez

Bologne

les hritiers d'Evangliste

Dozzi et Compagnie
16T2.

La mthoce em)jloye par cet ingnieux et infatigable


acadmiciei. pour tudier la physionomie humaine est en effet
trs curieuse. Il nous montre cent faces humaines, dessines
d'aprs nature, fort mal, il est vrai, et bravement encadres
dans une bordure orne de sculptures baroques. Chacune
est accompagne d'un distique latin, d'un sonnet et des commentaires de l'auteur. Je citerai, comme chantillon, les distiques et les sonnets qui se rapportent un bon et un mauvais visage; j'pargne au lecteur le prolixe commentaire de
Ghirardelli.
Nous avons devant nous un beau visage rond, qui, d'aprs
les vers, doit appartenir un homme blond. Voici le distique
:

Moribiis ingcnuis prseclaraquc indole credus,


Qiiem navesceuti videris esse coma.

Et le seigneur Cesare Orzini a gracieusement offert l'auteur le sonnet suivant, quon lit au-dessous du portrait
:

La blonde chevelure, dont

la

glorieux, rend ses autres dons

Nature a pompeusement orn ton front


manifestes, que la pense

si clairs et si

en dcouvre une vive image.


Et tu ne dois pas avoir de crainte s'il te faut t'armer et combattre,
parce qu'une force puissante et toujours prsente est l pour te protger et s'oppposer l'iniluence des toiles funestes.

Les Rois portent des couronnes d'or

brillant, et la foule idoltre s'in-

ciine devant les rayons prissables dont

Mais

ils

resplendissent.

sous ta chevelure d'or tu possdes un bien plus rellement


glorieux, un si grand trsor de vertu (jue tu t'lves par del le soleil et

toi,

que tu atteins

les cicux.

A la page 17 notre ingnieux acadmicien nous montre un


affreux museau encadr dans une paume de main, comme s'il
tait entre les mains d'un barbier en train de le raser; et audessous cet audacieux distique, en guise d'un criteau de
pilori

Ilispida cnesarics

pigrum

Quemque mala
Puis vient

le

nott, atque

vidoas callidilate

sonnet qui, cette

timeutcm

frui.

fois, est

l'uvre d'un arcamembre de l'Aca-

dioiy c'est--dire du marquis Errico Rossi,

dmie arcadienne de Bologne:

LA SCIENCE DE LA PHYSIONOMIE

IC

Va-t-en loin d'ici, va-t-en bien loin car rester avec toi est un malheur pour autrui ta bouche forme des paroles contraires ta pense:
tu es toujours prt mler le mensonge la vrit.
Jamais tu n'as os affronter un pril; jamais tu n'as pris souci
d'autrui
tu fuis comme le daim ou le chevreuil rapide
tu vites de
;

loin le passant.

Pour tout noble esprit, pour tout cur honnte, tu ressembles des
ronces et des pines, lche, trompeur, paresseux et mchant.
Je ne puis le nier, si tes lvres sont iienteuses, tes cheveux raides
et hrisss sont vridiques et rvlenf as vices.

En dpit de ces badinages acadmiques, Ghirardelli est un


rudit et un observateur sagace; son livre peut tre tudi
avec intrt par ceux qui veulent savoir ce que la science de
physionomie tait en Italie vers la fin du xvii sicle. Il a
consacr au nez deux discours, qui sont rellement trs curieux. Il dit entre autres choses que le nez sert manifester la
colre et le mpris.
la

Les docteurs ont examin quelques dictons sur les mouvements


le nez quand l'homme a manifester quelque passion. Par
exemple, quand on veut railler et bafouer quelqu'un, le nez fait un
certain mouvement auquel se rapporte le proverbe Ilum adunco naso
suspendere. Et si l'on veut exprimer le mpris, on fait avec le nez un
signe qui fait dire Fwn naso rejicere. Et quand on voit faire une
autre personne une chose dplaisante, on tord le nez en arrire. Quand
on se met en colre, les narines se gonflent et le bout du nez rougit.
...

que

fait

Grattarola est un auteur qui crivit en latin sur la physioet qui, dans l'ordre des temps, prcde Ghirardelli.
Je n'ai pas pu consulter son ouvrage, mais plusieurs passages
de lui cits par les crivains du xvii sicle ne tmoignent pas

gnomonie

d'une grande originalit.


Giovanni Ingegneri, vquede Capo d'Istria, au commencement du mme sicle, nous a laiss un petit trait de Physionomie naturelle. Il y fait preuve de peu d'rudition et se
contente presque toujours de nous dbiter en aphorismes les
solutions de la science cabalistique. Quelques exemples suffiront.

La barbe chez la femme est un signe de peu d'honntet. La grandeur excessive du front est signe de paresse.
La petitesse du front indique un homme colrique.
Les yeux trs rouges sont signe d'une mauvaise nature, encline la
cruaut.

Les yeux luisants sont signe de luxure.


Ceux qui ont le nez camus sont trs luxurieux.
Les hommes qui ont le nez rond sont magnanimes.

LAVATEK

Scipion Chiaramonti de Cesena est un des meilleurs physiognomonistcs. Il a publi ses uvres un an seulement avant
Ingegneri K Blondo, Fmella et quelques autres appartiennent
la mme dcole. Beaucoup d'auteurs, beaucoup de volumes,
mais peu d'originalit et beaucoup de plagiats. Qui sait combien de temps on se serait tran dans la mme ornire, si vers
le milieu du dernier sicle n'avait apparu Lavater qui inaugura pour cet ordre d'tudes une re nouvelle. C'est le vritable prcurseur de la science positive et il sert de trait-d'union
entre les crivains du xvii sicle et la priode moderne.
Le mdecin Ciro Spontoni a aussi consacr un petit livre
d'astrologie l'tude du front. {La raioposcopie d'aprs la
mesure des lignes du front. Venise 1626).
Dans une esquisse de l'histoire de la physiognomonie, il faut
aussi mentionner la Chiromancie qui s'est perptue jusqu'
nos jours comme un dernier vestige de la magie du moyen
ge. Quand on jette un coup d'il sur les livres de chiromancie, on est stupfait du srieux avec lequel l'imagination
s'est vertue lire notre caractre, notre intelligence et notre
destine dans les lignes capricieuses de notre main. Je citerai
les ouvrages suivants comme les plus importants.
La science curieuse ou trait de la cJif/romance, etc.,
enrichie d'un grand nombre de figures pour la facilit du
lecteur. Paris, 1665, un vol. de 212 pages.
Adrian Sicler. Chiromance royale nouvelle enrichie de figures, de moralitez et des observations de la cabale, etc
Gio-Battista Dalla Porta. Della chirofisonomia. Deux livres
traduits sur un manuscrit latin de Pompe Sarnelli. Naples
1677, un vol. de 167 pages.
Lavater n'tait ni mdecin, ni naturaliste; c'tait un bourgeois de Zurich et un ministre de l'Evangile. Pote et peintre,
avec une nature fminine et un ardent amour des hommes, il
portait en toutes choses l'enthousiasme chaleureux, les convictions subites, la mobilit d'ides qui font la joie et le tourtout les hommes dous d'une sensibilit excessive. Il

ment de

suffit de regarder le beau portrait qu'il nous a donn de lui


dans ses uvres, pour apercevoir la fois et d'un seul coup
d'il tous ses dfauts et ses qualits rares. Expansif, ouvert
tous les enthousiasmes, mobile, mais restant toujours dans les
limites du bien et de l'honntot', il a comment son portrait
dans une courte auto-biographie qui est un bijou de sincrit
et de grce. Lavater est un de ces hommes peu nombreux qui

1.

De

conjectandis cujusque moribus et laleutibus animi airectibus.

12

LA SCIENCE DE LA PHYSIONOMIE

portent en toutes choses leur temprament et leurs nerfs, qui


disent tout tous. Aussi, ds qu'on a lu une seule page de
son grand ouvrage, on le connat et on l'aime. Il ressemblait
beaucoup par la physionomie et le caractre Fnelon. On
raconte qu'un jour Mme de Stal, se promenant avec lui et
quelques amis communs, s'arrta tout coup et s'cria
Comme notre cher Lavater ressemble Fnelon ! Ce sont
ses traits^ son air, sa 'physionomie. C'est vritablement
Fnelon^ mais Fnelon un peu suisse. 11 fat aussi pote et
laissa plusieurs pomes piques, entre autres un qui mrita
d'tre compar la Messiade de Klopstock, des drames religieux, des cantiques, des sermons, des crits thologiques et
quelques chansons suisses [Schioeizer lieder) qui furent trs
populaires.
Lavater devint physiognomoniste, non en lisant les auteurs
qui l'avaient prcd, mais en dessinant, la pointe rapide
de son crayon, les figures qui lui plaisaient ou qui lui dplaisaient, et en conservant avec soin ses dessins. A force de dessiner et de collectionner, il se trouva en possession d'un amas
considrable d'observations, qui runies presque sans ordre et
sans aucune rgle scolastique, se cristallisrent comme spontanment en une grande encyclopdie riche de cinq six cents
Bible physiognomoplanches, et qu'il nomma un beau jour
nique. La premire dition parut in-folio en 111% devenue aujourd'hui trs rare, elle est encore la meilleure, parce que les
figures ont t excutes sous les yeux de l'auteur lui-mme.
Aprs cette premire dition allemande, il y en eut d'autres en
franais, en anglais et en d'autres langues. Je possde celle
qui a t imprime La Haye de 1781 1803. Elle fut commence par l'auteur, mais le quatrime volume ne parut
qu'aprs sa mort et par les soins de son fils, docteur en mdecine. On reconnat toute la ferveur humanitaire et religieuse
de l'auteur jusque dans le titre de cet immortel ouvrage
Essai sur la physiognomonie, destin faire connaity^e
:

Vhomme

et le faire aimer.
L'auteur est en effet inspir par l'amour et par la foi transport par la vivacit de ses motions, il clate chaque instantt pour la bouche qui est
tant en hymnes d'admiration
une partie si intressante du visage, tantt pour Dieu qui a
fait l'homme si beau, tantt pour la femme qui est l'enchantement de la vie, en un mot pour tout ce qui se prsente ses
yeux amoureux. On raconte que, dans une longue maladie
suite d'une blessure qu'il avait reue lors de l'attaque de
Zurich par les Franais, la faiblesse le fit tomber dans des hal;

LAVATER

13

lucinati'ons et des extases religieuses.

Il s'imaginait tre l'aptre saint Jean et assister aux mystres de l'Apocalypse.


Dans Lavater, il n'y a plus trace d'astrologie judiciaire
il n'y a pas non plus imitation servi le des anciens crivains
que, d'ailleurs, il connaissait peu. Mais les divinations d'un
seul homme tiennent la place d'un examen scientifique conduit
par des mthodes positives et rationnelles. Le sentiment s'y
substitue toujours et partout la science. De l viennent les
imperfections de ce bel ouvrage, qui reste un grandiose monument du gnie humain mais qui ne fournit pas une base
solide pour appuyer d'autres colonnes et d'autres difices.
L'admiration et l'amour pour les hommes ne suffisent pas
remplacer l'observation scientifique, et le gnie de Lavater ne
suffit pas pour suppler aux connaissances qui lui faisaient
compltement dfaut en anatomie et en histoire naturelle.
Deux anecdotes serviront, mieux que toute autre chose,
montrer la fragilit de sa doctrine.
;

Un jour, un inconnu

Monsieur
moi

se prsenta lui.

Lavater,

j'arrive l'instant. Regardezvoyage de Paris Zurich pour vous


pour soumettre mon visage votre examen. Devinez
dit-il,

bien, car j'ai fait le

voir et
qui je suis

Je vous

ai dj regard attentivement. Vous avez beaucoup de traits caractristiques. Tout d'abord, vous crivez.
vous vous consacrez probablement par profession des travaux littraires... oui, bien certainement, vous tes unliomme
.

de lettres.

C'est vrai, mais


Je ne

dans quel genre

sais pas... toutefois,

me semble que vous

tes
philosophe... que vous savez saisir le ct ridicule des choses..,
que vous avez du courage.., de l'originalit.., beaucoup d'esil

prit. Vous pourriez bien tre l'auteur du Tableau de Paris^


dont je viens d'achever la lecture.

C'tait,

en

effet,

Mercier.

Quand on envoya

Lavater le masque de Mirabeau, il degrand rvolutionnaire. On reconnat tout de suite, ditil, l'homme d'une nergie terrible,
indomptable dans son au
dace, inpuisable en ressources, rsolu, hautain, etc.
Mais voici le revers de la mdaille
Un jour, son ami Zimmermann lui adressa un profil trs accentu, avec une lettre crite de faon piquer vivement sa
curiosit. Lavater, qui dsirait et attendait un portrait de
Ilerder, se figura que ce profil tait celui du grand philosophe

vina

le

LA SCIENCK DE LA

14

PllYSIOxNOMIE

allemand, et s'extasia sur les qualits intellectuelles et pO(itiques de l'homme auquel il appartenait.
Cet homme tait, au contraire, un assassin excut Hanovre.
Ce qui arriva Lavater arrivera toujours ceux qui prendront la physlognomonie pour une science exacte et qui confondront la mimique avec l'anatomie des traits, comme il le
fit toujours sans s'en apercevoir.
En tous cas, l'illustre pasteur de Zurich marque une poque
nouvelle dans l'histoire de nos tudes, et son ouvrage sera
toujours une mine inpuisable de renseignements pour l'artiste et pour le psychologue. On peut dire de lui ce qu'il a dit
de Raphal
:

Quand je veux m'enivrer d'admiration pour la grandeur des uvres


de Dieu, je n'ai qu' me reprsenter par Timagination le visage de
Raphal. Il sera toujours pour moi un homme apostolique; je veux
dire qu'il est relativement

aux peintres ce que

les aptres taient rela-

tivement aux autres hommes.

Lavater fut l'aptre de la phj^siognomonie scientifique, et


bien que Lichtemberg ait crit contre lui la clbre Satire de
la physionomie des queues, il restera toujours dans l'histoire
des sciences physiologiques une des figures les plus sympathiques, les plus aimes et les plus resplendissantes.
Lebrun, le clbre peintre de Louis XIV, crivit sur la physiognomonie*, mais d'une faon acadmique. Les types des
principales motions qu'il nous a laisses sont manirs
ce
sont des caricatures et non des tudes d'aprs nature, comme
nous aurons plusieurs fois l'occasion de le constater dans le
cours de ce livre.
Parmi les artistes qui ont tudi la physionomie, on cite
aussi l'Italien de Rubeis, gentilhomme d'Udine, qui publia
Paris, en 1809, un livre sur les portraits et sur la meilleure
manire de saisir les physionomies 2. C'est un observateur pntrant, et on devrait l'tudier plus qu'on ne le fait au;

jourd'hui.

La

science vritable

commence avec Camper. Ce grand ana-

Lebrun, Confrences sur l'expression, des divers caractres des passions.


1667, in-4o. Ces confrences ont t rimprimes dans l'dilion de
Lavater donne par Moreau en 1820.
Yoyez aussi du mme aUteur Expressions des vassions de V,ne, in-folio.
1.

Paris,

Publi par A. Suntach.


2. G. Battista de Rubeip, Z)e' ritratti ossia trattato per cogliere
Paris, 1809. Imprim en italien et en franais.

le

fisonomie,

cnAi;Li:s b::ll

15

tomiste a donn son nom au fameux angle facial qui, jusqu*


nos jours, a servi de critrium et de mesure pour dterminer
le rang dans les sries morphologiques du visage humain et
du museau des animaux. Topinard et moi nous avons publi
des tudes critiques sur la valeur de ce critrium mais l'angle
facial de Camper sera toujours considt-r comme une des plus
ingnieuses dcouvertes qui aient t faites dans cet ordre de
recherches. Camper, dans son ouvrage*, a commenc tu
dier la physionomie humaine dans les diverses races, et a
trac les grandes lignes d'une volution des formes, en critiquant, avec des raisonnements trs serrs, le brillant supericiel de Euffon. Dans le troisime chapitre du second des ouvrages cits en note, il nous donne des observt ions physiques
sur la varit des traits du. visage, considrs de jrrop.l dans
les tles de singes, d'orangs-outangs, de ngres et des autres
peuples, en remontant jusqu'aux ttes antiques. On sera
stupfait, dit-il, de trouver dans mes premires planches deux
ttes de singe, puis une de ngre et une de chameau. Il combat
l'opinion de quelques savants qui avaient admis que les ngres
pouvaient tre le produit de l'union de femmes blanches avec
des singes. Il dit que ce n'est pas le lieu de dmontrer l'absurdit de cette assertion
mais cependant il compare des singes,
des ngres et des statues antiques. Cette comparaison lui parait une grande hardiesse; il la fait pourtant, et le prjug
thologique ne l'empche pas de tracer les premires lignes
de rvolution des formes humaines.
Charles Bell, physiologi5>te distingu, publia en 1806 la premire dition de son livre sur Tanatomie et la pliilosophie de
l'expression 3, travail qui fait poque dans l'histoire de la mimique. Lemoine * a eu raison de dire que le livre de Ch. Bell
devrait tre mdit par quiconque essaierait de faire parler
le visage de l'homme, par les philosophes aussi bien que iar
*

les artistes.

L'allemand Engel a publi, vers la fin du dernier sicle, un


livre {Lettres sur la mimique)^ qui a t traduit en ita-

bon

1. Topinard, Etude sur Pie re Camper et sur l'angle facial dit de Camper.
DcS diverses espces de pi-ognaRevue danthropologie, t. II, Paris, ISTl.
iftisme. ibidem, t. I et t. IV.
Mantkgazza, D-i (aracteri geiOrchici del cranio
umano. Archives d'anlhropolojjie cl d'elhnolojrie. Florence, 1876, t. V, p. 32.
2. Camper. Discours sur le moyen de reprsenter les diteri.es passions^ eir.
Dissfrtatio't physique sur les dtffirty^.ces relles que prsentent les traits du

uvres posthumes.
Charles Bell, Anatomy and philosophy of expression. 1806.
Albert Lemoine, De la physionomie tt de la parole. Paris. 183o,

tisage. Ulrecht, 1191.


3.
k.

p. lui.

LA SCIENCE TE LA PHYSIONOMIE

lien par Rasori, et

dans lequel

les divers

mouvements du

vi-

sage et du corps sont tudis avec soin et avec intrt.


En 1839, le docteur Burgess * a tudi les causes de la rougeur qui se produit sous Finfluence des diverses motions en
1862, Duchenne a publi deux ditions de son trait sur le
mcanisme de la physionomie- mais l'importance de ses observations et de ses thories me semble avoir t exagre
quelque peu par Darwin ^ Dans ma Physiologie de la douleur, ye tch de ramener une modration plus judicieuse
l'ardeur des physiologistes.
Un grand anatomiste franais, Gratiolet, a fait la Sorbonne, sur l'expression, un cours public, qui fut imprim en
1865, aprs la mort de Fauteur ^. Il y rsume ainsi la conception qu'il s'tait faite de la mimique
;

Il

rsulte de tous les faits

que

j'ai

rappels que les sens, l'imagina-

lion et la pense elle-mme, si leve, si abstraite qu'on la suppose,

ne peuvent s'exercer sans veiller un sentiment corrlatif, et que ce


sentiment se traduit directement, sympathiquement, symboliquement
ou mtaphysiquement dans toutes les sphres des organes extrieurs,
qui

le

racontent tous, suivant leur mode d'action propre,


t directement afifect.

comme

si

chacun d'eux avait

Dans

cette doctrine se cache le

germe d'une grande

vrit,

entrevoit peine travers un voile tiss de nbulosits mtaphysiques. J'espre que le lecteur trouvera plus de
lumire dans mon chapitre sur l'alphabet de la mimique.
Piderit a publi, en 1859, un essai sur l'expression, et
en 1867, un trait scientifique de la mimique et de la physiognomonie \ Bain, Herbert, Spencer et d'autres psychologues
de l'cole positive ont recueilli des observations prcieuses sur

mais on

l'y

quelques-unes des expressions du visage humain.


C'tait pourtant Darwin qu'tait rserv l'honneur d'tudier la mimique avec une mthode rellement nouvelle,
et d'ouvrir un large champ aux comparaisons en recherchant
les premiers linaments de la mimique dans les animaux qui
nous ressemblent le plus.
Les grands anatomistes et physiologistes qui l'avaient prcd

1.

2.

Burgess, The Physiology or mechauism of hlushing, 1839.


de la physionomie humaine oti analyse lectro-phy

DuCHKNME, Mcanisme

sioloyiqi de l'expression des passions. Paris, 1876.


3. Darwin, The expression of the motions in

man and

afiimals.

London,

1872, p. 0.
4.

5.

GiiATiOLET^ De la physionomie et des monveuients d'expression^ 18Go.


Piderit, Wissenschaftliches System der Mimik und physiognornonih, 1867.

DARWIX

17

n'avaient abord qu'un des cts du problme ils ne s'taient


occups de l'expression que dans ses rapports avec l'art
et avec l'esthtique. Lui, au contraire, avec son esprit large
et comprhensif, a trac les lois gnrales qui rgissent l'expression dans tout le rgne animal. Son livre est un des plus
splendides monuments levs par son gnie, et l'on peut dire
sans exagration que la mimique, en tant que branche
spciale de la biologie compare, s'est affirme comme une
nouvelle science, dans l'ouvrage publi seulement en 1872,
sur lequel nous aurons plus d'une fois revenir.
Darwin a tudi la mimique des principales motions chez
les animaux, chez l'enlant, chez l'adulte. Il a adress un questionnaire tendu aux voyageurs, aux missionnaires, tous
ses correspondants dans les cinq parties du monde. 11 a ainsi
amass une quantit extraordinaire de faits nouveaux, puis il
les a examins comme la loupe, les soumettant la doctrine
volutioniste pour tcher d'en dcouvrir les relations, les
rapports de cause effet. On peut diffrer d'opinion avec lui
sur quelques points particuliers; on peut repousser quelquesunes de ses explications comme tmraires mais il faudra
toujours admirer la largeur de l'horizon qui s'est ouvert devant nous, la publication de son livre.
Il ne s'est gure coul plus de deux sicles entre l'ouvrage
de Dalla Porta et celui de Darwin, et pourtant quel abime spare les deux mthodes. Il semble qu'on lise des livres crits
en deux langues diffrentes D'un ct, de la divination, de la
cabale, quelques pauvres penses surnageant dans un ocan
d'affirmations risques, de concidences fortuites. De l'autre,
peu d'affirmations, beaucoup de doutes mais quelle sret de
mthode, quelles vues ouvertes sur l'avenir L nous avons
un monde fantastique, o l'on ne peut rien embrasser parce que tout est nues et fantmes ici nous posons le pied sur
le terrain solide de la nature, et nous entrons dans la vritable voie de la science. Il nous faudra peut-tre marcher pendant des sicles mais nous n'aurons jamais revenir en arrire et changer de route.
Cependant la plnsiognomonie nouvelle ne pouvait satisfaire la foule, qu'on avait pendant si longtemps gorge de sottises amusantes et de gracieuses devinettes. Aussi, mme dans
ce sicle, a-t-on continu publier des livres, qui, avec toute
l'apparence du srieux, avec la prtention d'tre des ouvrages
scientifiques, conservaient une forte odeur d'astrologie judiciaire ou du moins de physiognomonie sentimentale.
Je citerai comme modle du genre le Trait complet de
;

Manteozza.

LA SCIENCE DE LA PHYSIONOMIE

18

physiognomonie de Lepelletier de la Sartlie, o la vaine


la forme le dispute au vide du fond. Et pourtant
l'auteur tait un mdecin.
11 en esta peu prs de mme de deux manuels que la clbre

pompe de

Encyclopdie Roret a consacrs l'tude de la physionomie


le Nouveau manuel du physionomisle et du ph'nologiste,
Paris. 1838, et le Physionomiste des dames. Paris, 1843. Le
premier de ces volumes commence par un mensonge, car on
le donne pour un ouvrage posthume de Lavater et du professeur Chaussier, le second se prsente plus modestement
comme crit par un amateur.
Thor a publi Bruxelles, en 1837, un petit Dictionnaire
de phrnologie et de physiognomonie, dont l'rudition est
puise au hasard un peu partout, tantt dans l'antiquit, tanmais en somme ce n'est pas un
tt dans les temps modernes
travail mprisable et on y trouve quelques bons articles.
Il faut distinguer de ces compilations quelques ouvrages
italiens .Le pauvre Polli que nous avons perdu rcemment
avait publi une thse intitule Essai de physiognomonie et
de pathognomonie (Milan, 1837, avec seize planches). Ce
livre, il est vrai, est aujourd'hui compltement oubli et inconnu au del des Alpes ; mais il ne mrite pas cet oubli. 11 est
riche d'observations excellentes, surtout dans la partie consacre la physionomie des malades et il est crit avec une ardeur juvnile.
Filippo Cardona, dans son volume Dlia Fisonoraia (Ancone 1863), a le tort d'crire en un style solennel qui sent
:

d'une lieue le moisi et le rance, et qui est particulirement dplac dans un livre de science. Ce livre a aussi le dfaut d tre
mal compos, sans ordre et peu scientifiquement; mais il est
plein de saine rudition et et l il ptille d'esprit et

ilmmour,
Mastriani a trait plus ou moins directement de physiognomonie dans deux ouvrages: laNotomia inorale (Naples, 1871,
2^ dition), et

Dans

Vnonio dinanzi

alla aorte d'Assise.

cet aperu historique, je ne prtends certes pas avoir

auteurs qui ont crit sur la physiognonomie, mais


seulement avoir esquiss grands traits l'volution de cette
science, qui n'en est pas une, et qui, aprs avoir vagabond dans
le ciel et sur la terre, est aujourd'hui revenue depuis peu son
point de dpart, c'est--dire aux pures sources de la nature.
Aujourd'hui nous devons sparer nettement les mouvements
expressifs des muscles d'avec les traits, l'anatomie et les
formes. Nous avons ainsi d'une part une tude du visage hucit tous les

LES AUTEURS CONTEMPORAINS

main qui

i9

se rattache l'anatomie, l'anthropologie et pour


tous les arts plastiques; et, d'autre part,

ses applications,

et de la mimique qui se rattache la


psychologie, l'ethnologie compare et dont les applications
intressent leur tour le peintre, le sculpteur et l'acteur.
Mon livre se propose modestement de restituer sjit l'anthropologie, soit la psychologie, ce qui leui' appartient de
droit, et de faire connatre les documents positifs que nous
possdons aujourd'hui sur le visage humain et sur l'expression. Je m'estimerai heureux si je puis avoir enrichi par mes
observations le trsor des faits acquis la science.

une tude de rexpression

CHAPITRE
LE VISAGE

II

HUMAIN

Bientt aprs la naissance, quand les yeux voient dj et ne


regardent pas encore, le premier objet qui s'offre la pupille
encore vierge est un visage Immain. Quand notre dernire
heure, notre regard vacille dans les angoisses suprmes de
l'agonie, ce que notre il cherche avidement c'est un visage
ami pour s'y fixer avant de s'teindre pour jamais. Le visage
humain, o peuvent se peindre un amour immense ou une
haine ternelle, une sympathie subite ou une rpugnance invincible, est pour nous la chose la plus intressante de l'univers. Toutes les bibliothques du monde ne suffiraient pas
contenir les penses et les sentiments que la face humaine a
veills chez l'homme, depuis que ce pauvre bipde intelligent
foule le sol de notre plante. La religion en a fait un temple
de prjugs et d'adoration, la justice y a cherch la trace des
crimes l'amour y a cueilli ses plus doux plaisirs la science
enfin y a trouv l'origine des races, l'expression des maladies
et des passions, et elle y a mesur l'nergie de la pense. Les
dictionnaires de nos langues ont recueilli tous les fruits de nos
aspirations, de nos tudes, de nos recherches superficielles ou
profondes. L'art l'a reprsent dans l'infinie varit et la mobilit de son expression; le premier artiste qui, avec une
pointe de silex, s'est essay tracer des lignes sur un os de
renne ou un bois de cerf, a produit avec un cercle et trois ou
quatre points une bauche grossire d'un visage humain.
Ce culte universel de l'homme pour la figure humaine est
pleinement justifi. Nous y trouvons runis dans un petit espace, outre les organes des cinq sens, des nerfs assez dlicats,
des Kiuscles assez mobiles pour former un des tableaux les
;

L'INTERPRTATION DU VISAGE

21

plus expressifs de la nature humaine. Sans que nous parlions,


notre visage exprime la joie et la douleur, l'amour et la haine,
le mpris et l'adoration, la cruaut et la compassion, le dlire
et la posie, l'esprance et la frayeur, la volupt et la pudeur,
tous les dsirs et toutes les craintes, toute la vie multiforme
qui se dgage chaque instant de l'organe suprme, le cerveau.
Bien des sicles avant que la science eut recueilli les matriaux de nos observations, les ncessits de la vie sociale
avaient enseign observer le visage humain pour y lire les
penses de l'intelligence et les sentiments du cur. 11 tait n
de l un art empirique, sans rgles et sans mthode, qui se
transmettait de pre en fils, comme l'hritage d'une exprience
grossire.

Quelques anecdotes, recueillies par Lavater, peuvent donner une ide de cet art physiognomonique, que possdent
des degrs divers, tous les hommes ns sous le soleil.
Le pre d'un jeune homme vertueux, qui allait entreprendre
Tout
un voyage lointain, lui dit, en lui faisant ses adieux
ce que je te demande, mon fils, c'est de me rapporter le mme
:

visage.

combien estimez-vous mon visage? demandait un inconnu un physionomiste. Celui-ci rpondit naturellement que
Il vaut quinze
ce n'tait pas une chose facile valuer.

cents cus, reprit l'autre, car cette somme vient de m'tre


prte, sur ma physionomie, par une personne qui ne me
connaissait pas.
Un ami du comte T..., qui demeure W..., entra un jour
chez lui, avec une figure qu'il cherchait rendre gaie et sereine. Aprs avoir termin l'affaire qui l'avait amen, il voulut se retirer.
Je ne vous laisse pas sortir, dit le comte.
Voil une trange ide, rpondit son ami, il faut bien que je
Vous ne sortirez pas de ma chambre, reprit le
m'en aille.
comte en formant la porte clef.
Au iu)ni du ciel, ])ourquoi
Parce que je lis sur votre visage que
en agissez-vous ainsi ?
vous mditez un crime.
Qui? Moi ? Comment pouvez-vous
Vous mditez un assassinat, ou je
me croire capable ?.
L'autre plit et avoua que le comte avait
n'y entends rien.
devin. 11 lui remit un pistolet qu'il tenait cach et lui raconta
une douloureuse histoire. Le comte fut assez gnreux pour
tirer son ami de la situation qui allait le conduire au crime.
Pourtant tout ce que la foule sait du visage humain se
borne un amas confus de notions vagues que le langage
pourrait difficilement exprimer.

LE VISAGE HUMAIN

22

Essayez de dcrire quelqu'un les caractres anatomiques


figure que vous connaissez bien, de la
vtre mme, vous verrez combien l'entreprise est difficile.
Pourtant, il suffit d'avoir entrevu un bomme pour savoir le
distinguer des millions d'autres hommes qui peuplent le globe.
C'est que voir et se rendre compte de ce qu'on a vu sont deux
choses toutes diffrentes. En regardant un visage, nous notons rapidement, par une sorte de stnographie intrieure, les

ou mimiques d'une

traits les plus expressifs et les plus caractristiques.

Nous gar-

dons dans notre mmoire cette image stnographique, grce


laquelle nous nous reconnaissons entre nous et qui suffit
pour les usages ordinaires de la vie. Quelquefois, nous ne re-

marquons qu'un seul trait, le plus saillant, et de ce trait unique,


nous tirons une appellation. Les blancs donnent le nom de
noirs tous les peuples de l'Afrique et de la Mlansie, parce
qu'un teint aussi diffrent du leur frappe immdiatement leur
attention. De mme nous disons un borgne, un homme au
long nez, un homme la grosse lvre nous parlons de visages stupides, ou libidineux, ou beaux ou laids, bien qu'outre
ces caractres, ces visages en prsentent beaucoup d'autres
;

qui compltent leur individualit.

Toutes les parties du visage n'ont pas une importance gale


pour distinguer les hommes entre eux. De Rubeis la dmontr
en peu de mots avec une vidence complte dans son Trait
de la reproduction des physiojiomies, que nous avons dj
cit dans notre chapitre premier
*

Il

deux caractres dislinctifs de la pbysionoi-nic, l'un principal,


Les hypothses suivantes feront comprendre en quoi

l'autre accessoire.

consiste le premier.

(Num. 1, fig. 1.) Vous avez un ami, que vous voyez trs souvent,
qui est un familier de votre maison. Supposons qu'il se couvre la tte
d'une coiture entourant le visage et cachant la lvre infrieure, 1g
front et la moiti des joues. Le reste, c'est--dire les yeux, le nez et la
lvre suprieure restent dcouvert. Bien que la plus grande partie de
la face soit ainsi cache, la physionomie se reconnat immdiatement,
parce que les caractres distinctifs sont apparents.
Au contraire, cet ami te sa coiffure il a la tte arrange comme
l'ordinaire, et il met seulement devant son visage un petit loup noir
qui va du milieu du front jusqu'au milieu du nez en couvrant le petit
espace occup par les orbites oculaires. Alors ses amis ne le reconnatront plus, surtout s'il a chang la forme ou la couleur de ses vte;

ments habituels.
Ainsi la partie du visage qui s'tend de
1.

G. Battista de Rubeis, op.

cit., p. 10.

l'os

du nez jusqu'au

milieu

ELEMENTS DE LA PHYSIONOMIE
du

deux tempes

23

est

le

caractre dis-

de la physionomie... et la partie qui comprend


bas du nez en est le caractre accessoire.

le

haut des joues

front et qui est situe entre les

tinclif

et le

L'erreur de l'observation vulgaire ne consiste pas seulement


prendre deux ou trois traits caractristiques comme image
stnographique de tous les visages, mais aussi confondre la
forme ou Vanafomie avec une chose tix^'s difV>rente, le 7noiC'
vement ou V expression. Cette seconde erreur capitale s'est
glisse dans tous les traits de physiognomonie. C'est tout
rcemment qu'on a spar Vanatomie de la mimique et qu'on
les a tudies part. Nous respecterons fidlement dans cet
ouvrage cette distinction fondamentale.
Un homme a de petits yeux myopes, le nez long et tortu, la
bouche grande et de travers. Un autre a de grands beaux
yeux, le nez grec, la bouche admirable. Cependant il peut se
faire que tous deux rient de mme et expriment de faon semblable l'amour et la haine. Ils dilTrent par l'anatomie ils se
ressemblent par la physiologie ou la mimique.
Nous ne voulons pas donner ici un trait anatomique ou esthtique du visage humain nous n'en dirons que ce qu'il est
ncessaire de savoir pour aborder l'tude de l'expression, qui
est la portion la plus importante et la plus originale de notre
;

travail.

En dcomposant par l'analyse tous les lments que nous


rencontrons dans un visage humain vivant, sans le soumettre
cette autre opration analytique qui se fait avec le scalpel,
nous pouvons dresser la liste suivante
:

LMENTS ANATOMIQLES ET MIMIQIES DU VISAGE HUMAIN.


Grandeur de la, face et du criie et leurs rapports nintuels.
Longueur et largeur de la face et leurs rapports relatifs.
Situation des diffrentes parties de la face.

Forme gnrale.
Couleur.

Front.

Yeux, sourcils, paupires


Nez.
Bouche.
Menton.

et Cils*

Oreilles.

Dents.

Cheveu j;

et barbe.

Taches.
Rides.

Mouvements

divers ou mimique.

LE VISAGE HUMAIN

24

Chacun de ces lments se dcompose senteur en d'autres


lments secondaires, comme nous le verrons dans les chapitres suivants.

De

tous ces lments pris ensemble, on peut tirer des jugese rapportent aux poques successives ou aux acci-

ments qui

dents de la vie.
Le

sexe.

L'ge.

La imit ou la maladie.
AUrations diverses, traumrMques ou pathologiques, subies dans

le

cours de la vie.

La

race et la parent.

Les divers genres de beaut.


Le caractre moral.
La place dans la hirarchie

Si l'on veut, au

intellectuelle.

moyen d'une formule plus prcise et plus


un petit nombre les jugements qu'il est

scientifique, rduire

un visage humain, on peut dire qu'il y


XQ^ng^mQwi physiologique ^V ethnique, Y esthtique,

possible de porter sur

en a cinq
le

moral

et V intellectuel.

Les jugements ethnique et esthtique sont fonds presque


exclusivement sur les caractres anatomiques aussi en parlerons-nous brivement dans le chapitre 5 de la premire
partie; au contraire, le physiologique, le moral et Vvitellcctuel dpendent de la mimique plus que de l'anatomie c'est
pourquoi nous en parlerons dans la seconde partie.
Dans les ouvrages thoriques sur l'art du dessin, on trouve
quelques rgles qui enseignent approximativement les proportions relatives moyennes d'un visage humain, beau ou, du
moins, rgulier. Les anciens ont tir ces rgles de Vitruve,
les modernes d'Albert Diirer. Aprs Diirer, on a tudi les
uvres de l'antiquit classique, et on a voulu en dduire les
lois esthtiques de la morphologie humaine. Beaucoup d'artistes, en prparant leur toile pour y peindre un portrait, commencent par y tracer un ovale et par inscrire une croix dans
cet ovale. Puis ils divisent la hauteur en quatre parties, dont
chacune est gale la longueur du nez la largeur en cinq,
dont chacune est la largeur de l'il. Mais Camper remarque
avec beaucoup de justes.^'e que les proportions varient l'infini d'un individu l'autie, et que ce sont prcisment ces pe;

tites dilTrences qui constituent l'individualit.

Comme nous n'crivons pas ici un livre d'art, mais un livre


d'anthropologie et de psychologie, il nous suffira de quelques
mots sur la forme gnrale du visage.

LES PROPORTIONS

23

Un

des caractc'^res les plus importants d'une figure humaine


ou de n'avoir pas les mchoires prominentes, les
lvres grosses et le front fuyant. Dans le premier cas, on dit
que le visage est prognaf he ; c'est celui qu'on rencontre chez
les ngres, les Australiens et quelques Papous. Dans le second
cas, le visage est orthognaihe
c'est celui de toutes les races
suprieures. Isidore Geoffroy Saint-Hilaire a donn le nom
iVeuri/gnalhe un troisime type, o les pommettes sont trs
saillantes et qu'on retrouve chez les Chinois, les Japonais et
dans les diverses branches de la race mongolique et touranienne. Cette classification est hirarchique plus encore qu'esest d'avoir

thtique, parce qu'elle correspond


culier du cerveau et de la face.
En ne considrant que la partie

un dveloppement

parti-

moyenne du visage, il y a
l'une, dveloppe d'arrire
encore deux formes principales
en avant et faisant saillie sur la ligne mdiane; l'autre, dveloppe dans le sens transversal, dans laquelle les cts sont
saillants et le milieu aplati. La premire forme se rencontre
chez les Europens la seconde chez les ngres et plus encore
chez les Mongols.
Il y a des visages longs et des visages courts. Les premiers
sont plus frquents chez les Ariens et les Smites, les autres
chez les Mongols. Pour nous, le visage parfait doit s'encadrer
dans un bel ovale.
Nous entrerons dans plus de particularits sur les proportions du visage, quand nous traiterons, dans le chapitre suivant, des traits considrs isolment.
La couleur de la peau est un des traits les plus saillants et
les plus gnraux qui nous frappent l'aspect d'un visage humain, et nous en tirons les lments pour juger de la race, du
sexe, de l'ge et de la sant. La couleur de la peau provient
du pigment qui y est dpos, de la faon dont le sang s'y distribue, de certains cnractres de ri)ithlium et des tissus plus
l^rofonds qui lui donnent son clat particulier.
Broca, dans ses Instructions anthropologiques, publies
par la Socit anthropologique de Paris, a essay de rduire
un petit nombre de teintes lmentaires toutes les colorations
de la peau, qu'il fait correspondre autant de numros; la
mme table sert pour les cheveux. Tous ceux (]ui ont voulu se
servir de cette table de colorations pour dlinir la couleur
d'une peau humaine, ont prouv de grandes difficults. Pour
ma part, j'ai essay de rai)pliquer l'tude des Lapons et j'ai
d y renoncer compltement. La raison princii)ale est que la
peau est beaucoup plus transparente que le papier sur lequel
:

LE VISAGE HUMAIM

26

Broca a tendu ses teintes; l'on ne peut comparer deux colorations dont l'une provient toute entire de rflexion, et dont
Tautre est en partie transmise et en partie rflchie. Ajoutez
cela les erreurs sul)jectives qui, en fait de couleurs, ne sont
pas lgres.
La table de la Socit anthropologique de Paris est en apparence scientifique et prcise; en ralit, elle est aussi
inexacte que la vieille division classique en blancs, rouges,
Jaunes et noirs, d'aprs laquelle les blancs appartiendraient
l'Europe, les rouges l'Amrique, les jaunes l'Asie et les
noirs l'Afrique. Ce sont l des faons de trancher le nud
gordien, comme Alpxandre, et non de le dnouer.
Je crois qu'on arriverait trs prs de la vrit en admettant

pour

la

peau humaine

trois teintes

le blanc, le noir et la

couleur de fx^e scJie.


La peau blanche se rencontre chez presque tous les Ariens
et les Smites et chez beaucoup de Poljmsiens, qui ne sont
ni Malais ni Papous, et ont probablement avec nous une communaut d'origine. Les Ngres, les Papous, les Australiens,
quelques tribus de l'Inde et les Ngritos ont la peau noire.
Tous les autres peuples de la terre sont couleur de fve sche;
si l'on veut prendre la peine de recueillir des fves de diverses
espces et divers degrs de siccit, on aura toutes les teintes
des races dites jaunes et rouges, qui prsentent tantt la couleur de l'argile crue, tantt celle de l'argile cuite, tantt celle
du caf au lait> tantt enfin celle des diverses varits de
chocolat.
11 peut sembler au premier abord que c'est un procd empirique et grossier de comparer la couleur de la peau humaine

celle d'un fruit ou d'un aliment mais en fait, puisqu'il s'ade notions subjectives, on donnera d'une couleur une idf^e
beaucoup plus prcise en disant qu'elle ressemble celle des
fves sches qu'en la dsignant par les mots d'olivtre, de
brun terreux ou de jaune noirtre. Remarquez d'ailleurs que
sous tous mots il y a, comme l'tymologie l'indique, une comparaison avec des objets trs connus de tous.
Je veux du reste faire toucher du doigt l'vidence de mon
affirmation. Plusieurs voyageurs ont parl de la couleur de
la peau des Ngritos, entre autres le professeur Semper et le
CGrawfurd. Le premier dit qu'ils sont hnin fonc cuivreux^
le second qu'ils sont couleur de caf trs hrl (over-burned
coffee). Quiconque connat le caf aura, dans le second cas,
une ide bien plus nette que dans le premier.
Dans la coloration de la peau humaine, il y a une chose
;

git

COULEUR DE LA PEAU
qui, jusqu'ici, n'a pas

nologues.

Un

27

suffisamment attir Tattention des eth-

seul adjectif,

si

prcis et

si

heureusement

choisi

ne peut caractriser exactement cette coloration,


parce qu'elle rsulte de la superposition de deux couleurs et
le plus souvent d'une sorte de poussire noire ou trs brune
qui se serait attache sur un fond de fve sche. J'ai tudi
cet aspect de la peau chez les Tobas, les Mocovis et les Matacos de TAm^rique mridionale; mais, l'aprs ce que j'ai recueilli de la bouche des voyageurs, je cn^is qu'on peut ajouter
ces ppiiples beaucoup d'autres qui oscillent entre le blanc et
qu'il soit,

le noir,

sans tre ni noirs ni blancs.

CHAPITRE

III

LES TRAITS DU VISAGE HUMAIN


LE FRONT

LES YEUX, LES SOURCILS ET LES PAUPIRES


LA BOUCHE
LE MENTON
LE NEZ
LES OREILLES
LES JOUES
LES DENTS

Aprs avoir tudi

le

visage

ses caractres gnraux,

il

humain dans

sa forme et dans

faut en faire l'analyse dans ses

examiner un un.
nous consultons les auteurs anciens et modernes, nous
y trouvons en abondance des divinations physiognomoniques.
mles un trs petit nombre d'observations de iaits, singulier
contraste qui montre bien la pauvret de la science, et la fcondit de l'invention humaine Le plus obscur physiognomoniste
nous offre cent formules, toutes plus incertaines les unes que
les autres pour juger du caractre et de l'intelligence d'aprs les
traits du visage tandis que les anthropologistes srieux ont
peine effleur le sujet, occups qu'ils taient du crne qui leur
semble enfermer les secrets les plus profonds de la nature
humaine. Entre les physiognomonistes et les anthropologistes
se placent les artistes qui ont tudi le visage au point de
vue esthtique, et qui ont formul leurs jugements d'aprs
leur got personnel et la tendance de l'cole laquelle ils
traits, et les

Si

appartenaient.

Le front.
Le front est aprs l'il le plus fidle interprte
de l'intelligence. Bien des sicles avant qu'on et tudi la
hirarchie morphologique d'aprs l'chelle volutionniste, tout
le

monde

comme

considrait comme beau un front large et lev,


un front troit et fuyant. Cette apprciation tait

laid

LE FRONT

29

absolument conforme la nature, puisque la premire de ces


formes tait propre aux races les plus intelligentes, tandis
que la seconde caractrisait les races infrieures et les intelligences pauvres.

Outre ses proportions relativement aux autres traits du


visage, le front nous offre d'autres caractres secondaires qui
varient avec la place dans la srie hirarchique, le sexe ou
les divers

ges de

la vie.

Le grand dveloppement des arcades


rang infrieur dans

la

sourcilires dnote

hirarchie des races, en

un

mme temps

qu'un des signes distinctifs du sexe masculin *.


Un front troit et fuyant avec d'normes arcades sourcilires runit les caractres hirarchiques les plus bas et se
rencontre surtout dans les types infrieurs des races papoues.
Chez la femme (au moins dans les races suprieures) les
arcades sourcilires sont peu marques ou font compltement
dfaut; le front est troit avec des bosses trs marques,
caractres qui sont aussi ceux du crne de l'enfant.
Un autre caractre trs constant du front fminin est de
s'lever verticalement, puis de s'inflchir brusquement vers le
sommet en faisant un angle trs accentu. Au contraire, dans
la tte masculine, la courbe du front se relie sans brisure avec
qui va du front l'occiput.
Le front de l'enfant se distingue surtout par
loppement des bosses.
celle

le

grand dve-

Les anthropologistes n'ont gure que cela nous dire du


Les artistes en disent moins encore. Parmi eux nous ne
citerons que le grand Lonard qui distinguait trois formes de
front, la plaae^ la concave et la convexe, et notre Cardona qui
a complt cette distinction par ses commentaires. Il nous dit
que la premire forme, propre aux visages ross, tait pour
les commentateurs d'Aristote et pour Porta l'indice d'un excellent naturel, et que la seconde ne fait pas beaucoup d'honneur, celui qui la possde surtout quand elle n'est pas trs
dveloppe dans le haut, vers le sommet de la tte. La troisime, quand elle n'est pas effronte ou pateline, tmoigne
de l'harmonie des facults et souvent de la vocation nuifront.

sicale^.

Les luciibrations des physiognonionistes sur

'SiAtiTEQAZZK, Dei caratteri sessuali deltranio

la

valeur des

vriia'io.
Archivio per l'Anecc, tonae II, p. H.
Sludii antropologici sulla Nuoca Quinea. Archivio
per l'Antrop. ecc, tome VII, j\ 137.
2. FiLippo Cardona, Ddla Fuonomia, Ancona, 1863.

\.

trop.

LES TRAITS DU VISAGE

30

En

voici

un

grand sont couards et timides,

comme

les

divers fronts n'en sont que plus abondantes.

exemple

Ceux qui ont

le front

bufs q\ii ont aussi le front large.


Les hommes qui ont le front petit sont trs ignorants, par assimilation avec les porcs. Mais par petit, j'entends troit, car les porcs,
auxquels Aristote fait allusion dans sa physionomie, ont le front trs
troit.

Le

front dvelopp en longueur indique le

facilit

Le

pour

et

beaucoup de

de dimensions mdiocres relativement la face,


par sa ressemblance avec le front du

front carr,

dnote un

bon sens

les sciences.

homme magnanime

lion.

Ceux qui ont

le front

rond sont colres,

et c'est

un signe

qu'ils sont

gonfls de prsomption.

Ceux qui ont

rond et lev sont stupides parce

le front

qu'ils

res-

semblent l'ne.

Le front qui n'est pas plan indique des hommes sagaces parce qu'ils
ressemblent des chiens.
Le front lisse dnote un homme querelleur, dit Rasi. Je pense
que c'est par analogie avec le chien qui est querelleur et qui n'a pas
de rides au front.

Et cela continue pendant bien des pages. L'auteur passe en


revue les fronts droitSj maigres, ni lisses ni pres, tranquilles, nbuleux, moyens, tranquilles et nhideux, levs.
abattus, austres, chagrins, joyeux, etc.. et presque pour
pour chacun, il nous donne une figure humaine et une figure
d'animal pour dmontrer la vrit de ses parallles et de ses
jugements '.
Pour Nicuetias, le front est la porte de l'me et le sige de
la pudeur, aninii janua, pudoris sedes et avec son rudition
accoutume il cite Cicron, De petitione consulatus et Martial
.

et Isae
et

Scivi

perfricuit frontem posuitque pudorem,

enim quia

diirus es, et nervus tuus ferreus

frons tua rea,

et l'Ecclsiastique

dus me;

et

Anim irreverenti

et infrnoiit

ne ira-

Trence

Mitte

jam

isthc, exporrige frontem,

et Plante:

Hgo
i.

te porrectiort

fronte volo

mecum

loqui^

Gio-Bttista Dalla. Pointa, Bella fisonomia deWiiomo, Pudova, 162^,

LE FRONT
et

31

Est enim frons tristUi, hilaritatis, cleenfin Pline


raenti et severUaiis index : nullibi mags quarn in ociilis
et fronte pudor conspicitur *.
:

Les citations du savant jsuite nous dmontrent une

fois

de

^lus que les orateurs, les potes et les prophtes plaraient dans
les lobes antrieurs le sige principal del pense, bien avant

qu'on et

mme

pressenti une physiologie crbrale,

Mgr Giovanni

Ingegneri, vque de Gapo d'Istrin, se livre


propos du front des diagnostics d'une subtilit' exhilarante.
Par exemple, le front qui n'est ni lisse ni rugueux est signe que

rhomme aime

la

justice-.

Le bolonais Ghirardelli consacre la seconde dcade de son


ouvrage ^ l'tude du front qui est la pci/iie la pins secrlcet la plus noble de la physionomie. Il est encore plus riche
de citations et d'lucubrations cabalistiques que le jsuite
Nicquetius. Pour donner une ide du style pompeux et sentant
son

xYii*^ sicle, avec lequel


une seule priode

il

discourt sur le front, je citerai

Entre toutes les parties de notre corps,

montre

la plus
pied du
Iront brlent continuellement les nobles flammes des yeux; d'autant
plus facilement cet oracle du cur est enflamme par la curiosit et
par la connaissance extrieure; d'autant mieux s'y lisent les dcrets

front se

le

docile mettre au jour les affections intrieures de l'me.

Au

arrts dans le conseil de la nature...

Lavater avait bien raison de dire que tous ses prdcesseurs


dans l'tude du front n'avaient fait que se copier les uns les
autres, et qu'ils taient tombs dans des raisonnements vagues
et contradictoires, dans des conclusions rigides et dpourvues
de sens. Il aflirme avoir tudi le front plus qu'aucune autre
partie du visage, parce qu'il le considrait comme plus important et plus caractristi(|ue; mais lui aussi a voulu forcer la
nature rpondre sous la contrainte de la torture et ses
rgles sont des divinations que la science svre rejette et
rpudie. Voyez si mon apirciation est trop dure
;

Plus le front est allong, plus l'esprit est


d'nergie et d'lasticit.
1.

1.

R. P. IIoNOR.vTi NiCQUKTii,

etc., PhijsiogiHimui

dpourvu

humana^ Luurduni, 1648,

p. 170.
2.
p.

Fisoiiomia naturale di Mo.Niic.NOR

Giovanni Inglgniiu, PaJova,

lii26,

\%
3.

CRNKLio GuiuAUUELLi,

Cc/lilojui FiSOiiOiiiiCit

\jo\o^i\d, lo72,

p.

7i,

LES TRAITS DU VISAGE

32

2. Plus il est troit, court et ramass, plus le caractre est


concentr, ferme et solide.
3. Les contours arrondis et sans angles dclent la douceur

et la flexibilit du caractre. Celui-ci, au contraire, aura d'autant plus de fermet et de rigidit que les contours du front
seront rectilignes.
4. Une perpendicularit absolue, depuis les cheveux jus(ju'aux sourcils est signe d'un complet manque d'esprit.
5. Une forme perpendiculaire, qui s'inflchit insensiblement

vers le haut, annonce un esprit rflchi, une pense profonde


et sre d'elle-mme *
Arrtons-nous l. Les anciens, la vue d'un front, savaient nous dire toutes sortes de belles choses. Nous, nous ne
savons plus rien, et dans les premires Agnes que nous avons
crites sur cette partie du visage, nous avons rsum peu
prs tout ce que Ton possde de positif. Il est probable que
dans la foule des jugements ports par les anciens physionomistes et surtout par Lavater qui tait bon observateur, il se
cache quelque parcelle de vrit. La postrit pourra l'y retrouver par un travail analytique dont nous ne sommes pas
capables aujourd'hui. Mais ce serait peine perdue que de se
fatiguer fouiller dans les scories du pass, quand les riches
filons de la psychologie positive se dcouvrent nos yeux

charms.

L'il est une partie si importante du visage


L'il.
qu'une monographie complte de cet organe comprendrait la
moiti de la psychologie et de la mimique. Mais dans cette
premire partie nous ne devons parler que de l'histoire anatomique des yeux et non de leur expression.
Les caractres les plus saillants des yeux sont leur expression, leur forme, leur position, leur couleur et la disposition
spciale des sourcils et des paupires. D'aprs l'ensemble de
ces caractres, nous jugeons que des yeux sont beaux, laids,

loquents, stiipides, expressifs, etc.

La grandeur de l'il, telle que nous l'apprcions empiriquement premire vue et sans prendre de mesures, dpend
non- seulement du volume du globe oculaire, mais de l'ouverture variable des paupires qui en laissent apparatre une
portion plus ou moins grande.
L'il, un peu grand sans tre trop saillant, est pour nous
i.

Lavater, Esai sur

p. 239.

la phi/siognomonie, etc.,

La Haye,

1786, tome 111,

LnS YEUX
la perfection idale;

mont

un il

est rationnel car, l'il

33

nous parait laid. Ce jugetant un des organes les plus

petit

dans sa force expressive un lment de


il y a
qunniil, qui n'est pas sans influence.
En gnral les Ariens, les Smites et beaucoup de Ngres ont
l'il grand
les Mongols et beaucoup de Malais ont l'il petit.
La forme de l'il dpend en partie de la convexit plus ou
moins grande de la corne, mais plus encore de la forme de
l'orbite, de celle des paupires, et de leur ouverture. Nous
avons donc considrer des yeux ronds, saillants, en amande,
horizontaux ou dirigs obliquement soit vers le nez, soit vers
expressifs,

les

tempes.

Dans

races ariennes et smitiques et chez les Polynyeux sont en amande avec l'extrmit externe trs affile. C'est l pour nous une des principales beauts des femmes smites, et de celles qui ont dans les veines
un peu de sang smite comme les P^spagnoles d'Andalousie.
Cette forme d'il est galement trs ai)prcie en Orient, puisqu'avec du sulfure d'antimoine on simule un allongement de
l'ouverture transversale des paupires.
L'il s'abaissant obliquement de dehors en dedans est un
des traits caractristiques des Mongols et de quelques races
amricaines. Cette obliquit est excessivement prononce
chez les Esquimaux, les Buriat(^s etc.
Quelquefois, parmi nous, il arrive prcisment le contraire,
et l'angle externe de l'il est plus bas que l'aiigle interne.
Quand ce caractre est associ d'autres '.ments esthtiques, il peut constituer une beaut rare et extraordinaire,
comme on a pu le voir chez l'impratrice Eugnie.
Les yeux peuvent tre laids, s'ils sont trop rapprochs ou.
trop loigns l'un de l'autre. Dans le premier cas surtout, le
regard jirend un caractre bestial, trs rpugnant.
Ils peuvent aussi tre diflbrmes s'ils sont fleur de tte
comme chez quelques ngres, ou trop saillants comme chez
quelques myopes. L'enfoncement excessif des yeux dans les
orbites peut dpendre ou d'une disposition trs prominente
de la vote des orbites, ou d'un grand amaigrisse-nent. Dans
l'un ou l'autre cas, le regard peut prendre un caractre froce
les

siens blancs, les

ou

triste.

La couleur des yeux

diffre

beaucoup, et entre

races et entre les individus d'une

nous

la

dfinissons

les diverses
race. D'ordinaire,
un seul mot, bien

mme

sommairement par

qu'en ralit elle soit constitue par les diverses teintes de


l'iris et par l'influence plus ou moins grande de celle de la
Mantkgazza.

LES TRAITS DU VISAGE

34

pupille qui est toujours noire. L'irii comprend deux zones


concentriques de couleur diffrente et prsente presque toujours des stries d'une troisime teinte. De l la difficult de
rduire toutes les couleurs d'yeux un petit nombre de types.
Nous appelons noirs les yeux qui sont chtain-fonc ; mais
il n'existe pas dans le monde un seul iris noir.
Nous pouvons tablir une classification assez grossire en
distinguant les yeux en gris, bleus, verts et hruns. La
socit anthropologique de Paris a admis pour chacune de
ces couleurs fondamentales cinq nuances, qu'elle a figures
sur un tableau, intercal dans le petit volume de ses Instructions anthropologiques. Mais quand on veut faire usage de
ce tableau, on se trouve en face d'normes difficults, parce
que les termes de comparaison choisis par Broca sont
inexacts. Dans le tableau on a des couleurs opaques, c'est-dire des teintes rflchies par le papier blanc sur lequel elles
sont tendues. La couleur de l'il, au contraire, est fournie
la fois par des rayons rflchis et par des rayons transmis.
Aussi la pratique m'a-t-elle montr qu'il valait mieux dsigner lacolcration de l'il par les mots du langage ordinaire.

Pour arriver approximativement une classification scientinous devrions avoir une srie d'yeux artificiels en
verre, semblables ceux qu'on adapte aux borgnes pour disfique,

simuler leur infirmit.


En tudiant avec mon ami Sommier la couleur des yeux
des Lapons, je me suis convaincu de ces difficults, et j'ai d
renoncera me servir du tableau de la socit anthropologique.
Nous avons pu distinguer dans l'iris des Lapons au moins
quatorze nuances diverses et gradues. En voici la liste :
OMMES.

Chtain fonce
Cblain

CbLam

clair

Bleu turquoise
Bleu turquoise

Azur

clair

gris

Bleu de
Gris
Gris
Gris
Gris
Gris
Gris

8
10
12
2
13

ciel clair

FEMMES
4
G

4
4

brun

3
7

4
5

clair

azur clair

jaune

vert

Yert

2
2
1

TotaM!^

G6

29

COULEUR DES YEUX

35

Les yeux gris, verts ou bleus sont presque toujours assoaux cheveux et au teint qui appartiennent au type blond;
tandis que les yeux bruns ou foncs vont d'ordinaire de compagnie avec le type brun. Quelquefois cependant on trouve
des yeux bleus avec des cheveux noirs ou des yeux noirs
avec des cheveux blonds. Ces deux contrastes plaisent beaucoup, parce que la raret est un lment qui exs-^'^e une
grande influence sur nos jugements esthtiques.
Il arrive quelquefois, mais trs rarement, que les deux yeux
soient de couleur diffrente. Tout le monde connat la teinte
rouge des yeux des albinos elle vient de ce que, le pigment
cis

faisant dfaut,

l'iris

prsente

la

coloration des vais^seaux

sanguins.

L'lment subjectif prvaut dans nos apprciations favorables ou dfavorables de la couleur des yeux, et cet gard,
Je n'ouil y a des gots nationaux et des gots individuels.
blierai jamais l'loquence avec laquelle un trs savant philologue et ethnologue norwgien m'exprime son enthousiasme
pour les yeux clairs (il entendait des yeux gris, clair ou bleu
de ciel) et son mpris pour les yeux foncs.
Les premiers, disaient-il, sont expressifs, ils peuvent traduire toutes les motions
les yeux noirs au contraire n'expriment rien ce ne sont que des morceaux de charbons !
Je me taisais et je faisais intrieurement de tristes rflexions
sur la solidit et la sret de nos jugements esthtiques.
Nous associons la couleur des yeux beaucoup d'lments
esth(Hiques. psychiques, traditionnels, etc., d'aprs lesquels
les yeux foncs nous paraissent plus propres exprimer la
passion et la sensibilit les yeux bleus ou gris exprimer la
douceur et la bont. En gnral pourtant nous prfrons les
nuances trs accentues toutes circonstances gales d'ailleurs, nous trouvons plus beaux des yeux bleu-turquoise ou
trs bruns, que des yeux gris, verdtres ou de couleur incol0)-e, comme disait un de mes professeurs d'histoire naturelle.
Les 3^eux ont un clat variable qui contribue beaucoup
en modifier l'expression. L'il de celui qui rit, de celui qui
parle ou qui pense avec nergie est trs brillant l'il d'un
;

homme

stupide, dbile ou

malade a peu

d'clat

celui

du mo-

ribond est quelquefois presque teint. Cet clat mrite uni


examen attentif, car c'est un des lments les plus importants
elles plus obscurs de l'tude de l'il. Pour le moment nous
devons nous contenter de dire qu'il dpend la fois de la
structure de la corne, de sa convexit variable sous l'inlluence des muscles oculaires, des humeurs que secrte l'il,

LES TRAITS DU VISAGE

86

et surtout

du voile de larmes qui en haigiie toute

la surface

extrieure.

Les sourcils, les paupires, les cils ne sont que des lments secondaires mais ils servent modiiler la pliysio;

nomie.
Les sourcils peuvent tre touffus, trs touffus ou rares au
point d'tre peine visibles. En gnral, nous considrons

comme beaux les sourcils mdiocrement touffus, bien arqus,


bien dessins, et dont les poils sont de mme longueur. Nous
les prfrons plus accentus chez l'homme, plus dlicats chez
la femme, parce que ces deux formes reprsentent des diffrences sexuelles qu'on observe dans la nature.
Quand ils sont trop fournis, surtout s'ils se rejoignent, ils
donnent la physionomie une expression d'nergie qui peut
aller jusqu' la duret et la frocit. Quand, au contraire,
ils sont presque invisibles, ils tent l'il beaucoup d'ex-

pression et constituent un lment de laideur.


Avec l'ge, les poils centraux des sourcils s'allongent et
arrivent parfois couvrir une partie de l'il, formant ainsi
une sorte de buisson hriss qui donne au visage un aspect
soit farouche, soit vnrable.

Lavater attribuait une grande importance aux sourcils,

comme

critrium du caractre.

Souvent les sourcils eux seuls expriment le caractre, comme en


tmoignent les portraits du Tasse, de Lon Battista Alberti, de
Boileau, de Turenne, de Le Fvre, d'Apelle, d'Oxensiiern, de Clarke,
de Newton, etc.
Les sourcils doucement arqus s'accordent aTCC la modestie et la
simplicit d'une jeune vierge.
Placs en ligne droite et horizontalement, ils se rapportent un
caractre viril et vigoureux.
Quand ils sont Jiorizontaux pour une moiti, et courts pour
l'autre moiti, la force de l'esprit se trouve unie une bont ingnue.
Je n'ai jamais vu ni un penseur profond, ni un homme ferme et judicieux avec des sourcils minces, placs trs haut et partageant le
front en deux parties gales.
Les sourcils minces sont un signe infaillible d'apatbie et de
mollesse.

Plus ils se rapprochent des yeux, plus le caractre est srieux, profond et solide. Celui-ci perd de sa force, de sa fermet et de sa
hardiesse, mesure que les sourcils se relvent.

1.

Lavater, Op.

cit.,

tome

III, p.

295.

LES SOURCILS

LE

iNEZ

37

Malgr mon profond scepticisme vis--vis de toutes les affirmations pliysiognomoniques qui reposent sur des caractres
anatomiques et non sur la mimique, j'avoue avoir toujours
trouv exactes, dans le cercle de mon exprience, les divinations de Lavater relatives aux sourcils. Ils sont si mobiles, et
ils-sont lis par une dpendance si troite et si intime avec les
yeux et avec Tintelligence que leur morphologie, tudie dans
une seule race et cura 7'aiionaUe obsequio, pourra trs probablement fournir les lments de bons diagnostics psychiques.

Bufon avait crit de

mme

Aprs les yeux, les parties du visage qui contribuent le plus


marquer la physionomie sont les sourcils; comme ils sont d'une
nature dififreute des autres parties,
contraste et frappent plus qu'aucun

une ombre

sont plus apparents pour ce


autre trait; les sourcils sont
dans le tableau, qui en relve les couleurs et les formes.
ils

Les paupires peuvent tre plus ou moins longues, larges,


charnues, ouvertes, etc. Mais un de leurs caractres les plus
importants est fouimi par les cils qui en garnissent les bords
mobiles. Les cils peuvent tre courts, irrguliers, ou, au contraire, longs, rguliers et enfin hrisss. Nous trouvons beaux
les cils longs qui jettent une ombre sur les joues
ces longs
cils sont un des attraits les plus gracieux des femmes anda;

louses.

Le

Dans ces derniers temps personne n'a mieux


nez au point de vue morphologique que Topinard.
Ce trait, presque immobile, a pourtant une grande importance comme caractre ethnique et comme lment esthtique
du visage. Tel nez suffit pour dceler une race, tel autre pour
gter la plus belle figure. Aussi les artistes avaient raison de
l'appeler h neslanirntion facleiy et Lavater n'avait peut-tre
pas tort de dire qu'un beau nez ne s'associe jamais un visage
difforme. On peut, ajoute-t-il, tre laid et avoir de beaux
yeux; mais un nez rgulier exige ncessairement une heureuse harmonie des autres traits. On voit beaucoup de beaux
yeux contre un seul nez parfaitement beau.
Pour l'illustre physiognomoniste suisse un nez parfait doit
runir les caractres suivants
a). Sa longueur doit tre gale celle du front
&). Il doit prsenter un lger enfoncement prs de sa
InEz.

tudi

le

racine
c).

Vu

par devant, son arc doit tre large

et

peu i)rs

LES TRAITS DU VISAGE

38

parallle des

deux cts mais


;

plus sensible vers

le

milieu

cette largeur doit tre

un peu

d). la pointe du nez ne sera ni dure, ni charnue; le contour


infrieur doit tre d'un dessin correct et prcis, ni trop aigu,
ni trop large ;
e).

ment

De

dessous
/).

du nez doivent se prsenter distinctenarines doivent se raccourcir gracieusement au-

face les ailes

et les
;

De

profil la partie infrieure

de sa longueur

du nez n'aura qu'un

tiers

g). Les narines doivent plus ou moins finir en pointe et


s'arrondir en arrire elles seront lgrement cambres et le
profil de la lvre suprieure les partagera en deux parties
gales
;

Les flancs du nez formeront une espce de paroi


i). Vers le haut, il rejoindra presque la vote orbitaire et
sa largeur da ct de l'il sera au moins d'un demi-pouce.
Beaucoup de ces caractres sont discutables. Nos jugements
esthtiques sur le nez sont presque toujours trs justes, i)arce
qu'ils se rattachent aux lois les plus imprieuses de l'volutinisme et de la morphologie organique.
Nous, hommes des races suprieures, nous trouvons laids
tous les nez qui se rapprochent de celui du singe, les nez
camus, les nez crass ou trs petits, ceux qui n'ont pas les
narines presque parallles, et dont la section reprsenterait le
chiflt're 8. A cet gard nous sacrifions les lois mmes de la
gomtrie nos rpugnances ataviques nous trouverions
belle une femme avec un nez excessivement grand, plutt que
fle pardonner un nez d'tre camus. En Italie, nous appelons
aristocr-aiique un grand nez (surtout s'il est aquilin), peuttre parce que des conqurants au long nez. Grecs ou Latins,
ont vaincu des populations autochtones au nez petit.
Naturellement, nous appelons laids tous les nez qui violent
les lois de la symtrie ou les proportions harmoniques des
autres traits. Un nez ne peut certainement tre beau s'il est
trop grand ou trop petit, ou s'il est de travers.
h).

Le nez se dveloppe, dans les diverses races, soit dans le


sens antro-postrieur, soit dans le sens transversal, formant
ainsi deux types extrmes, le nez aquilin et le nez camus. Le
nez long appartient en gnral tous les peuples d'Europe,
ux Polynsiens blancs et aux Amricains du Nord les
ngres et les Mongols ont le nez court.
;

On

peut avoir un nez long et large

on peut en avoir un

si

CLASSIFICATION DES NEZ

court et

si

39

deux joues,
deux la fois sans
pour les Esquimaux. Le nez

cras, qu'en mettant une rgle sur les

cette rgle peut s'appuj^er sur toutes les

toucher

le nez. C'est ce qui a lieu


aquilin peut avoir une ou deux bosses et le nez petit peut

tourner sa pointe en haut, ce qui donne tout le visage


et impertinente. C'est l le nez
retrouss, qui se rencontre assez frquemment en France.
Les Romagnols ont un proverbe Des nez en l'air, il en faut

une expression capricieuse

un imr maison

et

pas

pins.

Carus distingue cinq espces de nez majestueux le nez


maigre, le nez long, le nez crochu, le nez large et le nez
charnu,
Lonard avait indiqu autrefois des distinctions plus sub:

tiles

les yeux peut ^tre soit concave, soit droite...


Les nez sont de trois sortes
droits, concaves ou convexes. Il y
a quatre varits de nez droits le nez long, le nez court, celui qui a la
pointe leve et celui qui l'a basse. Les nez concaves sont de trois
sortes, suivant que la concavit se trouve dans la partie suprieure,
au milieu, ou dans la partie infrieure. Les nez convexes sont aussi de
trois sortes, car la convexit peut tre en haut, au milieu ou en bas
les parties saillantes entre lesquelles est plac le nez peuvent galement tre droites, concaves ou convexes. Pour garder facilemeni le
souvenir d'un visage, il faut d'al)ord comparer dans beaucoup de
tles, la bouche, les yeux, le ne.-^, le menton, la gorge, le cou et les
paules et faire des comparais )ns. Les nez sont de dix espces, suivant qu'ils sont droits, arqus, creuss, relevs en haut ou en bas plus
qu'au milieu, aquilins, camus, ronds ou pointus. Ces distinctions
n'ont de valeur que pour les nez vus de protil. De face, il y a onze
formes de nez ils peuvent tre gaux, gros au milieu, gros la pointe
cl minces la jonction, avoir les narines larges ou troites, hautes ou
ba-sses, avec des trous dcouverts ou cachs par la pointe.

Ly jointure du nez avez


...

Lonard n'a pourtant pas pu distinguer avec prcision toutes


les varits possibles

de nez.

Dans une tude scientifique, il faudra toujours consulter le


programme suivant trac par Topinard, qui. Je crois, n'a pas
oubli un seul lment morphologique important*.
Hauteur maxima
Largeur maxima
,,

....

baUie

1.

Topinard, De

gique, 2 srie, vol.

maxima

^^^.^^ transversal.
j
,

la morphologie rf net, Bulletin

VlU, 1873.

Indice anlroposteriour.
S

de

la Socit

anthropol-

LES TRAITS DU VISAGE

AQ

rectiligne.

brise ou bossele.

Direction

convexe (varit aquiline).


concave (varit retrousse).
en toit.

Dos

Forme

arrondie.

camuse.
distinct (pinc, trilob),

non

Lob(

distinct,

dpassant les narines,


rapproches,

Ailes

divergentes.
elliptique,

arrondie,
i

Base

Axe

spciale.

principal

Narines

Plan repli

Direction de
l'axe principal

petit.

grand,

sensiblement en bas.
en avant.
en arri-^ire.

l'extrieur,
antro-posirieure.
oblique,
transversale.

A l'aide de ce tableau analytique j'ai pu classer mme le


nez de Thibaut, l'an des deux Akkas de Miani, chez lequel
la pointe du nez tait plus basse que les deux lobes, tandis que
la base tait trs large.
Un caractre omis dans le tableau est l'angle que la racine
du nez fait avec le front. Il est trs marqu chez les Australiens et les Papou? il est nul dans le nez appel grec, forme
plus conventionnelle que relle et qui se rencontre dans
toutes les statues des anciens sculpteurs grecs. Cet angle est
beaucoup plus faible chez les Mongols et les Arabes.
Les muscles qui font mouvoir le nez sont presque atrophis
chez l'homme. Aussi ne le meuvent-ils que trs faiblement et
dans de rares occasions, notamment dans l'asthme, lorsqu'il
est fait appel aux muscles, mme les plus faibles, pour aider
la respiration. En dehors de ces cas pathologiques, les ailes
du nez se dilatent et se resserrent trs visiblement dans la colre et dans le plaisir. 11 parat que ces mouvements sont plus
marqus dans les races infrieures et chez les hommes des
;

races suprieures, trs ports la volupt.


J'ai remarqu que la pointe du nez est presque toujours d-

LA BOUCHE

41

vie vers ia droite, et j'ai proposfl d'expliquer


tribuant l'habitude de se moucher avec la
Pourtant ma thorie a besoin de confirmation.

La bouche.

Si

le fait

main

en

l'at-

droite.

expressive du
sympathique. Les dsirs de
l'amour et les ardeurs de la volui)t('' y convergent comme vers
leur centre naturel. En ralit, comme nous le verrons mieux
dans la seconde partie, lil est le centre mimique de la pense la bouche est le centre expressif du sentiment et de la
visage,

la

bouche

l'il est la partie la plus

est la plus

sensualit.

Tommaseo

avait donc pleinement raison d'crire dans ses

Penses morales

Ce

n'est pas sans

dans la bouche.
Et Lavater consacrait

la

les

La-

bouche une page remplie d'une

exaltation dlicate et sensuelle

La bouche

fondement que

de l'homme. L'me rside

tins appelaient os tout le visage

de l'esprit et du cur. A
de ses mouvements elle runit un
monde de caractres. Elle est loquente jusque dans sou silence.
Cette partie de notre corps est pour moi si sacre que j'ose peinj
en parler. Quel sujet d'admiralion
Quelle merveille sublime au milieu de tant d'autres merveilles dont

repos

est l'interprte

comme dans

et l'orgaue

l'infinie varit

compose mon

se

tre

Non seulement ma bouche respire le souille


qui me sont communes avec les animaux,

vital et remplit les fonctions

mais elle sert former le langage; elle parle et elle parlerait encore
quand elle ne devrait jamais s'ouvrir.
Lecteurs, n'attendez rien de moi au sujet du plus actif et du plus
expressif de tous nos organes; cette entreprise est au-dessus de mes
forces.

Humanit! combien tu es dgrade Quelle sera mon extase dans


quand mes yeux contempleront sur le visage de JsusChrist la bouche de la divinit quand je pousserai ce cri d'allgresse
Moi aussi j'ai reu une bouche comme celui que j'adore, et j'ose prononcer le nom de celui qui me l'a doLie Vie ternelle, penser loi
!

la vie ternelle

est dj la flicite

Je Conjure nos peintres et tous les artistes qui ont pour mission do
reprsenter l'homme, je les conjure de toutes mes forces d'tudier le
plus prcieux de nos organes dans toutes ses varits, dans toutes ses
proportions et dans toutes ses haimonies.

y a vraiment L un mysticisme sensuel qui me rappelle


extases hystriques et religieuses de sainte Tlirse. Lavater avait une nature trs fminine et tait profond'ment re11

les

ligieux.

LES TRAITS DU VISAGE

42

La bouche n'a pas fascin seulement Tommaseo et Lavater,


tous deux visionnaires du sentiment, bien que trs diffrents
l'un de l'autre
elle a fascin galement Herder, le crateur
de la philosophie de l'histoire. coutez-le
;

...C'est par la bouche que sort la voix, interprte du cur et do


l'me, expression du sentiment, de l'amiti et des plus purs enthousiasmes. La lvre suprieure traduit les inclinations, les apptits, l'in-

quitude amoureuse l'orgueil et la colre la crispent, la ruse l'amincit,


bont l'inflchit, la dl)auche l'nerv et l'abaisse, l'amour et les
passions s'y incarnent avec un charme inexprimable.
;

la

un grand homme comme ceux que


compare les deux motions diffrentes
qu'veillent en toi, dans un visage fminin, deux beaux yeux
ou une belle bouche. Dans le premier cas, tu pourras tre
frapp, d'admiration jusqu' rester bouche bante
mais dans
le second tu ne pourras t'empcher d'aimer ardemment. La
femme, dont les yeux nous rendent amoureux, nous enthousiasme, nous exalte, nous jette dans une extase intellectuelle;
mais celle dont la bouche nous fascine, elle nous enlace, elle
nous ti^eint, elle est dj nous, au moins dans le monde ir-

Ami

je

lecteur, sans tre

viens de

citer,

responsable des dsirs. L'il, c'est le ciel azur que nul ne


peut atteindre la bouche, c'est la terre avec ses parfums, ses
ardeurs et la profonde sensualit de ses fruits.
;

Mais laissons

la posie et

rentrons dans

le

svre labora-

toire de l'anatomie.

En gnral, toutes les races suprieures ont une bouche pas


trop grande, avec des lvres plutt minces et lgrement arques. Ceux mmes qui combattent le darwinisme par prjug d'cole ou par pusillanimit religieuse, sont d'accord avec
!lui pour trouver laide une bouche qui nous rappelle nos
cousins, les singes anthropomorphes. Une bouche est laide
quand elle est trop grande ou trop loigne du nez, quand la
lvre suprieure est une sorte de long rideau. A moins d'tre
sensuels comme des singes, nous trouvons trs laide une
bouche avec des lvres trop charnues, ce qui va presque
toujours avec un museau saillant ou, pour parler scientifiquement, avec une face prognatJie. La grosseur extraordinaire des lvres, qui s'observe chez presque tous les ngres,
est due l'hypertrophie du tissu cellulaire adipeux et au
grand dveloppement du muscle orbiculaire. Et il est vrai
que ce caractre s'accorde presque toujours avec une grande
sensualit.

LE MENTON

43

Lavater veut (et, je crois, avec raison) que dans une bouche
nous distinguions
a) Les deux lvres proprement dites, prises isolment
1)) Leur ligne de jonction quand la bouche est ferme
c) Le centre de la lvre suprieure;
d) Le centre de la lvre infrieure;
e) La base de la ligne du milieu (Lavater appelle base
l'angle qu'on aperoit quand on regarde une bouche de profil
dans un lieu peu clair et qui jette une petite ombre sur la
:

lvre infrieure ;)
f) Les angles sous lesquels se termine cette ligne.
Quant la forme gnrale, Lavater distingue trois varits
principales
Les bouches dans lesquelles la lvre suprieure dpasse
l'infrieure. C'est un signe distinctif de la bont (?). Aussi peuton dire que ce sont des bouches sentimentales ;
Les bouches dans lesquelles les deux lvres s'avancent galement elles se rencontrent chez les gens honntes et sincres (?), et on peut les appeler bouc lies loyales;
Les bouches o la lvre infrieure dpasse la suprieure et
qu'on peut appeler boucfies i-rritables.
Aujourd'hui, plus ignorants ou plus sceptiques que Lavater,
nous nous contentons de dire que la prominence excessive
de la lvre suprieure va souvent de compagnie avec le scrupule, et qu'au contraire une profhninence marque de la lvre
infrieure dnote ordinairement une grande fermet de caractre ou de l'obstination.
:

On a rpt dans beaucoup de livres que


Le menton.
l'homme seul a un menton, mais peut-tre n'est-ce vrai que
du squelette. Il est pourtant hors de doute que les races sui)rieures ont une grande rpugnance pour les mentons fuyants
et peine marqus. En ralit, c'est l un caractre d'infriotypes trs bas de l'humanit. Au
un menton arrondi ou ovale,
assez marqu chez l'homme, moins saillant chez la femme.
Les mentons crochus donnent, au contraire, Lide d'une certaine duret qui ne peut tre accompagne de la grce et de
la bont. Mais ces apprciations, comme toutes les autres du
mme genre, n'ont aucune base srieuse. 11 parait pourtant
dmontr que, toutes choses gah'S d'ailleurs, une forte saillie
du menton a la mme signilication que la i)rominence de Is
lvre infrieure, comme nous l'avons vu plus haut. C'est urv
caractre ethnique des Anglais, qui sont un peuple de volont
rit qui se

rencontre dans

les

contraire, nous trouvons beau

LES TRAITS DU VISAGE

44

ferme Une longue exprience m'a dmontr, assure Lavaqu'un menton saillant dnote toujours quelque chose de
positif, tandis que le menton fuyant a toujours une signification ngative . Souvent l'nergie ou la faiblesse d'un individu
ne se manifeste que dans son menton. Mais Lavater n'est pas
dispos admettre avec les anciens qu'un menton pointu in-

ter,

dique l'astuce.
Beaucoup de proverbes en diverses langues assignent un
caractre certain de bont aux mentons qui ont au milieu une
fossette. Lavater dclare que son exprience a confirm l'opinion populaire; mais je ne prendrai pas la responsabilit de
la soutenir ou de la contredire. Ce qui est certain, c'est qu'une
fossette ainsi place embellit encore un beau visage. Aussi
Pulci avait-il raison, dans son Mor^gante Maggiore, de rsumer ainsi en un vers heureux tous les mrites d'un menton :
Le mentou rond,

et

fendu

et

bien ramass.

Avec deux ou trois adjectifs on peut toujours dfinir une


forme quelconque de menton, car c'est un des traits les moins
riches en particularits. Lavater, pour son compte, en distinguait trois varits principales, savoir les mentons fuyants
(que je crois propres aux femmes), ceux dont le profil est sur
le mme plan que la lvre infrieure, et enfin les moutons aigus qui dpassent la lvre infrieure.
Tommaseo a consacr au menton une de ses rveries mtaphysiques Menton petit, indice d'aff'eclion menton long et
:

long et rentrant, perspicacit et fermet;


fossette au menton^ plus de grce dans le corps que dans
plein,

froideur;

l'me.

Peu saillantes chez les blancs et chez les noirs,


joues sont trs prononces dans la race mongole, chez qui
elles constituent un des traits les plus caractristiques. Nous
avons dj parl de leur prominence chez les Esquimaux mais
les Buriates n'en difi*rent point sous ce rapport, car dernirement mon excellent ami Sommier m'crivait de Sibrie qu'il
avait voyag avec un ambassadeur Buriate, et qu'en le regardant de profil, il voyait la joue apparatre par dessus le nez.
Les joues.

les

Pour nous, gens de race aryenne, des joues trop saillantes


sont toujours laides.

Les oreilles.
C'est peut-tre le trait le moins expressif
du visage, d'une part, parce qu il est encore moins mobile que

OREILLIS ET DE.NTS

45

nez et seulement dans de rares occasions, d'autre part, parce


plac dans un endroit demi cach o il faut aller le
chercher pour l'admirer ou pour le trouver laid. Il faut pour-

le

qu'il est

tant avo.ier que l'oreille,

quand

elle est parfaite,

complte

la

beaut du visage.

Dans

les jugements esthtiques que nous portons sur


nous sommes encore darwiniens sans nous en douter.
Nous la trouvons laide quand elle est trop grande et surtout
quand elle est trop dtache de la tte, quand elle n'a pas
de lobe ou quand le cornet est simiesque dans sa partie suprieure. Nous la trouvons belle quand elle est petite, bien tourne, avec des sinuosits bien dessines, quand elle s'applique
le long du crne et quand elle a un lobe arrondi et distinct.
Les oreilles circulaires, irrgulires ou carres sont laides
l'oreille,

les oreilles ovales sont belles.


Il parat que le lobe de l'oreille fait dfaut chez quelques
races de l'Afrique septentrionale (Chaouia, Kabyles).

Les dents.
Quand la bouche est ferme, les dents ne se
mais quand elle s'ouvre, les dents sont de premire imi)ortance pour la physi()nomie, qui elles ajoutent un
lment capital d'admiration ou d'horreur, de sympathie ou
de rpugnance. Les plus belles dents ne suflsent pas pour
qu'un homme soit beau mais de vilaines dents gteraient la
beaut de la Vnus de Milo elle-mme.
Dans nos races suprieures, nous trouvons belles des dents
pas trop saillantes, sans intervalle entre elles, pas trop
paisses, pas trop larges, pas trop longues, blanches ou lgrement teintes de bleu. Nous trouvons laides des dents saillantes, places de travers, irrgulires, jaunes ou disjointes.
Il est rpugnant pour tout le monde de
voir, quand la
bouche s'ouvre, une grande partie de la gencive de la mchoire suprieure. C'est une tare pour la beaut d'avoir des
dents gtes, c'est comme une tache sur le soleil. Puisque
l'hygine des dents est en mme temps l'hygine de la beaut,
les bons dentistes mriteraient une statue d'or ou tout au
moins une place d'honneur parmi les principaux bienfaiteurs
voient pas

de l'humanit.
Une tude ethnologique sur les dents reste encore faire;
elh' rvlerait des caractres distinctifs d'une grande importance.

CHAPITRE IV
LES TRAITS DU VISAGE
Les cheveux et la barbe

(suite)

les taches -r lks rides

Les cheveux et la barbe ne sont que des lments secondaires de la physionomie; mais dans bien des cas ils suffisent
pour en modifier la valeur esthtique ou pour dterminer la
race; ils sont presque toujours caractristiques du sexe, et

indirectement de chacun des ges de

la vie.

Tous les hommes de la terre ont la tte


cheveux. Un ethnologue a parl d'une petite
tribu chauve de la cte occidentale de l'Australie, qui semble
provenir d'un mlange d'Australiens et de Chinois; mais cette
assertion a besoin d'tre confirme *.
Les cheveux humains diffrent par la couleur, par la longueur, par la grosseur et aussi par la structure qui leur fait
prendre une allure particulire, et leur donne des aspects
divers, mme quand on les regarde l'il nu et sans recourir au microscope.
Bien riche est la palette dont la nature s'est servie pour
colorer nos cheveux. La socit anthropologique de Paris
Les cheveux.

couverte de

o je corrige mes preuves, mon excellent ami le professeur


cadeau d'une photographie qui reprsente un indigne corapltoment glabre du Central Qneensland (Australie).
La Socit d'ethnographie de Paris a reu, dans sa sance du 5 mars 1884, la
photographie en pied et nue d'un indigne du Queensland appartenant cette
population peu prs teinte dont le caractre le plus remarquable tait l'absence
complte de toute trace de systme pileux. On ne compte plus que deux individus de cette race, un homme et une femme. L'homme s'est mari avec une allemande qui lui a donn un enfant remarquable par sa belle chevelure. (N du T.)
1

Au moment

Giglioli

me

fait

CLASSIFICATION DES CHEVEUX

47

a adopt pour eux le tableau de teintes qui lui sert dterminer la coloration de la peau mais cette chelle a le
mme dfaut que celle qu'on emploie pour la couleur des
yeux. Les cheveux sont plus ou moins transparents, et les
teintes prises pour types sont des couleurs rflchies. De l
;

Vient

la diiTicuIt.

Du

blanc df^ lin on passe au blond clair, au blond dor, au


roux, au chtain, au brun et au noir de jais.
Si Ton prend en bloc tous les peuples de la terre, la couleur
de cheveux la plus rpandue est le noir; il sufft de nommer
les Mongols, les Malais, les Ngres, les Amricains et les
Euroi)ens du Midi.
Le blond est commun dans les branches germanique, celtique et slave de la race aryenne, et dans la branche finnoise
de la race mongole. Le roux est une couleur exceptionnelle
qui n'appartient aucune race en projire, mais qu'on peut
cependant considrer comme une varit du blond; en effet,
elle ne se rencontre jamais dans les races cheveux noirs.
Sommier et moi, en tudiant les Lapons, nous avons trouv
que la couleur de cheveux la plus commune chez eux est le
chtain. Le noir fonc est trs rare, le blond assez frquent.
Voici du reste un tableau plus prcis
:

COULEUR DES CHEVEUX.

CHATAIN
NOIR.

^^

FONC

Hommes
Femmes

MOYEN.

--

Ct.AIR,

BLOND
--^-*^^-.-^
FONC!:.

MOYEN.

11

17

cr.Aiii.

Une couleur de cheveux s'associe presque toujours, comme


nous l'avons dj vu, avec une cei'taine teinte des yeux, et
deux caractres constitue un des plus immuables
caractres ethniques qui nous servent juger de la
puret d'une race. Par exemple, quand chez un peuple les
cheveux et les yeux sont constamment noirs ou constamment
clairs, on dit que la race est pure. On tire une conclusion contraire quand on trouve des teintes diverses qui s'entremlent
de diverses faons. Toutefois ce dogme ethnologique ne peut
tre accept que sous bnfice d'inventaire; parce que pour
l'union des

parmi

les

LES CHEVEUX, LA BARBE ET LES RIDES

48

beaucoup de peuples nous manquons de statistiques dignes de


foi et aussi parce que des races trs loignes Tune de l'autre
peuvent avoir les mmes yeux et les mmes cheveux.
Irez-vous, par exemple, classer ensemble les Japonais et
les Sardes par cela seul qu'ils ont galement des yeux noirs
et des cheveux noirs. La distribution diverse du pigment est
un bon caractre anatomique pour instituer un systme de
classification des hommes, mais non pour tablir une mthode taxonomique ^
Topinard, profitant des innombrables observations recueillies par D. Beddoc, a trac un tableau de chromatologie humaine, fond sur la couleur des cheveux et des yeux
:

ROUX
ET BLONDS.

INTERMDIAIRES

BRUNS.

OU

OIIAT.U.NS.

23 Danois
400 Wallons
1125 montagnards
90
654
1250
368
518
163
233
130

De

d'Ecosse.

78,5 0/0

17,9 0/0

52,0
45,4

22,2
23,9
21,2
29,2

2,5 0/0

25,2
30.9

Irlandais

45,3

Normands

33,1

Viennois
Bretons
Ligures

32,8
20,0

25,8

41,4

2?,

57,3

17,0

16,0

()7,0

13,1

13.3

73,6

13,5

13,7

73,1

8,8

11,8

79 3

Juifs
Juifs

du Nord..
du Midi...

Maltais

31,9
37,6

ce tableau on peut tirer les conclusions suivantes :


sries examines ne prsente une seule

Aucune des

1.

couleur.
2. La plus forte proportion de blonds se rencontre chez les
Danois, puis chez les Wallons; la plus forte proportion de
bruns chez les Maltais, les Juifs et les Ligures.
3. La proportion des bruns est la mmo chez les Juifs du
Nord et chez ceux du Midi.
4. Les Bretons sont gnralement bruns.
Nous pensons que l'homme, surtout dans les races suprieures (arienne ou smitique), peut en dehors de toute in1.

que les cheveux noirs prdominent dans les zones extrmes, et


Groenlandais et les Esquimaux ont les cheveux de mme couleur
ngres. Mais il a oubli les Lapons,

Pfaff

qu'ainsi les

que

les

dit

DCROISSANCf: DU

fluence ethnique
leurs.

On peut

NOMBRE DE3 BLONDS

prc^senter des

43

cheveux de diverses coud'Italie; car on

s'en convaincre sans sortir

rencontre dans ce pays des Juifs blonds, chtains et bruns,


sans avoir le droit d'expliquer le fait par des raisons mystrieuses.

Europe et surtout dans les grandes


blonds tendent diminuer de nombre. Cela a t
dmontr pour TAngleterre, au grand chagrin des Anglais.
Charnock affirme que ce changement se constate en Europe
depuis deux mille ans. Quelques-uns cherchent l'expliquer
par le rgime suivi dans les villes, o la viande joue un plus
est

Il

villes

certain qu'en

les

grand rle que dans les campagnes. D'autres, au contraire,


l'expliquent en disant que les conditions hyginiques, tant
moins bonnes dans les grands centres de population, tendent
faire disparatre le type blond, moins rsistant que le type
brun. A mon avis, le problme est trs complexe, et les
observations recueillies n'offrent pas encore d'lments suffisants pour qu'on puisse arriver une conclusion srieuse.
Ceux qui voudront tudier le problme trouveront dans ces
donnes un point de dpart pour des recherches plus approfondies et plus tendues.
Le D"" G. Mayr a reprsent dans deux tableaux cartographiques * la frquence relative des cheveux blonds, de la peau
blanche et des yeux clairs dans les communes de la Bavire.
11 en rsulte que, pour cette rgion considre isolment, ces
types sont plus nombreux dans les provinces septentrionales

que dans celles du Midi.


On trouve aussi une moindre proportion de personnes
cheveux clairs et yeux clairs dans les villes que dans les
campagnes.

PROVINCES
Movsanes.

CAM-

VILLES

P ACNES

MRP.I-

TUIONAI.ES.

U()NAI.ES,

Cheveux blonds.

G8,67 0/0

Yeux

13, "75

38,10 0/0
50.60

Peau blanche.

92,04

70. ":3

85

1.

clairs.

Die Baycrische Jinja\(i nach der Furbe aer

0,

40
03

Augen. der

55
G7

ffAH^-t

Eaut, 1870.

^fANTEaAZZA.

und dtr

LES CHEVEUX, LA BARBE ET LES RIDES

bO

Mayr

attribue la plus forte proportion de teints clairs dans

campagnes au mouvement d'migration qui amne dans


les yilles un plus grand mlange de races. Dans ce mlange,
les races brunes, quoique moins nombreuses, font preuve
d'une plus grande puissance reproductive. Il me semble que
d'autres influences entrent aussi enjeu pour dterminer ces
diffrences. Ainsi, au dire du professeur Bertillon ^ on a
constat en Angleterre que le nombre des blonds est en dles

croissance et tend diminuer relativement celui des bruns.


Or, on sait qu'en Angleterre la population urbaine augmente
continuellement et qu'actuellement 50 0/0 de la population
habitent dans des villes ayant plus de 2,000 mes et 38 0/0
dans des villes de plus de 20,000.
Sur cent individus cheveux blonds, 38 ont les yeux bleus,
39 les yeux gris et 23 les yeux foncs. Sur cent individus

cheveux bruns, 22 ont


yeux foncs.

les

yeux

bleus, 34 les

yeux

gris et 14

les

En passant de la Bavire un tat plus septentrional, la


Saxe, nous trouvons en moyenne pour 1,000 individus les
chiffres suivants ^
:

YEUX

CIIFA

r.'.EUS.

GUIS.

nnu-xs.

BLONDS.

ROUX

378

331

288

692

UX

PE AU

BUU.NS.

NOIRS.

BLANCHE.

296

940

BRUNE.

60

La population brune diminue donc notablement, mais

aussi on a constat qu'elle se maintient plus nombreuse dans


les grands centres.
Sur cent individus cheveux blonds, 44 ont les yeux bleus,
35 les yeux gris et 21 les yeux foncs sur cent individus
cheveux bruns, 46 ont les yeux foncs, 39 les yeux gris et
;

25

les

yeux

bleus. Ces proportions diffrent trs

peu de

celles

qui ont t observes en Bavire.


\.

Congrs inlcrnational de dmographie tenu Paris en 1878, sance du

7 juillet.
2. D. Geissler, Die Farhe der Augen, der Haare und der Haut hci
Bchulkindern Bachsens,

dm

RACE CIMBRIQUE ET RACE CELTIQUE

51

Les observations faites par F. Korosi Buda-Pesth sur


10,000 tudiants hongrois les rpartissent de la farun suivante.

YEUX

PEAU

CHEVEUX
nr.oxDS

ou ROL

2,210

4,490

15

?90

2,591

2,901

406

4,501

5,092

4,907

4.505

En France, on

n'a pas fait de recherches aussi exactes en


Le D-' Bernard a divis les dpartements de
la France en deux groupes, suivant que domine la race Cimbrique (Nord, Jura, Bas-Rhin, Moselle, Haut-Rhin, Meurthe)
ou la race Celtique ^Gorrze, Haute-Loire, Aveyron, Indre,
Cantal, Ardche, Dordogne) et il a trouv que sur cent individus les couleurs des yeux et des cheveux se rpartissent
cette matire.

de

la

faon suivante

YEUX

CHEVEUX
nr.ONDS.

CHATAINS.

Cr.AIRS.

BRL'XS.
1

Dpartements cmbriques..

celliqucs.

55
22

-15

78

5G
50

42
50

Parmi les yeux clairs des dpartements celtiques se trouve


comprise une forte ])roportion d'yeux gris qui, selon Topinard, sont un des attributs de la race celtique.
Le type brun qui prvaut en Italie se rattache, d'une part,
par la frquence des yeux gris en Pimont, aux caractres
ethniques de la race celtique, d'autre part, par l'abondance
des yeux bleus en Vntie et en Lombard io, aux races germaniques et slaves. Dans les provinces mridionales, un con1.

ToriNARD, Manuel d'anthropologie.

LES CHEVEUX, LA BARBE ET LES RIDES

82

tingent important de populations du type clair a modifi sensiblement l'ethnographie.

Pendant la guerre de scession, l'arme amricaine, dans


laquelle taient enrls des Europens de toute race, a fourni
au D"" Beddoe
veux

donnes suivantes sur

les

la

couleur des che-

ROUX
ou BLONDS.

Anglais
Irlandais

Allemands
Scandinaves
Espagnols et Portugais.
.

CHATAINS.

NOIRS.

49
0/0
50,2
50,5
48
68,4

25,7

24
23

20,1

23,3

22,6

23,8

19.5

11,8

23,7

17,7

57,8

27

0/0

0/0

La race juive a attir d'une faon spciale l'attention des


ethnographes. Elle prsente des cheveux blonds et des cheveux bruns, des yeux clairs et des yeux foncs. En Allemagne, la population Isralite est beaucoup plus fonce que
le reste de la nation puisqu'elle compte 42 pour cent de
bruns

mais

elle

claire, c'est--dire

comprend une fraction remarquablement


cheveax blonds, yeux bleus et teint

blanc; cette fraction atteint 11,2 pour cent de la totalit. En


Hongrie, les deux tiers des Juifs ont la peau blanche, 57 0/0
les yeux foncs, et 76 0/0 les cheveux foncs *.
La couleur des cheveux, en ne tenant compte ni de leur
abondance, ni de leur longueur, ni de leur forme, nous parat
belle ou laide d'aprs notre got individuel qui subit son
tour les influences multiples de l'habitude, de l'ducation, de
la race, des prjugs et de diverses associations d'ides et de
sentiments.
Dans ces subtiles apprciations esthtiques surnagent cependant quelques ides mres qui sont communes tous les
Europens, ou, pour mieux dire, tous les hommes de race
suprieure. Nous aimons les cheveux qui ont des teintes
1. Raseri, Blatriatx pour Vcthnologie italiome, Rome, 1879, p. 120. En ce
qui coiici^rne l'Italie, nous renvoyons l'appendice qui termine le volume on y
trouvera les donnes qui se rapportent la couleur des yeux et des cheveux
;

en

Italie.

LONGUEUR DES CHEVEUX

53

rares, des teintes extrmes, ou qui, runissant diverses colorations nous donnent la fois plusieurs sensations. Voil
pourquoi nous aimons le blond cendr et le blond fauve (couleurs rares), le noir jais et le chtain prononc. Au contraire
le chtain indcis et le brun incertain nous dplaisent. La
couleur rousse, bien que rare,dplait presque tout le monde,
parce que c'est un type presque monstrueux auquel s'associent toujours deux choses fort laides, une transpiration d'odeur rebutante et de nombreuses taches sur la peau.
Les cheveux peuvent tre assez longs pour dpasser la
longueur du corps ou assez courts pour n'avoir que quelques
centimtres. Les Aryens et les Smites ont les cheveux trs
longs; les peuples qui ont des cheveux laineux les ont trs
courts. Les Andalouses, les Hispano-amricaines et les femmes
du Paraguay sont clbres par la longueur de leurs cheveux.
J'ai connu Salta une dame fort belle, dont les cheveux descendaient jusqu'aux talons et les dpassaient d'un dcimtre,
et au Paraguay j'ai vu des jeunes filles qui auraient pu s'envelopper de leurs cheveux et, sans aucun autre vtement, se
prtendre compltement vtues.
La longueur des cheveux est indpendante de leur nombre
ou, comme on dit vulgairement, de leur quantit. Cette quantit, d'ailleurs, s'apprcie mal au premier coup d'il; car des
cheveux gros tiennent beaucoup plus de place que des cheveux
fins, ce qui peut induire en erreur. En gnral, les blonds ont
plus de cheveux que les bruns les chtains sont entre deux.
Aprs cinquante ans, les cheveux tombent le plus souvent
et la calvitie physiologique commence. Quelquefois pourtant
les cheveux se conservent jusqu' l'extrme vieillesse. Les
Ngres, les Papous, les Amricains, deviennent chauves plus
rarement et plus tard que les Europens qui peuvent tre
chauves trente ans. Les femmes qui ont les cheveux plus
longs que nous, les gardent aussi plus longtemps et ne deviennent presque jamais compltement chauves.
Une section de cheveu, soumise au microscope ne prsente
pas toujours la mme forme. Pruner-Bey et Roujon ont cru,
il y a quelques annes, pouvoir distinguer toutes les races humaines d'aprs les formes diverses qu'affectent les cheveux
coups transversalement. Mais un examen plus attentif a convaincu tous les anthropologistes que ces deux mdecins s'taient tromps, et avaient pris pour des faits constants et
naturels ce qui tait le rsultat du sectionnement du cheveu*.
;

1.

Bull, de

la Socic/c

d'anthropologie^ Paris, 1873, p. 3.

LES CHEVEUX, LA BARBE ET LES RIDES

S4

que les cheveux boucls ont une section


cheveux lisses une section ronde. Entre les
deux formes il y a beaucoup de degrs intermdiaires.
Nous prfrons, suivant nos gots, tantt les cheveux lisses,
tantt les cheveux boucls; nous dtestons toujours les cheveux laineux parce que nous y associons invitablement l'ide

Aujourd'hui on

sait

elliptique et les

de quelques caractres de races infrieures.


C'est Bory de Saint-Vincent qui divisait tous les hommes en
races liotriques, c'est--dire cheveux lisses, et en races idoiriques^ c'est--dire cheveux laineux. Plus rcemment, les
^nthropologistes ont sous-divis les cheveux laineux en riocornes ( insertion continue, comme chez les ngres), et en
lophocomes ( insertion interrompue, comme chez les Hottentots, les Ngritos et les Boschimans); mais Topinard a dmontr que cette distinction tait fausse. Si l'on divise avec le
peigne les flocons laineux des ^op/^oco/^z'^, et si on les rase, on
voit clairement que les racines des cheveux sont galement
distribues sur toute la superficie du crne, sans former ces
lols ou ces buissons dont on parlait dans les livres d'ethnologie et d'anthropologie
Les cheveux laineux du ngre sont trs fins; les racines en
sont beaucoup plus petites et moins profondes que dans toute
autre race.
Pfaff a mesur l'paisseur moyenne des poils humains^.
*

Duvet d'un enfant la mamelle


du bras d'un enfant

Poil

homme

du
Cheveu de l'homme

Poil

de

Poil de la

la

femme

main d'un homme

du nez d'un homme


du pubis (chez l'homme)
(chez la femme}
Sourcils de l'homme
Moustaches
Barbe

1.

2.

de la lvre suprieure d'une femme.

du bras d'un homme

Cil d'un

0,008
0,015
0,018
0,03

0,01

0,04

--

0,14

0,01

0,045
0,08
0,06
0,07
0,08

0,12
0,15
0,12
0,13

0,15

Poil des aisselles

0,15

Soie de porc

0,27

Bull, de la Socit d'anthropologie, 1878, p. 61.


Pfaff, Das menschliche Eaar, etc., 27veite vermehrte Anflage, Leipzig.

1869.

ESTHTIQUE DE LA CHEVELURE

5o

Sur Testhtique et la posie des cheveux, j'ai crit, il y a


dj onze ans, quelques lignes mues que je demande la permission de reproduire ici. On sera peut-tre indulgent pour
un vol que le matre de la maison se lait lui-mme.
L'il est la fentre de l'me sur une lvre peut se concentrer assez de beaut pour tuer un homme ou le sauver; sur le
front peut briller assez de gnie pour faire dire que l'homme
est un Dieu commenc le menton peut lui seul rvler une
;

bont et une douceur sans limites; le corps peut avec ses ondoiements nous parler de force et d'amour; mais les cheveux
qui ne parlent pas, qui ne mentent pas, et qui la sensibilit a
t refuse, peuvent centupler toutes les autres beauts et cacher, dans leurs labyrinthes infinis, autant de posie que
l'homme est capable d'en prouver et d'en crer.
Ils se plient aux mille caprices de la fantaisie
ils obissent
aux plus tmraires dsirs du toucher ils varient l'infini
les combinaisons esthtiques des traits, et sur les lignes immuables (lu squelette font surgir chaque instant des beauts
nouvelles; si bien que d'un seul visage ils font cent tableaux
divers, et d'une seule beaut mille beauts. C'est une matire
vivante qui cde avec une docilit infinie la volont, au got,
l'art, et semble une onde palpitante de chaleur, de passion
presque de pense, qui coule doucement et sans fin comme
d'un fleuve ternel.
La tte de l'homme est le temple de sa pense et de ses passions c'est l que rsident sa grandeur et sa beaut virile mais
l o l'homme finit et o le ciel commence, le vent agite une
fort qui n'est plus de la chair et n'est pas encore de la matire brute c'est une frontire o nos yeux ne cessent jamais
de chercher des sensations, et o un crpuscule de formes
toujours changeantes et toujours belles, s'agite et parat
;

\ivre.

La division pousse l'infini, l'infinie multiplicit du monde


vgtal manquait l'homme; la nature les lui a donnes en
lui donnant des cheveux, qui sont pour le toucher l'occasion
de mille contacts voluptueux.
Les divers peuples de la terre attribuent la chevelure une
importance diif' rente qui n'est pas toujours en raison du rang
hirarchique qui leur appartient. Les Quakers, qui sont un
chelon trs lev de la srie humaine, rduisent le soin de la
chevelure son minimum; beaucoup de races amricaines et
les Lapons tmoignent la mme indifirence. Au contraire les
Papous en gnral s'occupent beaucoup de leurs cheveux; ils
les tressent et les arrangent de mille faons diverses qui m-

LES CHEVEUX, LA BARBE E LES RIDES

S6

ritent le

nom d'architecture capillaire. Il est remarquable que


hommes aient plus de soin de leur chevelure que

chez eux les

femmes, et se soumettent volontiers au sacrifice de reposer leurs ttes en dormant sur d'incommodes appuis de bois
pour ne pas compromettre les singuliers difices qui s'lvent
sur leurs crnes. Mme en Europe chez diverses nations et en
divers temps les cheveux ont t soumis aux arrang'^ments
les plus tranges et ont d obir aux plus bizarres caprices.
Tordus et retordus, tresss ou laisss lche, ils ont augment
en diffrents sens les dimensions de la tte, en simulant des
tours, des nids, des galettes. L'histoire esthtique et ethnique
des cheveux mriterait un volume qui ne serait pas de mince
dimension.
les

La barbe est propre l'homme; partout la


refuse aux femmes. Pourtant chez beaucoup de
races les hommes en ont si peu qu'on pourrait dire qu'ils n'en
ont pas. Elle ne correspond d'ailleurs aucune hirarchie intellectuelle ; car elle est trs fournie la fois chez les Australiens et chez les types les plus beaux et les plus levs de la
branche aryenne et de la branche smitique.
Les peuples les plus imberbes sont en gnral ceux qui se
rattachent la race mongole et la race amricaine. Chez les
Lapons, j'ai trouv trs peu de barbe et seulement la lvre

La Barbe.

nature

l'a

suprieure et au menton.
Parmi les peuples qui ont peu de barbe, beaucoup se l'arrachent. Ainsi font les Tehuelches de la pampa argentine qui
se servent pour cet usage d'une pince d'argent. Ainsi font les
Kalmouks et les Maoris qui ont ce proverbe Il n'y a 2MS de
:

femme pour r homme

velu.

Les Russes, les Persans, les Scandinaves ont de trs belles


barbes. Chez quelques races orientales la nettet des contours
de la barbe est trs remarquable, tandis que chez les Australiens et les Todas elle est dissmine irrgulirement sur le
visage en petites touffes.

La barbe plat aux femmes ainsi qu' nous parce que c'est
un caractre sexuel, et qu'elle donne au visage un aspect viril. Pour la mme raison elle dplat chez la femme comme
Une
une monstruosit rebutante; de l notre proverbe
femme barbue, on la salue avec des pierres.
:

Les physiognomonistes,

les

astrologues et les potes ont

dissert et le plus souvent plaisant sur la signification de la

barbe. Rappelez-vous ce sixain que Quadagnoli ^ consacr

aux moustaches*

LES SIGNES

57

Noires, elles annoncent une hardiesse virile ;


Chtaines, tte chaude et bonne humeur
Rousses, de l'astuce ; blondes, une me noble;
Blanches, un dfaut de chaleur vitale;
Hrisses, de la fureur touffues, de la rusticit;
Grosses, de l'audace
rares, de la langueur.
;

En gnral Ja barbe est de couleur plus claire que les cheveux, chez l'homme et chez les singes anthropomorphes.

Les Signes.
Les signes peuvent se trouver sur toute la
surface du corps, et aussi sur le visage, o, suivant leur position, leur grandeur, leur forme et leur couleur, ils sont un ornement ou une cause de laideur. Un petit signe brun ou trs
noir, pos capricieusement sur le menton d'une dame ou prs
de sa lvre, ou sur sa joue, peut faire ressortir la blancheur de
la peau, et, en arrtant notre attention ajouter une grce de
plus la beaut la plus parfaite. Il y a quelques petits signes
assez heureux pour avoir recueilli plus de baisers que le milieu de la bouche; ils ont dans l'esthtique humaine presque
autant de valeur que les petites fossettes qui, tantt sur une
seule joue, tantt sur les deux, sduisent et remplissent d'amour le fortun mortel qui les contemple.
On sait qu' diverses poques les femmes se sont pos sur le
visage des signes artificiels., et que les anciens physiognomonistes se sont amuss chercher une correspondance entre les
signes placs sur les diffrentes parties de notre corps.
Dalla Porta, dans le cinquime livre de son ouvrage, nous
donne une figure o sont notes toutes ces correspondances :
SU)" cette planche, dit-il, on voit une figure qui est moiti
celle (Tun homme, moiti celle cfune femme, i^our montrer
o se trouvent les signes chez l'un et Vautre; les lignes indiquent les endroits du visage et du corps. Ces lois cabalistiques,
qui, d'aprs Dalla Porta, rgissent la distribution des sig-ncs
sur notre corps, sont presque toutes empruntes l'Arabe
Hali Abenragel. Voici un cliantillon de ces tranges divagations

Mclampe dit qu'une femme, si elle a un signe dans l'il ou


nez aura pour Vnus plus d'inclination qu'il ne convient; si
une femme a un signe sur le cot du nez, elle sera insatiable de volupt. Ilali ajoute que, si l'on a un signe sur l'oreille, on en aura un

dans

le

autre sur la cuisse

Le galant Casanova devait avoir lu ces anciens physiognomonistes, quand en Hollande, il prter.dit, d'aprs le signe

LES CHEVEUX, LA BARBE ET LES RIDES

53

qu'il trouva sur le visage d'une belle femme, en deviner un


autre dans des parties plus caches.

Les rides sont des plis ou des sillons plus ou


Les rides.
moins profonds qui se forment dans la peau par l'effet du
temps, ou par l'action rpte de certaines contractions musculaires, ou, enfin, par suite d'une maladie de la nutrition.
Les rides ont t peu tudies et mriteraient bien une monographie scientifique. J'ai consult sur leur nature histologique mon illustre ami, le professeur Bizzozero, il m'a rpondu gracieusement en me fournissant les donnes peu nombreuses que la science possde sur cette question.
.Elles se dveloppent, dit Henle ^ comme les rides du
visage dans le cours d'une longue vie, par suite de la dimi nation de l'lectricit et de la turgescence, de l'extension
et de la dilatation croissante de la peau.
Elles n'atteignent
pas seulement l'piderme car elles se voient encore sur le
derme dpouill de l'piderme.
Suivant 0. Simon, les sillons lgers qui sont pars et qui se
.

croisent sur toute la surface du corps, ont des directions correspondantes celles des faisceaux connectifs de la peau
leur axe est parallle celui des faisceaux connectifs prdominants.
G. Langer a dmontr que, par le croisement des faisceaux
connectifs, il se forme dans la peau des mailles rhombodales
dont l'axe le plus long, dans les diverses rgions, est parallle
la direction de la tension naturelle de la peau. Jamais, cependant, il n'est parallle l'axe principal du corps; mais
sur le tronc et aux extrmits, leur direction va obliquement
en avant et en bas.
Je n'ai rien trouv d'intressant dans les traits de Kolliker,
de Stricker, de Krause, de Pouchet et Tourneux.
Il parat donc que les rides intressent le derme tout entier,
et que leur direction est dtermine par la direction prdo;

minante des faisceaux connectifs qui constituent les portions


rticulaires du derme.
La mimique, plus que l'histologie, aurait d s'occuper de
l'tude des rides, puisqu'elles signalent inexorablement certaines priodes de la vie humaine, ainsi que le dit Racine

Quand, par d'affreux sillons, l'implacable vieillesse


sur un front hideux imprim la tristesse.

A
4.

Henle, System

anat., vol. II, p. 9,

LIS

RIDES

Elles peuvent aussi raconter

une page de notre

59

histoire

Les rides sur son front ont gra\ ses exploits.


Corneille.

On peut avoir des rides sur toutes les parties du corps, aux
mains, au cou, sur le ventre mais on les rencontre de prfrence sur le visage et dans les parties les plus mobiles, par
exemple autour de l'il, sur le menton, et dans l'intervalle
qui va de la lvre au nez et aux joues.
D'aprs leur direction, on peut diviser les rides en horizontales, perpendiculaires l'axe du corps, obliques, arques, et
contuses ou croises.
Les rides les plus frquentes et les plus caractristiques
sont les suivantes
Les rides transversales du front qui se rencontrent mme
chez les enfants, lorsqu'ils sont cachectiques, rachitiques ou
idiots. Elles sont normales chez l'homme sain qui a dpass
quarante ans.
Les rides verticales du front^ qui apparaissent de bonne
heure chez les hommes ayant beaucoup travaill de tte, mais
qui sont de rgle chez tous un certain ge.
Les rides arques ou croises qui sont situes dans le milieu de la rgion infrieure du front et qui indiquent de longues
et intenses douleurs phj^siques ou morales quand elles apparaissent trop tt.
Ldi patte d'oie qui se montre invitablement quarante ans
et quelquefois plus tt. Elle est constitue par des rides qui
divergent en rayonnant partir de l'angle externe de l'il.
Les rides du nez, transversales ou descendantes, qui apparaissent dans l'ge adulte et dans la vieillesse.
La ride naso-labiale qui descend de la partie suprieuredes
ailes du nez vers l'angle de la bouche. C'est peut-tre la premire ride que le temps fasse apparatre, et sa prcocit peut
tre un fait d'hrdit. Je l'avais ds l'ge de vingt- deux ans.
Les rides gnomentales, qui descendent, avec une lgre
courbe, des joues vers le menton.
Les petites rides mailles serres, qui couvrent tout le
visage et sont une marque de vieillesse et de dcrpitude.
Lesrides palpbrales, que j'appellerais volontiers ^fVii/rt/^5;
elles sont trs fines, elles se montrent sur la paupire suprieure et quelquefois sur la paupire infrieure. Elles donnent
l'il un air de lassitude on les voit frquemment chez les
libertins, et chez les femmes l'poque de leurs rgles, surtout
quand la menstruation est dsordonne et douloureuse.
:

LES CHEVEUX, LA BARBE ET LES RIDES

60

Les rides apparaissent plus tt chez l'homme que chez la


elles sont plus prcoces et plus profondes chez les
hommes nerveux, dont le visage est trs mobile, et chez ceux
qui, par suite de maladies successives, ont pass par des alternatives d'embonpoint et d'amaigrissement.
Contre certaines rides, il n'y a aucun remde possible, ni
pour les prvenir, ni pour les effacer. Autant vaudrait vouloir
arrter les ailes du temps. Le proverbe espagnol a raison de
dire
el dente miente, la cana engana, pero la arruga de^
sengana; les dents mentent, la chevelure trompe, mais les
rides dtrompent.
Remuer peu la face, l'oindre de substances grasses, se dfendre contre les rayons trop ardents du soleil, sont d'assez
bonnes prcautions contre les rides; mais pour ceux qui ne
mettent pas tout leur bonheur dans la vanit, je crois que le
remde serait pire que le mal.
Un remde naturel et souverain consiste engraisser,
l'poque o les rides ont coutume d'apparatre, la peau se distend et les plis qui commenaient se former retardent leur
fatale apparition. Au contraire, rien n'est plus funeste, aprs
avoir t gras jusqu' quarante ans, que de maigrir l'poque

femme;

des rides
1.

*.

Cette page sur les rides contient le germe d'une monographie qui,
le permet, verra le jour plus tard.

temps

si 1

CHAPITRE V
MORPHOLOGIE COMPARE DU VISAGE HUMAIN
ESTHTIQUE DU VISAGE

En lisant le titre de ce chapitre, on me trouvera peut-tre


prsomptueux et ridicule de vouloir embrasser en quelques
pages un sujet si vaste qui suffirait aux mditations d'une vie
entire. Je m'empresse de rpondre que j'ai dpos ici le
germe de deux autres livres qui verront le jour plus tard, si
le temps et mes forces me le permettent. Dans mon Microcosme, je donnerai un Essai sur riiomme, o seront traites
toutes les questions ethnologiques qui se rapportent aux variations ethniques de la figure humaine. Dans mon Epicure
je tcherai de donner un Trait des dlies cJioses, o naturellement l'homme tiendra la premire place.
Ce que je dirai dans ce cliapitre suffira pour que mon travail sur la mimique ait ses membres au complet, y compris
mme ceux qui, sans encore avoir de nerfs et de muscles, sont
dj dessins dans leurs contours essentiels. Celui qui sait lire
entre les lignes y trouvera esquisses mes convictions ethnologiques et esthtiques, et en tirera la matire de longues m^
ditations qui peut-tre ne seront pas striles.
Les visages humains sont si variables dans leurs proportions relatives, dans leurs lignes, dans leurs accords et leurs
dsaccords qu'on peut dire qu'il y a au monde autant de visages que d'hommes, et qu'aucun ne s'est trouv rpt deux
fois dans le cours des sicles. Quelques-uns cependant se ressemblent au point de pouvoir tre pris l'un pour l'autre
(comme cela arrive pour certains jumeaux de mme sexe);
d'autres, au contraire, sont si difierents qu'ils semblent appartenir des animaux d'espce dilfrente. Rapprocher les

MORPHOLOGIE COxMPARE DU VISAGE

62

HUMAm

visages semblables, sparer ceux qui sont dissemblables, c'est


faire de la classification et de Tetlinologie, cela peut sembler facile, en ralit c'est un des plus rudes labeurs qui puissent incomber au naturaliste. Les diffrences procdent par degrs
les ples extrmes se rejoignent par tant
infiniment petits
et tant d'anneaux intermdiaires qu'il y a de quoi confondre
et lasser l'observateur le plus pntrant et le classificateur le
plus habile. S'il nous tait possible d'avoir la fois devant les
yeux tous les tres humains, nous pourrions runir la Vnus
de Milo la femme Tongouse, l'Apollon du Belvdre l'Australien par une srie infinie d'intermdiaires et passer de lun
l'autre sans lacune et sans obstacle.
J'ai adress, il y a six ans, mon ami le professeur Giglioli une lettre ethnologique (Introduction au voyage autour
du monde de la corvette italienne la Magenta^ Maisner, 1876)
dans laquelle je faisais ma profession de foi sur les races humaines. Aujourd'hui, aprs six ans couls, aprs ce travail
intrieur et extrieur de critique qui ronge Tacier des plus robustes convictions, j'prouve une vive satisfaction constater
que je pense toujours de mme. J'ai pu modifier les dispositions de quelque branche ou de quelque rameau de l'arbre
ethnologique, mais mon Syllabiis a encore pour moi toute
l'autorit d'un dogme. Voici mon syllabus, o il suffit de remplacer les mots d'homme et de race par celui de visage pour
avoir mes articles de foi sur la morphologie compare des visages humains.
1. L'homme est un des animaux les plus cosmopolites et les
aussi prsente-t-il une excessive varit de
plus variables
races et de sous-races.
2. Le nombre des races est indfini beaucoup ont disparu;
d'autres se forment et d'autres se formeront.
3. Plus on remonte dans l'histoire, plus on trouve de races
et de sous-races, parce qu'autrefois les hommes voyageaient
moins et restaient plus longtemps isols les uns des autres.
4. Au bas et au sommet de l'arbre de l'humanit, les
branches et les rameaux s'avoisinent, en sorte que les plus
levs et les jfius bas se touchent. Le Ngre qui s'lve vers
le Gafre se rapproche de l'Europen, et l'Europen qu'abaissent
le goitre ou le crtinismeou la faim, se rapproche du Ngre et
de l'Australien.
5. En gnral les races les plus basses sont noires ou
brunes les plus leves sont blanches ou presque blanches.
6. Dans la classification des races, on doit le plus possible
faire abstraction des origines, parce que la recherche des ori;

TYPES ETHNIQUES

63

gines est la source la plus fconde des erreurs ethnologiques.

Depuis

le

jour o

j'ai

publi

mon

lequel j'avais class toutes les races

arbre ethnologique, dans

humaines d'aprs

le cri-

trium de l'intelligence, cet arbre a donn naissance deux


autres. Dans l'un, on voit les races rapproches l'une de
l'autre d'aprs leurs caractres morphologiques extrieurs
sans aucune ide prconue de monognisme ou de poh'gnisme, sans aucune dfrence pour n'importe quelle autorit philologique ou ethnologique. Dans l'autre, on voit les

hommes

distribus d'aprs une hirarchie esthtique telle que


nous, Aryens, nous la concevons.

Voil trois classifications diffrentes, savoir

un systcme,

une mt/iode et un modus agendi, intermdiaire qui tient la


fois de la mthode et du sj^stme.
Les deux systmes de classification qui se ressemblent le
plus, pour la distribution des branches, sont le premier et le
second. Preuve vidente que l'essai ethnologique propos par
moi aux antbropologistes n'tait pas aussi systmatique qu'il
pouvait le sembler premire vue. En effet, comme le cerveau est un organe trs complexe et, pour ainsi dire, la synthse suprme de toutes les nergies vitales, il concentre en
lui cent caractres secondaires, et se modifie, s'lve ou
s'abaisse avec eux.
Je crois, qu'on peut rduire les principaux types ethniques
du visage humain, aux suivants
:

1.

2.
3.

4.
5.

C.
7.

8.
9.

Visage aryen
smitique

qui s'entremlent cl se confondent


trs souvent.

ngre.
ngrito.
liotlcnlot.

mongol,
malais.

amricain

tendant vers l'aryen,


tendant vers le montrol.

australien.

Les peuples peu avancs donnent toujours leurs dieux le


type ethnique qui est celui de leur race. Ce qu'on fait avec
les dieux, on le fait aussi avec les masques nationaux. En
tudiant le stcnicrello, le gianduia, le mcneghino, le pantalon, V arlequin et les autres masques italiens, on reconnat
que dans ces caricatures le peuple se personnifie toujours
lui-mme en exagrant les caractres de sa propre physionomie.

MORPHOLOGIE COMPARE DU VISAGE HUMAIN

64

On crira des volumes sur le beau en gnral et sur le


beau humain en particulier tant que l'homme foulera cette
plante, et l'on fondera des coles d'esthtique qui changeront plus d'une fois d'tiquette. J'crirai aussi mon volume
qui pourra rester vox clainans in deserlo^ si mon opinion ne
reprsente que mes vux et ma pense, ou qui, dans le cas
le plus favorable, pourra tre considr comme l'expression
d'un temps et d'une nation.
En attendant, qu'il me soit permis de tracer, la faon des
mages, un triangle qui, mon sens, renferme toute la casuistique esthtique. Pour moi, ce grand problme est circonscrit
par ces trois dfinitions sublimes qui manent de trois gnies,
non seulement divers, mais opposs
:

Le beau est la S])lendeur du vrai. Platon.


Le beau pour le crapaud c'est sa crajcaude. Voltaire.
La beaut pliy si qi .. n'est-elle pas soumise aux caprices des sens, du
.

climat et de l'opinion

Mirabeau.

Dans le beau, nous cherchons le type de la perfection, le


type de toute chose, le prototype de tout type. Le papillon est
beau quand il runit la lgret idale la splendeur clatante et nuance des formes propres cet insecte; le lion
fauve est beau dans sa force avec sa crinire poudreuse;
l'homme est beau plus que toute crature vivante, parce que,
plac au sommet de l'animalit, il unit les formes les plus lgantes aux plus puissantes manifestations d
la vie; il est
beau surtout pour nous parce que nous l'entourons d'une
sympathie sans bornes et qu la beaut se multiplie l'infini,
quand un grand nombre de besoins intellectuels sont satisfaits
:

la

fois.

y a un beau humain, un beau sexuel, un beau pour chaque


ge, pour chaque race, pour chaque famille, pour chaque inIl

dividu.

On croit trop

facilement, en paraphrasant la spirituelle

dfinition de Voltaire,

que

la

femme blanche

est

pour nous

la

plus belle parce que nous sommes blancs, et qu'en revanche


pour le ngre, rien n'est plus beau que sa compagne charnue
aux lvres paisses. Cela n'est pas exact, au moins en ce qui
concerne les ngres et les Amricains du sud si entre la ngresse et l'indienne ils prfrent celle qui se rapproche le plus
du type de leur race, je puis affirmer que, lorsqu'ils ont
;

choisir entre une belle blanche et une belle ngresse ou une


beUe indienne, ils donnent sans hsiter la prfrence la

premire.
Mancilla rapporte dans son voyage militaire travers

BEAUTE ET LAIDELR

pampa argentine

la

Eanquele

le

65

dialogue suivant qu'il a eu avec un

Qu'aimes-tii mieux, une china ou une chrtienne


Une chrtienne.
iY pourquoi
La chrtienne plus blanche, plus grande

est

elle

la

peau plus

fine,

plus gracieuse.

elle est

Je crois fermement un type de beaut humaine, suprieur


tous les types secondaires de beaut mongole, amricaine,
ngre, etc. Je trouve toujours, lorsqu'un homme de race infrieure est exceptionnellement beau, qu'il se rapproche de notre
type aryen. On peut le constater chez les femmes japonaises et
chez les Cafres.
Le sexe apporte un lment si perturbateur dans la morphologie humaine, qu'il y a deux types de beaut, l'un pour
1 homme, l'autre pour la femme, et que dans la mme race le
mie et la femelle ne sont pas toujours galement beaux. Il
semble que le type spcial de chaque race se prte mieux,
tantt la beaut masculine, tantt la beaut fminine.
Ainsi, en Italie, les hommes sont plus beaux que les femmes
le contraire se remarque en Espagne. Toutes les fois que la
femme i)rend un aspect viril, elle devient laide.
Parmi les nations que je connais, je citerai comme ayant
quant
les plus belles femmes les Espagnols et les Anglais
celles que je ne connais que sur le rapport d'autrui, je rappellerai la rputation de beaut des Gorgiennes et des Cir;

cassiennes.

Nous trouvons d'admirables spcimens de beaut masculine


en Italie, en Angleterre et en Orient.
Les femmes tongouses sont peut-tre les plus horribles de
toutes. Chez beaucoup d'entre elles, les rrchoires occupent la
plus grande p-Ttie du visage, et les yeux ne sont que des
fentes longues et troites travers lesquelles on aperoit
deux petits globes noirs sans expression.
Les hommes les plus laids sont les Australiens,

les

Mocovis

rpublique Argentine, que j'ai visits plusieurs fois, les


habitants de Fetz.
Toutes les races ont le sentiment de la fraternit humaine.
Tout homme n sous le soleil a le mme tourment de Vexcelsior. On en voit la preuve dans la rpugnance que beaucoup

de

la

Una escnrsion a
1. LuGio V. Mancilla,
Brockaus, 1877, vol. II, p. 277,

Mantkgazza.

ios

Judios

Hjtifjueles,

Leipzig,

6C

MORPHOLOGIE COMPARE DU VISAGE HUMAIN

de multres trs blancs prouvent avouer qu'ils ont du sang


dans les veines, et plus encore dans l'horreur qu'inspire
tous l'ide de ressemblera des singes.
Il y a des ngres, des Australiens et des Papous qui s'*arrachent, se liment ou se teignent les dents pour ne pas ressembler aux chiens et aux singes. Un front bas et velu, une
mchoire prominente, un nez rduit presque rien paraissent
laids tous ou presque tous les habitants du globe.
Semblables au papillon qui, en sortant de sa chrysalide, rejette comme une souillure tous les vestiges de son tat de
larve, tous les hommes regardent en haut et ne sont en contact avec la terre que par une partie de leur corps la plus miiigre

nime possible.
Nous pouvons, notre

fantaisie, faire des races humaines


autant d'espces distinctes; nous pouvons modifier et bouleverser nos systmes et nos mthodes de classification. Mais,
malgr tout, les bipdes qui savent allumer le feu et parler se
sentent frres; en dpit des savants, ils s'aiment et ils se
tuent, mais sur le cadavre de ceux qui succombent, ils tressent
toujours leurs nuds d'amour.

il

SECONDE PARTIE
L MIMIQUE
OU L'EXPRESSION DES SENTIMENTS

CHAPITRE VI
L'ALPHABET DE LA MIMIQUE

Si nous voulions prendre le mot expression dans un sens


trop large et lui donner sa signification tymologique, nous
risquerions d'embrasser la lois trop de choses diverses et de

de la mimique un synonyme du langage.


Le langage est plus expressif qu'aucune mimique, mais n'est
pas la mimique, bien que celle-ci puisse tre une partie du
langage ou s'y substituer. On peut s'en convaincre chaque
jour en regardant un sourd-muet ou deux personnes qui, sans
savoir une langue communt\ ont besoin de se communiquer
leurs ides ou leurs motions.
La mimique est une de ces nergies centrifuges qui surgisfaire

sent de ces grands transformateurs de force, qu'on appelle les


centres nerveux. Une quantit donne de mouvement, venue
du dehors sous forme de lumire, de chaleur, de son, se transforme en motion ou en pense, qui, se dirigeant dans le sens
centrifuge,

donne

lieu

mouvements peuvent

des

mouvements

nuisculau'es.

tre des cris, des paroles articules

Ces
ou

des gestes. En gnral Vnergie mimique n'est qu'une partie


de la force transforme, mme souvent une partie minime.

L'ALPHABET DE LA MLMIQUE

68

accompagne des phnomnes plus complexes et plus


La figure schmatique ci-dessous reprsente graphiquement la faon dont se produit le phnomme de la mimique.
Une sensation 5 atteint le centre C et l se transforme en
mnour qui suit une direction centrifuge le long de la ligne
C A et un courant mimique qui suit la ligne C M.

qui

levs.

Aussi Ton pourrait dire que la mimique est un exiracourant de l'motion et de la pense.
La mimique est un des faits les plus lmentaires de la vie
nerveuse; elle se manifeste jusque dans des organismes trs
les infusoires, mme les mollusques, mme
ont des mouvements qui ne servent pas directement l'alimentation, la respiration, la circulation, la
gnration et qui sont des phnomnes purement expressifs.
La mimique a dans l'conomie biologique deux fonctions
diverses et importantes.
Elle peut remplacer le langage ou le complter.
Elle peut dfendre les centres nerveux et d'autres parties
du corps contre des prils de diverse nature.
Comme le langage, la mimique prsente beaucoup de vamais c'est toujours un langage plus unirits de forme
versel. Les mots, quelle qu'en soit l'origine, ont toujours une
aussi n'ont-ils de valeur que
signification conventionnelle

infrieurs.

Mme

les insectes

pour celui qui les comprend et en suit la porte. Au contraire,


la mimique spontane est la langue de tous les hommes intelligents et tend son influence au-del du domaine de l'humanit elle se fait entendre des animaux qui se rapprochent de
nous par le dveloppement des centres nerveux. Dites un
chien, un enfant qui ne sait pas encore parler ou un
tranger qui ne sait pas notre langue, le mot de brigand en
l'accompagnant d'un sourire bienveillant ou d'un geste affec;

MIMIQUE CONVENTIONNELLE

69

tueux, ces trois tres, trs divers de nature, mais ignorant


galement le sens du mot brigand, vous rpondront par une
mimique affectueuse. Dites-leur au contraire le mot de trs
cher, avec une expression de haine ou un geste de menace,
vous les verrez s'elTrayer, s'enfuir ou se plaindre. Cet exemple
trs simple suffit pour indiquer la frontire qui spare le langage conventionnel du langage simple et lmentaire de la

mimique.
Pourtant

la

tionnels dont

mimique a aussi beaucoup de signes convenil

faut connatre la signification,

comme

cela a

mots d'une langue quelconque. Un Lombard, un


Franais, un Allemand qui se trouvent pour la premire fois
Nai)les ne comprennent certainement pas la mimique muette
d'un Napolitain qui, pour dire non, ferme les lvres en rejetant la tte en arrire. De mme bien des peuples ne sont pas
offenss en voyant un Milanais appuyer le pouce sur la pointe
de son nez et tendre les autres doigts de la main vers son
interlocuteur en les agitant alternativement et aucun de nous
n'entrerait en fureur en voyant ce Milanais croiser angle
droit un doigt sur un autre pour indiquer une certaine longueur, tandis que ce geste suffirait pour soulever une tempte
dans toute la rpublique Argentine.
Nous ne })arlerons pas dans ce livre de cette partie de la
mimique qui est toute conventionnelle et dont l'tude va avec
celle du langage des sourds-muets. Nous ne voulons nous
occuper ici que des phnomnes mimiques spontans, automatiques, qui sont presque les mmes dans tous les pays du
monde et constituent ainsi une vritable langue universelle.
Une caresse, un baiser, un sourire bienveillant sont partout
interprts comme des signes d'amour, tandis que l'acte de
grincer des dents, celui d'lever le poing ferm et autres semblables seront toujours considrs comme exprimant la menace, la colre ou la haine. Il y a certainement pour exprimer
ces sentiments des formes quivalentes; mais elles se ressemblent assez pour ne pas permettre l'quivoque. Deux Malais
prfrent s'embrasser nez nez
nous aimons mieux nous
baiser sur les lvres mais personne ne prendra pour une
lieu

pour

les

marque de haine de

se frotter nez contre nez, et toutes les


formes, variables chez les ditTrents peuples, de salutation bienveillante et respectueuse seront toujours et partout prises

pour ce qu'elles sont.


Mais le plus souvent la mimique, sans se substituer compltement au langage articul, le complte, le modifie ou le
renforce.

L'ALPHABET DE LA WLMIQUE

70

La seconde fonction de la mimique est de nous dfendre


contre un danger. Un chat, en face d'un chien beaucoup plus
fort que lui, hrisse ses poils et se grossit de faon simuler
de mme, en meun volume trs suprieur au Yritable
naant du poing, en montrant les dents, en fronant le sourcil,
nous cherchons nous grossb% faire montre de notre force
;

offensive.

Beaucoup de gestes, sans nous dfendre rellement, montrent l'intention que nous avons de nous dfendre. Fermer les
paupires quand la foudre clate, lever les bras au-dessus de
la tte

dans un tremblement de terre, cela ne sert certaine nous protger, mais c'est une expresion automa-

ment pas

tique de dfense.
Si l'on voulait soutenir la thse que toute expression est
dfensive, on mettrait une opinion paradoxale en apparence,
mais vraie au fond. Quand l'motion est forte, elle peut nous
tuer, si elle ne russit pas s'pancher au dehors au moyen
des nerfs moteurs et se traduire en un phnomne mimique.
Dans bien des cas, il suffit de ne pouvoir pleurer ou de ne

pouvoir rire pour mettre en danger les centres nerveux et par


consquent la vie. Nous connaissons tous l'histoire de ce mari
quia tu sa femme en la liant troitement et en lui chatouillant la plante des pieds. Bien des faits semblables se produisent tous les jours dans la bataille de la vie.
L'homme le plus loquent du monde, s'il devait parler dans
un moment de grande motion, avec les membres lis et
attachs au tronc, prouverait une torture sans nom son loquence se tairait et se transformerait en une convulsion dsordonne et dlirante. Je crois pouvoir ce propos formuler une
loi, qui signale une des lettres fondamentales de l'alphabet
;

mimique.

La 7'ichesse des lments mimiques est toujours en rapport troit avec Vlntensit et la sensitivit de l'acte psychique.
Une motion lgre nous laisse presque immobiles tandis
qu'une trs grande motion produit un ouragan mimique.
Si, par l'excs de la dcharge centrifuge, les muscb s restent
dans un tat de contraction statique, il y a un excs d'expression qu'on peut assimiler au ttanos.
La pense, i>hnomne mathmatique par excellence, a
presque toujours une mimique moins expansive que le sentiment.

Pour se convaincre de la diffrence des rles que jouent


dans la mimique la pense et le sentiment, il suffit de corn-

PUISSANCE DE LA MIMIQUE

71

parer un orateur qui lit son discours avec celui qui s'abandonne son inspiration. Dans le premier cas, les gestes sont
rares, tudies, froids, souvent dplacs ou contre-temps.
Dans le second, la mimique est vigoureuse, efficace, large
ment expansive. A cette diffrence de mimique correspond
exactement l'effet de la parole lue ou de la parole parle.
Aucun livre ne pourra jamais remplacer un discours ou une
leon. Si quelquefois nous sommes tents de lancer Tanathme
contre le culte que notre sicle professe pour les parlements
et les discours, il faut pourtant avouer que la parole parle
est une des plus grandes forces humaines. Toutes les religions
et beaucoup d'coles philosophiques ont t fondes par la
parole et par la mimique plus que par les livres. Entre un
livre crit et un livre parl il peut y avoir identit absolue
d'ides
mais ces ides, quand elles sortent de la lvre enflamme d'un homme inspir, entrent dans le cerveau des
foules par la voie de l'oreille qui est la grande route du sentiment. La parole crite, au contraire, est froide elle arrive
l'intelligence par l'il, qui est un sens intellectuel et peu sensitif. C'est peut-tre un des motifs pour lesquels l'aveugle est
moins malheureux que le sourd-muet.
Ce dernier est priv d'motion l'autre n'a perdu que la vue
-

des formes. La parole parle est apostolique par excellence


elle se voit, elle se sent, elle s'absorbe vivante et pal[)itante,
elle s'imprgne tout entire de sensations et d'effluves humaines. Voici quelques faits pris dans les domaines les plus
varis pour appu\'er la vrit de ce que j'avance.
Dites haute voix au milieu d'une foule
Un incendie ! un
incendie ! ou bien mettez-vous crier en fuyant et en gesticulant Le ft'ii, le feu ! Dans le premier cas beaucoup pourront
rester, interroger, s'informer. Dans le second cas, il y aura
un sauve-quipeut gnral et irrsistible. Le geste est un acte
plus automatique que la parole et il entrane automatiquement
rimitatiou. On i)eut s'en convaincre en ouvrant tout coup
un j)arai)luie, au milieu de la rue par un temps douteux, mais
sans qu'il i)leuve, ou en mettant la nuiin sa bourse dans
;

un omnibus, comme pour payer sa

place. Beaucoup de parapluies s'ouvriront et beaucou}) de gens tireront leurs sous par

simple imitation automatique.


Rappelez-vous le tumulte (jui clata un jour dans un thtre
d'Allemagne, o, par hasard, TUlympien Goethe se trouvait
au balcon. A peine se ft-il lev et et-il fait le geste de calmer
les flots et le pandemonium de la foule, que tout se tut comme
par enchantement et sans qu'il et parl. Si au contraire il

L'ALPHABET DE LA MIMIQUE

72

et parl sans se lever et sans faire de gestes, Teffet et t

beaucoup moindre et peut-tre nul.


Les grands orateurs ont tous une mimique puissante qui
ajoute l'efficacit de leur parole. Cliez plusieurs, un certain
geste, un certain iic est ncessaire pour que la parole sorte
facile et brillante. M, Minglietti ne peut parler sans avoir un
couteau papier la main. Le pauvre Boggio, de tragique
mmoire, avait besoin de lever une jambe et de tourmenter le
bas de son pantalon pour devenir loquent.
Un ami, importun s'il en fut jamais au monde, nous crit
une lettre loquente pour nous demander de l'argent, et nous
rsistons. Un autre vient lui-mme et, avec un geste piteux et
une mimique habile, obtient tout de suite ce que l'autre n'avait
pas pu obtenir.

Une femme

qui

a rsist

cent lettres sductrices se

rendra peut-tre au premier regard pathtique, la premire


caresse amoureuse,
La relation sympathique des faits psychiques entre eux
vient peut-tre de l'analogie de leur nature intime et probablement de l'identit et de la parent des centres mimiques
qui les produisent. Un phnomne intellectuel suscite une
pense une motion rveille une motion un mouvement
automatique appelle un autre mouvement automatique.
Si des faits individuels on passe aux grands faits sociaux et
ethniques, on voit toujours se vrifier la mme loi. Plus un
peuple a de sensations, plus sa mimique est riche et expressive. On peut le constater dans une galerie de tableaux et de
;

quand des hommes de caractre diffrent et de race


diverse se trouvent en prsence dun chef-d'uvre mouvant.
Cependant cette scne si intressante de mimique compare,
au lieu de provoquer une tude analytique et profonde de la
constitution psychique des diverses familles humaines, suscite la plupart du temps des impertinences vulgaires. Nous
statues

autres gens mimique anime, nous disons des Anglais Ils


ne sentent rien ! Et eux disent de nous Ce sont des bouffons !
Aucune de ces deux impertinences n'est fonde. La cellule nerveuse italienne se dcharge instantanment de l'nergie centrifuge qui s'y accumule malheur elle si par les mille fils tlgraphiques de la mimique elle ne trouvait autant de soupapes de
:

sret

La

charge profondment et lenteaccumule. Mais les hommes, jusdes temps, au lieu de s'tudier mutuellement pour
cellule anglaise se

ment, emprisonne
qu' la fin
chercher se

la force

mieux connatre, mieux

s'aimer,

mieux

s'estimer, continueront se jeter la face ces injures inter-

AUTOMATISME SYMPATHIQUE

73

nationales qui se rsument en ces formules i)Ius \ulgaires


Cesi wi gnie, mais c'est un fou. -- Cesl un homme heu:

reux, mais c'est un sot !


Dans la mimique, il y a des faits qui ne sont pas directement
dfensifs, mais qui doivent se ranger parmi les nombreux
phnomnes de sympathie que prsentent les diverses rgions
du systme nerveux. Si l'on n'a pas toujours prsent l'esprit
l'automatisme sympatliique de beaucoup de gestes, on ne saurait comprendre la moiti de la mimique. De mme, sans tudier le contraste de notre volont avec l'automatisme, on ne
peut comprendre les demi-teintes, les rsultats varis de l'expression.
Voici quatre faits diffrents, qui tous sont des exemples de
ce que nous affirmons.
Un chien qui regarde un morceau de viande savoureux dresse
aussitt ses oreilles dans la direction du morceau convoit.

Un joueur de

billard qui voit sa bille lance

dans une fausse

direction, suit de l'il, des lvres, souvent de tout le corps,


la ligne qu'elle aurait

Le
toffe

d suivre.

tailleur qui applique toute son attention

prcieuse,

accompagne

ses

ciseaux d'un

conper une

mouvement

synchronifiue des mchoires.

Le rameur fait souvent un mouvement des lvres la suite


de chaque coup d'aviron.
Quand notre attention se porte sur un phnomne pour
l'observer, elle en drange presque toujours l'allure spontane
et naturelle. C'est ce que nous voyons tous les jours dans le
billement, qu'un observateur importun interrompt subitement.
En embrassant d'un coup d'il tous les tres vivants, on
peut dire que la mimique augmente d'int(Misit et de varit
mesure que l'animal s'lve et devient plus sociable. L'huitre
elle-mme a s^on expression de douleur quand nous l'arrosons
de jus de citron mais de cela la Xiob et au Laocoon, il y
a loin.
A la richesse mimifpie correspond toujours la richesse anatomique. La mimicpie du blanc est au-dessus de celle du ngre,
et celle-ci au-dessus de celle du singe, parce que les muscles
faciaux sont de plus en plus distincts mesure que du singe
anthropomorphe on s'lve vers l'homme aryen. Il est trs
probable que chez quelques grands acteurs dramatiques et
chez les personnes qui savent imiter par les mouvements de
leur visage les grimaces des animaux et les motions les
plus diffrentes, on doit rencontrer une plus fine et une plus
;

L'ALPHABET DE LA MIMIQUE

74

complte division du travail dans Tanatomie des muscles


faciaux. Voici ce qu'a crit Bischoff ce sujet
:

Chez mon jeune chimpanz, comme chez Torang et chez l'hyloil y a, tout autour de l'orbiculaire des paupires, de l'orbiculaire
de la bouche et du buccinateur, certaines fibres musculaires auxquelles
on pourrait donner les noms des muscles correspondants de la face
humaine. Cependant il serait difficile de justifier cette identification,
parce que ces muscles ne sont point du tout isols les uns des autres.
C'est ce qui arrive aussi chez les autres singes
et je crois que cela
peut s'accorder avec l'ancienne opinion que l'homme se distingue de
tous les animaux, y compris les singes les plus levs, par le plus
grand dveloppement et l'isolement plus complet des muscles de la
face. Les singes, il est vrai, sont trs grimaciers, et les basses passions du dsir et de la colre se traduisent nergiquement sur leur
face; mais l'expression physiognomonique de notre visage, qui rend
d'une faon fidle et caractristique toutes les motions et toutes les
passions, dpasse la leur, autant que le dveloppement de nos muscle
faciaux l'emporte en perfection sur celui du singe *.
bale,

Chez nos animaux domestiques, la mimique va aussi de pair


avec l'intelligence; tandis que le porc et l'ne sont pauvres en
expression, le cheval et l'ne ont une mimique plus riche.

Nous comprenons

les

animaux d'autant plus facilement

et ils

nous entendent d'autant mieux qu'ils sont plus voisins de nous


par l'anatomie. Et il en est ainsi depuis que les hommes et les
btes vivent ensemble; car, bien des sicles avant que Darwin
nous et dclars frres au nom de la morphologie, la nature
nous avait runis dans la grande fraternit biologique et psychique.

1.

Bi'^j^OFF, Beitrge zur Anatomie des Hylohates lenciscus, Mnchen, '1870.

CHAPITRE

VII

LES LOIS DARWLNIENNES DE L'EXPRESSION

Dans le chapitre prcdent, je me suis etiidid rc^diiire


leur plus simple expression les lois qui gouvernent la mimique et h en tracer, pour ainsi dire, l'alphabet. Je n'ai certes
pasprtendu donner toutes les lois de l'expression je tcherai
d'en esquisser grands traits les particularits les plus importantes dans le reste de ce livre. Ici je voudrais discuter rapidement les trois principes fondamentaux sur lesquels se
base la mimique d'ai)rs Darwin. Ces trois lois ne sont pas
pour moi le i)rincipal titre de gloire du grand naturaliste anglais. Mais comme elles se trouvent exposes dans un livre
immortel qui a fait faire cet ordre d'tudes un pas immense,
nous devons les connatre et examiner jusqu' quel ])oint et
de quelle faon elles s'accordent avec les phnomnes na;

turels.

1 J'appelle la premire loi de Darwin, le principe de Vassociation des alliludes iiiiles. Certaines expressions complexes sont directement ou indirectement avantageuses dans
certains tats des centres nerveux. Quand ces conditions se
reproduisent, mme un faible degr, cette mimique se ralise par habitude, bien qu'elle ne puisse plus tre d'aucune
utilit.
2** Principe de Vaut ilhcse. Certains tats psychiques amnent
certaines actions habituelles qui sont utiles. Quand les centres

nerveux se trouvent dans un


involontaire faire des

tat contraire,

il

y a tendance

mouvements directement opposs.

3^ Principe des actions dues la constitution des centres


nerveux, indpendamment de la volont etyjusqiC un certain point, de l'habilude,

LES LOIS DARWINIENNES DE L'EXPRESSION

76

Avec tout

le respect d l'un des plus grands observateurs


grands penseurs de notre sicle, je trouve ces trois
principes mal formuls et trs confus. Nulle part, mieux que
dans ce cas, Darwin n'a montr les dfauts de son esprit par
trop analytique. Et pourtant bien des gens croient qu'il tait
enclin une synthse trop large! Large si l'on veut, mais
large comme la nature dont il est un des plus admirables in-

et des plus

terprtes.

Le premier principe est mal formul. L'ide y est estompe


Quant au second, autant valait dire que

plutt que sculpte.

des causes opposes produisent des effets opposs, caries cas


d'antithse apparente se ramnent des faits de sympathie.
Si je ne me trompe, la troisime assertion ne mrite pas le
nom de principe. Dire que certains courants nerveux vont
dans un sens et d'autres dans un sens diffrent, c'est ne rien
expliquer. Dire que le plaisir fait rire et que la douleur fait
pleurer, c'est a(firmer un fait vident, ce n'est pas l'expliquer.
S'il m'tait permis de traduire, dans une forme plus symtrique et plus accommode la pense des races latines, les
trois lois gothiques formules par Darwin, j'noncerais ces

principes de la faon suivante


1 Il y a une mimique utile, dfensive.
2 Il y a des faits mimiques, sympathiques.
Si, aprs avoir risqu cette critique un peu sommaire, nous
passons aux dtails de l'ouvrage de Darwin, nous y trouverons de vritables dcouvertes faites dans un domaine abandonn jusqu'alors l'empirisme et la divination; et nous
rencontrerons une extrme richesse de particularits. En
:

voici quelques-unes

L'occlusion des paupires protge l'il

mais nous

les fer-

mons souvent quand aucun danger ne nous menace; nous

les

fermons, par exemple, en entendant un bruit trs fort et subit.


Si l'on ne tenait compte de cette tendance automatique se
dfendre, la moiti de la mimique resterait obscure.
Je trouve souvent une mimique identique ou au moins
presque semblable pour des sensations et des motions trs
diverses. Mais cela m'amne spontanment supposer qu'il
doit y avoir, entre ces deux sensations ou ces deux motions,
un caractre commun dans le phnomne central qui les accompagne. Nous reviendrons plus loin sur ces faits; mais nous
pouvons en examiner tout de suite quelques-uns.
Nous nous grattons la tte si nous y sentons un prurit quelconque? mais nous faisons le mme geste pour trouver une
ide, un mot qui nous fuit, pour sortir d'une perplexit.

77

MIMIQUE DFENSIVE

Nous levons la lvre suprieure et nous fronons les narines


pour nous dfendre d'une mauvaise odeur qui entre avec l'air
inspir et vient atteindre la muqueuse mais nous faisons le
mme geste pour exprimer du mpris ou de l'aversion pour
quelqu'un ou quelque chose qui offense notre dignit ou notre
;

sens moral.

Nous nous frottons les yeux pour en faire sortir un grain de


un moucheron qui s'y est introduit et qui nous gne
mais nous avons recours la mme mimique pour chasser
une ide pnible.
On tousse pour se dbarrasser d'une mucosit qui encombre
le pharynx, le larynx ou la trache mais on tousse aussi pour
claircir ses ides, pour trouver le mot ou la phrase opportune, pour se tirer d'embarras, pour gagner du temps. Le
grand Cavour le faisait chaque instant dans ses discours
sable ou

parlementaires.

On met les mains en avant (si l'on en a le temps) quand on


tombe; mais on fait de mme quand par plaisanterie on se
laisse tomber sur un coussin ou sur un lit, o l'on ne peut se
faire aucun mal.
Nous loignons la tte d'un flambeau allum, ou dec> mains
d'un interlocuteur trop anim; mais nous faisons le mme
geste pour exprimer notre loignement d'une proposition que
nous ne pouvons accepter.
Nous fermons les yeux en face d'une scne horrible mais
nous faisons de mme dans les tnbres si notre imagination
nous retrace un tableau effrayant.
Analysez bien ces faits el; vous pourrez les interprter presque tous. Tantt la mimique est absolument et purement dfensive; tantt elle n'est dfensive qu'en apparence, en face
d'un pril imaginaire; tantt elle est sympathique sous l'empire d'une motion analogue une autre motion qui se tra;

duit par des gestes dfensifs.

Bien des phnomnes mimirues nous semblent n'avoir aucun caractre dfensif par suite de notre ignorance en biologie. Ainsi Darwin a parfaitement expliqu que la constriction de l'orbiculaire des paupires, quand on pleure, protge
l'organe dlicat de la vue contre une congestion sanguine.
De mme quand ou se mord les lvres ou d'autres parties du
corps, quand on se dchire la chair, quand on sarrache les
cheveux, il {)eut sembler au vulgaire qu'on ajoute une douleur une douleur; mais au contraire ces lact^rations artificielles,

veux

en faisant diversion aux troubles des centres nerplus importants, prservent le cerveau des graves

les

78

LES LOIS DARWIiNlENNES DE L'EXPRESSION

dangers qui rsulteraient d'motions douloureuses trop vives.


Darwin avoue qu'il ne voit pas l'utilit du tremblement qui
accompagne la frayeur. Mais, d'aprs mes tudes exprimentales sur la douleur, je le trouve extrmement utile; car il
tend produire de la chaleur et rchauffe le sang qui, sous
l'influence de la frayeur tendrait se trop refroidir. De mme
je crois avoir trouv pourquoi dans les fortes douleurs du toucher et de la sensibilit gnrale, nous cessons de respirer et
nous n'avons qu'un souffle spasmodique. Nous produisons
ainsi une lgre anesthsie des centres nerveux, et nous arrivons indirectement rendre la douleur plus supportable.
Enfin, les sanglots, les plaintes bruyantes, toutes les formes
de gmissements sont utiles parce qu'on excite ainsi chez
ceux qui nous coutent une compassion qui peut nous devenir secourable. Gela arrive aussi chez les animaux et je l'ai
constat pour mon compte, en Amrique, chez le buf et un
petit perroquet {Co^mrus monachus).
La dfense et la sympathie qui gouvernent toute la mimique
sont toujours plus automatiques chez l'animal que chez
l'homme, chez l'enfant que chez l'adulte. C'est l un fait qui
n'est pas spcial la mimique, maid qui est commun tous
les actes de la vie psychique. Le Sphinx macroglossa sort
peine de sa chrysalide qu'il vole sur les fleurs et excute
parfaitement tous les mouvements ncessaires pour se tenir
suspendu en l'air et pour sucer le miel des fleurs. Nous au
contraire, fils de Promthe, quel travail, quelle tude, quelles
expriences ne nous faut-il pas pour arriver porter une
cuiller droit notre bouche! Le cheval, aussitt sa naissance,
court et saute. Il nous faut des mois et des annes pour apprendre bien enfiler une paire de gants.
Nous trouvons pourtant chez les animaux une mimique qui
n'est pas directement dfensive, mais qui l'est par atavisme,
et par consquent qui est seulement sympathique.
Darwin a eu le mrite de recueillir et d'interprter beaucoup de faits de ce genre. Le chien, avant de s'tendre sur un
tapis, tourne plusieurs fois sur lui-mme et fouille avec ses
pattes de devant, comme s'il voulait fouler l'herbe pour refaire
une place commode. D'autres fois, il gratte un sol dur pour
essayer d'enterrer ses excrments, bien qu'il n'ait ni terre ni
feuilles remuer. De mme les chats rpugnent se mouiller
les pieds, peut-tre parce que leurs anctres sont ns sur le.'
sol aride de l'Egypte, et ils ont une tendance recouvrir de
sable ou de terre tous les endroits un peu humides. Les filles
de Darwin ont russi faire excuter ces mouvements

MIMIQUE SYMPATHIQUE
un jeune chat en versant de l'eau dans
rire sa tte.

79

un verre plac

der-

Pour l'automatisme de la mimique, les enfants tiennent le


milieu entre les animaux et nous. Souvent un matre d'cole
punit toute une classe qui s'est mise tousser et ternuer
parce qu'un colier a touss ou ternu involontairement. Il
croit de bonne foi qu'ils sont tous coupables d'avoir ternu
ou touss exprs. Cependant c'est presque toujours, si non
toujours, un automatisme irrsistible qui pousse ces enfants
faire par imitation ce que l'un d'eux a fait par besoin l'el.
C'est rternelle histoire des moutons qui s'enfuient tous do la
bergerie quand l'un d'eux s'est enfui et qui y rentrent tous ds
que l'un est rentr. Et nous autres adultes, qui ne sommes ni
des enfants, ni des moutons, nous participons aussi cet automatisme animal. Les claqueurs et\es cabaleiirs de profession
le savent bien
ils russissent souvent dcider le succs o
la chute d'une comdie, en organisant une claque ou une cabale afin d'entraner automatiquement la foule applaudir ou
siffler. Les gnraux qui ont command dans de grandes batailles, pourraient raconter des faits tragiques, arrivs dans
des occasions trs diverses, pour une raison identique.
Les faits de mimique sympathique sont plus difficiles expliquer que les phnomnes dfensifs, mais avec une analyse
patiente et profonde, ils finissent, eux aussi, par s'claircir.
Je les rangerais volontiers dans les catgories suivantes
Sympathies, d'imitation. Ce sont les plus communes et les
;

plus faciles comprendre. On baille, on s'enfuit, on regarde


l'air, parce que d'autres billent, s'enfuient, ou regardent

en

vers

le ciel.

Sympathies musculaires ou mcaniques. On dit non avec


la tte, puis avec la main, puis encore, s'il y a lieu, avec le
tronc. On menace en ouvrant la bouche, en regardant de travers, en fermant le poing, et quelquefois en levant

le pie d.

La mimique amoureuse la plus


lmentaire se groupe autour du bassin o est le sige des
organes gnitaux, puis elle passe la main qui caresse, t,
plus encore, la bouche qui joue un si grand rle dans les

Sympathie des

fO)ictions.

plaisirs de l'amour.

Sympathies obscures des centres nerveux, de sont

les faits

obscurs de la mimiqui^ animale et ils ne pourront


tre expliqus que par les progrs futurs de l'histologie. Tcl.^'.
sont l'acte de se gratter la tte, ou de fermer les yeux pour
exprimer l'embarras, l'incertitude, la timidit, celui de faire
la moue pour montrer du mpris.

les plus

LES LOIS DARWINIENNES DE L'EXPRESSION

80

La physiologie gnrale de toutes les sympathies mimiques


dans le diagramme suivant.

est figure

Etant donne une motion centrales, trouver pourquoi elle


dans les centres sympathiques a, b, c, d, e, f, g, h.
Ce premier prohlme fondamental une fois rsolu, il faut rsoudre les problmes secondaires qui suivent

s'irradie

Qu'exprime un mouvement mimique donn?


Quelle intensit d'motion exprime-t-il?
Quelle chaleur esthtique, morale, intellectuelle, indiquet-il?

Est-il dfensif en ralit, ou seulement en apparence, ou


bien sympathique?
Est-il l'expression exacte de la vrit, ou bien celle-ci n'estelle pas dissimule totalement ou partiellement, ou remplace
par d'autres lments perturbateurs?

Quand, pour chaque mouvement expressif, nous saurons


rpondre toutes ces questions, nous aurons le droit de dire
que nous le connaissons fond, dans son origine, et dans sa
marche, dans son essence et dans ses dtails.
Dans la science de la nature, il est souvent plus difficile
d'interroger que de rpondre, et une question bien pose amne
spontanment et facilement une rponse.

CHAPITRE

VIII

CLASSIFICATION DES EXPRESSIONS

APERU

GNRAL

DE TOUS LES PHNOMNES MIMIQUES

Quand nous portons nos regards sur un phnomne natunous pouvons, observateurs ou artistes, nous sentir fiers
de russir en dcouvrir les traits principaux, les ombres et
les pnombres, et surtout de pouvoir le reproduire fidlement
sur la page d'un livre, sur une toile, ou sur le marbre. Mais
nous devons rabattre de notre orgueil, lorsque nous voulons
faire entrer ce phnomne dans notre systme sa place naturelle et sous sa rubrique, et en faire un anneau de la grande
chane de l'antcdent et du consquent, de la cause et de
l'effet, des harmonies et des dissonnances morphologiques.
C'est alors que notre ignorance apparat dans son humiliante
nudit; nous sentons que nous ne sommes que les modestes
interprtes de la surface des choses, et le rseau de nos clas-

rel,

sifications laisse voir toute sa fragilit. Cependant il faut


toujours en arriver ce cruel examen de conscience, o la
science avoue avec une modeste franchise l'incertitude de ses
conclusions, et o l'art se retrempe dans les pures sources du

vrai.

C'est ce que nous voulons faire aussi pour la mimique, afin


de savoir avec prcision quelles sont actuellement les frontires de la science, et afin que notre travail fournisse la
postrit le bilan exact de nos connaissances sur le sujet que
nous avons entrepris de traiter.
Faisons donc un peu d'analyse pour essayer ensuite de nous
lever plus haut et de tracer quelques grandes lignes. Tout
phnomne mimique doit tre tudi dans la nature de l'motion qui le fait natre, dans le degr de l'motion, dans sa
marche, et dans les lments perturbateurs qui peuvent accompagner et modifier l'expression spontane de l'motion.

Manteoazza.

CLASSIFICATION DES EXPRESSIONS

82

La nature de l'motion est l'lment caractristique et principal de toute mimique. Nous allons prsenter dans un aperu
gnral les principales expressions dont l'homme est susceptible

en

les divisant

en trois grandes catgories

Expressioyis s ensuives.
Expressions des passions.

Expressions

iniellechielies.

EXPRESSIONS SENSITIVES.
St'es de dsir, de plaisir et

outh

Faini.

Besoins de la nutrition

Soif.

Activit musculaire.

Repos musculaire.
Sommeil.
Froid.

Chaud.
Besoins organiques gnraux
, . . . ,

Besoin d'oxygne.
Plaisir de vivre.
Douleur de vivre.
Plaisir de mourir.
Douleur de mourir.

Besoins divers snsilifs


Expressions relatives
Besoins

des

sens

speci-

fiques ....

et exortra.

au tact.
got.
l'odorl.
l'oue,

^ 1^

vision.

Besoins de fconder.

d'tre fcond,

d'enfanter,

Besoln d la reproduction,

d'allaiter.
,.
^
Drivation
,

<
I

Expression
,
,
de la pudeur.

XPkESSiONS DES PASSIONS.


Stades de dsir, de plaisir et de douleur.

Amour pour soi-mme.


Ilaiue pour soi-mme.

Peur.

Sentiments se rapportant
au moi

Courage.

Amour-propre.
Vanit physique.
Humilit.
Proprit.

EXPRESSIONS LMENTAIRES

Amour
Amour
Amour
Amour
Amour
Sentiments

maternel.
paternel.
filial.

fraternel et

amour de l'humanit.

Vnration.

.....

sexuel.

Compassion,

se rapportant

autrui

83

Sentiment religieux.
Haine.
Colre.

Cruaut.
Mpris.
Ironie.

EXPRESSIONS INTELLECTUELLES.
Stades de dsir,

de plaisir et de douleur.

Attention.

Mditation.

Mimique du

du
du
de

travail

mcanique.

travail artistique.
travail scientifique.
la cration littraire.

de l'extase potique.

du

travail d'observation,

(le la

parole.

de

discussion.

la

du travail harmonique.
Douleur du doute.
Joie de la dcouverte.
Joies et douleurs esthtiques.
Joies et douleurs

de,

l'injustice.

Stupeur.

Ces aperus constituent presque une analyse lmentaire


la mimique, car j'ai essay de grouper en familles naturelles les expressions les plus simples et les plus ordinaires
qui accompagnent la vie des sens, des motions et de la pense. Mais il est rare qu'un phnomne mimique se prsente
l'tat simple; le plus souvent il se combine avec d'autres;
nous avons donc des combinaisons binaires ou mme ternaires. Voici un aperu des expressions composes les plLs
de

habituelles

CLASSIFICATION DES EXPRESSIONS

84

APERU DES PRINCIPALES EXPRESSIONS COMPOSES.


Dans

le

domaine de

la sensibilit.

dans la dfloration,
dans l'accouchement,
dans rallaitement.
dans le prurit.
dans le rapide passage du froid au chaud

Plaisir et douleur.

et vice versa.

Lassitude et volupt.

Dans

le

domaine des passions.

Mlancolie.
et luxure.

Cruaut

Orgueil et ironie.

Humiliation et ironie.

Amour

et extase.

Horreur et compassion.
Peur et audace.
Vanit et modestie.
Avidit de possder et cruautf^,

Amour

et colre.

Colre et ironie.
Vnration et stupeur.

Mpris et colre.
Cruaut et orgueil.
Douleur physique et courage.
Lutte et cruaut.
Rsignation et joie.

Dans

le

domaine

intellectuti

Mlancolie.

Extase et mouvements mcaniques.


Exercice de la pense et danse.
Travail ducateur et mpris.

Travail de

et affection.

et haine.
et douleur.
la parole et orgueil.

et humilil.

et lutte.
et haine.
et

amour.

Travail artistique et luxure.

EXPRESSIONS PERMANENTES

8o

Une motion passagre a une mimique fugitive qui ne laisse


aucune trace; mais quand elle se rpte plusieurs fois, elle
laisse sur le visage et sur d'autres parties du corps des impressions durables, qui peuvent nous rvler une page de l'histoire
d'un homme.
Les expressions permanentes peuvent se grouper dans le
tableau suivant :

EXPRESSIONS PERMANENTES.
[

Expressions produites par


conditions permanentes de l'organisme

les

Physionomie tuberculaire.

hydropique.
calculeuse.

cancreuse.
nvralgique.

hypocondriaque.
maniaque.
mlancolique.
dyspeptique.

Physionomie gastronomique.

Expressions produites par


l'abus d'une fonction ou
par certains
excitants
des nerfs

affame.
libertine.
d'alfa issement

musculaire.

crapuleuse.

de coca,
d'opium.
de hascbich.

Physionomie mlancolique.
I

pessimiste.
optimiste.
inquite.
avilie.

audacieuse.
souponneuse.

Expressions produites par


la rcptitio/ de certaines
motions ou de certains
travaux intellectuels

dtlante.

modeste.
asctique.

pudique.
hypocrite.

franche,
avare.

dsespre.
bienveillante.

misanthropiqu.
tourdie.
sociable.

CLASSIFICATION DES EXPRESSIONS

86

Physionomie imprieuse.

Expressions produites par


la rptition de certaines
motions ou de certains
travaux intellectuels.
(Suite.)

Physionomie
Expressions produites par
l'exercice
prolong de
certaines professions.

froce.
cruelle.

mditative.
stupide.
inspire.

extatique.

peureuse.
batailleuse.

mprisante.
ironique.
patibulaire.
inquisitoriale.
et

mimique de

de
de
de
de
de

prtre,
soldat.

pharmacien.
droguiste.

marin.
notaire.

d'horloger.

Il semble qu'aprs tant de tableau?: et de rubriques, nous


ayons termin notre travail de classification des laits mimiques; mais il nous- reste encore dfinir et ranger certaines
formes de l'expression qui sont indpendantes de la nature de
rmotion, et correspondent au degr de celle-ci et plus encore
certaines conditions, passagres ou permanentes dans les-

quelles se trouve l'individu.


Ainsi l'expression peut tre forte, faible, incertaine, con'fuse, loquente, ou peine perceptible, dsordonne, convul\

sive, et

cela quelle que soit sa signification, que ce soit joie

ou douleur, haine ou amour. De mme, chaque individu, suivant son tat de sant ou de maladie, de force ou de faiblesse,
et suivant les conditions permanentes rsultant de son organisation nerveuse, exprimera une motion quelconque d'une
faon qui lui sera propre^ Aussi dit-on, de la forme de la mimique, qu'elle dpend de l'ge, du sexe et de la race. C'est
sans doute pour cela que si peu d'artistes savent exprimer dans
leurs ouvrages tant d'lments divers, quand ils ont rendre
sur le visage ou sur le corps d'une figure ou d'une statue la
nature de l'motion, son degr et toutes ces gradations du
milieu externe et du milieu interne. Tous russissent reprsenter un enfant qui rit, un homme qui meurt mais il n'y a
;

qu'un Laocoon et qu'un Inconsolable.


Les formes gnrales de la mimique sont

les suivantes

SYNONYMIKS MIMIQUES
Mimique

87

faible, forte, violente.

incertaine, confuse, vidente.

de tension, d'expansion.

bauche et mourante.
dsordonne et convulsve.

Pour terminer notre essai de classification, il ne nous reste


qu' signaler les analogies, les cas les plus frquents, o des
faits psychiques de rjature trs diverse s'expriment par une
mimique identique ou au moins trs semblable. La plupart
de ces accords, de ces synonymies mimiques se trouvent indiqus ici pour la premire fois, et peuvent nous offrir un prcieux secours pour dmler quelques-unes des lois les plus
obscures de la psychologie humaine et animale.
Synonymies mmiques.

Degrs extrmes de la volupt et de la douleur.


Plaisirs de l'odorat et volupt amoureuse.
Douleurs de l'odorat et mimique du ddain.
Douleurs que cause l'amertume, et souffrances muettes de l'amourpropre.
Plaisirs et douleurs de l'oue

vue

plaisirs et douleurs affectives-

= joies

et douleurs inlellecluelles.
Douleurs traumatiques et mimique des luttes morales.
Plaisir de se sentir bien, et complaisance de l'amour-propre.
Mimique de la luxure et de la cruaut.
Mimique de la modestie et de la pudeur.
Douleurs du froid et de la peur.
Douleurs du chaud et mimique de la colre.
Mimique du chatouillement == plaisirs et douleurs du ridicule.
Mimique des douleurs intestinales et du dgot de la vie ou hypo-

Plaisirs et douleur de la

condrie.

Admiration et iroi.
Terreur panique et foli^.

CHAPITRE IX
LA MIMIQUE DU PLAISIR

Le plaisir est une des motions les plus universelles et les


pius lmentaires de tous les tres vivants. C'est un des ples
de la sensibilit animale et peut-tre de la sensibilit vgtale.
Aussi a-t-il une mimique riche, varie et caractristique qui,
semble-t-il, aurait d attirer et arrter l'esprit d'observation
des curieux qui ont, les premiers, dirig leurs regards sur
l'homme pour tudier ses mouvements. Pourtant il n'en a pas
t ainsi les anciens ouvrages des physionomistes se bornent
consacrer quelques pages au rire qui parat avoir t pour
eux la seule expression du plaisir, digne d'tre tudie et
encore dans ces quelques pages trouve-t-on plus d'astrologie
;

que d'observation vritable et attentive. La physiognomonie a t ds sa naissance une science astrologique,


et ce pch originel s'est perptu jusqu' nos jours, car il ne
s'est pas trouv un rdempteur pour le laver et le gurir.
Le bon Cornelio Ghirardelli, de Bologne {rminent acadmicien vespertin), dans le huitime discours de sa Cphalogie pliysionomique (Bologne 16*70) traite de la bouche riante
et de cabale

et

du souffle infect

et

il

(singulire association).

Il

cite Aristote

modr qui se rencontre chez V homme


rire immodr et dsordonn que Cicron appelle

distingue le rire

sage et le
Cachinnus

et qui est le

propre des /bw^.Et

il

continue ainsi

Le rire est une voix inarticule produite par le plaisir qu'on prend
une chose faite ou dite d'une faon ridicule, ou bien monstrueuse ou
bien imparfaite. Nous disons donc que le rire modr est un signe de
sagesse, de srnit et d'allgresse. Le rire immodr, au contraire,
est signe de folie ou de sottise. Le rire excessif, clatant et prolong

OPINIONS SUR LE RIRE

89

dplaisait Snque, Pythagore et Plularque, et il devrait tre en


abominalion tout homme prudent et sage.
L'empereur Illiogabale riait si fort qu'au thtre son rire dominait
celui de la foule. Et Boccacc a dit propos d'un rire semblable :
Matre Simon riait gorge dploye, si bien qu'on aurait pu lui

arracher toutes les dents.

Dmocrite
guible

fut

surnomm

Glasino,

cause de son rire inextin-

riant sans cesse et de toutes choses,

jusqu'aux oreilles; on
crisp. Juvnal dit de

lui voyait toujours les


lui

il

s'tait largi la

bouche

dents et son visage tait

Perptua risu puhnonem agitare sochat


DemocritJis

Zoroastre, l'inventeur de la magie, est

n en

riant,

comme

rattcslQ

Pline, lib. VII, cap. xvi.

Celui qui rit haute voix est un effront, dit Rasi; et ceux qui rient
en toussant ou de faon perdre la respiration sont des tyrans ^?) Si
la voix s'altre en riant, dit Michel Scot, c'est signe d'arrogance,
d'avarice, de tyrannie, de fausset et de tratrise.
Celui qui a les lvres minces et qui, avec un visage joyeux, rt
peu, sera voluptueux
la bouche qui rit toujours est Tindice d'un
homme mchant, menteur, pervers, dissimuiA et malicieux qui personne ne doit se fier, dit Albert le Grand, car le rire de la bouche,
qui correspond aux yeux est toujours mauvais, et c'est le propre des
;

femmes.
Le rire modr indique des hommes bienveillants, conciliants, de
conduite prudente, dit Rasi. Michel Scot dit qu'ils sont habiles, sagaces, d'esprit net, intelligents et laborieux.
Isocrate crit que Platon tait de murs si graves, et montrait sur
son visage tant de rserve que jamais on ne le vit rire, non plus que
Clazomne. Nous lisons que Crassus tait d'aspect si svre et d'habitudes si austres qu'il n'a jamais ri de sa vi-..

Le

lonord Niqaetius-, dans son chapitre consacrflau


beaucoup de citations presque toutes favorables au
df'*j un peu de physiologie

jf'suito

rire, aprf's
rire, fait

Rcpcntina fit dilatalio cordis ac magna vitalinm splriluum


confeslim muscuios thoracis et diaphragmalis conculiunt
et titillant; ad molum harum partlum seqnitur motus musculorum,
qui a lateribus buccae sunt, fitque illa oris deductio, quam risum vocamus, idque ad exprlmendum anlmi gaudium de hls, qui plura
volet, legat prseclarum tractatum Elpldli Berrclarii Prisccnsis de risu.
Ad risum proclines maxime sanguinei et cholcrici quii calidiores
sunt et apud Graecos risus dicilur ytkto^ ab tKy\, id est calor.
cffusio

qu

Niquetius discute l'opinion ancienne, d'aprs laquelle la


*

Honorait Ni^vctii

humana. Libri IV

SocUtate

Jcsii,

distincta, editio prima,

Sacerdotis,

Thologie

Lugduni, 1648.

Physiognom.a

LA MIMIQUE DU PLAISIR

90

du rire, opinion ne spontanment de la


douleur qu'on prouve quelquefois la rate aprs avoir trop
ri, ou bien imagine pour faire pendant la thorie qui faisait
du foie le sige de la douleur
rate serait la cause

Cor sapit

et

pulmo

loquitur, fel

commovet imvt,

Splen ridere facit, cogit amare jecur

pt ailleqrs

Quid faciam ? Sed sum petulanti spene cacMnno.

Aprs avoir puis le peu qu'il possdait de physiologie,


Niquetius fait comme les autres et retombe en pleine cabale
:

mulieres, fatui ac quilibet inexpcrli facile rident quia

Piieri,

illis

omuia nova ac noyitas risiim facit. Tyrinlliii, quum tpi>voyX(OT esseut


et hoc nomine a vicinis maie audirent, Delphicum oraculum consuluerunt. Respondil Pythia ita tandem eos hoc malo liberandos, si Neptuuo taurum immolarent et eum ay>.a(7Tot in mare projicerent; illi, re
deliberatg, pueros omnes hoc sacrifcio abegerunt ne qiiod esset
ridendi periculum

crivain espagnol peu connu

Un

et Niquetius, lanc des traits contre

Ceux qui
grande

avait, avant Gherardelli


ceux qui rient trop
:

et avec de grands clats, ont la rate


naturellement niais, vaniteux, sots, inconstants et

rient facilement

et sont

indiscrets.

Ceux qui rient peu et avec modration sont prudents,


loyaux, constants et remarquablement intelligents.
Je ne veux point citer Cicron qui
lanes ^

dit

fins, discrets,

dans ses Tuscii-

Si ridere concessum

est,

vituperatur tamen cachinnatio

Catulle avait dj dit plus svrement


Risu inepto

Mais avant
prononc

le

res

imptior nulla

philosophe

est.

et le pote,

Y Ecclsiastique avait

Fatuus

in risu exaltt

vocem suam, sapiens autem vix

tacite ri-

dbit.

Hieronymo

Cortei^,

natural de la cUidad de Vaencia. Phisonomia y varios

secretos de naturaleza^ Barcelona, 1610.


? Tusculan,
cap. v.

lib.

IV. Voyez aussi Clment d'Alexandrie, Pdagogia.

lib. II,

LE RIRE CHEZ LES SINGES


et le

Proverbe avait

dit

91

Risus ahundat in ore stultorum.

tous ces faiseurs de sentences et

ces fabricants de

dictons, je voudrais prsenter nos contemporains Vojrt et Pasle premier est gras, l'autre est maigre
tous
quale Villari
;

deux sont des hommes de gnie, tous deux

rient continuel-

et gorge dploye. Vogt, qui possde au-dessus du


diaphragme deux normes poumons et au-dessous un ventre
norme, rit faire trembler la maison et en compromettre la
solidit; il rappelle par l Balzac, qui, comme lui, avait un

lement

gros ventre et dont le rire puissant faisait rsonner les vitres.


La tendance astrologique et divinatoire s'est perptue jusqu' nos jours. Si vous ouvrez au hasard le premier volume
venu d'un physiognomoniste vulgaire, par exemple de Lepelletier, vous y trouverez des affirmations comme celle-ci* :
Rire bruyant

et

prolong

Aprs un nombre suffisant d'observations attentives, on no


tarde pas h reconnatre que celle varil du rire, eu la supposant
intelligence au
naturelle, indique les conditions morales suivantes
:

inappliqu, versatil, jovial, peu


srieux, caractre naf, bahi, quelquefois mme assez niais (pauvre
plus ordinaire,

esprit lger,

futile,

Balzac !) commun, grossier, mal appris, sans tenue, sans dignit


(pauvre Vogt !) se faisant remarquer partout et nulle part goiiter avec
avantage, intemprant, sensuel, gourmand, presque toujours entran
par les impulsions plus ou moins vicieuses de l'insliuct, raremeutsoumis
aux sages conseils de la raison (pauvre Villari!)
suffit. La vritable physiologie du rire commence avec
grands naturalistes et les grands biologistes de notre
temps. Parmi eux la premire place appartient Darwin qui
a recherch les premires formes, les formes crpusculaires
du rire chez les animaux qui nous ressemblent le i)lus.
Le chimpanz est sensible au chatouillement sous cette excitation ses yeux deviennent brillants, les coins de sa bouche
se retirent en arrire, ses paupires infrieures se rident lgrement et en mme temps il met un son qui correspond
notre rire. Le chatouillement produit les mmes elfets sur
l'orang. Duchesne a observ plusieurs fois une sorte de sourire
chez un singe, quand il lui prsentait un morceau tViand. Le
Cebus Azar^ quand il est content met un murmure parti-

Cela

les

Lepklletier de la Sabthb, Traita complet de physiognomonie,

page 216.

Paris, 1864,

LA MIMIQUE DU PLAISIR

92

culier, et les coins de la bouche se contractent en arrire. Une


expression analogue a t constate chez le CeWs hypoleucus
et chez Vlmms ecandatus. Darwin a aussi observ l'expression du plaisir dans deux ou trois espces de Macacus et dans
le Cynopitheciis niger. Les premiers rejettent leurs oreilles
en arrire en mettant un son particulier le CynopUhecus
ramne en arrire et en haut les coins de la bouche et toute
la peau de la tte en sorte que les sourcils se relvent aussi.
Et dans ce mouvement il montre ses dents.
J'ai aussi vu des ouistitis du Brsil, que j'ai eus chez moi
pendant bien des mois, exprimer leur joie en rejetant les
oreilles en arrire et en relevant les coins de la bouche.
Ce sont l des bauches de l'expression humaine de la joie.
Celle-ci a une mimique trs riche que nous dcomposerons
en ses lments, d'aprs la mthode que nous avons aussi
adopte pour la douleur.
;

TABLEAU SYiNOPTIQUE DE LA MIMIQUE DU

PLAISIR.

Elvation des angles de la bouche (sourire).


Plissement des paupires infrieures et de ce qui
Contractions
musculaires de
la face et des
muscles respiratoires

Contractions
musculaires du
cou, du tronc
et des membres

Convulsions.

contourne l'il.
Gonflement des joues.
Dilatation des ailes du nez.
Rire.

Occlusion des yeux.


Renversement en arrire du globe oculaire.
Grincement des den^s.
Trismus.

Mouvements rythms du cou.


Lever les paules.
Contorsions diverses du tronc.
Divers mouvements expressifs des bras.
Frapper les paumes de la main l'une contre l'autre.

Ecartement des membres infrieurs.


Taper du pied.

Sauts divers.
Danse.
Convulsions forme pileptique.

Rougeur du visage,

et,

plus rarement, de tout le

corps.

Phnomnes
vasomoteurs
eensitUs

et

Pleur (rare).
Eclat des yeux.

Larmes.
Salivation plus abondante.

Emission involontaire d'urine.

'

LE SOURIRE

y3

Soupirs.
Rle.
Cris.

Troubles de
la voix et phnomnes psychiques

Bruit assez semblable un ronflemenl.


Sanglots,

Chant.
Mutisme.

Faconde
f
I

et

loquence inaccoutume,

Dlire.

Bienveillance inaccoutume.
Paralysie de quelques muscles de l'il ou de tous.
Strabisme.

Chute de la mchoire infrieure.


Lipothymie et syncope.

un trait sur la phjsionomie


mimique, je devrais tudier un un tous ces lments
expressifs du plaisir, qui, dans la ralit, peuvent se rencontrer, soit isols, soit groups de diverses manires. Je me
contenterai ici d'examiner rapidement les lments les plus
Si

au

lieu d'un essai, j'crivais

et sur la

communs

et les plus caractristiques.

Le premier de tous

est l'lvation des coins de la bouche auquel s'associent toujours quelques plis autour de l'il et un
gonflement de la partie des joues qui avoisine le nez. Ces trois
mouvements runis constituent le sourire qui peut tre peine
\isible ou, par degrs insensibles, passer au rire. On peut
tudier ce mcanisme caractristique du plaisir en suivant
le dveloppement d'une sensation du toucher qui commence
devenir voluptueuse. A peine le plaisir se maniteste-t-il, que
les muscles lvatoires de la lvre suprieure se contractent
irrsistiblement et que le sourii^e apparat. Les artistes grossiers des peuples les plus sauvages ont tait cette observation.
Je possde deux idoles maori qui expriment les deux images
fondamentales du plaisir et de la douleur. Je les aurais reproduites dans ce livre, s'il n'et fallu deux grandes feuilles
de figuier pour cacher certains dtails de ces grossires
statues de bois. Chez celle qui figure le plaisir, les coins de la
bouche sont relevs chez celle qui figure la douleur, ils sont,
au contraire, ramens vers le bas.
Ds que le sourire s'accentue et que les grands muscles zygomatiques se contractent fortement, il se forme des i)lis sur
la paupire infrieure. Chez les adultes et les vieillards, il s'en
forme aussi l'angle externe de l'il. En mme temps les
sourcils s'abaissent un peu
ce qui prou .e que la partie suprieure des muscles orbiculaires se conti^acte aussi bien que
;

LA MIMIQUE UU PLAISIK

94

la partie infrieure. Quand le sourire est trs marqu, et encore plus quand on rit, les joues et la lvre suprieure se gonflent, le nez semble devenir plus petit ou plutt se raccourcir,
les incisives suprieures se montrent, et en mme temps, il se
forme un pli naso-labial qui descend des ailes du nez vts le
coin de la bouche. Chez les adultes et chez les vieillards, ce pli
est double.
Dans le sourire trs marqu et encore plus dans le rire,
l'il devient brillant parce que la scrtion lacrymale est plus
abondante, et il semble plus grand, soit parce qu'il est plus
tendu par la contraction du muscle orbiculaire, soit (comme
Vadmet Piderit), parce que le globe oculaire est plus rempli de

sang et d'autres humeurs.


Outre ce phnomne, le rire prsente celui d'une inspiration
profonde, laquelle succde une expiration interrompue par
de frquentes saccades, et accompagne d'un bruit particulier
et caractristique. C'est toujours un fait de diffusion de la mimique qui passe d'un cercle musculaire intrieur un cercle
concentrique extrieur. Quand le plaisir s'accrot et que
-l'mot-oiv' augmente, les muscles de la face ne suffisent plus
le diaphragme et l:es muscles respiratoires du
l'expression
thorax leur viennent en aide.
Dans le rire, la bouche s'ouvre toujours de plus en plus,
beaucoup de dents se montrent dcouvert, jusqu' ce que,
l'motion croissant toujours, les muscles des membres
et du tronc prennent part au tableau mimique, tant pour
dcharger le courant centrifuge qui se dveloppe que pour
protger les viscres du ventre, trop fortement ballotts
par les contractions rapides et nergiques du diaphragme.
C'est alors que Ton renverse en arrire la tte, puis le tronc,
que la face et le cou deviennent rouges, que les veines
se gonflent, que les larmes inondent les yeux et coulent mme
sur les joues. En mme temps les mains se portent sur les ct;^
de la poitrine, sur Tpigastre, autour de certaines parties du
ventre; quelquefois on appuie tout l'abdomen contre un mur
ou contre un corps rsistant, ou bien Ton se roule par terre.
Le rire, qui est agrable ses dbuts, peut devenir si violent, si prolong, qu'il constitue une vritable convulsion,
impossible dominer mme par un effort de volont. C'est
alors que l'on peut sentir de fortes douleurs la nuque et des
sensations dsagrables dans le ventre et au diaphragme, et
;

qu'on peut aussi avoir des pertes d'urine, ce qui a lieu le plus
souvent chez les enfants et chez ls femmes.
Darwin a pu vrifier que d^ rire allant jusqu'aux larmes

LES GENS QUI NE RIENT PAS

9>

chez les Hindous, chez les Malais, chez les


les Australiens, chez les Catres, chez
les Abyssins et chez les indignes de l'Amrique du Nord.
Pour mon compte, je l'ai constat chez beaucoup de ngres
de tribus diverses et chez les Indiens de TAmrique mrise rencontre

Davaks de Borno, chez

dionale.

Le grand philosophe anglais s'est demand si le rire tait


une exagration du sourire, ou si celui-ci tait le dernier
vestige d'une ancienne habitude hrditaire, celle de rire
grossirement. Je crois plus probable que le rire et le sourire sont tous deux aussi anciens que l'homme et que l'un
ou l'autre se produit suivant le degr de l'motion. On en a
la preuve dans ce fait constant que les enfants sourient avant
de rire. Chez mes cinq enfants, le premier sourire est apparu
40 ou 60 jours aprs la naissance, tandis que le rire s'est
montr au plus tt dans le troisime mois. Un des fils de

Darwin
fils

Un autre de ses
ge et un troisime quelques jours

souriait 45 jours, et riait 113.

souriait au

mme

plus tt.

Le rire est l'expression la plus caractristique du plaisir


du ridicule mais il accompagne aussi le chatouillement et
les joies affectives Ttat aigu. La volupt ne provoque
le rire que trs rarement et seulement dans ses paroxysmes;
encore n'est-ce qu'un rire spasmodique ou cynique, accompagn d'une sorte de rle ou de grincements de dents.
Les enfants et les femmes rient plus que les hommes et
que les adultes, parce qu'ils sont plus excitables et que la
force modratrice des hmisphres crbraux est moindre.
Quand on (?st en parfaite sant, on rit pour un rien quand ou
est malade ou de mauvaise humeur, rien ne russit faire
natre le rire. Le rire est frquent chez les idiots et dans
;

certaines formes spciales d'alination mentale. Si l'on ajoute


cela que beaucoup de gens, consacrant leur vie des tudes
profondes ou la recherche d'un idal lev, sont ncessaire-

ment

srieux, on trouvera la raison ou plutt le prtexte du


proverbe d'aprs lequel Risus ahundat in ore stultorion.
Nous avons dj vu que plusieurs grands hommes rient
volontiers et bruyamment mais il convient d'ajouter que le
rire est en relation plus troite avec le caractre moral et
avec l'tat de sant qu'avec le degr d'intelligence. Les orgueilleux, les vaniteux, les sots rient peu afin de ne pas compromettre leur dignit personnelle. Je crois que le srieux
caractristique de la nation espagnole tient cela. De mme
les envieux, les mchants, les malveillants rient rarement
;

LA MIMIQUE DU PLAISIB

96

parce qu'ils sont imprgns de fiel et toujours chngrins. Penser


le mal, le faire, s'en souvenir, voil l'occupation quotidienne
de ces infortuns qui ont toujours besoin de nar et de
mordre. Et tout cela est contraire au rire.
Un rire facile, abondant, franc, indique une me bonne et
sans vanit c'est l un des axiomes les moins trompeurs de
la physiognomonie. L'ducation hypocrite de notre sicle
nous enseigne rfrner l'expansion de la douleur comme
celle de la joie, et l'on se dshabitue de rire cur ouvert.
Joignez cela que certaines dames rient peu pour n'avoir
pas de rides prcoces, tandis que d'autres rient trop et tout
propos pour montrer leurs belles dents.
Le rire cynique, strident peut quelquefois tre l'expression
de la haine ou d'une douleur intolrable mais on ne saurait
jamais le confondre avec le rire joyeux. Le son peut tre le
mme le diaphragme et les muscles thoraciques prsentent
mais le visage a une tout autre
les mmes contractions
expression, et nous restons pouvants devant un tableau qui
runit les couleurs les moins harmonieuses et les grimaces
les plus horribles. Aussi le fameux rire des damns est-il un
des chevaux de batailles des thologiens et des prdicateurs
c'est une expression mimique prise sur nature.
Le rire et le sourire sont des formes mimiques trs expansives. Ce caractre d'expansion est vraiment un des caractres
les plus gnraux de toutes les manifestations agrables. Cela
est si vrai que les plus anciens observateurs, mme les plus
superficiels, ont t forcs de le remarquer.
GhirardeUi dit que le plaisir dilate jusqu'aux hutres et
aux ponges... jusqu'aux zoophytes et animaux-plantes,
comme les hutres et les ponges qui se contractent par l'effet
de la douleur, et que la joie dilate au point de les faire s'ouvrir )K Et Niquetius, dans sa premire description du rire
Voluptatis primus et maxime proprius effctus est
crit
dilatatio cordis sanguine et spiritu ad exteriores partes
copiose effuso, unde et nonnuUos gaudio, propter nimiam

spirituum jacturam, mortuos esse legimus.


centrifuge;
expansif,
plaisir
est
de
mouvement
Le premier
le premier mouvement de douleur est centripte, comme si
l'on rentrait en soi-mme. La joie nous fait courir hors de la
maison, la douleur nous y fait rentrer; la joie nous fait ouvrir la fentre, la douleur nous la fait fermer. Joyeux, nous
;

cherchons la lumire, le mouvement, le bruit, les hommes


malheureux, nous voulons les tnbres, le repos, le silence,
la solitude. C'est une loi gnrale qui admet des exccptioiu
:

Mantegazza.

Physionomie.

PI. II, p. 96,

[s^7^

-^^^
PLAISIRS DES SENS DU VISAGE
a. Plaisir

da got.

b.

Plaisir de l'odorat.
d. Plaisir

de

l'ouie.

c.

Plaisir do la vue.

LA MUSIQUE E LA DA.NSE

comme

'J^

toutes les autres mais ces exceptions s'expliquent


facilement par l'action de causes perturbatrices. C'est une loi
qui gouverne les individus et les socits, et qui devrait inspirer l'art. Mettez vous la fentre ; regardez ce groupe
d'hommes, de femmes, d'enfants qui font cercle autour de
quelque chose que vous ne voyez pas. Ils sont mornes, immoils regardent le cabiles... C'est qu'il est arriv un malheur
davre d'un suicid
Une autre fois, de la mme fentre,
vous voyez un tumulte, des gens qui crient et qui dansent;
tout est mouvement, tout est tapage. C'est qu'ils sont en fte,
et In joie les emporte tous ensemble dans un tourbillon tumultueux d'cxpLinsion musculaire.
J'ai tudi sur mes enfants l'effet d'une joie subite aprs
l'immobilit momentane que cause la surprise, ils rient et en
mme temps 'Is frappent du pied en cadence, ils battent des
mains, ils sautent, ils dansent, bien qu'ils n'aient jamais t
tmoins de pareille mimique chez aucun tre vivant.
Regardez un enfant qui l'on vient de donner un jouet
nouveau et d^'sir il saute alternativement d'un pied sur
l'autre
il
frappe des mains en cadence. Ce beau tableau de
la joie enfantine nous rv^'le une des premires sources de la
musique, qui st peut-tre la plus admirable cration du cerveau humain. Le plaisir a engendr la musique, la musique par un merveilleux retour fait natre le plaisir, et
celui-ci son tour s'exprime par des mouvements musculaires rythmiques qui sont l'alphabet de la danse. Du battement cadenc des pieds et des mains l'invention du tambour, du tambourin et de la cymbale, il n'y a qu'un pas. Le
bruit sauvage, mais rythm, ravive la joie et cre la musique, qui, par ses formes pathologiques, nous ramne un
bruit sauvage. Darwin ayant demand un entant de moins
de quatre ans, ce qu'il entendait par bonne humeur, l'enfant
rpondit
cela veut dire 7ire, habiller et embrasser, nous
rvlant ainsi par sa nave rpartie un chapitre de psycho;

loe^ie.

Dans l'explosion de la joie, les sympathies affectives rveillent par influence les parties les plus excitables de notre cerveau, celles o l'nergie condense est toujours prte
s'pancher en mimique. C'est ainsi que Petherick a vu les
ngres du Nil suprieur se frotter le ventre en contemplant
quelques verroteries convoites, et que Leichardt a vu les
Australiens ouvrir et fermer alternativement la bouche,
comme s'ils dgustaient, en admirant ses chevaux, ses taureaux et surtout ses chiens. C'est ainsi encore que les GroenMnteoazza*

LA MIMIQUE DU PLAISIR

98

landais savourent l'air quand ils sont contents, comme sMls


avalaient un morceau dlicieux. A ces faits, j'en ajouterai
d'autres qui confirment cette loi dans des domaines diffrents.
Les libertins, pour exprimer un plaisir quelconque, se lchent
les lvres se caressent les joues ou ont recours quelque
autre mimique sexuelle, et les gens passionns pour la musique donnent toutes leurs joies une expression harmonique.

Parmi les lments mimiques du plaisir, numrs dans


notre tableau analytique, quelques-uns sont caractristiques
de la volupt sexuelle; je citerai entre autres le renversement
en arrire du globe oculaire de faon cacher la corne, le
grincement des dents, le trisrnus, les convulsions pileptiformes, les soupirs, les rles, les rugissements, les mugissements, les sanglots et autres semblables; ces phnomnes
sont de la nature la plus bestiale; ils n'en sont que plus automatiques et plus irrsistibles, et l'ducation n'exerce sur eux
que peu ou point d'influence. Ici l'homme intelligent est compltement submerg dans la grande mer de la fraternit animale le cheval, l'ne et l'homme ont souvent la mme manire d'exprimer l'enthousiasme erotique.
:

Les divers mouvements mimiques du plaisir peuvent se


grouper entre eux de faon former des tableaux caractristiques de certaines motions ou d'tats spciaux de notre organisme.
Je mentionnerai ici quelques-uns des plus connus et des
mieux dfinis, pour qu'ils servent guider l'artiste et le psychologue.

Physionomie de la bonne humeur.


Quand la sant est
quand aucun souci ne trouble notre srnit, c'est
dj un plaisir que de se sentir vivre ce plaisir s'exprime par
un sourire expansif, par une tonicit permanente des muscles
de la face, et un lger clat des yeux. C'est le visage des enfants en bonne sant, c'est Texpression joyeuse d'un galant
parfaite,

homme

qui se porte bien.

En

face de ces belles reprsenta-

tions de la vie, nous nous crions

Quelle

image d\m cur conlenl!

Oli! quel visage 7nani!


C'est

une joie que de

le

voir!

Physionomie de la joie tumultueuse, de la joie dl.iOn l'observe dans la joie subite


BANTE, de la JOIE FOLLE.
et violente, surtout quand l'esprit n'y est pas prpar. L'motion se rpand tumultueusement et rapidement d'un cercle

PHYSIONOMIES DIVERSES

99

mimique a un

autre. Sourire et rire, convulsions et cris,


chants et danses suffisent peine fournir une issue aux.
courants continus et vigoureux qui partent des centres nerveux. Un caractre presque constant de cette mimique consiste transformer en actes mme les nergies effectives on
sent le besoin irrsistible d'embrasser, de baiser ce qu'on a
prs de soi, ft-ce un animal ou un objet inanim. L'artiste
en reprsentant la joie humaine ne devra jamais oublier la
force d'expression qui accompagne le dsordre musculaire.
;

Physionomie de la volupt.
C'est un des naufrages les
plus complets de la dignit humaine, et quelques femmes qui,
par nature, sont peu ou point voluptueuses, prouvent un vritable sentiment de rpulsion ou d'horreur quand elles doivent assister de telles scnes.

Physionomie de l'orgueil satisfait.

Lorsque l'homme

s'lve soit sur l'chelle des rangs, soit sur des sacs d'cus,

un ballon gonfl de vanit, il prouve une joie intense


imprime sa physionomie un caractre
permanent trs caractrisque. De mme que le chat hrisse
ses poils et se gonfle pour paratre plus gros et intimider un
chien qui le menace, de mme l'homme plein d'orgueil, satis-

soit sur

et continuelle qui

de la situation hirarchique oii se trouve son moi. gonfle


souvent et avec force, avance sa bedaine s'il
en a une, la partie antrieure du ventre s'il est maigre, drrsse
la tte, fait du bruit en marchant, en un mot cherche pren dre au soleil le plus de place possible et attirer de toutes
faons l'attention de ses infrieurs. Ce n'est pas sans raison
qu'en toutes langues gon/l veut dire orgueilleux, et se gonfait

les joues, respire

fler s'enorgueillir.

C'est
Physionomie joyeuse, picurienne, bachique.
humeur avec une forte teinte de sen-

l'exagration de la bonne

sualisme, d'hbtement et de libertinage.


On peut du degr le plus bas de l'expression de la gourmandise s'lever jusqu' rtq)icui'isine qui est i)lus lev et universel. Une peau brillante et chaude, une bouche demi-close,

comme dans l'attente de baisers faciles, ou de morceaux savoureux, des yeux demi-ouverts et un peu troubles, qui regardent en l'air, comme s'ils contemplaient perptuellement
des casseroles fumantes ou des chairs tendres, le murmure
sourd d'un sang pais au-dessus d'un ventre satisfait ^t^^ilu^s
pais encore, une batitude de Silne nu port syktt^asi'^aii^e;

LA MIMIQUE DU PLAISIR

100

bouillonnement temptueux de digesd'ides, de perptuels


dsirs de tables bien servies et de lits bassins, un ruminement de baisers et de liqueurs, une fermentation bestiale dans
la grande coupe de la nature humaine voil grands traits
les linaments anatomiques et figurs d'une mimique qui a
inspir les artistes dans les crations de Bacchus, de Silne et
de certains don Juan.
Quelques-uns de ces tableaux peuvent reprsenter des expressions permanentes; d'autres ne correspondent qu' des
tats passagers. Les expressions de la joie tumultueuse et de
la volupt sont peu durables
au contraire la physionomie
bachique, celle de l'orgueil satisfait et surtout celle de la
bonne humeur peuvent tre permanentes.
Si un artiste voulait figurer dans cinq grands tableaux les
diverses priodes de la vie humaine, reprsentes par leurs
joies les plus caractristiques, les lignes qui suivent pourraient
peut-tre l'inspirer et le guider
de bacchantes nues,

tions pnibles,

le

une tranquille paresse

Bonne liumeur, conscience d'une sant parfaite.


Etourderie, enivrement musculaire.
Jeunesse. Joies amoureuses
contemplation du monde travers
un verre rose.
Age adulte. Joies de
lutte
de l'amour-propre
Joies tendres de
mlancolie des doux

Enfance.

2. Adolescence.
3.

4.
5.

la

Vieillesse.

et

satisfait.

l'affection et

souvenirs.

tudiant la mimique du plaisir, j'ai pu constater la mme


que j'avais dj note pour les expressions douloureuses.
J'ai trouv que les plaisirs des sens spcifiques avaient une
mimique identique ou trs analogue celles d'autres motions

En

loi

'une origine diffrente et plus haute.


plaisirs spcifiques de la vue, comme quelques-unes des
joies les plus leves de l'intelligence s'expriment par des
yeux largement ouverts et brillants, par une tte droite et
attentive. Etudiez l'attitude de celui qui contemple une belle
scne de la nature, vous reconnatrez qu'elle est en tout semblable celle du pote qui cre, et du philosophe qui cherche
Examinez au contraire le recueillement de celui qui se dlecte d'une bonne musique; vous verrez que sa mimique est
en tout semblable celle des plus tendres joies du coeur. Qu'un
peintre aille dans un thtre, quand chante la Patti et que
l'atmosphre vibre des plus doux accents de Donizetti ou de

en revue les figures du public, et


vera des tableaux d'une beaut surprenante.
Bellini; qu'il passe

il

y trou-

il

PLAISIRS DES DIVERS SENS

101

La mimique des plaisirs du got est trs grossire; elle n'en


a pas moins son analogue dans celle des joies de la richesse;
peut-tre parce que la bouche est le dversoir de notre caisse,
qu'elle reoit le tribut de toutes nos recettes et que la dgustation d'un morceau l'riand ressemble beaucoup au plaisir de
palper l'or et les billets de banque.
Los plaisirs de l'odorat ont une mimique presque identique
. celle de la volupt; sans doute parce que ce sens et les organes gnitaux sont en rapport troite Faites respirer la
femme la plus chaste la fleur dont l'odeur lui plat le plus, et
tudiez sa mimique. Sans le vouloir, sans le savoir, elle fermera les yeux, elle respirera profondment; et, si elle est trs
sensible, elle aura un frisson par tout le corps, montrant ainsi
un tableau intime dont personne n'a jamais t tmoin, sauf
peut-tre l'homme qu'elle aime.
Les malins pourront m'opposer pour me rfuter la fureur
de priser du tabac qu'ont certaines vieilles dentes, et qui
est bien un plaisir de l'odorat. "Mais cette exception confirme
la rgle, car, au fond de cette mimique grossire, il y a toujours un coloris sensuel qui rappelle des formes gnitales pathologiques. Du reste le plaisir de priser ne se rattache pas
seulement l'odorat, mais aussi au toucher, et de plus il comprend un effet narcotique.
Les plaisirs de toucher se confondent avec ceux de la volupt et prsentent constamment une mimique analogue. Mais
ils sont presque toujours compliqus d'un exercice musculaire qui donne ces plaisirs une expression identique ou
semblable celle de la rsistance, de l'action, de la lutte.
A ce propos, les artistes devraient bien visiter plus frquemment les ateliers des forgerons, des menuisiers, des tourneurs, de tous les ouvriers qui emploient leurs mains transformer et faonner la matire; et dans ces tableaux
mimiques, ils trouveraient de riches matriaux pour leurs
plus hautes inspirations.
C'est dans la partie infrieure de la face et plus encore autour du menton que se groupe la mimique du caractre et de
l'action; ce centre expressif accompagne par sympathie les
mouvements intelligents et rythms du menuisier, du forgeron, du tourneur. 11 est presque impossib'e de raboter, de
scier, de percer sans que le visage prenne une expression active de travail et d'nergie. Certains ouvriers, trs exi)ansifs
ou trs nerveux prsentent quelquefois, en accomplissant
1.

Mv^NTEGAZZA, Fisiologxa del piafere.

LA MIMIQUE DU PLAISIR

i02

leurs travaux manuels, des expressions hroques que l'artiste


retrouverait sur les champs de bataille et dans les parlements, si dans ces rares occasions, dans ces combats sanglants
on dans ces luttes de la parole, il tait possible de conserver
le sang-froid et l'esprit d'observation qu'il est au contraire si
facile de garder dans l'atelier d'un tourneur ou d'un for-

geron
1.

*.

Mantegazza,

Fisiologia del piacere, Milan,

CHAPITRE X
MIMIQUE DE LA DOULEUR

Dans notre Physiologie de la douleur, piil)li<^e rcemment


Florence, et illustre d'un bel atlas de photographies, nous
avons consacr le quart de l'ouvrage l'tude des expressions
douloureuses nous avons runi dans ces pages le fruit d'observations longues et patientes, et de beaucoup d'expriences
cruelles. Ici, nous ne ferons qu'indiquer grands traits les
conclusions les plus importantes de nos tudes, afin que la
mimique ne prsente pas une dplorable lacune. Quand on a
vou toute sa vie l'tude de l'homme, on est oblig de toucher les mmes sujets dans les divers travaux qu'on publie, et
quelques rptitions sont invitables.
L'expression de la douleur est trs riche en lments mimiques mais on peut les rsumer tous dans le tableau suivant ;
;

TABLEAU SYNOPTIQUE.
de

la face.

du

tronc.

des membres.
du cromaster.
des lvateurs des poils.

Contractions musculaires.

(partielles,
gnrales.
i

toniques.

cloniques.

Tremblement.

Paralysies.

de quelques muscles de la face.


des membres.
de tous les mouvements volontaires.

LA MIMIQUE DE LA DOtJLEUR

jU4

Suspension volontaire del respiration.


involonlai- de la respiration.

Troubles
sons

respiratoires

et

Expiration prolonge.
Inspiration et expiration interrompue
Soupir.
Billement.
Plainte.
.Sar.glot.

Gmisaemen
Cri.

Lfirmes.

Trouble des scrtions


de la digestion

et

Perte involontaire de salive.


Emission involontaire d'urino.

Vomissement.
Diarrhe.

Sueur.

Plenr du visage.

Phnomnes

vasomoteurs

priphriques

,.

de tout

le

corps.

Rougeur du visage.

Urticaire.

Ery thme.
Erection.

Bienveillance ina"coutume.
Accs de colre et de haine.
de sentiment religieux.

Troubles psychiques

Mutisme.
Faconde et loquence

insolite.

Dlire.

Rythme de

la

pense

et

de

la parole.

l est rare que ces formes lniento'res dj l'expression douloureuse se rencontrent isoles dans la nafare; presque toujours elles se combinent de diverses Idoa^, 3n fo:^mant
certains tableaux qui se ressemblent plus ou moins selon la
nature de la souffrance et plus encore selon le caractre du

patient.

Expressions de raction.
Expressiom^ e paralysie.
Expressions mixtes de la douleur
produite ou qui laccompagne.

et

du sentiment qui Va

Ce sont les plus communes


Expressions de raction.
accompagnent toutes les douleurs lgres et le dbut'des
grandes douleurs. Les courants centrifuges s'chappent le
long des diffrents nerfs en produisant une infinit 'de'Tiou"vements
contraction des muscles faciaux, agitation des
elles

CONTRACTIONS MUSCULAIRES

membres

Toute
celui de

du tronc, plaintes, cris, sanglots, lif^Tissement du


cheveux, menaces des tres rels prsents ou ab-

et

poil et des

sents ou

iO^

mme

des tres imaginaires.

cette complication de

dcharger

les centres

mouvements
nerveux de

un double but,

tension trop forte


qui les accable, et celui de combattre la douleur.
la

Elles ont presque toujours


Expressions de paralysie.
pour cause des douleurs trop fortes ou trop prolonges. Quel-

quefois la souffrance est si inattendue et si violente qu'elle


produit la paralysie sans passer par la raction et l'on peut
tre subitement frapp de lipothymie (vanouissement), de
syncope et enfin de mort.
En dehors de ces cas qui, heureusement, sont excpptionnels, l'accablement de la douleur s'exprime par le billement,
par la pleur, par des pertes involontaires de salive, d'urines
ou de matires, par l'abattement du visage.
;

Expressions mles de douleur et de sentiments divers.


La diversit des eflfets que la douleur produit sur
les muscles du corps humain provient d'ordinaire moins du
degr de cette douleur que du sentiment qui la produit ou qui
l'accompagne. Ainsi, aux gestes douloureux d'un homme,
nous devinons rapidement s'il souf're d'une dent ou d'un cor ;
de mme, l'afTection paternelle, l'amour-propre et le sentiment de la proprit, quand on les blesse, unissent leur expression particulire la mimique de la douleur.

Contractions musculaires.
A part les cas trs rares o
une paralysie gnrale est subitement provoque par une
douleur excessive, on peut dire que l'expression de la douleur
est toujours accompagne de contractions musculaires. Cellesci peuvent tre limites un ))etit nombre de muscles, ou
plusieurs groupes, ou s'tendre tous les muscles volontaires
de faon simuler un ttanos ou une convulsion gnrale.
Diverses circonstances peuvent contribuer faire contracun muscle plutt que l'autre, mais cela dpend surtout du
sige, de la nature et du degn de la douleur.
Les muscles qui servent le plus souvent exi)rimer la souffrance sont ceux de la face, puis ceux du cou, du tronc, des
ter

membres

suprieurs, et enfin ceux des membres iufoj'ieurs.


les plus frquentes sont celles des muscles
sourciliaires et de l'abaisseur de la lvre inft'rieure
aussi le'

Les contractions

froncement du sourcil

et l'abaissement

de

la

bouche

sont-ils

LA MIMIQUE DE LA DOULEUR

106

au nombre des signes

les plus constants de la plupart des


expressions douloureuses.
La contraction des muscles qui servent la mastication est
aussi trs habituelle et donne la bouche un grand caractre
de rsolution et de fiert. Pendant que la bouche se ferme avec
nergie, la main se ferme aussi, et dans les cas les plus graves
les deux mains.
Les convulsions s'observent le plus souvent comme expressions del douleur dans le paroxj'sme extrme des souffrances
morales, et concident presque toujours avec le naufrage
complet de la patience, de la dignit et de bien d'autres vertus.
Voici quelques formes de ces convulsions mimiques de la
douleur
:

Elvation et abaissement alternatifs de la mdioire infrieure, sans pour^


les dents viennent se rencontrer.
Contractions fibrillaires spontanes de beaucoup de muscles des membres

tant que

infrieurs, des bras et aussi

du

tronc.

Convulsions partielles des muscles d'une moiti de la face, la suite desquelles la bouche reste de travers.

Convulsions des muscles frontaux et oculaires.


Convulsion du muscle superficiel du cou et des sternoclidomastoidiens.
Convulsions cloniques des muscles abdominaux.

Trismus.

Formes

diverses du, ttanos.

Projections hystriques des membres et du tronc.

Elles accompagnent toujours des douleurs


Paralysies.
intenses et prolonges. Il faut que de faon ou d'autre l'nergie nerveuse soit assez puise pour suspendre momentanUne des formes les plus
ment la facult d'innervation.
simples est l'incapacit de fermer la bouche une des plus
complexes et des plus graves est le relchement de tous ou
de presque tous les muscles des membres infrieurs et de ceux

qui maintiennent le corps droit.

La respiration est au
Troubles respiratoires et cris.
nombre des fonctions qui sont le plus profondment troubles
par l'action de

la douleur.

Comme

elle

s'accomplit par des

mouvements, les troubles qu'elle subit deviennent indirectement l'expression mimique de notre souf'rance.

Quand
est son

l'influence modratrice des

maximum on

hmisphres crbraux

l'arrt volontaire de la respiration,

l'exagration de l'acte de l'inspiration, la contraction spasmodique du diaphragme, des scalnes, des intercostaux externes,

SOUPIRS ET PLEURS

107

de la portion steriiale des intercostaux internes, des lvateurs des ctes, du dental suprieur, du sternomastodien, et
dans les cas de lutte suprme contre la douleur, la contraction nergique de Ulvateur de l'angle du scapulaire, du
trapze, du petit pectoral, du grand pectoral et du grand
dental.

Quand

hmisphres crbraux
nous avons au contraire une respiration rapide, haletante, des mouvements tumultueux de tous les
muscles volontaires, une exagration de Tacte.expiratoire,
une contraction spasmodique de la partie osseuse des intercostaux internes, des infracostaux, du triangulaire, du sternum, et aussi, dans les cas les plus graves, de Toblique
externe, de l'oblique interne, du transversal et du sacroloml'influence modratrice des

est trs faijjle,

baire.

Le soupir
Soupirs, gmissements, cris, bait-lements.
gnralement un lment mimique de la douleur, bien
qu'il accompagne aussi quelques-unes des plus vives volupts
erotiques ou affectives. Mais le plus souvent il interrompt
de temps en temps les douleurs longues et muettes, et c'est
un signe de souffrance morale plutt que de souffrance
physique.
Le soui)ir n'a qu' s'lever d'un degr pour devenir un gmissement, qui d'ordinaire accompagne l'expiration en la prolongeant.
mais ce cri est
Le gmissement peut devenir un cri
presque toujours l'expression automatique et spontane de
douleurs physiques trs aigus, ou de douleurs morales inest

tenses et subites.
les choses les plus varies telles que
surtout chez la femme, le besoin de l'amour
physique mais dans la mimique de la douleur, c'est un lment caractristique de l'ennui.

Le billement exprime

la faim, la soif, et,


;

Pleurs.
C'est un lment mimique de la douleur qui
embrasse tout le champ des troubles musculaires et envahit
aussi celui des scrtions. En eflet, nous y trouvons la fois
la contraction de plusieurs muscles de la face, du thorax, du
ventre, et une abondante scrtion de larmes qui, ne pouvant
plus tre recueillies et amenes dans les narines par le conduit lacrymal, sortent par la paupire inft'rieure et coulent le
long des joues.
Darwin a tudi avec beaucoup de finesse le mcanisme

LA MIMIQUE DE LA DOULEUR

i08

mimique des pleurs


il a remarqu que chez les enfants ls
pleurs >son\touj ours ^3 recds et accompagns d'une occlusion
intermittente et spasmodique des paupires il en rsulte une
compression assez forte de l'il, ce qui, suivant lui, a pour
effet de le protger contre une congestion sanguine excessive.
*

PllMOMNES VASOMOTEURS PRIPHRIQUES.


La plCUr
du visage, et quelquefois, mais rarement, celle de tout le
corps accompagne les terreurs subtes, l'annonce des grands
malheurs, oi aussi les douleurs physiques aigus et rapides.
La rougeur du visage accompagne toujours les pleurs de
l'enfant mais souvent on l'observe aussi chez le jeune homme
et chez l'adulte.
L'homme et la femme expriment diffremment leurs douleurs, mme quand elles sont de mme degr. Les diffrences
deviennent de plus en plus grandes mesure que l'on s'lve
dans la hirarchie individuelle et ethnique.
En gnral, la douleur se traduit chez la femme par la
stupeur ou par des ractions violentes les pleurs sont trs frquents. Le naturel de l'homme, plus courageux et plus nergique, donne chez lui l'expression de la douleur un caractre
plus batailleur. L'homme qui souffre proteste contre la douleur; il adresse des menaces et des imprcations la nature
et Dieu. Le poing ferm et tendu vers l'horizon est l'expression virile de quelques douleurs trs vives. Chez la femme, au
contraire, c'est la forme de la compassion qui prvaut, et le
gmissement en est l'expression la plus habituelle.
Chez la femme, la prdominance des sentiments bienveillants et religieux donne la mimique douloureuse le caractre de la piti et de la charit. Chez l'homme, au contraire,
l'gosme prvaut mme dans le domaine des passions. La
femme qui souffre prie et fait du bien l'homme, le plus souvent, blasphme et menace.
L'ge, plus encore que le sexe, modifie l'expression de la
douleur. Les petits enfants n'prouvent que des douleurs physiques, et ils les traduisent toujours de la mme faon, par
;

des pleurs et des cris.


Lorsque l'amour-propre, la jalousie, l'amour del proprit
ont apparu chez l'enfant, il devient capable d'prouver des
douleurs morales il continue les exprimer par des cris
et par des pleurs, mais ses larmes ont diverses faons de cou;

1.

Darwin, The

1872, p. 147,

expression

of the motions in

man and

animais, London,

LES CINQ AGES DE LA VIE


1er, tantt

quelquefois

109

d'une faon continue, tantt par intermittences


il ne fait que pleurnicher; d'autres fois il san-

glote.

A mesure

que l'enfant grandit, l'expression de la douleur


nouveaux; les larmes sont moins frquentes
et remplaces en partie par des soupirs, des sanglots, des gmissements et des cris. Chez les plus intelligents, on voit apparatre comme une aurore des expressions d'ordre plus lev,
telles que le rire sardonique ou ironique, et la tristesse mlancolique. Ces formes, dj trs esthtiques, s'affinent de plus
en plus dans l'adolescence et dans la premire jeunesse, et
atteignent pendant cette priode de la vie une suprme beaut.
Le jeune homme ne pleure que trs rarement; l'homme fait
a d'ordinaire compltement dsappris de pleurer. Mais ds que
les centres nerveux s'affaiblissent, on observe dans les yeux
une tendance au larmoiement qui signale les premiers degrs
s'enrichit de traits

de

descente de la parabole de la vie.


gnral, les expressions concentriques, muettes, faibles
ractions, sont propres l'ge adulte, parce qu'alors l'exprience nous a rendus moins sensibles, ou parce que l'amourla

En

propre et le sentiment de notre dignit interviennent pour


modrer l'expression de la douleur. Les larmes, sans aucun
sanglot, sans aucun trouble visible de la respiration, sont un
des tableaux les plus frappants de la douleur intense dans l'ge
adulte.

Dans la vieillesse, des pleurs qui coulent facilement, des


lamentations rauques et plaintives, un lche abattement, sont
l'expression habituelle de la douleur, bien que l'accroissement
de l'gosme et la dmiinution de la sensibilit tendent faire
quilibre au progrs de la faiblesse.
S'il fallait rduire un petit nombre de tableaux les expressions les plus caractristiques de la douleur aux diffrents ges
de la vie, j'en ferais cinq types principaux
:

1.

Enfance.

2. Adolescence.

Cris sans larmes, pleurs abondants.

Tristesse calme et mlancolie.

Raction menaante.
Age adulte. Expression amre.
Gmissement plaintif

3. Jeunesse.

4.
5.

Vieillesse.

et larmes.

En observant avec attention les expressions douloureuses


des divers sens spcifiques, on peut dcouvrir une loi iu)uvelie qui explique beaucoup de faits obscurs de la mimique
humaine et de la plus haute psychologie.
Les douleurs spcifiques des sens tiennent leur forme de la

LA MIMIQUE DE LA DOULEUR

110

nature spciale de Torgane offens; leur expression montre


les artifices de la dfense, aussi bien que les autres lois de
sympathie qui relient chaque sens une rgion donne du
cerveau, et par consquent, du sentiment et de la pense.
Une lumire trop vive, un dfaut d'harmonie entre des couleurs, offensent directement notre il. Nous exprimons cette
douleur spcifique de la faon la plus naturelle en fermant les
yeux, en plissant fortement les paupires et en contractant en
mme temps les muscles qui sont en relations anatomiques et
physiologiques avec l'orbiculaire des paupires. Cette expression ressemble beaucoup celle sous laquelle se manifestent
les douleurs intellectuelles de la nature la plus leve. Quand
on voit une laide statue, un laid tableau, ce n'est pas la rtine
qui est directement ofinse, c'est le centre crbral, encore
inconnu, d'o manent les nergies esthtiques. Comme les
tableaux et les statues sont l'origine premire des douleurs
esthtiques, nous exprimons celles-ci en fermant soit un il,
soit les deux yeux, comme si nous tions blesss par une lumire trop vive. La mme chose arrive quand nous voyons
ou quand nous entendons une niais.erie solennelle, moins
que par contraste, elle ne nous fasse rire*.

donc icne loi que la mimique de la doidei visuelle


analogue celle des douleurs intellectuelles, et cela
parce que Vil est le sens le plus intellectuel, la source la
plus fconde d'ides.
Si nous passons aux autres sens spcifiques, nous voyons la
C'est

est trs

mme

loi se vrifier. L'oue est le sens qui a les rapports les


plus intimes et les plus troits avec le sentiment aussi l'expression de la douleur spcifique de l'oue est identique celle
des blessures les plus cruelles de nos affections. Dans mon
Atlas de la douleur, j'ai saisi au vol l'expression d'une souffrance subite provoque chez un jeune homme trs sensible,
par le frottement dont il s'aperut tout coup, de mes dix
;

ongles contre une vitre.


// est donc prouv que Vexpression spcifique de la dou^
leur auditive s'accorde avec celles des sentiments Uenveitlants, ou comme on dit dans le langage ordinaire, des affec-

tions.

L'analogie pour l'expression entre les douleurs des sens et


encore plus vidente quand on

les douleurs morales, devient

mimique du nez.
Sous l'impression d'une odeur

tudie la

1.

Mantegazza, Atlante

trs

mauvaise,

delTesoressione del dolorc.

les

narines se

LES

DOL'LEL'fiS

DES SENS

Ul

serrent, la lvre infrieure se relve, et nous excutons involontairement certains mouvements de la face qui ont tous pour
but (le restreindre l'introduction dans les cavits nasales, de
l'air et par consquent de la puanteur *. Cette mimique est en
tout semblable celle qui traduit nos sentiments de ddain et
de mpris pour une chose vile ou pour un homme infme.
Quand le sentiment de notre dignit est offens par une proposition dshonorante, quand, par une cause quelconque, nous
prouvons un sentiment de rpulsion morale, nous serrons
toujours les narines, nous relevons toujours la lvre suprieure, de faon produire quelquefois un rire sardonique.
La mimique des douleurs olfactives a donc de gramles
analogies avec celle du mpris et de la dignit o/fense.
L'tude des douleurs muettes de l'amour-propre m'a fourni
l'occasion de trouver le premier les lois d'analogie mimique
que je vais exposer. Quand nous offensons l'amour-propre
d'un homme et que celui-ci, cause de sa situation sociale ou
par faiblesse du caractre, ne peut riposter, s'il veut pourtant
nous montrer que nos offenses ne l'atteignent pas, immdiatement et involontairement les muscles de son visage s'immobiliseront presque au point d'empcher toute mimique expressive, et d'arriver une sorte de contraction statique. C'est l
un mouvement rapide comme l'clair; il peut cliapj)er un
observateur superficiel
mais il est trs caractristique e^
presque identique chez tous les hommes. Cette contraction
statique et cette immobilit force de la face a pour consquence une accumulation de salive dans la bouche; et au
bout de quelques minutes l'individu offens est oblig de
;

l'avaler-.

Nous pouvons donc formuler ainsi une quatrime loi :


mimique de la douleur du got et surtout celle qui est
produite par la saveur amre est semblable celle des
la

souffrances muettes de Vamour-propre,

L'expression des sentiments personnels est concentrique,


centripte; celle des affections bienveillantes est excentrii[ue
et centrifuge. Nous le verrons mieux plus tard en tudiant la
mimique de la passion mais ds prsent il faut afiirnier le
;

1.
2.

Manteoazza, Atlante dclVe^pi-essionc del Jolore.


Darwin. The exjjression of motions in man and animali.

LA MIMIQUE DE LA DOULEUR

112

principe, qui

s'applique

manant de

mme

aussi l'expression des douleurs


source.
Une expression trs caractristique est celle de la peur,
qui pour nous n'est autre chose que la douleur de l'amour
la

la ine. De mme que les nergies centrifuges qui se dgagent de ce sentiment sont gigantesques, de mme les douleurs
qui en drivent prennent une forme expressive des plus

de

(^

loquentes.
La peur, comme toutes les nergies affectives gostes, a
une pliysionomie trs concentrique. La peau devient ple,
froide et plus tard humide de sueur; le cur palpite fortement et irrgulirement, puis devient lent; la respiration
est pnible; le poil se hrisse comme sous Tinfluence du froid.
Si la peur s'accrot et devient terreur, les ailes du nez se dilatent les yeux s'ouvrent dmesurment comme pour contempler l'objet qui nous cause tant de frayeur; ils peuvent mme
;

se renverser et se mouvoir convulsivement vers la gauche et


vers la droite. Les muscles de la face sont pris de convulsions;
tout le corps peut osciller comme un pendule et prsenter des
mouvements spasmodiques de diverse nature enfin la paralysie musculaire donne au corps l'aspect cadavrique ou celui
de la syncope imminente et les entrailles, se relchant, laissent chapper ce qu'elles contiennent.
L'expression des douleurs de l'intelligence est peut-tre la
plus difficile tudier, soit parce que leur mimique est peu
expansive, soit parce qu'elles sont toujours compliques
d'autres souffrances et notamment de celles de l'amourpropre.
;

mimique douloureuse de

la pense, outre l'occlusion ou


spasmodique de l'il, que nous avons dj signales, se groupe toujours autour de la tte qui est le sige
principal et naturel de ce genre de souffrance. La tte oscille
de C(3t et d'autre, le front se ride, on se frappe le crne avec
les mains. Quelquefois, avec un seul doigt, on martelle coups
rpts un certain point du front, de mme qu'on secoue une
pendule quand elle s'est arrte pour essayer de la remettre
en mouvement. D'autres fois, on se gratte la tte ou bien, en
se couvrant la figure avec la paume des mains largement ouvertes, on se plonge dans une mditation longue et douloureuse. Et dans bien des cas, on voit s'y joindre le rire sardonique, qui accompagne si souvent les douleurs nobles et
lia

la contraction

leves.

Mantegazza.

Phijsionomie.

PI. III (p. 112),

DOULEURS DES SENS DU VISAGE


a.

Douleur du got.

-h.

Douleur de l'odorat.
Douleur de Toue.

d.

c.

Douleur do

la

vue.

EXPRESSIONS DOULOUREUSES PERMANENTES

Quand une expression douloureuse

113

se rpte souvent sur le

mme

visage, pendant des jours, des mois, des annes, les


muscles en prennent un pli permanent, et la peau qui suit tous

leurs

mouvements

se sillonne de rides qui

ne s'effacent plus.

Si ces faits qui concernent les fonctions des muscles volontaires et involontaires, nous ajoutons d'autres faits relatifs

ou au systme vasculaire, telles que la pleur, la


couleur terreuse, l'amaigrissement, la rougeur des yeux et
autres semblables, nous aurons quelques tableaux bien connus, que nous pouvons dsigner par les noms de physionomie
triste, mlancolique, douloureuse, angoisse, etc.
On compte autant d'expressions permanentes de douleurs
qu'il y a pour l'homme des souffrances physiques et morales
mais on peut les ramener toutes aux types suivants qui sont
les plus frquents et les plus caractristiques.
la nutrition

Expression permanente de

douleur nutritive.

la

gnitale.

physique.
de l'aniour-proprt
affective.

de Vennui.
de la mlancolie.
de la lypmanie.

de V hypocondrie

*.

Le visage humain peut exprimer plusieurs motions en

mme temps ou

de courts intervalles, en sorte que les derniers linaments d'une expression se confondent avec les pre-

miers traits d'une autre motion qui commence. Ces scnes


sont des plus difficiles tudier pour le physiologiste, des
plus ardues reprsenter pour l'artiste.
En dcomposant artificiellement ces combinaisons binaires
ou ternaires de la mimique, on peut les rduire aux suivantes
:

Expression douloureuse accompagne d'amour,

Dans presque toutes


nifeste en

mme

nous avons sous

de haine.

douleurs affectives l'amour se mal'intensit de la souffrance. Quand


yeux la personne aime, son cadavre ou
les

temps que
les

1. Notre excellent ami le D' Tebaldi, professeur de psychiatrie TUniversit


de Padoue, a entrepris de profondes tudes sur la Physionomie dts UdU.
Nous attendons avec impalicnce la publicatioa de ce trayail.

Mantegazza.

114

LA MIMIQUE DE LA DOULEUR

son portrait, ou bien quand nous


'imagination, la

la

voyons seulement par

mimique amoureuse peut alterner avec

celle

de la douleur, se confondre avec elle ou mme la dominer.


Prcieuse ressource d'esthtique, dont les artistes ont su tirer
parti pour nous mouvoir et pour crer des uvres d'art incomparables *,
1. Si l'on veut une monographie complte, on la trouvera dans
de la douleur, page 277 et suiv.

ma

Physiologie

II

CHAPITliE XI

MIMIQUE DE L'AMOUR ET DE LA BIENVEILLANCE

De mme que le plaisir et la douleur sont les deux ples du


monde de la sensibilit, de mme l'amour et la haine sont les
deux ples du monde des passions. Aussi devons-nous diriger
notre regard investigateur vers ces points de dpart si nous
voulons faire une tude scientifique de la mimique.
Ds qu'une nergie affective a surgi en nous, elle tend
nous rapprocher de l'objet aim, que ce soit un animal gracieux ou une belle femme, que ce soit le fruit de nos entrailles ou relu de notre cur. Cette tendance domine toute
la vie affective et toutes ses expressions. Elle se manifeste
ds le premier mouvement qui nous fait avancer la tte vei's
l'objet de notre amour, et peut aboutir aux embrassements
ardents, qui sanctifient l'union de deux existences ou on
crent une nouvelle. Du i^oint de dpart au i)oint d'arrive
la route est longue, bien qu'elle puisse tre parcourue en un
clin d'il sur les ailes de la passion
mais en tout cas la mimique bienveillante se modle toujours d'aprs ce principe
fondamental se r^approchcr de ce que Von aime.
Au moment de ce rapprochement, nous manift^stons toujours un sentiment de plaisir, qui a bien des signilications
diffrentes mais toutes peuvent se ramener ce point principal montrer la joie d'tre runi ce que l'on aime et le
dsir d'tre pay de retour. Voil, si je ne me trompe, l'anaJyse lmentaire des expressions affectives les plus simples,
comme les plus complexes rapprochement et plaisir plein
de dsir. Ce sont l les caractres positifs de la mimique
amoureuse; les caractres ngatifs consistent dans l'absence
;

LA MIMIQUE DE L'AMOUR

116

complte de toute expression de haine, de colre, de menace.


C'est un langage qui peut tre muet, qui peut tre accompagn de quelques petits mouvements, mais que tout homme
intelligent comprend premire vue. Allez interroger une
belle dame qui se trouve depuis quelques minutes dans un
salon, environne d'hommes qui la regardent. Elle pourra
tout de suite vous dire l'oreille quel est celui qui l'aime et
celui qui reste indiffrent, celui qui la dsire par caprice, et
celui qui, tout d'un coup, est devenu follement amoureux. Et
s'il y a beaucoup de dsirs et beaucoup d'amours, elle dterminera le degr et la nature de chaque dsir ou de chaque

amour.
Les lments mimiques secondaires qui se groupent autour
de ces deux principaux sont trs nombreux; on en trouvera
plus loin le tableau. Il convient cependant de s'arrter sur
quelques-uns, soit parce qu'ils ont t peu tudis, soit parce

permettent de

pntrer plus profondment le mcamimique affective.


L'affection est une force essentiellement centrifuge; elle
tend transvaser pour ainsi dire une partie do nous-mme
qu'ils

nisme de

la

dans la personne aime. Notre moi sort presque tout entier


de chez lui pour entrer chez autrui et s'assimiler une autre
nature humaine. De l nat une sympathie imitative qui nous
fait suivre avec une mimique irrsistible les motions qui
se peignent sur le visage de celui qui a veill en nous
l'amour.
Cette sympathie imitative est commune tous les
sociables. Elle a t touche en passant, mais de

matre, par Lavater dans son chapitre

proque des pliysionomies


quelle finesse

il

en parle

les

unes sur

De

animaux
main de

Vinfluence rci-

les autres.

Voyez avec

11 arrive tout le monde de prendre les habilu'j.cs, les gestes, la


physionomie de ceux qu'on voit familirement. Nous nous assimilons,
en quelque sorte, tout ce que nous aimons et de deux choses l'une
ou bien c'est l'objet aim qui nous modle sur lui, ou c'est nous
qui cherchons le modeler sur nous. Tout ce qui est en dehors de
nous agit sur nous et subit de notre part une action rciproque mais
rien n'agit sur notre individu avec autant d'efficacit que ce qui nous
plat, et rien, sans doute, n'est plus aimable ni plus propre nous
mouvoir que le visage de Ihomme. Ce qui le rend aimable pour nous
c'est prcisment son harmonie avec le ntre. Pourrait-elle influer sur
nous et nous attirer, s'il n'existait des points d'attraction qui dterminent la conformit ou du moins l'homognit de ses formes ou de
ses traits avec les ntres ? Je n'essaierai pas de pntrer dans la pro:

SYMPATHIE IMITATIVE
fondeur de ce mystre incomprhensible

je

117

ne prtends pas rsoudre

du comment ; mais le fait est certain, il y a des visages qui


la conformit de
attirent comme il y en a d'autres qui rpugnent
traits entre deux individus qui sympathisent ensemble, qui se frquentent souvent, va souvent de pair avec le dveloppement de leurs
qualits, et talDlit entre eux une communication rciproque de leurs
la difficult

sensations particulires. Notre visage conserve,


ainsi, le reflet de l'objet aim.

si l'on

peut s'exprimer

Plus loin, cet ardent ami des hommes donne les portraits de
deux poux pour illustrer sa thorie del sympathie. Le mari,
devenu hypocondriaque, changea de physionomie et prsenta tous les caractres d'une profonde dsolation et d'un dgot persistant de toute nourriture. La femme, qui l'adorait,
et qui suivait de minute en minute la triste transtbrmation
de ce visage chri, devint peu peu hypocondriaque, elle
aussi, et son visage prit une expression semblable celle de
son mari. Ils gurirent tous les deux et reprirent leur physio-

nomie

habituelle.

Aussi Lavater a-t-il eu raison de terminer pieusement son


chapitre en citant, fort propos, deux beaux passages de la
Bible

Nous tous qui contemplons


nous somn

la gloire

du Seigneur visage dcou-

;rt,

(2 Cor. III, 18.)

Nous serons semblables


m, 2.)

lui parce

que nous

le

verrons

comme

il

est (Jean

Non seulement le visage d'un homme vivant veille chez


nous une grande sympathie imitative mais il en est de
mme de son portrait quand il est parlant et anim. Frdric
le Grand avait toujours sur son bureau un buste de Jules
Csar. J'ai vu ce buste et il m'a fait une profonde impression,
;

tant le gnie brille encore, depuis tant de sicles, sur ce


marbre muet. Le roi de Prusse disait que ce Csar lui inspirait de grandes choses. Pour subir de pareilles influences, il
n'est pas ncessaire d'tre

homme. Depuis ma

un grand homme,

il

suffit d'tre

jeunesse, j'ai toujours eu devant les yeux


une belle gravure de Raphal Mengs, faite d'aprs son propre
portrait. Cette figure noble et inspire m'levai t toujours dans
les rgions de l'idal et m'excitait au travail intellectuel.
La sympathie imitative, qui est un des phnomnes les plus
simples de la vie rflexe des sens, brille d'un vif clat dans la
mimique affective mais elle se complique d'lments d'ordre
suprieur.
;

LA MIMIQUE DE L'AMOUR

118

Le fait simple, lmentaire se produit lorsque en feignant


de pleurer nous faisons pleurer un enfant qui nous aime, sans
qu'il sache pourquoi et comment nous souffrons.
Un fait plus complexe est de se jeter aux genoux d'une personne aime et de lui baiser les pieds, comme si l'on voulait
rduire son moi au minimum ei en faire une dpendance, une
molcule de ce qu'on aime. Ce dsir de se fondre en un autre,
de se rapetisser pour grandir ce qu'on aime, dpasse, mon
avis, l'troit horizon de la mimique pour embrasser un champ
plus vaste et les plus larges horizons de la pense. Nous le
voyons par l'usage des diminutifs que les amants et quelquefois les amis emploient entre eux et dont les mamans se servent avec leurs enfants on s'amoindrit ainsi soi-mme d'une
;

faon dlicate et gnreuse, afin d'tre mieux embrass et


absorb dans le cercle de la crature aime. Un objet se poset en face de ce que nous aisde mieux quand il est petit
mons, nous voudrions nous changer en un poulet, en un
canari, en quelque chose de minuscule pour pouvoir tre tenus
tout entiers dans ses mains, pour nous sentir presss de tous
cts par des doigts chauds et amoureux. Il y a aussi une autre
raison secrte pour l'usage des diminutifs. Les petites cratures sont aimes tendrement et la tendresse est le signe
;

suprme de toute grande force qui se dissout et se consume


elle-mme. Aprs l'embrassement farouche, ardent, imptueux, il y a toujours la note tendre, et les diminutifs, qu'ils
appartiennent la mimique ou au langage, jouent alors un
grand rle.
Aprs avoir examin
sants de la

mimique

les caractres

affective,

il

gnraux

les plus sail-

convient de les dcomposer

analytiquement.

TABLEAU SYNOPTIQUE DE LA MIMIQUE BIENVEILLANTE.


Mouvements des yeux.
Mouvements

lmentaires

de rapprochement

des lvres.
de la tte,

du corps,
des bras.

Caresses avec les mains.


Baisers.

Contacts

Caresses avec le nez.


Caresses avec la langue.
Serrements de mains.

Embrassements

divera.

CARESSES

119

Sourire.
Rire.

Larmes.
MouvemenI?;

Phnomnes sjm-

allernalifs

patbiques divers.

Mouvements

latraux

du cou.

S'agenouiller.

S'tendre terre,
Se mettre sous les pieds

divers de )
soumission.
de la personne aime.
[
Rptition monotone de sons et de syllabes sans
signification.

Chants

et notes musicales.

Beaucoup de ces l^ments mimiques s'observent aussi chez


animaux- Darwin a dcrit les cajoleries amoureuses des
chais et des chiens pour leurs matres et tout le monde a pu
faire les mmes observations d'aprs nature. Moi aussi, dans
ma Physiologie de Vamour, j'ai dcrit quelques scnes du
monde animal o dominent toujours les deux lments essentiels de la mimifiue affectueuse, le rapprochement et le plailes

sir. Si longtemps que je vive, je ne veinai jamais rien de


comparable aux agaceries de deux limaons, qui, aprs s'tre

lanc tour tour leurs petits dards de pierre (comme aux


temps prhistoriques) se caressent et s'embrassent avec tant
do grce et de volupt qu'ils feraient envie l'picurien le
plus rafrin.
La mimique affectueuse commence par la tendance au rapprochement elle se termine par le contact des corps, ou de
quelques parties du corps.
C'est dans le choix instinctif des parties mettre en contact
que se r.ient les diverses formes de laflction, depuis la
vnration la plus mainte, jusqu'au dsir le plus sensuel. Tous
les peuples de la terre ont recherch le contact des parties
les plus mobiles et les plus sensibles. C'est pour cela que les
grands centres mimiques de l'affection sont la main et la
bouche. Pour la main cependant l'unanimit est plus complte, car il parait qu'il y a des peuples qui n'embrassent
jamais. Je citerai sur l'autorit de Darwin et de quelques
autres, les Fugiens, les Maoris, les Tatiens, les Papous, les
Australiens, les Somalis d'Afrique, ainsi que les Esquimaux
;

et les Ja[)onais d'autrefois.

Je m; rai)pellerai toujours une longue discussion que j'eus


et intelligent peintre de Java, Baden-Saleh.
Il me disait que, comme tous les Malais, H trouvait plus de
leiidroise dans le contact des nez que dans celui des lvres.
c'est par l que
C'Ocit par le nez qu'on respire, ajoutait-il
itous sentons le souille de la personne aime et il nous semble

avec un noble

120

LA MIMIQUE DE L'AMOUR

que nous mettons notre me en contact avec la sienne. Je


plaidais pour les lvres; mais nous aurions pu discuter toute
une journe sans nous entendre; notre faon de sentir tait
trop diffrente. Il trouvait nos femmes trs belles; mais il ne
pouvait s'habituer nos nez aquilins, si longs, si noy^mes,
disait-il.

Au sens large du mot, une caresse peut se faire avec n'importe quelle partie du corps. Mais le pied est celle qui s'emploie le moins souvent et seulement quand on ne peut en
employer une autre, ou bien chez les peuples arrirs, quand
on veut, en mettant sur sa tte ou sur son visage le pied d'une
autre personne, affirmer le dvouement et le respect qu'on a
pour elle.
Mais le vritable organe de

la

caresse est la main. Les

doigts sont des leviers articuls et flexibles qui permettent de


toucher, de chatouiller, de presser, d'embrasser, de possder
en multipliant les doux contacts et les sensations dlicieuses.
n'est pas sans raison que cher et caresse ont la mme
tymologie {caries). La main qui caresse cherche la main ou,
dans des moments plus tendres, le visage de la personne
aime; souvent une seule main ne nous suffit pas, et nous
n'en avons mme pas assez de deux. Regardez la mimique
affectueuse d'une mre qui passe une main aimante sur le
visage de son enfant et dites si l'on pourrait trouver une
image plus douce et plus naturelle de l'affection.
Dans une caresse, l'on donne et l'on reoit en mme temps.
La main qui distribue l'amour, comme par une effusion magntique, le reoit son tour de la peau de la personne aime.
C'est pour cette raison qu'une des expressions les plus habituelles et les plus voluptueuses de l'amour consiste passer
la main dans les cheveux. La main trouve, dans ce labyrinthe
de fils souples et vivants, de quoi multiplier l'infini les contacts amoureux. Il semble que chaque cheveu soit un fil
lectrique, nous mettant en rapport intime avec les sens,
avec le cur et mme avec la pense de ce que nous aimons.
Ce n'est pas pour rien que les longs cheveux des femmes ont
t de tout temps un gage d'amour, et que les chauves pleurent la perte d'une province entire de l'empire de la

Ce

volupt.

Le serrement de mains est une sorte de caresse mais c'est


la moins sensuelle. Il exprime simplement que deux
hommes se reconnaissent, qu'ils ne veulent passe faire de mal
et qu'ils n'ont aucune raison de se har. C'est un des saluts
les plus usits de la famille humaine et mme les peuples
;

de toutes

EMBRASSE.MENTS

121

pratiquent pas, l'interprtent toujours


de bienveillance. Chez les peuples civiliss, c'est l'expression la plus naturelle de l'amiti; et le
caractre national y met souvent une empreinte caractristique. Tout le monde connat le shahe-hand violent et
nergique des Anglais. Les Italiens serrent la main avec une
effusion passionne qui est absolument inconnue des peuples
du nord. Beaucoup de gens, trs froids et peu expansifs, ne
rpondent jamais votre serrement de main ils vous laissent
entre les doigts un membre cadavrique qui fait peur et
horreur.

sauvages, qui ne

le

comme une marque

Le serrement de main, bien que ce soit un acte mimique


des plus simples, exprime tant de choses qu'il faudrait un
volume pour les indiquer toutes. En serrant la main uu ami
ou un amant, l'on peut vouloir dire Je me dfie de vous,
je ne vous aime plus, je vous dsire, je vous adore, je vous
:

attends...

Un serrement de main, donn par un homme une femme,


peut tre impertinent, plus im.pertinent qu'un soufflet.
Dans la srie des contacts affectueux, aprs la caresse et le
serrement de mains, vient l'embrassement, qui est un entrelacement des membres suprieurs c'est presque l'abandon
rciproque de deux existences qui se jettent l'une sur l'autre,
comme si elles voulaient se fondre en une seule. La forme en
est variable, mme chez les races civilises tantt les deux
bras treignent tout le corps de l'autre personne et rciproquement tantt un bras seul passe au-dessus de l'paule et
vient toucher le dos de diverses faons. Quelquefois l'embrasf;ement a lieu en deux temps: on treint d'abord une moiti,
puis l'autre moiti du corps de son ami ou de son amie. J'ai
dcrit, dans mon voyage en Laponie *, la faon de s'embrasser
des Lapons, et dans mon Dio ignoio * l'trange mode en usage
chez les indignes de la Pampa.
Au del de l'embrassement, ou pour mieux dire dans une
autre sphre de sensibilit amoureuse, on trouve le baiser,
inconnu beaucoup de peuples, usit chez toutes les nations
civilises, mais dans une mesure diffrente et avec une valeur
trs diverse. Par exemple les Franais s'embrassent chaque
instant, mme entre personnes de sexes diffrents
chez les
Italiens, au contraire, et surtout chez les Orientaux, on ne
;

i.

2.

Mantegazza,
Mantegazza,

Lapponia colV amico Sommier. Firenze;


Dio Ignoto. 3 dit. Milan, 1880.

Viarjgio in
Il

ISS'^

LA

122

MIiMIQUE

DE L'AMOUR

peut donner de baiser qu' la femme qu'on possde, ou une


fille ou une sur.
Le baiser a bien des pages dans l'histoire de la famille
humaine il a souvent t lav avec du sang et il a suscit
des guerres entre des tribus ou des peuples. C'est naturel :
source d'immense volupt il a pu exciter une immense envie;
il a pu rvler une trahison ou promettre la flicit.
Les lvres sont encore de la peau et sont dj des viscres;
sur cette frontire rose o l'on ne voit ni douanes, ni cussons nationaux, la nature externe et la nature interne de
l'homme se rencontrent et changent leurs manations, pendant que des milliers de nerfs trs sensibles donnent et reoivent les impressions venues des sens, du cur et de la pense.
Les potes ont eu bien raison de dire que l se rencontrent
deux mes; les amoureux aussi ont eu raison, en tout temps,
de s'crier, dans l'angoisse d'un ardent dsir Un baisei^ ou
la mort. Il n'est mme pas trs rare que le baiser soit accompagn d'vanouissement.
Le baiser caresse la fois la peau et les viscres mais il y
a une extrme diffrence entre un baiser donn et reu et un
baiser seulement donn ou seulement reu. Bien des dames le
savent, et plus casuistes qu'un thologien ou un avocat, confessent sans rougir qu'elles ont reu beaucoup de baisers,
en ajoutant qu'elles n'en ont jamais rendu.
Ce serait peut-tre une profanation que d'analyser ce phnomne mimique; mais, en face de la science, il est pourtant
vrai qu'un baiser non rendu est une lettre de change non
accepte. Elle peut monter mille francs, cent mille, un
million tant qu'elle n'est pas revtue de la signature de l'accepteur, elle ne vaut pas un sou. Le baiser donn est un solilo;

le baiser rendu est une lettre


que, un dsir ou une aspiration
de change accepte, crite souvent avec des larmes ou avec
du sang, mais qui a la brutale puissance d'un fait accompli.
Le baiser donn est une des mille semences que la fconde
nature disperse aux quatre vents, et qui se desschent ou
;

pourrissent sans qu'une terre amie les ait recueillies.


Le baiser rendu, au contraire, est toujours fcond; mme
quand il laisse sauves les conventions internationales, quand
il laisse
les traits inviols et la bannire immacule, c'est
toujours un pacte solennel qui laisse en nous quelques lambeaux de la chair, du cur et de la pense d'un autre. Le
baiser donn et reu est un mariage ; il est accompagn d'une
rougeur pour le pass, d'un compromis pour l'avenir. La peur,
la religion, l'intrt, l'espace, le temps peuvent sparer un

BAISERS

homme

et

123

une femme qui ont chang un baiser

mais

ils

s'appartiennent.
Le baiser donn peut tre assez peu sensuel pour tre rapport une mimique qui n'est pas du tout celle de l'amour. On
baise les pieds des idoles et les saintes reliques, les vtements
des hros et les marbres glacs des temples. Dans tous ces
baisers il n'y a que deux lvres, celles qui le donnent.
Mme entre les vivants, ce baiser peut tre une marque de
respect, de vnration et non d'amour. Ainsi, on baise la main
par politesse, par reconnaissance, par humilit. Ainsi encore,
l'on baise au Iront son fils, sa fille ou le grand homme qu'on
se sont possds et

ils

admire.
Plus singuliers encore sont ces froids baisers de conve
nance, dans lesquels il y a bien quatre lvres en jeu,
mais quatre lvres qui ne se rencontrent pas. Chaque nez
puis, avec un heau cliassez-croisez,
vient baiser une joue
les nez changent de place et viennent s'appliquer sur l'autre
joue. Ce sont toujours des baisers ils appartiennent scientifiquement la mimique de la bienveillance mais quel abime
entre eux et le baiser donn par Paolo Francesca
Quand les bouches s'abandonnent l'une l'autre, quand les
lvres qui se touchent ne sont plus ni deux, ni quatre, mais
une seule quand toute frontire a disparu entre le tien et le
mien quand peau et viscres, me et corps se touchent, s'en;

trelacent et se fondent, alors c'est

un vrai

baiser,

un baiser

parfait, la plus belle expression peut-tre de l'amour, qui rap-

proche l'homme

et la

femme pour rallumer

le

flambeau de

la vie.

Derrire les lvres, il y a un autre organe trs sensible, la


langue, qui souvent prend part a la mimique amoureuse. Cela
arrive aussi chez les animaux, qui, i)ar exemple lchent leurs
enfants.

Je connais
l'avoir appris

mme un bambin

trs affectueux, qui,

de personne, lche les gens auxquels

il

sans
veut

tmoigner de l'amiti.
Les divers lments mimiques que nous avons tudis se
combinent de diverses faons pour former des tableaux complexes, dont voici les plus saillants
Expression de l'amour sexuel.
Expression de Vamonr maternel. On y trouve toutes les
teintes chaudes du monde rotiqut\ sauf la volupt. Comme
il s'agit d'une des affections les plus animales et les plus automatiques, elle est toujours caractrise par l'imptuosit, une
nergie extrme, une forme presque convulsive. Beaucoup de
:

LA MIMIQUE DE L'AMOUR

124

grands artistes ont su se rendre immortels en reprsentant

la

mimique de l'amour maternel, qui est la fois si sensuel et si


lev, si imptueux et si constant.
Expression de la compassion. C'est une combinaison
binaire de la mimique de la douleur et de celle de l'amour.
Le tableau en est si frquent, si connu que les peintres les
plus mdiocres ont toujours su reprsenter celui qui, en
voyant un autre souffrir, souffre avec lui [citni eo paiitur).
Expression gnrique de la hienveillance. C'est une
expression affectueuse, sereine et tranquille, sans les teintes
chaudes du dsir et de la volupt, et sans le coloris triste de
la

compassion.

mimique de l'amiqui est une forme leve et bien dfinie de la bienveillance entre les hommes. Dans l'une et l'autre de ces expressions, vous trouverez le sourire, l'expansion des traits et
une certaine nergie de mouvement, qui dmontrent notre
Elle peut par degrs s'lever jusqu' la

ti,

disposition aider nos semblables, les relever, et quelque-

rire et pleurer tout la fois.


Cette expression de bienveillance pour les hommes peut
devenir permanente sur un visage et lui donner ainsi un caractre gnrique, qu'on appelle vulgairement visage de
galant homme, d'excellent homme. Nous en reparlerons
fois

propos des critriums qui nous servent de guide pour apprmais, en attencier la valeur morale de la physionomie
dant, qu'il me soit permis de montrer combien il rgne
d'incertitude ce sujet dans les anciens ouvrages de physiognonomie, et mme dans les plus rcents.
Voyez par exemple ce qu'en dit le clbre Dalla Porta
;

Puisque les bonnes murs accomDe la figure de Vhonime de bien.


pagnent toujours la justice et la haine des vices, nous recueillerons
les traits pars de l'homme de bien et de l'hommo de bonnes murs,
et nous en composerons une figure dont les signes caractristiques
seront, pour la plupart, ceux de la moyenne.

(Se reconnat au caractre moyen de tous les


de bien.
Le nez grand, bien en rapport avec le visage, soit long, descendant vers la bouche, soit court, large et ouvert. Le visage beau, la

Vhomme

traits.)

les marespiration rgulire, la poitrine large et les paules amples


melles mdiocres; les yeux enfoncs, grands, mobiles comme l'eau
toujours ouverts, foncs et hud'un verre, regardant avec fermet
les cils runis, le front
mides. L'aspect aimable ou mlancolique
;

austre ou abattu.
Les gens de bonnes murs.

Le

front tient le milieu entre le

calme

SIGNES DE L^HONNETETE

12i>

convenablement grandes et carres, la figure


la voix anime et la voix faible
ou dlicate, le rire rare, les ongles larges, blancs ou ross les yeux
bleus et concaves, grands, immobiles et resplendissants, humides
comme l'eau des pieds bien forms, nerveux et des attaches fines*.

Les

et l'agitation.

oreilles

mdiocre, la voix intermdiaire entre

Je plains celui qui voudrait se servir de ces portraits pour


reconnatre le galant homme et l'iiumme de bonnes murs.
Celui qui a le nez petit ne pourrait pas tre homme de bien,
et celui qui a les yeux bruns devrait renoncer avoir de
bonnes murs! Que de cabale, que de confusion, que de conEn soumettant une sjectures et quelle pauvre science
vre analyse toutes les affirmations du physiognomoniste
napolitain, on n'y trouve que deux vrits. La premire, c'est
que le visage du galant homme ne prsente pas les signes
et la seconde c'est que ses yeux
positifs de la perversit
regardent avec fermet c'est--dire expriment la sincrit
!

et la franchise.

Sautons pardessus deux sicles au moins, et voyons comPelletier nous dpeint Vhomme consciencieux, indiligent, inconniptNe, d'une abngation parfaite :

ment Le

Tte rgulire purement dessine dans ses contours, prdominance marque du crne sur la face dont les traits sont ordinairement fins, dlicats, bien harmoniss front lev, noble, digne, sur
lequel on voit resplendir avec une indicible expression la candeur
la beaut de l'ilme, o semblent s'panouir sans etiort les rayonnements les plus purs et les plus dlicieux du sentiment et de la
;

pense.
Col peu volumineux, arrondi, lent, simple, gracieux dans ses mouvements, bien dgag des paules, en gnral, efifaces peu saillantes
et peu mobiles; torse mince, lgant, naturel dans ses poses; flexible
sans ondulations, sans prtention et sans artifice dans ses dplacements les membres participent de ses heureuses dispositions physiologiques n'excutent que des mouvements ulik s, prcis et r;

servs.

Que de

combien peu d'observations! Quelle


Le Pelletier, aprs deux
n'a pas su corriger un seul trait dans le tableau grobelles paroles, et

incertitude et que de cercles vicieux


sicles,

tesque qu'avait trac Dalla Porta.


Lavater, qui manque pourtant la tendance scientifique,
devine souvent, avec la finesse du sentiment, ce que l'exprience n'a pu lui suggrer. Ecoutez-le
:

1.

Giov. Battista. Dalla Porta. 0^.

cit

LA MIMIQUE DE L^AMOUR

126
Signes de la probit,

Il

n'y a pas de formes de visage qui ne soient

susceptibles d'un certain fonds de probit

mais toutes ne s'y prtent


pas indistinctement. Les physionomies les plus laides et les plus
disgracies sont quelquefois les plus honntes
les plus plus belles et
les mieux proportionnes sont souvent trompeuses. Nanmoins, je
me fierais plus volontiers une figure rgulire qu' des trails contourns. Quand les sourcils, les yeux, le nez et les lvres sont en harmonie, l'expression de la probit n'en acquiert que plus de certitude.
On ne risque rien appeler honnte une figure qui runit au mme
degr l'nergie et la bont. La bont, quand elle est seule, entreprend
des choses qui sont au- dessus de ses forces elle promet ce qu'elle ne
peut tenir, elle commence ce qu'elle ne peut accomplir. L'nergie,
quand elle n'est pas adoucie par la bont, est difficile mettre en
mouvement elle ne fait pas ce qu'elle pourrait elle devient oppressive et injuste. La bont sans nergie est une nue sans eau l'nergie
sans bont, un poids sans levier. Quand on ne possde qu'une seule
de ces deux qualits, on ne peut tre parfaitement bon. L'nergie toute
seule est duret, el une bont excessive dgnre en simplicit. L'un
pche par dfaut de douceur, l'autre par excs de rigueur, c'est dans
un juste milieu qu'on trouve la force active, l'quit, la probit.
Ainsi les mollesses et les durets, tant qu'elles restent isoles, ne
s'associent pas la proMIfe., Celle-ci exige la fois de la facilit et de
la force, une force qui n s^fiij)astofip^ressive qt une facilit dont on ne
puisse pas se jouer, la conscienc""de-ce que*notf^s^3mm4 et de ce
que nous ne sommes pas, de ce que nous avons et de^ctT^ni nous
manque de ce que nous pouvons faire et de ce qii est au-dessus de
notre pouvoir. Tels sont les traits fondamentaux de l'honntet. L'astuce est un dfaut d'nergie que l'on cherche dissimuler par un
effort. Tout effort qui ne rpond pas une force interne ou une
cause extrieure immdiate est une feinte. Ce qui est feint n'est pas
naturel, et ce qui n'est pas naturel est contraire l'honntet.
;

Et plus loin

Je reconnais surtout

l'honnte

homme, comme

le

vrai sage, la

manire dont il sait couler. C'est ce moment-l que l'nergieet la bont et leurs rapports rciproques se montrent le plus clairement.
Je compte encore au nombre des

traits physiognomoniques de la
une certaine clart dans les yeux, un regard lumineux qui
semble runir le calme la mobilit, et qui tient le milieu entre le
une bouche sans grimaces et
regard brillant et le regard teint;

probit,

l'harmonie entre les mouvements des lvres et


sans contorsions,
un teint qui ne soit ni trop plomb ni trop sanguin,
ceux des yeux,

ni trop ple.

Les signes que je viens d'numrer peuvent manquer dans beaucoup de physionomies honntes mais il est bien difficile de les trouver runis dans la physionomie d'un fourbe.
Un homme qui, en riant cur ouvert, ne laisse pas chapper le
;

PHYSIONOMIE DU GALANT HOMME

127

moindre signe

d'ironie, qui, aprs la premire explosion de gaiet,


continue sourire paisiblement et dont le visage prend ensuite une
expression de satisfaction et de srnit, mrite trs certainement
notre confiance, et sa probit ne doit pas tre mise en doute En gnral les diverses expressions du rire et du sourire, peuvent tre considres comme des indices caractristiques de rhonntel et de la

fourberie.

Et voyez

homme,

comme

Lavater, qui tait un prtre et un saint


Il termine son chapitre par

estimait peu ses confrres.


ces paroles :

pbysiognomoniques du courage accompagnent ceux de la


une lchet. IVaprs ce principe, je crois
qu'il n'est pas de condition o rhonuelet soit plus connue que chez
les militaires. Elle est d'autant plus rare dans une autre profession.
que je ne veux pas nommer.
Lci

traits

probit. Toute fraude est

Nous avons voulu reproduire toute une page de l'uvre de


Lavater, parce qu'on y trouve runis les dfauts et les qualits de limmortel crivain Quand on vient de lire Dalla Porta
et Le Pelletier, on se sent transport dans une atmosphre
plus respirable, on admire la finesse des observations psychologiques, la sensibilit toute fminine qui sait distinguer dans
le clair-obscur les traits les plus dlicats de la nature humaine.
Mais que d'incertitude dans les lignes, que de conjectures
substitues l'observation, quelle confusion perptuelle entre
:

les faits et leur interprtation

Aujourd'hui, nous sommes avec raison devenus plus exigeants en fait de mthodes scientifiques aussi dans l'tude
de l'interprtation de la physionomie et de la mimique, avonsnous plus souvent dtruire qu' construire. Aujourd'hui,
nous devons nous borner dire que chez les hommes disposs
au bien, la mimique la plus frquente est celle de la bienveillance, et que, par suite, on trouve l'tat permanent sur leur
visage les expressions que nous avons chercli* analyser et
tudier dans ce chapitre. Si i)ourtant on exige de moi une dfinition, un aphorisme, voici le mien dans toute son indigence
;

volontaire.

La face du galant homrae est, par-dessus tout, franche


parce qu'il n'a rien cacher'; elle est sereine et riante parce
Vexercice des affections douces est une des joies les plus
sib-es et les plus durables de notre vie.

CHAPITRE

XII

MIMIQUE DE LA DVOTION, DE LA VNRATION


ET DU SENTIMENT RELIGIEUX

Dans un sens large, la dvotion, la vnration et toutes les


nergies affectives et intellectuelles, que nous comprenons
synthtiquement sous le nom de religion, appartiennent
l'ordre des sentiments bienveillants aussi la mimique qui y
correspond tend prendre la forme de la mimique bienveillante. Nous ne pouvons certainement pas exprimer l'estime, la
vnration ou la ferveur religieuse, en fermant le poing, en
grinant des dents ou en montrant de la colre sous une forme
;

quelconque.
Les expressions que nous tudions sont toujours composes
d'lments divers. La vnration consiste aimer et admirer
en mme temps or, l'admiration est un fait intellectuel qui a
sa mimique spciale. Dans la dvotion, dans l'estime, dans le
respect intervient un troisime lment, notre tendance instinctive nous rapetisser devant un tre que nous sentons ou
que nous croyons plus grand ou plus lev que nous. Tout
cela se retrouve dans le sentiment religieux, et il s'y adjoint
de la crainte, de l'esprance ou du repentir. Nous allons tudier une une les diverses expressions compares.
;

Estime, dvotion, vnration.

Dans

les

expressions les

sourire de l'affection, mais


contenu et tempr par un sentiment plus lev. L'il est
fixe et largement ouvert
mais en mme temps dispos
plus simples de l'estime, on voit

le

premier symptme qui fait pressentir la


dvotion, l'abaissement de soi-mme. Darwin n'a donn que

regarder en bas,

ADMIRATION

129

quelques lignes la mimique de l'admiration


traces de main de matre

mais

elles

sont

L'admiration consiste en apparence dans une surprise associe


quelque plaisir ou un sentiment d'approbation. Quand on l'prouve
avec vivacit, les sourcils se retirent, les yeux s'ouvrent et s'largissent au lieu de rester fixes comme dans la simple stupeur et la
bouche, au lieu de demeurer ouverte, s'panouit dans un sourire.
;

Lebrun a consacr ces motions trois figures dans son


physiognomonique ^ II dit de V admiration :

atlas

Celte pression, ne causant que peu d'agitation, n'altre aussi que


peu les parties du visage. Cependant le sourcil s'lve, l'il

trs

un peu plus qu' l'ordinaire. La prunelle place galement


entre les paupires parat fixe sur l'objet, la bouche s'entrouvre et ne
forme pas de chaDgement marqu dans les joues.
s'ouvre

La planche IV de Lebrun reprsente Y admiration avec stuelle n'est pas trop heureusement faite, car elle
rappelle plutt la luxure. Le commentaire qui accompagne la

peur ; mais

mieux

figure vaut

qu'elle.

Les mouvements qui accompagnent cette passion ne sont presque


de ceux de l'admiration simple, qu'en ce qu'ils sont plus
vifs et plus marqus, les sourcils plus levs, les yeux plus ouverts,
la prunelle plus loiguc'e de la paupire infrieure et plus fixe, la
bouche plus ouverte et toutes les parties dans une tension beaucoup
diffrents

plus sensible.

La planche

nous donne la vnration; mais ici encore


l'homme de science. Les yeux sont trop
ferms, la tte trop penche cette figure pourrait tout aussi
bien reprsenter rhumilit ou l'abattement moral ou d'autres
motions encore. Le commentaire est bon.
l'artiste est infrieur

De

l'admiration nat l'estime et celle-ci produit la vnration qui,

pour objet quelque chose de divin

de cach aux sens,


yeux sont presque
ferms et fixes, la bouche ferme. Ces mouvements sont doux et ne
produisent que peu de changements dans les autres parties.
lorsqu'elle a
fait

incliner le

visage,

abaisser les sourcils

et

les

La planche VI de Lebrun reprsente le ravissement, phnomne presque absolument intellectuel, qui peut tre produit
par diverses causes. Pourtant,

ment

la

rappeler
\.

mimique

ici

Charles

religieuse,

comme on
il

l'associe

indirecte-

ne sera pas hors de propos de

ce qu'en dit Lebrun.

Le Brun, Expression

MantOazz.\.

des

pasUons de

l'a tue,

LA MIMIQUE DE LA DVOTION

130

Quoique le ravissement ait le mme objet que la vnration, considr diffremment, les mouvements n'en sont point les mmes; la
tte se penche du ct gauche les sourcils et la prunelle s'lvent directement la bouche s'entre-ouvre et les deux cotez sont aussi un peu
levez. Le reste des parties demeure dans son tat naturel.
;

Le fond de la dvotion et de la vjiration est toujours un


sentiment affectueux. On en voit la preuve dans plusieurs des
actes qui accompagnent la mimique lmentaire, dcrite cidessus dans la tendance baiser les mains, les pieds ou les
vtements de la personne qui inspire le respect, et porter
les mains en avant, la paume dirige vers l'axe de notre corps,
comme si elles se prparaient une caresse. Cet acte, que
Darwin passe sous silence, peut s'expliquer encore d'une
autre faon, par la tendance gnrale de la mimique admirade mme que les
tive. Cette dernire est toujours expansive
yeux et la bouche s'largissent, de mme les bras s'loignent
du tronc; les paumes des mains se dirigent vers l'horizon ou
se tournent vers l'axe de notre corps. Si je ne me trompe, ces
deux positions des mains caractrisent deux priodes diffrentes de l'admiration.
Quand les paumes sont tournes vers l'axe du corps, les
doigts sont le plus souvent serrs les uns contre les autres et
le geste prend la forme d'une caresse en puissance; et, en
effet, il y a dans le sentiment que nous prouvons alors beaucoup d'affection. Quand, au contraire, les paumes sont tournes vers l'horizon, les doigts sont souvent trs loigns les
uns des auti^es, comme dans la frayeur. Et parce que l'tonn-ment domine dans ce cas l'affection, la mimique est plus intel;

lectuelle qu'affective.
Si l'admiration s'lve jusqu' l'extase, les mains se ci^oisent,
s'appuient sur les cuisses si l'on est assis, sur le ventre si l'on
est debout, comme si l'on voulait prendre une position commode pour rester longtemps en contemplation et savourer
toute la volupt d'admirer. En mme temps, la tte s'incline
lgrement, tantt sur l'paule droite, tantt sur la gauche (et
non toujours sur cette dernire, comme le prtend Lebrun).
Une autre mimique consisfe joindre les mains comme
dans l'acte de la prire, soit sur le visage, soit en avant, soit
enfin en les tournant vers l'horizon. Mensleigh Wedgwood
veut expliquer cet acte par l'atavisme, par le souvenir incons*

cient

du temps o

les

The onijin of Lanyuaue.

mains du vaincu allaient

s'offrir

aux

VENERATIOX

13!

semble disposa accepter


chanes du vainqueur. Darwin
cette thorie. Je me permettrai d'dmettre un doute, car les
rnains se joignent pour supplier Dieu et les puissants devant
qui nous nous humilions, aussi bien que pour vnf^'rer ou admirer. J'admets qu'habitus ds notre enfance joindre les
mains pour prier Dieu, nous employions le mme geste pour
supplier les hommes qui peuvent nous faire beaucoup de bien
ou beaucoup de mal et que nous les mettions ainsi la place
do Dieu. Je crois cependant que la mimique des mains, dans
ce cas, a une origine jdus organique et moins historique.
Elles servent tantt tendre le cercle de l'expansion mimique, tantt simuler le dsir ou la tentative de possder et
de caresser ce que nous vnrons et ce que nous admirons.
D'aprs mes observations, je conseillerai aux artistes de
s'en tenir aux interprtations suivantes de la mimique des
mains qui accompagne l'expression admirative du visage.
Mains ouvertes, avec les paumes ou7vies vers Vaxe du
corps.
Admiration aiTectueuse, vnration pleine de tendresse.
On l'observe sous sa forme la plus caractristique chez celui
qui regarde le portrait d'un mort chri ou une image sacre.
Mains bien ouvertes avec les doigts carts et les paumes
tournes vers l'horizon.
Admiration pleine de stupeur. Elle se mnnitcste en face
d'une scne de la nature, inattendue et grandiose.
Mains entrelaces et appuyes sur les cuisses ou sur le
*

ventre.

Contemplation longue, patiente et douce d'un beau tableau,


d'une belle statue, d'un tre aim qui doit, ou d'un cadavre
ador.
Mains Jointes comme pour la prire.
Admiration des choses divines ou bien d'un acte hroque,
ou encore d'un chef-d'uvre de l'art.
Le tronc et les membres infrieurs prennent part eux aussi
l'expression de la dvotion et de l'admiration, mais toujours
de la mme faon, en se rapprochant du sol et en se rapetissant. On tend toujours se mettre au-dessous d'un autre et
se replier sur soi-mme, comme pour occuper le moins d'espace possible. C'est pour cela qu on incline le corps en avant,
qu'on s'agenouille et mme qu'on se >roste^ne le visage contre
terre.

Chez plusieurs peuples, on trouve des formes inoues


1.

DAnv-ix, Op.

c't.,

page 221.

et dti-

132

LA MLMIQUE DE LA DVOTlOiN

gradantes de cette mimique, telles que ramper sur le ventre,


lcher la terre, mettre sa tte sous le pied de celui qu'on
veut honorer.
Je sortirais des limites que je me suis traces, si je voulais
faire une histoire des marques de respect et des signes en
usage diverses poques et chez divers peuples pour indiquer le rang occup dans la hirarchie sociale. Ici l'expression naturelle cde le pas la convention et nous entrons
dans le domaine du langage conventionnel qui a une tout
autre origine que la mimique. Chez presque tous les peuples
civiliss c'est un signe de respect que d'ter son chapeau
dans d'autres contres ce serait un manque de respect. Et
mme chez nous, les hommes seuls se dcouvrent et non les
femmes. C'est peut-tre (comme le pense Tylor) parce qu'au
moyen-ge les hommes devaient se dsarmer et ter leur
casque avant d'entrer dans une glise ou chez un ami. Le
salut varie non seulement avec le sexe, l'poque et la race,
mais aussi avec la profession car, chez nous, le soldat ne
peut ter sa coiffure pour saluer, mais doit seulement porter
la main la tte.
Dans le peu que nous avons dit jusqu'ici on trouve tous les
lments ncessaires pour dterminer la mimique religieuse
qui n'est pas un monde part, mais un territoire o se confondent les nergies les plus varies, les aspirations les plus
hautes et les frayeurs les plus basses pour former un mlange
empirique qu'il sera toujours trs difficile de dfinir scientifiquement.
Dans la mimique religieuse, on retrouve la vnration, la
;

stupeur, l'affection ardente, la terreur, l'esprance, tout ce

que peuvent nous inspirer les hommes ou les objets inanims


qui les reprsentent. Le seul trait qui lui appartienne en
propre, consiste lever les yeux au ciel, sans doute parce que
c'est l qu'on s'imagine voir Dieu et les saints. Dans l'extase
religieuse, les yeux peuvent se renverser jusqu' faire disparatre la corne, comme cela arrive pendant le sommeil.
Comme l'art a t, pendant des sicles, presque uniquement
religieux, nous avons des milliers de reproductions de la dvotion simple et du martyre, de l'humble prire et de l'extase
hystrique; mais, mme dans les uvres immortelles des
grands peintres et des grands crivains, nous ne trouverions
pas une expression qui diffre en quoi que ce soit de la mimique de la vnration, de la crainte, de l'esprance, du plaisir ou de la douleur. Avec un peu d'imagination, on peut fabriquer autant de mondes surnaturels que l'on veut mais
;

PHYSIONOMIE RELIGIEUSE

133

ne peut fabriquer un seul petit muscle pour exprimer un


sentiment qui n'est que la somme de beaucoup d'nergies
toutes humaines et toutes susceptibles d'tre analyses anatomiquement et physiologiquement.
l'on

Lavater suffirait le prouver. Religieux comme il l'tait,


a consacr un des plus longs chapitres de son ouvrage
l'tude De la religion et des physionomies religieuses ;
pourtant, avec son ingniosit, il n'a russi qu' donner une
description du caractre des hommes religieux, et non un
il

tableau de la mimique religieuse.

Aprs avoir dit qu'il y a une confor^mation religieuse, il


sent le besoin de justifier ces tranges paroles et suppose
qu'on dira de lui Ce bon Lavater ne sait ce qu'il dit et,
:

force d'crire, il a perdu la tte.


Plus loin il distingue trois classes principales de conformations religieuses

La forme tendue

et dure (par exemple celle de Calvin);


Les formes vagues et molles 'dans le genre de Zinzendorf).
3 Les formes libres et droites qui sont susceptibles d'un excs de rigueur ou d'une extrme douceur (saint Paul et
1

saint Jean).
la physionomie des
donne quelques bons portraits de Loyola, de Ximns, de Charles Borrome et de plusieurs autres. Rien de
plus tonnant que l'expression religieuse d'un certain vieillard
qui prie. Tous les artistes qui ont traiter des sujets religieux devront s'inspirer de cette petite gravure qui est tout
un pome.
Voici le commentaire qui accompagne cette merveille
Il

esquisse d'une faon trs heureuse

jsuites, et

Recueillement d'un cxur pieux, absorb dans la mditation de la


mort, dont toutes les penses se tournent vers Dieu et qui, dsenchant de tout dans ce monde, ne soupire que pour rlernel repos.
Peut-tre sa dvotion est-elle timide et peu claire; mais du moins
elle est sincre.

Tous

du visage s'y rfrent, depuis les yeux


du front. Ce n'est pas un pcheur
un saint qui, la moindre distraction, craint de
les traits

contrits et craintifs jusqu'aux rides

qui se repent, c'est


perdre la voie du salut. L'ardeur, qui jadis enflammait sa jeunesse,
rchauffe encore aujourd'hui sa pit qui n'est pas souille par l'osleiitation du pharisien.

Dans son tude sur

la

physionomie religieuse, Lavater

s'est

peint tout entier en quelques lignes, o l'on voit percer le


naturaliste sous le manteau du thologien et de l'homme reli-

gieux

LA MIMIQUE DE LA DVOTION

13')

Tout homme religieux modle involontairement la divinit d'aprs


sou propre caractre. Le flegmatique adore un dieu calme et doux
l'homme violent redoute sa puissance et sa vengeance. Voil pourquoi
saint Pierre et saint Jean parlaient du mme Dieu, l'un avec terreur,
l'autre avec tei. dresse.
;

Si le gnie de Lavater n'a pas russi nous donner le type


physiognomonique de l'homme religieux, il serait tonnant
que ses vulgaires disciples et les crivains modernes aient eu

plus de succs.

Quelques-uns d'entre eux ne peuvent se juger qu'avec un


Thor ^ par exemple, prtend qne l'lvation du
sommet de la tte est un caractre commun tous les hommes
sourire.

religieux

Les uvres d'art prsentent beaucoup de preuves l'appui de cette


assertion. Presque toutes les statues antiques ont la partie suprieure

peu leve. Tel. est le type paen, dans lequel la religiosit


moins dveloppe que dans le type chrtien.... La tte du
Christ, reproduite par les matres, offre dans sa partie suprieure une
admirable conformation, soit que l'instinct ait guid les artistes, soit
que ce type ait t conserv par les traditions.
de

la tte

tait

Lepelletier attribue les traits suivants


pil,

La
est

d\ine fol sincres

tte,

mme

lorsqu'elle n'offre pas

cependant bien conforme;

Vhonime dhine

.*

un dveloppement considrable,
prdomine sans exagration; il

le front

est pur, noble, digne, sans ostentation, sans vanit, les violentes

mo-

ne viennent point en dtruire la candeur; et celles qui pourraient


en altrer le calme y semblent neutralises par le rayon cleste dont
il reoit la lumire et la puissance; les sourcils figurent deux arcs
parfaits et rgulirement tracs, les yeux en amende sont assez
tions

grands.

Le

que

col est plutt allong

hommes au cou

court

trs court, etc.

femmes aux yeux

petits

et

renoncez l'espoir d'entrer dans le royaume des


cieux, car vous ne pouvez avoir ni vraie pit, ni loi sincre.

ronds

1.

C. TiiOR, Dictionnaire de ph't'nolonie

1337.
2.

Lepelletier,

Oj). cit., p. 643.

et dcjjhi/.yio^'uomonie.

Bruxelles,

CHAPITRE

XIII

MIMIQUE DE LA HAINE, DE LA CRUAUT


ET DE LA COLRE

Que de fois ne nous arrive-t-il pas dans la vie de rpter


avec un soupir la profonde parole de Seume Le ciel nous a
gt la terre ! La haine est l'amour dans le domaine des
passions ce que la douleur est au plaisir dans le domaine des
sensations et la mimique de la haine doit tre Toppos de
celle de Tamour, de mme que les sentiments qu'elles ont
exprimer sont en contradiction absolue. Cette tude, procdant par comparaisons et par antithses, serait trs facile si
nous nous faisions de la haine une conception tire uniquement
de lobservation. Mais en pensant la haine nous sommes dtourns d'un jugement sain par l'influence des ides thiques
et religieuses qui nous ont habitus toujours considrer la
haine comme un pch. Au contraire, tout animal, tout homme
qui nait sous le soleil doit et peut har, i)ourvu qu'il se lasse
de la haine une conception juste, celle d'ioignement. de raction contre ce qui nous menace et nous offense. Montaigne, qui
fut un des plus profonds connaisseurs du cur humain, pres:

sentait cette vrit

quand

elle-mcnie attach

il

a dit

Vhomme

Nature

a, ce crains-je,

quelque penchant VinJai-

raanitc.

Gomme j'ai dj consacr quelques volumes au plaisir, la


douleur et l'amour, je voudrais, avant de mourir, pouvoir
crire aussi la Physiologie de la haine ; c'est seulement alors
que je croirai avoir touch b's qu.itrt jioints cai'dinau:: entre
lesquels se meut la nature humaine. Pour aujourd'hui qu'il
me soit permis d'esquisser l'expression d'une des nergies les

LA MIMIQUE DE LA HAINE

136

plus puissantes, d'o drive plus de la moiti de l'histoire de


rhumanit.
Les anciens physiognomonistes ne se sont presque occups
que de la colre et ont toujours eu grand soin de la distinguer
de la haine, dont elle est, au contraire, une forme particulire.
Ils nous ont pourtant laiss quelques portraits grotesques du
mchant. Faisons un rapide voyage travers ces brouillards

du pass.
L'ancien trait de Polmon sur la physiognomonie, traduit
italien par Carlo Montecuculli, dit

en

Signalement du fou mchant.

Les fous mchants sont comme


unes sont cruelles, les autres douces, et c'est ainsi
qu'il faut en juger. Celles qui sont douces sont encore plus folles; les
chvres sauvages, les moutons, les chevaux, les nes et autres sem-

les btes, dont les

blables sont doux et tranquilles au contraire les btes fauves sont


plus farouches et plus violentes. C'est de mme qu'on doit raisonner
sur la figure des hommes, car il y a parmi eux deux races
les uns
sont doux et justes, les autres ont des murs sauvages. Ils se distin;

guent les uns des autres par l'prel et la duret ou par la dlicatesse;
c'est par l qu'on voit s'ils sont arrogants ou s'ils sont aimables la
douceur est la compagne naturelle de la justice, la duret est celle de
la fiert et de l'intemprance
les libidineux sont ceux qui tiennent
beaucoup du paysan le fou mchant a les cheveux longs, la tte
dure et de travers, les oreilles grandes, le cou tors, les pieds longs,
les talons hauts, le front dur et pre, les yeux tnbreux, petits,
secs, le regard fixe, les paules troites, la barbe longue, la bouche
;

large ouverte et

comme

crase, la figure allonge et portant

comme

des traces de fractures; il est courb, pansu, avec les jambes grosses,
les attaches des mains et des pieds normes et grossires
il a la
voix aboyante, dbile, grle et impudente.
;

Signalement du colrique.
massive,

Celui-l a

teint rouge, les paules

la stature droite, la taille

rejetes en

arrire et pas trop


barbe longue ^t boucle, le dos large, les
cheveux tombant rgulirement autour du cou, la figure longue, les
cils recourbs et le nez creux.
le

fortes, la poitrine

plaie,

la

Aristote distinguait trois espces de gens colres


les
les acerljes ou mners ; les difficiles,
;
pres ou cruels :
:

Mlieux ou aigres

Biliosi seu acuti supra

modum

sunt prompti et celeres et ad omnia,

omnibus de causis, iracundia oxcandescunt. Acerbi ad injuriam ulciscendam non adeo rapiuntur. Sed solum ejus memoriam cum intima
tristitudine diu retinent, quasi diu in iracundia persvrant; ul tri

que

nam-

sedare solet voluptatem afferens, et dolorem ex accepta injuria


mitigans, permolesti sunt omnibus et sibi ipsis et amicis propter
perpetuam ex ira trislitudinen conceptam. Asperi ac ssevi ad veheita

LA COLERE

137

mentiorem iram quam par sit, sunt propensiores, diutius iram retinent, neque placantur, nisi injuriam ulti sint aut pnara inflixerint

Niquetius dcrit assez bien l'homme en proie un accs de


colre

Rubet

quia ebullit sanguis circa cor et sublili^simus


petit, ac primo quidem per nervos sexli paris
constringitur et cor ad appulsum mali quod iram

in ira facis;

affalim

spiritus

caput

constringilur jecur;

provocat effunditur bilis a vesicula in venam cavam (sic!' deinde


hic sanguis bile permixtus cor petit, et circa ipsum jam propter spem
vindict, quse ut boua menti objicitur, dilatalum, ebullit; alque ex
;

hac conslriclione

et dilatatione cordis oritur ut

initio

qui irascuulur,

lum subito ignescant fateor vero nonnuUos esse qui diutissime palleant, sive quod eorum ita maxime cum timor cunjuncta
sit, quod verentur qnse moliuntur aggredi, sive quod atrabili abundent quE non adeo celeriter accenditur, et accensa non adeo facile
evaporatur, hue rfrendum est quod palpitai cor propter nimium
calorem quo circumstuat, tremuut membre, quia insequabiliter et
palleant,

tumultuarie spiritus diffuuduntur.

-.

Bien des sicles avant Niquetius, Senque avait ti^ac


tableau beaucoup plus beau de la colre

un

Ut furentium certa indicia sunt, audax


frons, torva facis, citatus gradus, inquiet

et minax vullus, tristis


manus, color versus, cre-

bra et vehementius acla suspiria, ita irascentium eadem signa sunt


flagrant et nulant oculi, multus ore tolo rubor, stuante ab imis
praecordiis sanguine, labia quariuntur, dents compiimunlur, horrent
spiritus coactus ac stridens
et surriguutur capilli
arliculorum
gemilus, mugitusque parum explanatis
seipsos lorquentium sonus
;

sermo prruptus et complex saepius manus, et pulsala


pedibus, et tolum concitum corpus, magnasque minas agens,
fda visu et horrenda facis.
viribus,

humus

vraiment un tableau de matre.


Ghirardelli s'eflbrce de nous dmontrer que, lorsqu'on a le
front petit et surtout le nez pointu, on est un homme colre et
mchant, et il nous en donne les raisons physiologiques
C'est l

dnote un homme colre parce que c'est un signe que


animaux sont l'troit dans la partie antrieure du cerveau, qu'ils se pressent les uns les autres et s'enflamment, ce qui

Le front

les

petit

esprits

souvent allume le sang et le cerveau, et par suite le cur, en consla correspondance qu'ont entre eux ces organes principaux

quence de

1.

2.

HoNORATi NiQUETii, Physiognouiia Iiumnna, Lugduni,


HoNORATi NiQLETii, Phyi.iogno)'iia humatia, Lugduni,

164S.
1648, p. 87,

LA MIMIQUE DE LA HALN

i33

de notre vie

lume

Pour

et la colre n'est

pas autre chose que

sang qui

le

s'al-

du cur.

l'intrieur

Gliirardelli le nez est le centre de la colre.

.... Or, il convient de savoir comme quoi le nez (outre son office
propre qui est de purgor le cerveau de se excrments), en a aussi un
autre, qui est, lorsque la passion de la colre et du mpris s'est allume
et enflamme l'intrieur de la poitrine, de le manifester au dehors, eu
sorte que la pointe du nez nous montre quelle est la perturbation de
la puissance irascible.
Et comme les bufs ont une chair trs lympathique et peu bilieuse,
et qu'ils ont le nez gros avec les naseaux un peu abaisss, et que c'est
d'ordinaire un animal indolent, il est permis de conjecturer que celui
qui a le nez semblable celui du buf sera indolent dans ses affaires,
et lent se mettre en colre, et tout cela se conforme la rgle des
contraires. Les gens colres ont coutume d'avoir
moindre occasion d'irritation, on les voit rougir.

le

nez pointu, et

la

L'trange dcouverte qu'un nez pointu indique une dispoen propre Gliirardelli. Voyez combien de gens l'ont prcd
sition la colre n'appartient pourtant pas

Nasus in extremo
est

nim a colera,

et ailleurs

aciUiis,

mendacii

signum;

est nota, litis et iraciindi

Nasus in extremo acutus


Nasi summmn gracile si

irascibiles nott.

fuerit facilem

Gratta^rola.

iraciindiam.

Pomponio Gau-

RIGO.

Les hommes qui ont

le

bout du nez 'pointu sont d'ordinaire impatients,

disputeurs, orgueilleux, parce qu'ils sont de

dans

le

mlange des principes de leur temprament,

dominantes. Ingegniero.
Un nez trs petit dnote un
est

mince, celui qui

ce sera

complexiom

un homme

le

homme d'humeur

les

cruel.

partie i ignes sont

changeante. ... Si

possde est trs colre. De plus

colriques, et que

si le

le

nez

bout est pointu,

G.-B. Dalla Porta.

Je suis bien fch d'ti^e forc de contredire tant d'crivains


distingus mais, sans sortir de ma famille et du ceixle de
mes plus intimes connaissances, je puis absoudre les nez
pointus des graves accusations portes contre eux depuis
Pomponio Garrico jusqu' Niquetius. Toute une famille de
;

gens furibonds a pour caractre un nez trs arrondi et un


excellent pre de famille, qui il est impossible de se mettre
en colre, a le bout du nez si pointu qu'il pourrait au besoin
s'en servir comme de poinon.
;

ANECDOTES PIIYSIOGNOMOMQUES

139

Lavater, qui tait un si aimable compos de bont et de


mysticisme, ne s'est occup qu'incidemment de la physionomie des mcliants. Aussi a-t-il pu crire sur le beau Irontispice de son uvre que son Essai de physognomonle tait
destin faire connatre l'homme et le faire aimer. Cependant dans le septime fragment de ses anecdotes pliysiognomoniques, il montre qu'il est quelquefois possible de lire sur
la face humaine des sentiments de haine passagers ou per-

manents.

Que

je

meure

si

cet

homme

parlant du prtre Tacitus. Je

l'ai

n'est pas

vu

la

un coquin

disait Titus en

tribune pleurer et sangloter

trois fois quand rien n'tait de nature tirer des larmes, et se dtourner dix fois pour cacher un sourire, quand il tait question de crimes
ou de malheurs.

Un tranger, nomm Kubisse, en traversant avec nous un salon,


chez M. Langes, fut tellement frapp par un portrait qui s'y trouvait
avec beaucoup d'autres, qu'il oublia de nous suivre et resta contempler le tableau. Un quart d'heuie aprs, ne voyant pas revenir
Kubisse, nous allumes le chercher et nous le trouvmes les yeux
encore fixs sur le tableau.
Que dites-vous de ce tableau, demanda
M. Langes, n'est-ce pas celui d'une belle femme?
Sans doute, rpondit l'autre, mais s'il est ressemblant, la personne qu'il reprsente a
Tume bien noire, ce doit tre un dmon.
C'tait le portrait de la
Brinvilliers, la clbre empoisonneuse, aussi clbre par sa beaut que
par ses crimes qui la conduisirent au bcher.

Tels sont les brouillards du liasse, o se confondent Tanala mimique, la cabale et robservation. Arrivons au
prsent, qui exige des mthodes siires et des analyses posi-

tomie et

tives.

La minii(iue de la haine repose tout entire sur cette base


fondamentale
loigncmcnt de ee qiCon hait, de ee qui fad
soufTi'ir, de ee qui menace.
Les particularits de l'expression, telles ([ue les fournit
une analyse minutieuse, se trouvent runies dans le tableau
:

suivant

LA MIMIQUE DE LA HAINE

140

TABLEAU SYNOPTIQUE DE LA MIMIQUE DE LA HAINE.


Retrait en arrire de la tte.

Retrait de tout le tronc.

Mouvements

lmentaires V'Projection des mains en avant comme


d'loignement et de r- <
pour se dfendre contre l'objet ha.
pulsion ,..
jwRtrcissement ou occlusion des yeux.
Elvation de la lvre suprieure et coutraction

du

y Froncement

nez.

extraordinaire des sourcils.

Yeux largement

ouverts.

Montrer les dents.


Grincement des dents ou contraction des
mchoires.
Ecarquillement de la bouche avec la
langue en avant.
Poings ferms.
Menaces en puissance ou j Mouvements menaants des bras.
en acte
A Frappement des pieds.
,
Inspirations

profondes.

Respiration

essoufle.

Rptition automatique du

de

la

mme

mme mot

ou

syllabe.

Affaiblissement subit et tremblement de


la voix.

Crachement.

Tremblement gnral.
Convulsions des lvres

et

des muscles

faciaux.

Convulsions des membres et du tronc.


Souffrances qu'on s'inflige soi-mme,
telles que se mordre le poing ou se
\^ ronger les ongles.

Ractions diverses, phno-

mnes

vasomoteurs
sympathiques

et

Rire sardonique.

Rougeur vive du visage.


Pleur subite de

la face.

Dilatation extrme des narines.


Cheveux se dressant sur la tte.

Les signes d'loignement et de rpulsion servent marquer


passage entre la rpugnance et la haine dans le sens ordimais pour nous ils appartiennent un seul
naire du mot
groupe naturel d'actes mimiques.
Selon le degr de l'aversion, selon nos dispositions sensitives, selon notre pouvoir de nous dominer, nous pouvons
exprimer la haine avec une certaine dose de srieux, pre-

le

SIG.NES

DE REPULSION

141

mire expression de la douleur; ou bien nous pouvons


prendre l'expression de la rpugnance et du dgot et
passer de l aux ractions les plus manifestes de la haine
agressive.

Dans

dgot, dans l'aversion pour une chose inanime,


qu'on l'entend au sens vulgaire du mot, n'entre
que peu ou point. Il ne s'agit, dans ce sens, que d'une mimique purement douloureuse, bien qu'il puisse s'y associer,
en proportions diverses, l'expression de l'loignement, qui
le

la haine, telle

est le

La

commencement de

la haine.

nous a tellement rogn les ongles et mouss


les dents que parfois une haine violente peut n'avoir d'autre
expression extrieure qu'un simple mouvement de la tte
se rejetant en arrire. Si imperceptible que soit cet acte,
il est toujours accompagn de quelque acte mimique se rapportant la douleur. Et cette douleur a certainement deux
causes, d'abord le dsagrment de se trouver en face d'une
personne dteste, et aussi la contrarit qu'on prouve se
voir forc de comprimer et de dissimuler sa haine et son
civilisation

chagrin.

Dans une

socit de personnes aimables et bien leves,

entre tout coup un

homme

antipathique tous, et qui peut-

un objet de mpris et de haine


violente. C'est le moment d'tudier la mimique ngative et,
pour ainsi dire, crpusculaire de la haine. La tte s'loigne de
l'axe du corps; le corps s'appuie sur le dossier de la chaise
ou sur le mur; il y a un mouvement centrifuge gnral. En
mme temps les lvres se contractent, et les visages, qui un
tre est pour quelques-uns

moment auparavant

taient gais et sereins, se voilent d'un


nuage. Vous avez ainsi devant vous un tableau complet de la
mimique de la haine, mais rduit par le frein social une
exi)ression peine indique.
Vous avez une tendance s'loigner de la personne
odieuse, ce qui reprsente tout un groupe de la mimique

rpulsive.

Vous avez l'expression de douleur qui accompagne le plus


la mimique de la haine.
Vous avez enfin une contraction silencieuse des lvres, qui

souvent

est le premier avertissement d'une rsistance, d'une lutte qui


va commencer. La premire chose qu'on fait invitablement
quand on se prpare au combat, c'est toujours de retenir sou
souffle et de fermer la bouche.
Le froncement des sourcils est un lment trs caractris-

tique de la

mimique de

la

haine, et

marque

la transition

entre

LA MLMIQUE DE LA HALNE

I'i2

deux groupes d'expressions. Quand ce froncement

est lger,

n'indique que la douleur. Quand il est trs prononc, il tend


effrayer l'adversaire en donnant aux yeux une expression
il

menaante, comme cela a lieu chez plusieurs anthropomorphes. Il y a des domaines communs la haine et la douleur;
ces deux motions s'entremlent souvent et s'enchevtrent au
point qu'il est impossible de faire l'analyse lmentaire du
compos psychique binaire qu'on a devant les yeux. Nous
souffrons, et nous nous indignons de cette souffrance, et nous
nous mettons en colre comme si la douleur tait un ennemi
vaincre d'autres fois nous hassons profondment et nous
souffrons de cette haine. Dans l'un et l'autre cas les mimiques
sont identiques
amour et plaisir,
haine et doideur,
voil deux composs binaires, deux combinaisons psychomimiques si nergiques que pour en sparer les lments il faut
la pile formidable et destructive de nos mthodes analytiques.
L'il prend une grande part la mimique de la haine et cela
de deux faons diverses et presque contraires.
Dans la rpugnance simple, dans le simple loignement
l'il se ferme, tout fait ou demi, comme pour repousser
la vue de la chose ou de la personne que l'on hait. Quand, au
contraire, on arrive la priode de la raction ou de la me;

nace, l'il s'ouvre tout grand, la paupire suprieure dispapresque et le regard se fixe intrpidement, en prenant
le caractre que nous appelons bon droit menaant, puisrat

qu'il

annonce une menace imminente ou tout au moins vir-

La terreur et l'horreur se traduisent par des regards


identiques. Cette analogie est si relle que Lebrun, dans son
Atlas, n'a pas pu distinguer la haine de la terreur, et que l'on
pourrait, sans blesser la vrit, intervertir les noms qu'il a
tuelle.

placs au-dessous de ses figures 16, 17 et 18. Dans la figure 16,


horreiir, les muscles sont contracts comme dans
la haine, et la figure 17, intitule
Vefjroy, pourrait aussi
bien tre donne comme reprsentant un accs de colre. La
figure 18 exprime la colre; mais elle pourrait aussi bien
servir pour Xeffy^oy. La figure 17 la haine ou jalousie, est
intitule

mieux

russie. Mais toutes ces figures sont fausses ou incom-

manque la mimique des bras et des


dans les grandes motions, complte toujours l'ex-

pltes parce qu'il leur

mains

qui,

pression du visage.

Reprsentez la haine sur le visage, en donnant aux mains


de la peur, vous aurez l'image de Vhorreur. Reprsentez l'horreur sur le visage et ajoutez-y des poings ferms
et vous aurez l'image de la haine.
le geste

SIGNES DE LA COLERE

Les planches inexactes

et

143

incompltes de Lebrun sont cor-

riges par les explications qui les accompagnent.

La colre.
Les effets de la colre en font connotre la nature. Les
yeux deviennent rouges et enflammez la prunelle gare et lince;

lante; les sourcils tantt abattus, tantt levez galement; le front trs
rid; des plis entre les

yeux

les narines ouvertes et largies, les lvres

se pressant l'une contre l'autre, l'infrieure surmontant la suprieure;

bouche un peu ouverts; formant un

laissant les coins de la

cruel et

ris

ddaigneux.

La haine ou jalousie.
Cette passion rend le front rid, les sourcils
abattus et froncez, l'il tincelant, la prunelle demi cache sous
les sourcils tournez du ct de l'objet; elle doit paratre pleine de feu
aussi bien que le blanc de l'il et les paupires les narines ples,
;

ouvertes, plus marques

qu' l'ordinaire, retires eu arrire, ce qui


fait paratre des plis aux joues; la bouche ferme en sorte que l'on
voit que les dents sont serres; les coins de la bouche retirs et fort
abaisss, les muscles des mchoircs parolront enfoncez la couleur
;

du visage

partie enflamme, partie jauntre, les lvres ples

ou

livides.

Si VOUS comparez les grandes figures artistiques de Lebrun


avec les petites phototypies qui illustrent le livre de Darwin,
vous pourrez voir d'un coup d'il quel pas immense a lait la
science de la physionomie dans la priode relativement court
qui spare le grand peinti^e du grand naturaliste. L, tout est
art et convention, tout est exag^ration et confusion ici, la
nature, qu'on interroge bien, rpond encore mieux. L, la
thorie qui asservit la vrit, l'estropie ou la dforme; ici,
la vrit toute nue qui se laisse contempler et admirer.
La part que l'il prend la mimique de la haine ne se borne
pas se fermer et se cacher souvent aussi il se colore vivement c'est le signe d'une forte congestion sanguine qui se
porte la tte. Dans les cas les plus graves, l'il sort de sou
orbite; c'est le signe d'une hypermie excessive, et dans le
langage vulgaire, cela s'exi)rime ainsi avoir les yeux liors
de la ite^ avoir les yeux qui semblent vouloir s'lancer au
dehorSy etc. D'aprs Gratiolet, les pupilles, dans ces cas-l,
seraient toujours trs contractes, comme cela arrive dans la
mningite aigu.
Le nez se dilate les ailes du nez se relvent, et chez
quelques individus qui les ont trs mobiles, ce trait peut suflire pour donner au visage une expression froce. Cela est d
aux inspirations profondes qui teiulent arrter spasmodiquement la resi)iration et sans doute aussi un phnomne sympathique des muscles faciaux.
;

LA MIMIQUE DE LA HALNE

144

Un grand centre mimique de la haine, peut-tre le plus important de tous, c'est la bouche qui quelquefois reste ferme
spasmodiquement pour indiquer la tension gnrale des
muscles qui s'apprtent la lutte, et plus souvent s'ouvre en
montrant toutes les dents, ou du moins les dents antrieures,
ou seulement une des canines.
Darwin a admirablement tudi cette partie de la mimique
de la haine, et a montr quelle part y a Tatavisme.
Les dents sont des armes tombes en dsutude chez nous
autres civiliss, mais encore employes par les sauvages et
les enfants, qui reproduisent inconsciemment tant de traits de
la vie de nos pres prhistoriques. Mais si nous ne mordons
plus, nous montrons encore les dents dans nos accs, et nous
grinons des dents pour en faire sentir la force notre adversaire.

Quelquefois, dans la colre, nous ne montrons qu'une seule


dent canine notre visage prend alors l'expression connue
sous le nom de rire sardonique. Tout le monde n'a pas la
bouche et les muscles faciaux conforms de faon prendre
cette expression quelques personnes seulement peuvent contracter un des muscles lvatoires de la lvre, de faon ne
dcouvrir que la dent canine et elles peuvent le faire tout au
plus d'un seul ct. Dans cette expression sardonique, qui
consiste montrer une dent canine, Darwin voit une vidente
rvlation du lien hrditaire qui nous unit nos premiers
anctres. Ceux-ci devaient avoir des canines trs puissantes
et s'en servaient probablement comme d'une arme dfensive.
Je m'incline devant l'opinion du grand philosophe anglais
mais, comme je l'ai dj dit, je crois que le phnomne mimique du rire sardonique dans l'expression de la haine est
beaucoup plus complexe. Le rire et le sourire sont des phno
mnes trs frquents dans l'expression de la haine. Ils peuvent
se rencontrer chez des personnes qui ne sauraient relever une
partie de la lvre suprieure de faon dcouvrir une canine.
On peut mme sourire ou rire touffer en gardant la bouche
;

ou ce sourire comprim est la forme la plus


associe la mimique de la haine.
Si l'on recherchait tous les cas o l'on rit en hassant, l'on
trouverait peut-tre un fil conducteur pour arriver une explication logique de l'apparition inattendue d'une expression
qui accompagne en gnral des motions plus douces, ou les
contrastes plus gais du ridicule. On ne rit pas quand la colre
est en pleine ruption, mais bien quand la haine est mle de
close, et ce rire

communment

mpris

et de dgot.

On

sourit ou l'on rit

quand on a devant

Mantegazza. Physionomie.

PI.

IV

EXPRESSIONS DIVERSES
a.

b.

Plaisir et douleur.
e.

f.

Luxure

c. d.

et

Amour

Pudeur.

et

Haine.

(p.

144).

LE

IIIHL:

DK la haine

145

un adversaire Imiiiili et confus, ou encore quand se prpare l'explosion de la colre.


Ce qui nous lait rire alors, c'est le contraste de notre fureur
avec riiumiliation de la personne hae c'est la joie de pouvoir
nous venger immdiatement, soit en lafrai)pant,soit en blessant
son amour-propre. Aussi le rire est-il beaucoup i)lus frquent
dans les formes les plus cruelles de la haine, sans doute parce
soi

que

vengeance est d'autant plus douce que l'on hait davanou qu'on espre pouvoir faire plus de mal son ennemi.
Cela est si vrai que les personnes trs bonnes rient rarement dans leurs colres, parce qu'elles en souffrent. Les mchants et les gens cruels rient toujours au contraire, parce
qu'ils se rjouissent de voir souffrir. Et puis, il y a une autre
forme plus rare et plus diabolique du rire de la haine, et au
fond cette forme se rsout en un cruel instrument de torture.
On rit de tout son cur pour gayer sa victime et lui rendre
ensuite plus poignant le passage de l'esprance au dsespoir.
On cherche persuader son ennemi qu'il n'a rien craindre,
que l'on est heureux et content, afin de lui faire sentir plus
tard les pointes aigus de la fureur et de la vengeance.
Ainsi font beaucoup de carnivores, surtout parmi les flins
ainsi font beaucoup de sauvages, surtout parmi les anthropophages '.
Je ne crois pas que ce soient encore l toutes les raisons
qui i)euvent nous faire rire dans la haine. Aux coups, aux injures, au dbordement de toutes les violences de notre me,
nous voulons ajouter la moquerie et la drision nous rions
pour railler la victime, pour la faire passer des tortures de
l'pouvante aux humiliations du mpris, et par dessus tout
pour bien lui montrer qu'elle est pour nous un objet ridicule.
Le sourire accompagne si naturellement la haine, que nous
sourions souvent quand nous mditons une vengeance, mme
quand la victime n'est pas prsente, et alors nous tendons la
la

tage,

tourne vers le sol comme j)Our


1 horizon, la piume
attends. Et cette attente promise et jure est invitable-

main vers
dire

ment accom[)agne d'un sourire froce

et satanique. Ici les

sur la dent canine n'ont plus de rle


jouer; le rire nat du contraste entre la tranquillit dont,
notre idt'e, jouit la personne hae, avec l'ouragan que nous
nous ai)prtons faire fondre sur elle.
Chez les enfants, les sauvages et les i)arias de notre socit
th'^ories ataviques

. Jdi aussi parl, dans ma Phjsiolojic de la douleur,


Bique coiisid.- co:umc si^^uo de mpris.

Mantf.oazza.

p. 326,

du

rire

\0

sardo-

LA MIMIQUE DE LA HAINE

146

c'est

un signe de mpris et d'aversion que de tirer la langue


montrer dans toute sa longueur un ennemi. Dans ce

et de la
fait

mimique,

il

entre plus de ddain que de haine

et peut-

tre l'expression s'y associe-t-elle celle de cracher, soit par


terre, soit sur la personne mprise et dteste. Cette expression doit tre trs ancienne et trs automatique, car nous la

voyons figure dans les idoles de la Polynsie, de l'Inde et du


Mexique. Pour mon compte, j'ai vu des chimpanzs et des enfants cracher en signe de menace et de colre, bien que ni les
uns ni les autres n'eussent jamais appris ce geste d'me qui
vive.

La mimique de la colre et de la haine, ds qu'elle arrive


un certain degr, est toujours menaante, et se renforce par
les mouvements des mains et des pieds. Ainsi Ton lve vers
le ciel son poing ferm, ou Lien l'on fend l'air plusieurs fois
avec le tranchant de la main, ou bien l'on frappe du pied
contre le sol. Quand elle arrive ce degr, la mimique de la
haine est extrmement expansive, et je ne saurais justifier
de La Chambre, conseiller du roi en ses conseils et son
mdecin ordinaire, qui, dans son ouvrage sur les caractres
des passions, a consacr tout un volume la haine, *t qui,
pourtant, a pu mettre l'hrsie suivante
:

Bien que

haine soit

plus drgle de toutes les passions, c'est


moins sur le visage. Il semble que,
se sentant coupable des dsordres qu'elle cause en la raison, elle veuille
se tenir cache et qu'elle ait honte de se produire. En sorte que, part
quelques regards, et quelques mouvements qui la dclent, tous

une de

la

la

celles qui apparaissent le

les autres

changements qui arrivent au corps pendant qu'elle agile


des autres passions qui l'accompagnent que

l'me viennent plutt


d'elle-mme.

La haine peut certainement rester muette et concenti'e


mais alors il n'y a plus de mimique du tout de mme que l'on
peut aimer, jouir et souffrir sans qu'aucun signe extrieur
vienne manifester notre motion au dehors. Mais ds que la
;

haine se manifeste,
expansive.

elle se traduit

d'une faon extrmement

Nous sentons, surtout dans cette forme spciale de haine


qu'on appelle colre, le besoin de nous faire du mal nousmmes et de briser les objets qui nous entourent, quand nous
ne pouvons pas, ou nous ne voulons pas frapper la personne
hae ou quelque autre sa place.
En gnral, le degr du mal que nous nous faisons nousmme mesure l'intensit de notre colre; la valeur ou la IVngi-

ilG-NES

ET KCni-S DE LA CULEI

li7

peuvent galement nous servir de mesures


nous ne faisons que nous donner des
coups de poinj^s ou nous mordre lgrement les lvres ou les
ongles ensuite, nous nous arrachons les cheveux et la barbe
nous nous mordons jusqu'au sang nous pouvons aller jusqu'
nous faire des blessures ou enfin nous tuer. C'est toujours
une transformation de forces, comme cela arrive aussi pour
lit

des objets

bris'Js

trs exactes. D'abord

douleur.

la

De mme pour les dgts faits autour de nous dans un accs


de colre. Nous pouvons C( mm^ncer par un innocent morceau
de papier; puis nous passors aux verres, aux bouteilles, aux
chaises et, dans les cas les plus graves, aux glaces, aux tableaux, aux statues ou autres objets de valeur. Plus l'objet est
plus nous faisons de bruit en le cassant, plus
nous exhalons de haine dans cette transformation des forces psychi.iues dont nous avons ailleurs tudi les lois principales *.
difficile briser,

il

est coteux, et plus

r
'

Dans la colre, la circulation se trouble presque toujours;


mouvements du cur s'acclrent ou deviennent irrguliers, de faon prsenter ce phnomne que le vulgaire con-

les

nom

de palpitations.
se trouble aussi en mme temps que a
elle devient irrgulire, acclre, angoisse
circidation
tout cela est une consquence directe des courants centrifuges qui partent du cerveau, ainsi que des contractions
musculaires.
Beaucoup de ces troubles sont devenus des signes mimiques
de la colre; par exemple, la rougeur subite du visage^ ou,
comme on dit vulgairement, la face allume, la respiration
essouffle et prolonge. Ce dernier signe pourtant est si habituel dans une certaine forme de colre froide, qu'on appelle
imi)atience ou ddain contenu, qu'il en est devenu en quelque
sorte la caractristique. Les artistes dramatiques doivent
tudier avec le i)lus grand soin la mimique de l'impatience
ou de la colre contenue parce qu'il y a l des tableaux
d'une grande beaut et des expressions saisissantes quand
on sait bien marquer tous les degrs decrescendo et de decresceudo, on peut veiller chez les spectateurs les motions
les plus puissantes. Je voudrais pouvoir traitfM' ici, l'iiitention des artistes (lramati(iues, du doniaim^ l)i(^pre et des limites des diverses sortes d'expressions, en les rtq)rsentant
nat sous le

La

respiration
;

',

1. M.\NrKG.vzz.\. S'ijjio suli tras/'ormazlone dcUe forze pschi


Vantrop. c l'ctiinolofjia, vol. VII, p 2So. l'irc.izc, 187S.

/tc.

Arch.

pci'-

LA MIMIQUE DE LA HAINE

i^iS

comme sur une carte topograpliiqiie o serait figur le passage d'une expression une autre par le moyen de la mimique. Dans notre cas, par exemple, de la simple attente l'on
passe l'ennui, puis l'impatience, puis la colre concentre et haletante. En sens inverse, de l'explosion volcanique
et effraj ante de la colre, l'on redescend par degrs l'impatience,

au dplaisir

et l'ennui.

grognement, le cri sont des formes diverses de troubles respiratoires en mme temps que des mamais l'lment crbral
nifestations psychiques de la haine
y prdomine. Ce sont des issues pour les courants centrifuges
de l'motion et ce sont en mme temps des menaces qui s'associent d'autres actes, tels que ceux de serrer les poings,
d'lever les bras et de grincer des dents.
En gnral la colre allume le visage mais dans quelques
rares occasions, o la haine est porte son paroxysme, la face
devient ple, puis blafarde et enfin livide. C'est l certainement une consquence de l'irritation des centres nerveux, car
cela se produit subitement et involontairement, avant que l'on
ait eu le temps de songer mettre un frein la colre qui nous
envahit de toutes parts. Chez quelques personnes peu expansives et pourtant trs sensibles, la colre ne se montre que
sous cette forme. A la pleur s'associent, de faon former
un tableau effrayant, des narines dilates, des yeux fixes qui
semblent vouloir sortir de leurs orbites, et une tension statique de tous les muscles, qui donne l'ide d'une force immense que l'on empche de se rpandre au-dehors et qui menace de ruine la machine o elle s'est dveloppe. Et de fait,
l'organisme, qui est prcisment cette machine, clate souvent. Rappelez-vous la mort de Sylla, de Valentinien, de
Nerva, de Venceslas, d'Isabeau de Bavire qui ont succomb

Le hurlement,

le

des accs de colre.


Souvent au lieu de hurlements ou de cris, la colre rend la
voix tremblante et rauque, ou encore produit un mutisme
involontaire, c'est--dire une impossibilit de parler. Ces phnomnes peuvent tre dus la peur aussi bien qu' la colre
et je les ai tudis dans ma Physiologie de la douleur.
Si tous ces lments de la mimique de la haine vous
ajoutez les convulsions musculaires et le tremblement gnral, vous aurez complt l'analyse de cette terrible nergie
centrifuge, qui empoisonne et consume tant do belles heures

de

ia vie.

nous passons de l'analyse la synthse, et si nous voulons rsumer en quelques tableaux les expressions sommaires
Si

EXPRESSION DE LA CRUAUTE

149

de la haine, les scnes les plus saillantes


que nous rencontrions sont
La colre, que nous avons dj tudie et qui d'ailleurs est
connue de tout le monde comme une des expressions les plus
frquentes de la nature humaine. C'est l'explosion subite d'une
liaine passagre, et souvent elle ne fait de mal qu' la personne qui entre en fureur. Prcisment parce que c'est une
ruption violente, elle dcharge les centres nerveux de toute
leur tension et ne laisse aprs elle ni rancune ni haine. Aussi
les proverbes, dans tous les temps et chez toutes les nations,
n'ont que des louanges pour l'homme qui s'emporte et nous
avertissent de nous dfier des eaux maries. Quelques infortuns ont la fatale infirmit de ne pouvoir se mettre en colre;
leurs haines, en se concentrant et en se condensant lintrieur, altrent profondment leur caractre et leur bonheur,
en prparant des vendettas qui durent toute la vie, et des
venins psychiques si formidables que l'acide prussique et l'arsenic ne sont rien en comparaison. C'est toujours une transformation de forces qui devient funeste celui qui hait et :i
celui qui est ha, et qui grossit terriblement les chiffres de la
statistique criminelle. Bnis cent fois sont ceux qui tapent du
pied, qui s'arrachent les cheveux, qui cassent les verres et les
chaises. Maudits soient les autres qui taisent et concentrent
leur haine et la laissent cuire au feu d'une rancune ternelle.
Ldi jalousie et Venvie qui sont des combinaisons de haine et
de douleur entremles n'ont pas de mimique caractristique;
mais elles prennent tour tour l'expression de la colre ou de
la haine muette, de la rancune lente ou de la rage qui s'chappe par boufifes intermittentes comme la fume d'une
locomotive. Dans la jalousie, l'amour, la haine et la douleur
peuvent alterner ou se confondre, tandis que dans l'envie prdomine d'ordinaire la mimique de l'amour-propre offens, et
prcisment celle qui ressemble tant l'expression de la sensation d'une saveur amre.
Le mpris, Veffroiy Vhorreur peuvent tre empreints de
haine, mais la mimique de cette motion s'associent les
signes particuliers du dgot, que nous avons tudis dans
notre travail analytique.
La cruaut est un aspect particulier de la haine mais elle
joue, elle seule, un assez grand rle dans les motions et
dans la mimique pour nous prsenter une expression caractristique. On peut har et tre pouss par la haine aux plus
grandes extrmits sans pour cela tre cruel
et, d'autre
part, on peut avoir en soi assez de cruaut pour aimer
les plus liabituelles

et les plus distinctes

\A MIMIQUE DE LA HAINE

130

l'exercer sans avoir besoin de har. Mme parmi nous, au


milieu de toutes les lumires de la civilisation, avec tous les
freins que nous imposent la morale et la religion, on rencontre des hommes qui sont ns cruels, et qui, empchs par
une raison quelconque, bonne ou mauvaise, de faire du mal
font souffrir les animaux et se complaisent dans
sang et le massacre. Cet lment de cruaut a une part
dans la vocation qui pousse certains hommes choisir les
professions de boucher, de chirurgien ou de bourreau. J'ai
connu des chirurgiens et des bouchers trs honntes, qui pourtant, en exerant leur mtier, laissaient voir assez de satisfaction et de sensualit froce pour me faire comprendre clairement que, sans les freins de la morale et de la religion, ils
seraient certainement devenus de barbares assassins. Assistez
une excution capitale, une course de taureaux, ou un
combat de coqs, et tudiez la mimique des spectateurs; vous
y trouverez srement d'horribles rvlations. En face de la
potence ou des chiilos, vous apercevrez certains spasmes involontaires de volupt sanguinaire, qui vous remettront en
mmoire nos anctres anthropophages, et la grande confrrie
des dents et des ongles, qui fait de tous les vivants des dvorants ou des dvors.
Les phrnologues, pour dmontrer l'existence de l'organe
de la destructivit, qu'ils plaaient un peu au-dessus des
oreilles, ont recueilli beaucoup d'exemples d'une tendance
irrsistible la cruaut. Je n'en citerai qu'un, pris parmi beaucoup d'autres c'est celui d'un prtre qui s'tait fait aumnier
militaire, uniquement pour assister des batailles et voir des
morts et des blesss. Il tait en correspondance avec tous les
bourreaux, mme ceux des villes lointaines, afin d'tre averti
lorsqu'il devait y avoir des excutions capitales, et il faisait
souvent de longs voyages pied pour pouvoir y assister. Il
aimait aussi avoir chez lui des animaux domestiques femelles, afin de pouvoir couper la tte leurs petits, aussitt

aux hommes,

le

naissance.
L'expression de la cruaut se concentre presque exclusivement autour de la bouche peut-tre parce que dans la vie
plantaire tuer et manger sont deux moments successifs d'un
mme fait qui se rpte tous les jours des millions de fois. La
bouche se ferme, les coins s'loignent autant que possible en
s'levant lgrement comme pour esquisser un sourire, et
souvent un frmissement accompagne la respiration. L'il
est clair, largement ouvert et se fixe sur la victime. Etudiez
les carnivores domestiques ou sauvages, quand ils exercent
la

FKROCITE

loi

leur mission de maintenir l'quilibre de la population, et vous


verrez beaucoup de tableaux mimiques qui se retrouvent chez

hommes.
Aucune physionomie ne rappelle autant

les

la mimique de la
cruaut que celle de la luxure. C'est affreux, mais c'est ainsi.
L'amour et le sang, la mort et la cration alternent en ce
monde courts intervalles, et souvent sans que le rideau se
baisse entre les deux scnes successives. La main qui vient de
tuer, caresse une minute aprs la lvre que crispait le rire
de la cruaut s'attendrit dans un baiser crateur.
La haine, comme toutes les motions de ce monde, peut
imprimer sur notre visage quelques caractres indlbiles. Le
vulgaire mme dit souvent qu'un homme a une figure cV envieux, de jaloux, de mchaiit, de cy^uel, etc. dans ces expressions que l'on croit lire sur le visage, il entre toujours
quelque lment pris la mimique de la liaine.
Cette question sera mieux sa place quand nous traiterons
des critriums que l'on peut employer pour assigner une
physionomie sa valeur morale. Ici, nous ne nous arrterons
qu' l'expression de frocit. Elle peut tre permanente chez
un paria de notre socit elle peut aussi constituer un caractre de race chez un peuple entier, qui n'entend rien
notre morale et qui, pour vivre, tue et mange son semblable.
Allez visiter nos bagnes
vous y trouverez beaucoup
d'exemplaires de faces froces, de visages qui expriment la
cruaut, mme quand il n'y a ni motif ni possibilit de tuer
ni de massacrer. Vous verrez ces malheureux montrer leur
irocit en jouant, en plaisantant, en mangeant et jusqu'en
dormant. Je suis sur que si on pouvait les regarder tmoigner
leur amour, on leur trouverait encore cette mme expression
de frocit.
;

J'ai vu des physionomies pareilles dans les pliotograi)hies


des Maoris, des Papous, des Ngres, des Amricains du Nord
et du Sud. J'ai tudi de mes yeux cette expression permanente chez les obas, et chez les diverses tribus qui, sous le
nom gfMirique de Pampas (Tehuelches, Pehuelches, Ranqueles, Araucaniens, etc.) habitcMit la vaste plaine situe au
la rpublique Argentine et du Chili. Ces hommes peu
sympathiques ont constamment les sourcils froncs et les
lvres contractes
jamais on ne voit sur leur bouche un
sourire aimable ou serein et si vous les rencontrez seul
seul dans le dsert, vous porterez tout de suite la main votre
l)ist()let ou aux rnes de votre cheval, suivant votre courage
ou votre humeur plus ou moins batailleuse.

sud de

i'62

LA MIMIQUK DE LA HAINE

trompeurs que puissent tre les jugements sur le caracphysionomie, si rare que soit en tout temps
l'esprit d'observation, cependant la personne la plus ignorante du monde se sentira en sret au milieu d'une tribu de
pacifiques Lapons; elle se sentira, au contraire, pleine de dSi

tre, tirs de la

fiance et de terreur sous le ioldo d'une famille de

Pampas;

il

pour cela de regarder la figure de ses htes.


Quiconque dans l'Amrique mridionale a vu une seule fois
un Toha ct d'un Chiriguano, a pu distinguer au premier
coup d'il lequel des deux appartenait une tribu froce et
cruelle, et lequel avait l'honneur d'appartenir une des
branches principales de cette douce et pacifique race des
Guaranis, faite pour aimer et obir.
lui suffira

CHAPITRE XIV
MIMIQUE DE L'ORGUEIL, DE LA VANIT, DE LA FIERT,
DE LA MODESTIE ET DE L'HUMILIATION

Dans IVHude de
est capable,

cefto infinit d*expre<5sions dont

nous trouvons chaque pas

celte loi d'aprs laquelle la

l'homme

confirmation de
mimique est d'autant plus claire et
la

caractristique qu'elle est provoque par une motion plus


puissante et mieux dfinie. Nous la constatons dans le idaisir
et dans la douleur, dans l'amour et dans la haine, dans l'orgueil et dans l'humiliation, qui sont des mouvements psychiques fondamentaux de la nature humaine, aussi anciens
que l'homme et communs tous les habitants du globe. Au
contraire, la pudeur, le scepticisme, la religiosit sont dos
sentiments drivs, de troisime ou de quatrime ordre ils
ne se manifestent qu'aprs une longue et pnible volution,
et par suite ils ont des expressions incertaines, fugaces, variables et peu caractristiques.
L'orgueil est une des nergies afi'ectives les plus manifestes et les plus puissantes. Sous des formes diverses, il se
rencontre chez l'enfant et chez le vieillard, chez le sauvage et chez le pote illustre sa mimique est trs expressive
et ne peut se confondre avec aucune autre. C'est pour cela
que tous les artistes, mme les plus mdiocres, savent reprsenter un mouvement d'orgueil, et que les physiognomonistes les plus anciens et les plus superficiels ont su nous
donner une bonne description de la mimique qui se rapporte
ce sentiment.
Le grec Polmon lui consacre deux lignes caractristiques
dignes de Linn :
:

LA MIMIQUE DE L'ORGUEIL

Ib'i

Signalement de Vepont.
Voici le signalement d'un impudent
et clairs, paupires leves et grosses; gros pieds, nez
gros, regards dirigs trs en haut, teint rouge, voix aigu.
:

yeux ouverts

Pourtant la dfinition des orgueilleux par Giovanni BatDalla Porta est encore plus belle

tista

ont des sourcils a^-qus, qui se relvent souvent, le ventre grand,


et pendant; ils marchent pas lents, s'arrtent sans raison, et
se tiennent debout clans la rue, en regardant tout autour d'eux.
Ils

charnu

Mgr
aussi,
Les

Ingegneri est plus prolixe

une bonne description de


hommes de grande

Qu'ils sont orgueilleux,

En

taille,

la

mais

il

nous donne,

mimique orgueilleuse

lui

qui vont la tte haute, prouvent ainsi

ambitieux, tmraires et arrogants.

du corps

et le vice de l'orgueil ont par


proviennent de la noblesse de l'me
raisonnable, laquelle, tant excellente par dessus toutes les autres choses
de ce monde infrieur, lorsqu'elle s'apprcie sa juste valeur, dispose
l'homme la magnanimit . Mais il advient qu'elle dpasse la mesure
dans l'eslimc qu'elle fait d'elle-mme; et tombe dans un apptit pervers
et dsordonn de prminence, d'honneurs, de respect; c'est dans cet
apptit que consiste l'orgueil, lequel est pour le genre humain la source
effet cette

disposition

hasard une origine commune.

Ils

do beaucoup d'autres erreurs normes et extrmement odieuses. Cette


noblesse de l'me est cause que l'homme se tient verticalement,
et, dans quelques tempraments mal quilibrs, o sont en excs les
principes qui font que le corps humain a pris cette habitude, nous
voyons la personne se tenir trs droite, et tre dispose porter haut
la tte. En effet, la nature, eu distribuant ses dons, a voulu que les
plantes (qui n'ont ni sentiment, ni mouvement et sont dpourvues des
facults que possde notre me) eussent les pieds tourns vers le ciel

mme

et la tte

enfonce sous la terre

disposition plus ou

moins

{sic !).

Elle a

diffrente de

donn aux animaux une

celle-l selon leur degr

de

perfection; elle a fait en sorte que les plus abjects les plus vils n'eussent pas de pieds et rampassent sur la terre; et aux moins imparfaits

donn des jambes, et a soulev leur tte une distance plus


ou moins grande du sol. Mais, comme l'homme est plus parfait que
les animaux, et qu'il est de substance cleste, elle a voulu que sa
tte se dresst vers le ciel; elle l'a dcharg de la pesanteur terrestre
qui force les autres animaux h marcher courbs, et qui l'aurait rendu
elle a

peut-tre incapable et d'agir et d'accomplir les oprations de l'esprit;


enfin, elle Ta gratifi d'un temprament excellent qui correspond
l'ordre des lments du monde. Dans le monde, la terre, qui par sa
nature est sche, est place au-dessous de l'eau, qui est l'lment
et l'air, qui est humide, est infrieur par sa nature au feu
froid,
qui est l'lment chaud. De mme la nature a voulu que dans la complexion de l'homme, le froid fiit au-dessus du sec, et que le chaud
prdomint sur l'humide. Et de la prdominance du chaud, qui est le

PORTRAITS DE L'ORGUEILLEUX
principe du

mouvement

dirig

en haut,

il

rsulte

155

auc l'homme a

le

corps vertical et lev.

Certes il y a l un mlange de Kabbale et d'astrologie; mais


fond de la description est pris aux pures sources de la
nature.
Niquetius nous a donn deux petits tableaux bien des-

le

sins

Supercilia arcuata et qu frquenter elevanSuperhi viri figura.


magnum palpebrae valde apert, pectus latum meta[)hrenum
crectum tardus gressus; coUum erectum humeri vibrali oculi splentur; os

dentes, magni, salientes.

Oculi humidi.non valde aperli, conniventes,


Verecuadi viri figura.
casligat magnitudinis, suffusae robore gen motus moderati; tarda
loquela; corpus iuclinatum, aures decenti rubore purpurat; vere;

cundia polissimum in oculis

et

fronte spectanda est*.

Gliirardelli qui, lorsqu'il n'a pas parler des femmes, est


raisonnable et sait observer, s'arrte longtemps expliquer
pourquoi, sous l'influence de l'orgueil, les sourcils s'lvent.
il suit l'opinion de Pline qui plaait le sige de l'orgueil dans
les sourcils: Superbia alicubi conceptaculum, sed hic sedem
liabet; in corde nascitur, hic subit, hic pendet , et plus
nihil altiiis
simulque abruptius invenitur in corloin
pore. M Ce que Pline entend par les mots ni/227 aliius,(j\ovanni Bonifacio l'interprte ainsi
sourcils levs, signe
:

d'orgueil.

Pourquoi les sourcils levs dnotent-ils l'homme orgueilleux? Teologo affirme ({we.super'bia est appetiius cclsitudinis pervcrs voliuitariiis, et qu'ainsi l'orgueil se manifeste
par l'lvation du sourcil au-dessus de sa place normale.
Le vice de

vouloir lre admir, et se croire,


d'une volont arbitraire et perverse. Aussi
les potes, quand ils ont eu dcrire la colre et l'orgueil, en ont
donn comme signe et comme indice, des sourcils arqus et relevs.
Dante, par exemple dit, au chaut xxxiv de son Enfer, dans le portrait
de Lucifer.
l'orgueil consiste

plus que l'on n'est, par

S"ci fu

si

contro

bel, com'cgli ora hrutto,


il

Ben dee da

1.

De

2.

S'il lut aussi

cils

l'aveu

le

l'effet

suo futtore alzo le ciglia,


procder ogni lulto '.

lui

Niquetius, celte description est emprunte Dalla Porta.


beau qu"il est allVeiix aujourd'hui, et s'il osa lcro' Ifs sour-

contre son crateur, c'est bien de lui que doit procder toute douleur.

LA MIMIQUE DE L'ORGUEIL

156

De mme Juvnal

crit

dans sa

satire

Paupcribus miscere puer; sed forma, sed tag


Digua supercilio, quando ad te pervenit ille ?
et ce

mot

supercilio est interprt

par quelques-uns

comme

signifiant

ici orgueil.

Et le mme pote, voulant peindre Cornlie, m.re des Gracques,


dans sa sixime satire

dit

Malo venusinam, quam te, Cornelia mater


Gracchorum, si cum magnis virtulibus aiers
Grande supercilium et nnmeras in dolc triumphos.

Pourtant il faut bien remarquer ici que l'lvation du sourcil n'indique pas toujours l'orgueil, mais quelquefois aussi la gravit. C'est
ainsi que, d'aprs Valre Maxime, Snque avait censoritim supercilium,
c'est- dire un sourcil digne d'un censeur.
('/est ainsi encore que l'orateur romain voulant peindre, non l'orgueil
d'un tyran, mais la gravit de Sextus, s'exprime avec une loquence
toute cicronienne
Tanta erat gravitas in oculo, tanta frontis conlractio, ut illo supercilio,
tanquam Atlante clum, respublica niti videretur.
:

Albert

le

Supercilia,

ncm

Grand
qu

a dit galement

frcquenti

motu elevanlur

in altum,

superbum homi-

notant, gloriosum et audaccm.

Et commentant

les anciens, Ghirardelli ajoute

Les orgueilleux ont pour la plupart la dmarche lente et grave et la


cou droit; ils s'arrtent souvent en chemin et regardent tout autour
d'eux; leurs yeux sont inquiets, grands, clairs et superbes. C'est ainsi
qu'Homre a peint Achille et que Nictas Chorniate a peint Andronicus.
De mme encore, Michel Scot, que je choisis de prfrence parmi tous
Cilia arcuata et qu88
les autres physionomistes, a excellemment crit
frequenti motu elevantur in altum, significant hominem superbum,
:

animosum, vanum, iracundum, audacem,

etc.

Mais voil assez de citations.


Par rapport la mimique, les nergies affectives qui se
concentrent autour de l'amour- propre, nous donnent trois
groupes divers d'expressions
1. Expressions d'orgueil exalt ou satisfait.
2. Expressions d'orgueil abattu.
3. Expressions d'orgueil tempr ou corrig par l'ducation ou par d'autres sentiments.
En faisant, suivant notre mthode, l'analyse lmentaire
de la mimique orgueilleuse, nous pouvons en reprsenter les
rsultats dans le tableau suivant
:

ANALYSE DES ELliMEMS MIMIQUES

lo7

TADLEAU SYiNOPIlQUE DE LA MIMIQUE DE L'ORGUEIL.


Elcvalion des sourcils.

de

la tle.

du cou.
du tronc.

Regards

en haut ou vers

dirigc's

l'iio-

rizou.

Avancement de

la lvre infrieure.

Occlusion nergique de la bouelie.


Mimique expansive du bras.
Rotation des doigts autour de l'axe du
Orgueil exalte ou satisfait.

bras.

Elvation des maius au-dessus de

Ample

dilatation

la tte.

du thorax.

Bras appuys sur le bassin ou sur la poitrine de manire accrotre, de faon

ou d'autre, les diamtres transverses


du corps.
Dmarche dgingande, en cartant les
jambes.
Respiration soufflante.
Sourire, rire ou pleurs.

Abaissement des

sourcils.

des paupires.

Pencher la tte, le cou, le tronc.


Regard dirige vers la terre il teint.
;

Mimique gnrale concentrique.


Mimique de la saveur amre.
Tendance gnrale se rapetisser
cacher ou

Hypocrisie de ramour-propre satisfait

et se

fuir.

Abaissement de la
il trs brillant.

lte.

Rapetissement de
Gestes d'excuse,

personne.
de remerciomeul,

la

do

prire.

Larmes

et rire, aliernativcment.
Contraction des lvres comme si on voulait rapetisser la bouche.
Tremblement et suppression do la voix.

Quel(iue varis et quelque no'nbreux que soient ces lla mimique orgueilleuse, ils concourent tous au

ments de

mme

but
agridir et lcvo' notre personne si l'amourpropre est exalt ou satisfait, la rapetisser et l'abaisser si
abattu. La gomtrie et la psychologie, la mi1 orgueil est
mique et le langage sont ici parfaitement d'accord. Ilaughly
:

LA MIMIQUE DE L'ORGUEIL

433

(tymologiquemeiit haut) veut dire orgueilleux en anglais, et


est trop vident que super est la racine de superbia.
Un profond philologue pourrait broder toutes sortes de
belles variations sur ce thme dont je me contente de donner
la formule gnrale. Il en est de la mimique comme du langage. Avec toute la force de nos muscles, nous cherchons
nous faire plus hauts et plus gros que nous ne sommes. De
ces deux efforts simultans et quelquefois contradictoires
rsulte trs naturellement la forme bouffie de la mimique
de l'orgueil et de la vanit. Et c'est avec une justesse parfaite
que l'on a compar l'orgueilleux au paon qui fait la roue.
Nous levons les sourcils, les paupires, la lvre suprieure,
nous cherchons porter en haut
le cou, le tronc, la taille
toutes les parties principales ou accessoires de notre moi, et
quelquefois nous avons recours au chapelier et au cordonnier
pour qu'ils nous aident dans cette uvre d'exhaussement.
Ahl si nous pouvions clouer une poutre au ciel et nous hisser
jusqu' Tempyre
Voil pour l'lvation. Quant au grossissement, nous enflons
les joues, nous dilatons le thorax, nous appuyons les mains sur
les flancs sur ou les aisselles, nous cartons les jambes et nous
nous dandinons de droite gauche et vice versa ; nous nous
passons la main dans les cheveux et nous gonflons ces gazons
de poils en somme nous cherchons occuper en largeur ce
que nous avons d'abord gagn en longueur, ou en longitude
ce que nous avons d'abord gagn en latitude, comme vous
il

voudrez, suivant que vous emprunterez la mtaphore la


grammaire ou la gographie.
Aprs nous tre grossis, nous tre allongs, avoir accru
tous les lments possibles de notre gomtrie organique,

nous tendons aussi nos mouvements les doigts s'cartent


uns des autres, et font la roue les jambes
tendent aussi s'loigner du tronc souvent nous prenons
dans les mains des objets volumineux, des mouchoirs, des papiers ou des livres pour augmenter encore la dimension de
nos membres et tendre l'horizon de notre moi gonfl. Il y a
une faon caractristique d'agiter son mouchoir en l'air qui
quatre-vingt-dix fois sur cent dnonce l'orgueilleux.
Cet allongement, cet largissement, ce gonflement diMis tous
les sens ont pour dernier terme la respiration bruyante qui
vient de ce que le souffle a t longtemps retenu pour grossir
les joues et rendre le thorax sonore; il faut enfln que l'air
sorte et il sort avec bruit, ce qui nous sert en outre appeler
sur nous l'attention.
;

lo plus possible les

DIGMT, HONMa'H, FJEHT

l9

pour cela qu'eu gural les orgueilleux, parlent


haute voix, s'exclameut souvent, et emiloient tous L^s
moyens pour faire beaucoup de bruit.
Ou ne peut tre gonfl d'orgueil sans mpriser quelque
:liose ou quelqu'un, ou sans ddaigner tout le genre liuniain
r.ussi, dans une mimique anime, ins|ure par ce senliment
il y a
toujours un certain sourire railleur, qui est ironique,
C'est aussi

sardoniqueou simplement oi'gueilleux. Le sourire oi'gueilleux


deux autres par un mouvement en avant de
la lvre infrieure. Cela est si vrai que le muscle qui sert
excuter ce mouvement a reu le nom de muscuLus suse distingue des

licrbus.

Les larmes peuvent tre ie signe des joies intrieures de la


vanit ou de Torgusil satisfait mais cela est rare; le rire en
est un signe plus habituel, et, portes closes, ce rire peut
encore tre naf, bienveillant et bruyant; quelquefois il est
accompagn de symptmes de quasi-dlire, de transports, de
convulsions. Nous l'avons dit cent fois, toutes les expressions
se ressemblent et se confondent quand elles sont pousses
l'extrme.
Les ballons de caoutchouc ne peuvent rester ternellement
gonfls le paon, le dindon et l'homme ne peuvent toujours
faire la roue. Un tat de gonflement h^ger et permanent est
l'expression la plus ordinaire de l'orgueil et donne au visage
une expression caractristique et durable.
La mimique est toujours la mme, mais plus faible, moins
accentue, de faon pouvoir tre supporte par les muscles
qui s'habituent tre toujours dans un tat de demi-contrac*
tion. Mme en dormant, l'homme peut dire celui qui le rc^
;

garde que l'amour-propre

Dans un

travail

veille.

scientifique,

nous em[)loyons

gueil dans le sens le plus gnral, et ce n'est pas

le

mot

ici le

d'or-

lieu

de

une tude philologique sur les synonymes de celte puissante nergie aflective, de ce pch capital. 11 nous suffit que
chaque mot reprsente une chose bien dlinie et claire i)our
faire

tous.
les parents de l'orgueil ont des noms
chacun a une mimique diflerente.
Nous les passerons rapidement en revue.
La (Ugnil, Vlionneur, la /7cv/(} sont les formes les plus

Les synonymes et
distincts et

belles et les [)lus leves de l'orgueil. Loin d'tre des vices, ce

sont de vritables vertus. Le sentiment de l'honneur et d^ la


dignit personnelle s'expriiue par une mimique plutt ngative que positive. Souvent une contenance srieuse et une

160

LA MIMIQUE DE L'ORGUEIL

attitude nergique suffisent pour

exprimer tout un monde


d'nergies psychiques c l'ordre le plus sublime. Dans la
fiert, nous nous trouvons cheval entre le vice et la vertu-,
la mimique devient plus batailleuse, plus rsolue. Dans Touyrage de Darwin la figure I de la planche Vil peut exprimer
aussi bien un sentiment ddaigneux qu'un mouvement de
en face d'une proposition honteus<=.
L'habitude du commandement laquelle s'associe toujours
un cenain degr de fiert ou mme d'orgueil donne beaucoup de gnraux, de princes et de souverains un regard particulier et une exj)ression aristocratique; qui sont fort difficiles dfinir, mais qui sautent aux yeux de l'observateur le
fiert rvolte

plus vulgaire.

Nous nous rappelons tous


d'autorit qui brillait dans les

le

regard plein de majest et

yeux du

roi

Victor-Emmanuel;

ce caractre singulier est frappant aussi chez le roi Humbert. Huit cents ans de royaut laissent naturellement, dans
traits d'une famille, une marque que le premier venu
ne peut se donner volont. L'aristocratie est un des traits
les plus naturels de l'humanit; les dmocrates font rtrograder l'histoire, au lieu de la faire avancer, quand ils nient
les lois les plus lmentaires de l'hrdit et de la nature humaine. On hrite de la tournure aristocratique, qui est toujours un fait mimique, et on ne l'acquiert pas.
La vanit est une des formes les plus caractristiques de
l'orgueil; elle consiste se complaire dans sa propre beaut,
dans son propre luxe, dans la richesse ou la coupe lgante
des habits que l'on porle. C'est un petit orgueil adapt aux
i:etites choses et aux petits hommes. Les hommes, toujours
ddaigneux vis--vis des femmes, voudraient faire de l'orgueil
et de l'ambition le privilge du sexe fort et laisser la vanit au sexe faible. En cela, comme dans cent autres cas, ils
se font la part du lion, et ils ne se rendent pas compte que la
diffrence ne tient pas au sexe, mais la diversit des caractres et au degr d'lvation de la pense. H y a beaucoup
de niAles vaniteux et trs vaniteux; et la femme aussi est ca])able d'orgueil et d'ambition. Je connais un excellent homme
qui se montra vaillant soldat sur les champs de bataille, qui
est aujourd'hui un vaillant crivain, et qui pourtant n'a jamais
russi devenir la Chambre un orateur de valeur. Pendant
qu'il parlait, il regardait toujours la tribune des dames, et se
l)roccupait avant tout de remuer le bras droit avec une certaine mollesse arrondie, qui faisait briller la beaut de son
corps et couvrait et dcouvrait tour tour le profil trs pur
les

VAiNlTE

161

de son visage. Cette mimique vaniteuse enlevait toute force


la parole n'avait ni action, ni efficacit, ni nervosit de sentiment. Il est vrai que Balzac aurait dcern ce
mouvement arrondi du bras un prix Montyon, comme il en a
donn un mouvement des jupes.
La mimique de la vanit est mesquine, peu expansive,
pleine de sourires rprims, de complaisances secrtes et de
malignit cache. Les peintres et les potes de tous les temps
out toujours reprsent la vanit avec un miroir; parce que
c'est prcisment en face d'an miroir qu'une personne belle et
vaine de sa beaut (remarquez que je dis une personne et non
une femme) s'abandonne le plus compltement la mimique
de l'admiration d'elle-mme.
La vanit est presque toujours accompagne de la coquetterie et constitue ainsi une mimique compose qui a pour but
de sduire, de plaire et de fasciner. Tous les animaux, dans
les espces o les sexes sont distincts, sont capables de coquetterie dans une intention amoureuse, et Ton pourrait faire
un volume tonnant si l'on runissait tous les tableaux que
prsente cet gard le monde animal.
La formule gnrale de toute coquetterie consiste cacher
ou diminuer les dfauts naturels, mettre en relief les qualits ou les simuler quand elles n'existent pas. Dans une socit o se trouvent des hommes et des femmes ayant l'ge de
la fcondit (ou mme ne l'ayant pas encore ou l'ayant dpass), il n'y a peut-tre pas un individu qui n'ait quelque
geste ou quelque parole se rfrant ce que les Anglais, d'un
mot heureux, appellent coiiriship. L'un gesticule toujours avec
la main ouverte et dgante, parce quil Ta fort belle; un autre
appelle toujours l'attention sur ses pieds chausss de fines
bottines, parce qu'il les a extrmement petits. La comtesse A.
rit toujours, mme en parlant d'enterrement, parce qu'elle a
bien que remplie
des dents admirables et la marquise Y.
de pit et de pudeur, est extrmement dcollete parce qu'elle
porte toujour
a des paules dignes de Junon. Le prince X.
des pantalons collants mme quand la mode est de les porter
larges, parce qu'il a des jambes d'Apollon, et sa sur n'te
jamais ses gants, mme table, parce qu'elle a les mains couvertes de taches la peau. Dispensez-moi de continuer cette
litanie inutile et dj trop longue, car vous avez tous les
jours cent occasions d'tudier la mimique de la vanit arme
de coquetterie.
VambUion est une forme psychique affective qui a de nombreuses affinits avec l'orgueil, mais qui ne possde pas de
la pense, et

Manteoazza.

\ \

LA MIMIQUE DE L'ORGUEIL

162

mimique caractristique

elle emprunte tantt celle de l'orgueil pur, tantt celle de la rsolution, ou de la lutte, ou de
l'inspiration cratrice. Sans allgories et sans artifices d'cole,

plus grand peintre du

monde ne

saurait reprsenter un amtrouves et les artifices mis en


uvre, il faudrait encore crire au-dessous
LAmMtion.
Cela me rappelle un trs mdiocre monument dans lequel un
statuaire (homme de mrite d'ailleurs) avait reprsent la Politique, la Stratgie et d'autres sciences analogues, mais
avait d crire au-dessous ces noms en caractres d'or. Est-il
possible que ce grand homme ne se soit pas rappel la vieille
histoire de saint Antoine et de son cochon?
Varrogance est de l'orgueil, plus quelque chose et moins
une autre chose. Ce qu'elle a en plus, c'est la grossiret, et
en moins, ce sont les bonnes manires. La ptulance, Vimpicdence, Veffronterie sont de dignes surs de l'arrogance la
mimique de ces mouvements psychiques va toujours en se dgradant de plus en plus mesure que diminuent la dlicatesse
et la pudeur, et que prdomine la vulgarit des sentiments.
Il y a des hirarchies de formes qui correspondent aux hirarchies de sentiments. Je me suis trouv en face de rois et
d'empereurs d'Europe, j'ai caus avec le roi d'Araucanie
Golliqueo et avec le Cacique des Payaguas au Paraguay. Tous
ces potentats m'ont bien fait sentir la distance, l'abme qui les
sparait de moi, mais de faon diffrente. Colliqueo et le Cacique taient arrogants et insolents
l'empereur et le roi
taient simplement majestueux et fiers. Il faut bien qu'une
couronne serve quelque chose qu'elle soit d'or ou de plumes
de perroquets, que ce soit celle d'un tyran ou d'un roi constitutionnel, peu importe, c'est toujours une couronne
De toutes les expressions, celle de l'orgueil est celle lale

bitieux. Les allgories

une

fois

quelle la vie

civilise

dforme

impose

les

freins les plus puissants,

cherche le plus touffer.


Toutes les fois que nous nous complaisons dans une satisfaction orgueilleuse, nous faisons une blessure l'amour-propre
d'autrui. Si nous laissons trop ingnuement voir notre joie la
personne qui nous loue ou nous applaudit, nous lui inspirerons
Invitablement le dsir de changer l'loge en blme ou les
applaudissements en sifflets. L'enthousiasme et la mode nous
poussent jeter l'encens au nez d'un hros ou d'une danseuse
mais nous voulons que le hros ou la danseuse aient plus de
reconnaissance que d'orgueil, et avouent devoir les bravos et
les couronnes notre bienveillance plus qu' leur mrite.
Il faut aller en Afrique pour voir des hommes consentir
qu'elle

le plus, et qu'elle

FREINS DE L'ORGUEIL

163

ramper sur

le ventre en s'approchant de leur chef, et ne


pas s'offenser si celui-ci crache sur eux. Il faut aller en
Polynsie pour trouver une rue pave d'hommes vivants,
tendus terre, et formant le chemin sur lequel doit passer
l'poux pour se rendre dans la demeure de l'pouse *. Chez
nous, les rois eux-mmes, quand ils entrent dans un Parlement sous une salve d'applaudissements, inclinent la tte
en signe de remerciement. Les acteurs dramatiques, mis au
niveau d'une danseuse et rappels trente ou quarante fois,
doivent courber l'chin et non se redresser ils doivent se
montrer confus de tant d'honneur, au lieu de s'en enorgueillir.
Si un acteur ou une danseuse dressait la tte, le cou ou le
corps et restait en extase sous la tempte des applaudissements, on croirait qu'ils ont perdu l'esprit, et ils seraient
certainement siffles. Au contraire, plus on cache la joie du
triomphe, plus les applaudissements redoublent; rien ne nous
charme plus que la modestie dans l'apothose. C'est alors seulement que nous nous abandonnons sincrement et avec expansion aux rapides entranements de l'enthousiasme et de
l'admiration. Le lendemain, nous nous ddommagerons du sacrifice que nous avons fait par des mdisances venimeuses
et des pointes malignes. Ainsi est fait l'homme civilis on lui
a rogn les ongles et mouss les dents; mais de ces ongles
rogns et de ces dents mousses, il sait tirer des venins subtils qu'il inocule sous la peau du prochain, avec une onction
pieuse, et sous un prtexte hypocrite de justice distributive.
;

1.

Wyatt

Gili

Life in the Southern hlcs^ Londres, p. GO*

CHAPITRE XV
MIMIQUE DES SENTIMENTS PERSONNELS
MIMIQUE DE LA PEUR LA DFIANCE DESCRIPTION
DE LA TIMIDIT D'APRS LES ANCIENS PHYSIOaNOMONISTES

L'amour de soi-mme est certainement un des sentiments les


plus nergiques; c'est peut-tre le plus puissant de tous, sauf,
pendant une certaine priode de la yie, celui de l'amour sexuel.
il n'a pas de mimique spciale. Aucun artiste au monde,
quel que soit son gnie, ne pourrait avoir la prtention de
nous donner un tableau ou une statue, qui nous fasse dire
premire vue
Voici un gostel voici im homme pris de
lui-mme/ Si nous pouvons, portes closes, nous complaire
dans Tadoration de nous-mmes, cette nergie affective se rsoudra en une forme de la vanit, en une expression d'orgueil
ou de joie concentre; mais ces tableaux intimes appartiendront la galerie de l'orgueil, de la vanit et du plaisir. Si au
contraire nous craignons pour notre sret et si nous nous
mettons en posture de dfense, nous prendrons dans ce cas
une des expressions si nombreuses et si varies de la peur ou
de la lutte, mais nous ne pourrons rien trouver qui caractrise spcialement l'amour pour nous-mme. Si, force de sophismes et de subtilits, nous nous figurons avoir mis la main

Mais

sur une figure d'goste, notre dcouverte se rsoudra en une


pure ngation; en effet c'est du manque absolu et constant de
toute expression bienveillante et gnreuse que nous aurons
conclu par induction l'amour goste de soi-mme.
En toute rigueur de logique, nous pourrions compter la
haine de soi parmi les sentiments qui se rapportent la personne mme. Mais ce sentiment pathologique et monstrueux

LA DFIANCE

se rsout son tour dans l'hypocondrie, dans la nosomanie,


dans une souffrance gnrale de toute la partie sensible de
notre tre, qui peut nous porter au dsespoir et au suicide.
Nous avons tudi ce sujet dans notre Physiologie de la douleur, et les traits principaux en sont reproduits dans le chapitre de ce livre qui traite de la mimique de la doiileio\
Entre la peur et l'amour de nous-mmes (sentiment concentrique et centripte par excellence, dont la mimique par

un commencement de peur, un mouvement de l'gosme qui s'veille pour


faire face un danger imminent ou entrevu. La mme chose
peut se dire du soupon^ qui est frre de la dfiance et dont
l'expression est purement intellectuelle, avec une nuance
suite est ngative), se place la dfiance qui est

peine sensible de prparation la dfense.


La dfiance, qui est un commencement de mouvement dfensif, a une mimique peine sensible qui peut se rduire un
soulvement du sourcil accompagn de rides transversales
sur le front, d'une lvation de la lvre suprieure et d'une
contraction force de la bouche.
Quand nous voulons faire partager d'autres notre dfiance
et nos soupons, la mimique devient plus expressive, et elle
empite sur le domaine du langage conventionnel. C'est alors
que nous tordons la face et surtout la bouche de faon leur
faire perdre leur symtrie naturelle. Nous pouvons aussi lever
les paules et tordre le corps dans le mme sens que les traits
du visage ou bien branler la tte de droite gauche ou froncer le nez, ou enfin appuyer la pointe de l'index sur la joue ou
sur une des ailes du nez ou sur la paupire infrieure pour la
tirer en bas. Presque toujours cette mimique est accompagne d'un hmmn prolong, et qui ressemble un rle ou un
ronflement.
Ici nous sommes sur un territoire mixte, sur une frontire
o les expressions automatiques de la mimique se confondent
avec le langage figur ou conventionnel. Quelques-uns des
faits s'expliquent facilement. D'autres restent compltement
obscurs.
La torsion de la face, du nez, de la bouche, de tout le corps
montrent avec vidence que la chose ou la personne dont il
s'agit n'est pas claire, ni droite, qu'il y a du faux, que quelque
chose va de travers. C'est ainsi qu'on dit dresser le nez ou
faire la moue pour indiquer un manque d'estime et par consquent de confiance. Plus simple encore est l'explication du
branlement de tte et des nombreux signes qui servent ex-.
primer une ngation.
;

166

MIMIQUE DES SENTIMENTS PERSONNELS

Le soulvement du sourcil indique que nous voulons ouvrir


yeux tout grands pour mieux voir une chose obscure et,
mon avis, la mme signification s'attache au mouvement de

les

l'index qui s'applique sur la paupire infrieure pour la tirer


en bas. Ce reste, qui semble obscur beaucoup de personnes,

me

parat vouloir dire uniquement Ici il faut Uen ouvrir


yeux.
On a voulu donner de cette mimique une interprtation subtile et complique
Regardez cet homme; il est louche ou
borgne; cave a sgnaiis, et tout ce qui s'ensuit. Je crois
qu'on est all chercher bien loin une explication qu'on avait
sous la main.
Il est plus difficile de comprendre pourquoi on manifeste
aussi la dfiance ou le soupon en posant le doigt sur la joue
ou sur le nez. Probablement ces gestes ont le mme sens que
celui qui consiste mettre le doigt sur la paupire infrieure.
Pour moi, ce dernier geste serait l'expression normale caractristique; les autres en seraient des variantes ou des synonymes. La mimique brode souvent sur le mme motif des
variations diverses, et mme dans les expressions les plus
constantes et les plus irrsistibles, nous avons beaucoup de
formes quivalentes qui alternent et se substituent l'une
:

ls

l'autre.

La dfiance devenue une habitude imprime souvent notre


visage un caractre permanent, qu'on peut considrer comme
celui de la timidit. On le voit dans toute sa force chez les
pauvres fous atteints du dlire de la perscution. Ils ont une
faon incertaine de regarder tout autour d'eux leurs sourcils
se relvent, ou bien l'un s'lve tandis que l'autre s'abaisse ;
leur regard est vacillant, de temps en temps leurs lvres se
contractent et ils branlent la tte, ou bien ils prennent une
attitude d'attention comme s'ils coutaient les bruits rels ou
imaginaires.
C'est l de la maladie; mais en dehors du domaine spcialement pathologique, il y a aussi une expression de timidit,
qui se caractrise par divers caractres ngatifs, tels que
l'absence de joie vive, de tendance la lutte, et par quelques
signes positifs, comme l'incertitude des mouvements faciaux
et la disposition rougir facilement.
Nous parlerons de ce phnomne, qui joue un grand rle
dans la mimique, en nous occupant de la pudeur qui en
gendre pour son propre compte une forme particulire et trs
caractristique de la timidit.
Il serait fort utile de pouvoir dterminer, d'aprs la phy;

SIGNES DE LA TIMIDIT

167

sionomie d'un homme, son degr de timidit, et de mesurer


par l son peu de courage. Qui sait combien de msaventures
nationales, combien d'humiliations pourraient tre vites si
la science nous donnait le moyen de porter un pareil diagnostic. Malheureusement, en dehors des quelques traits que
nous avons tracs, on ne peut rien dire de certain, moins de
faire de la fantaisie et de vouloir enfermer les nues dans un
sac. Cette indigence et cette modestie de la science physiognomonique contemporaine a succd une poque d'outrecuidance qui nous fait rire aujourd'hui. Il n'y a pas un livre
ancien qui ne donne une recette sre pour discerner les
hommes timides. Voici celle de Nicquetius
:

Timidi viri

damas

et

figin'a.

Ad

temperiem frigidam

sublividiis,

mulieres,

cervos,

refertur occiput

cuniculos, lepores,

cavum;

calor pallidus,

citrinus vel niger, oculi imbecilles et qui frquenter Dic-

tant, pallidi, stupidi; pilus mollis; ex trma parva; lumbi imbecilles;


collum longum, gracile, pingue; pectus dbile, carnosum; vox acuta,
remissa, tromula; os parvum; mentura rotundum; labia patua tibise,
crura carnosa, sed minime ossea manus longse et subtiles pedes
parvi, inarticulati mes qui est in facie mstus *.
;

Le mme auteur, dans d'autres endroits de son ouvrage,


quibiis capilli surrediores timidi
comment
cox carnos timidum dnotant
entra parva tunidorunipropiHa^
quibiis crura pervertuntiir timidi siint
manus svMiles et long timidorian propri, etc.
Dans tous ces tableaux de genre, on dcouvre au premier
coup d'il le procd. L'auteur, comme tout le monde, a fait
la surprenante dcouverte que les femmes sont plus timides
que les hommes il nous fait le portrait d une femme sous
prtexte de peindre un homme timide, et le tour est jou.
explique

Il

est singulier

que tous

les

anciens auteurs aient attribu

l'homme timide des cheveux doux, c'est--dire fins.


Ghirardelli nous assure que les cheveux r^ns
dnotent le plus souvent une personne craintive
trouve bien naturel

et
,

doux
et

il

en soit ainsi, puisque le cerf, le


livre et la brebis ont le poil doux. Plus loin ce physionomiste
ne craint pas d'aller chercher des signes et des indices chez
les oiseaux, parce que, comme l'enseigne Aristote, tous ceux
qui ont le plumage doux sont timides
par exemple la caille
et tous les oiseaux qui vont en troupe, ce qui est un indice
manifeste de leur timidit *.
qu'il

i.

NlCQUETH,

2.

GlIIRARDRLLI,

op. cit., p. 318.


OJ)

Cit., p. 7.

MIMIQUE DES SENTIMENTS PERSONNELS

168

Mgr

Ingegneri dit aussi que les cheveux doux et

un signe de

timidit

mous sont

En efifet, dit-il, ils dnotent un temprament froid et humide, caria


mollesse drive principalement du froid et de l'humidit, et comme les
effets ressemblent aux causes, les cheveux conservent la qualit prdominante dans le corps o ils prennent naissance. Ils ne sont autre
chose que des produits de l'humidit, surlevs jusqu' la peau par la
chaleur naturelle, et ensuite coaguls par le froid de l'air, et rduits
l'tat de corps longs et aussi fins que le comportent les pores dont ils
sont sortis. Dans les tempraments humides et froids, o la chaleur
est faible, il n'y a pas beaucoup d'esprits animaux et comme il est de
principe que les contraires se combattent, ils sont faibles. L'me dans
les prils imminents, pour fortifier son courage, rappelle de toutes les
parties du corps vers les entrailles comme vers un centre le sang et
les esprits animaux; et les extrmits restent abandonnes. Mais de

mme

que

subitement des parties extrieures vers


extrieurement l'homme prend aussi la fuite. Et
voil quelle est la nature de la peur '.
les esprits s'enfuient

l'intrieur,

mme

de

Quelle philosophie
cabalistique

Pour

le

bon

naturellement

En

quelle

psychologie

et

quel jargon

prlat,
il

une

petite tte signifie aussi timidit, et

trouve cela une excellente raison

nos actions sont l'excution des penses de l'me et lorsque


les esprits animaux ne s'acquittent pas bien de leurs fonctions, l'me
ne peut discerner la vrit des choses extrieures, ni s'assurer de leur
tat alors elle craint d'agir et ne s'arrte aucune rsolution *.
effet

Pour Dlia Porta aussi l'homme timide a le poil doux, le


jambe trs minces, le teint
ple, les yeux faibles et clignotants. L'extrmit du corps
est dbile et sans force
les jambes sont fines (et les femmes!), les mains fines et longues, les lombes petits (et les
femmes !) et dbiles, etc.

corps inclin, les muscles de la

Ingegneri et Ghirardelli sont d'avis qu'une pupille trs


noire (sic) dnote avec certitude un homme peureux,
parce que de pareils yeux sont presque toujours l'indice
d'une me timide. En effet, ils ont pour origine la surabon dance des humeurs aqueuses et le manque d'esprits ani maux, et cest l un signe que la chaleur naturelle est di minue, et que le temprament s'loigne de la temprature
convenable et laisse prdominer le froid et l'humide, qui
sont les principes de la peur.
i.

Gtovanni Inoegneri, Physionomie

2. Ibidem, p. 341.

naturelle, p. 342.

LES PETITES BOUCHES

169

Toutes ces divagations astrologiques ne sont rien encore


mme Ghirardelli, o cet minerd acadmicien vespertin , oubliant qu'il est Bolonais et n dans
une ville clbre depuis des sicles par la beaut et l'amabilit de ses femmes, nous met en garde contre les belles lvres
de corail. Suivant lui, plus elles sont petites et mignonnes,
plus elles dnotent la timidit, et toute une collection de vices
et de perversit qui drivent de la crainte. Voici un chantillon de cet crivain peu galant
ct d'une tirade du

Lisez et relisez ces


laissez sduire

votre

lignes

brves, mais vridiques, vous tous qui


la beaut des femmes et par leurs

cur par

la peine de graver
mes paroles dans \otre
sur un marbre ternel, car je vais vous montrer au vif,

Prenez

yeux.

comme

esprit,

comme

dans un clair miroir, l'erreur o vous tombez, l'iniquit que vons


commettez, le danger que vous vous crez de vos propres mains, quand
vous vous faites les poursuivants insenss d'une beaut, plus fugitive
que le temps, plus phmre que l'ombre, plus instable que le vent, et
plus vite fane que les fleurs. Mais prtez-moi plus d'attention encore,
vous qui adorez comme des reliques sacres une petite bouche et deux
fines lvres de corail, qui y imprimez des baisers, et ainsi, mille fois
par heure, plongez votre me dans un spulcre vivant. Nous vous accordons qu'une bouche de petite dimension, orne de deux petits rubis
rondeiets est chez la femme un trait de beaut; mais nous n'admettons
pas que la douceur des baisers et la suavit des paroles que vous aimez
savourer ne soient pas accompagnes d'amertume. Ce n'est cas du
miel que vous sucez sur ces lvres baises et rebaises c'est un venin
qui pntre jusqu' l'me et la fait toute vivante mourir misrablement d'amour.
;

Amour, par ton chemin Tcn arrive la mort


Et tes tourments nous font prir en peu de temps.

Et Ghirardelli, aprs avoir

fait

comprendre que

lvres dnotent une disposition la

davantage contre

les

pauvres

filles

les petites

peur, s'chaute encore

d'Eve

l'unique passion de la femme, il n'y aurait pas


mais il n'en est pas ainsi car tant de dfauts dcoulent de
celui-ci que, pour lesnumrer, tout ce volume ne suffirait pas (notez
qu'il contient 62S pages in quarto}. Une humeur si froide a lu domicile dans le cerveau fminin qu'elle rend la femme paresseuse agir.
Si cette peur tait

grand mal

Aujourd'hui nous sommes plus galants que Ghirardelli


nous n'prouvons plus la mme horreur pour les bouches de
petite dimension, orne de deux petits rubis rondelets. Mais
nous ne savons plus deviner, la seule vue d'un vihlas
sage, s'il doit nous conduire la honte de Lissa ou aux gloires
de Palerrae et du Vulturne.
;

CHAPITRE XVI
MIMIQUE DE LA PENSE

Quand la pense n'est pas accompagne par le plaisir ou


par la douleur, par un sentiment ou par une motion quelconque, elle a une mimique peu expressive et trs concentrique. Cela n'empche pourtant pas que le travail du cerveau possde une vritable mimique qui lui est propre.
La mimique intellectuelle peut, par ses mouvements divers,
exprimer soit l'intensit de la pense, soit sa nature, soit un
ou bien elle peut accompacertain moment de son activit
gner par un rythme sympathique le mouvement de la substance grise qui pense. Ce sont l les diverses fonctions de la
;

mimique

intellectuelle.

Il

faut les tudier l'une aprs l'autre

une fois ce travail analytique termin, il sera possible de coordonner les matriaux recueillis, et de signaler
quelques lois dans un domaine qui est un des moins explors
de la physiognomonie. On trouve chez les anciens auteurs
des descriptions cabalistiques de l'homme intelligent et de
l'homme stupide on trouve dans les physiologistes plus rcents quelques bonnes tudes sur l'attention et la rflexion
mais je crois qu'aucun livre ne prsente une revue complte
de tous les phnomnes mimiques qui accompagnent l'exer-

et ensuite,

cice de la pense.

Pour se rendre compte de la rapidit avec laquelle se comblent les lacunes laisses par l'ignorance du pass, il faut
comparer la planche II de l'ouvrage de Lebrun, o se trouve
reprsente Vattention, avec la belle monographie que Paolo
Riccardi de Modne a rcemment donne du mme phno-

mne
1.

*.

Paolo Riccardi, Stndio

sulVattcnzone,

ATTENTION

17f

Lebrun nous montre une figure, dessine avec beaucoup


mais qui pourrait reprsenter tout aussi bien le soupon ou le dsir. Son diagnostic analytique se borne trois

d'art,

lignes

Los

de l'attention sont de faire baisser et approcher les sour-

effets

du ct du nez, tourner les prunelles vers l'objet qui la cause,


ouvrir la bouche et surtout la partie suprieure, baisser un peu la tte
et la rendre fixe sans aucune autre altration remarquable.
cils

Voici pourtant,
bleau synoptique.

comme

introduction nos tudes, un ta-

TABLEAU SYNOPTIQUE DE LA MIMIQUE DE LA PENSE.


/

Contraction des muscles qui froncent

le

sourcil.

Immobilisation de l'il.
Contractions erratiques de tous

les

mus-

cles oculaires.

Contractions et relchements musculaiies de la


face

J
f

Immobilisation statique de tous les muscles de la face.


Ouverture exagre de l'il.
Occlusion ou semi-occlusion de l'il.
Abaissement de la mchoire infrieure.
Elvation extrme d'un seul sourcil.
Convulsions partielles ou totales des

muscles faciaux.
Immobilisation statique de tout
Contraction du tronc

le tronc.

Catalepsie.

Convulsions partielles ou totales.

Se gratter la tte, le front ou le nez.


Se toucher les cheveux.
Se frapper le front ou se prendre la
une main ou deux mains.
Se caresser les joues ou le menton.
Se frotter fortement les yeux.

Mouvements sympathiques
souvent rythmiques des membres
et le plus

tte

Branler la tte.
Faire des gestes rythmiques avec les bras

ou

mains.
des bruits rythmiques avec les
pieds ou les mains.
Remuer les jambes d'une faon incessante et rythmique.
Se fermer fortement les oreilles avec les
deux mains.
les

Faire

Depuis

le

premier moment o

les cellules

crbrales on

LA MIMIQUE DE LA PENSE

172

commenc

penser, la pense ne cesse plus jusqu' notre der-

mme probablement pendant le sombeaucoup de gens se figurent qu'ils ne rvent pas,


seulement parce qu'il sont oubli le matin les penses cr-

nier souffle. Elle persiste


meili et
c'est

si

pusculaires de la nuit. Eveillez-les subitement en appelant leur


attention sur l'tat de leur conscience ce moment prcis
presque tous vous diront qu'ils rvaient. J'ai souvent fait cette
exprience sur moi-mme et sur d'autres, et elle m'a toujours
;

le mme rsultat.
Cette continuit de pense se peint sur notre visage par une
mimique lgre qui demeure inaperue prcisment parce
qu'elle est permanente et se confond avec les autres carac-

donn

homme vivant
d'avec celui d'un homme mort. Une certaine vivacit des
yeux, une certaine promptitude des muscles faciaux se contracter sont les traits fondamentaux de toute figure intelligente, et quand ces traits font dfaut nous disons que nous
avons devant les yeux un visage stupide. Nous reviendrons
sur ce sujet en traitant des critriums qui peuvent servir de
guide pour apprcier la valeur intellectuelle et morale d'une
tres constants qui distinguent le visage d'un

humaine

figure

*.

le quatrime volume de sa grande Bible phyiiognomiqne,


donn beaucoup de trs beaux dessins de gens stupides, d'aprs
nature ou d'aprs Hogarlh. Il semble incroyable;; qu'avec un petit nombre de
traits de plume, qui ne couvriraient pas la surface d'un sou, on puisse montrer
1.

Lavater, daus

nous

avec tant d'vidence l'idiotisme et la stupidit.


Suivant le clbre physiognomoniste suisse, les caractres les plus saillants

de

la stupidit seraient

presque absolument vertical


longueur excessive du front
front faisant plus ou moins saillie dans le haut ;
front qui se retire brusquement en arrire et qui est bomb

a) le Iront
l) la
c)

le

d) le

sourcils
e)

le

nez fortement recourb au-dessous du milieu du

f) la distance exagre entre le nez et la


molle et pendante ;
g) la lvre infrieure
h) le

prs des

relchement ou

les rides

du menton

bouche
et

profil

des mchoires

on voit peine le blanc, surtout quand ils


accompagnent un grand nez, que la partie infrieure du visage est massive
et que les yeux sont entours de petites rides trs profondes
k) la tte rejete en arrire et dfigure par deux goitres, surtout quand l'un
d'eux remonit y^rs la joue
un sourire oblique et affect, dont on ne peut se dfaire, et qui est devenu
l)
une habitude, peut tre considr sans hsitation comme l'indice d'une nature
fausse, d'une dmence caractrise ou au moins d'une mchancet sotte
m) les formes trop arrondies et trop unies donnent au visage un air de btise
et, dans ce cas, la ralit correspond presque toujours l'apparence
n) les nez camus avec lef narines trop troites ou trop larges et les ner trop
i)

des yeux

trs

dont

petits,

SIGE DE LA MIMIQUE INTELLECTUELLE

l73

groupe toujours autour de la


de la pense, et autour de l'il, qui en
est le principal instrument. Pour s'en convaincre, il sulfit de
comparer la figure d'un aveugle sans yeux avec celle d'un
aveugle qui a des yeux n'y voyant pas. La premire parait
toujours plus stupide que la seconde. Bien qu'avec la pratique on russisse interprter l'expression des muscles de
la bouche, qui se substitue l'expression des yeux, une face
sans 'j-eux fait peur et rappelle de trop prs celle d'un ca-

La mimique

intellectuelle se

tte, qui est le sige

davre.
S'il fallait limiter au moindre espace possible le champ de
l'expression de la pense, s'il fallait le rduire son centre
principal, je le renfermerais dans cet espace de quelques centimtres carrs, qui s'tend au-dessus des sourcils et entre
eux c'est prcisment l que se manifestent ces rides verticales, si bien tudies par Darwin, et qui constituent l'acte de
froncer les sourcils. Ceux-ci, par la contraction des muscles
sourciliaires, se rapprochent et s'abaissent tandis qu'en mme
temps il se forme des rides plus ou moins profondes entre les
:

deux sourcils. Au contraire, dans la souffrance, les extrmits


internes des deux sourcils se relvent et il se forme beaucoup
de rides transversales.
Le muscle qui

fait

froncer les sourcils a t appel par Du-

longs disproportionns au reste du visage supposent d'ordinaire une intelligence


dprime.

Les contorsions involontaires

et les

mouvements

convulsifs de la bouche, la

vibration des chairs, leur rigidit ou leur mollesse excessive, Taplatissement et


rotondit des contours, les traits trop ou trop peu accentus, trop de tension
ou trop de relchement, un bizarre mlange de dlicatesse et de trivialit, en
un mot les disproportions de tout genre sont autant d'imperfections ou de siijncs
la

d'ii)ij)er/ectin ; elles

sont la fois

le

signe

et la

chose signifie.

Bien que ce soit Lavater qui crive, quelle incertitude de traits, que de cabale
et que d'astrologie
Il n'y a pas une ligne qui ne soit contredite ailleurs, bien
que dans chaque ligne il y ait une part de vrit.
La dfinition de l'homme mdiocre, qu'il donne plus loin, est beaucoup plus
heureuse. (Tableau IV, page 1G.)

Tout iodividu qui ne nous frappe d'aucune faon, qui ne nous attire ni ne

nous repousse, qui ne nous ennuie ni ne nous charme, qui ne se fait ni dsirer
i
ni dtester, qui n'est ni assez riohe pour donner, ni assez puissant pour

dpouiller, qui laisse tout sa place, qui ne produit rien lui-mme et n'a pas

assez d'nergie pour enlever les productions des autres, rentre dans la classa
1
nombreuse des gens mdiocres.
Certes, celui qui sait faire un pareil portrait des gens mdiocres n'est pas lui
!

mme un homme

mdiocre, bien qu'il ajoute

Ces mdiocrits sont absolument indispensables pour maintenir, consolider et complter l'ordre de la
cration. L'insens seul peut les mpriser, l'impie seul et le mchant peuvent

les

regarder

comme

inutiles...

174

LA MIMIQUE DE LA PENSE

cliesne, le muscle de la rflexion, et bien que ses thories


ne supportent pas la critique, il est pourtant yrai que
le premier geste de l'attention intense et de la rflexion
consiste froncer le sourcil, et que ce mouvement a t
observ chez les Australiens, chez les Cafres, chez les Malais,
chez les Hindous et chez les Guaranis. Pour Darwin l'origine

de ce geste caractristique est trs claire, parce qu'il rappelle


premires impressions de dgot, et qu'il est malais et
mme douloureux d'observer ou de rflchir pendant un certain temps. Il peut aussi, suivant lui, y avoir l un phnomne
d'atavisme, un legs du temps recul o il fallait regarder au
loin pour apercevoir sa proie ou pour se mettre en garde
contre un pril.
Cette explication, bien qu'ingnieuse, est probablement un
peu force. Je crois, au contraire, qu'il s'agit simplement d'un
fait de sympathie par contigut, de mme que nous avons,
dans les motions gnitales et gastronomiques, des faits mimiques de sympathie, qui se manifestent dans les muscles
voisins des centres de l'motion, sans que ces mouvements
aient une utilit directe pour la satisfaction de nos besoins.
Pour moi, l'acte de froncer les sourcils a la mme valeur
que celui d'ouvrir de grands yeux quand nous entendons lire
quelque beau morceau de posie.
L'attention est la direction intense et visible d'un ou de plusieurs de nos sens, vers un objet extrieur, ou encore la direction invisible des centres nerveux vers un phnomne de la
vie viscrale ou de la vie psychique. Je rserverai le mot
d'attention pour les sens ou pour les faits de sensibilit splanchnique ou gnrale, et celui de rflexion pour l'examen des
faits psychiques.
Nous pouvons apporter de l'attention une sensation quelconque du got, de l'odorat ou du toucher mais la mimique
est bien plus expressive quand l'il et Toreille sont les organes qui s'emploient recueillir les impressions du monde
les

extrieur.

Dans l'attention
yeux sont fixes,

corps se porte en avant, les


tous les muscles du cou et du tronc
semblent n'avoir d'autre fonction que de diriger l'organe de la
vue et de le rapprocher de ce que nous voulons bien voir.
Dans l'attention auditive, aprs avoir avanc la tte vers le
ct d'o vient le son, il est singulier que nous la penchions
sur une paule (le plus souvent sur l'paule gauche) comme si
visuelle, le

et

nous voulions couter avec une seule oreille.


Ce geste, qui est trs caractristique et qu'on peut observer

REFLEXION

170

tous les soirs au thtre mriterait d'tre mieux tudi. Il serait


si chacun de nous approche du son
sa meilleure oreille, ou si au contraire il essaie d'avoir la sensation d'un seul organe acoustique, comme cela arrive souvent

intressant de rechercher

pour

l'il.

L'attention qui se rapporte aux trois autres sens infrieurs


a une mimique incertaine, bien qu'elle affecte souvent un caractre local souvent elle se modle sur Toeil et sur l'oreille
;

bien qu'il ne s'agisse ni de voir, ni d'couter.


L'attention intrieure peut n'tre qu'une concentration de la
conscience sur un phnomne viscral ou psychique, ou bien
elle peut s'lever la comparaison, la rflexion, en un mot,
la pense. Dans ces cas si divers, la mimique est peu prs
la mme. Un hypocondriaque, qui pie les mouvements de ses
intestins ou de son cur, diffre peu en apparence d'un philosophe qui mdite sur la conscience du moi.
Aussitt que la rflexion est devenue intense et profonde,
la

mimique devient presque entirement ngative, comme

toute notre nergie s'tait concentre dans

le

si

cerveau, et qu'il

ne nous en restt plus assez pour contracter un petit groupe


de muscles ou mme un seul muscle. En fait le muscle sourciliaire se relche, et le regard erre sans s'arrter sur aucun
objet. Nous regardons soit en haut, soit en bas, si ces deux
mouvements de direction contraire ont exactement le mme
but, celui de nous isoler du monde extrieur qui nous entoure.
Darwin, Donders et Gratiolet ont tudi ce fait qui peut s'exprimer par le mot de regard distrait. Remarquons ce propos que l'improprit du terme ne saurait tre plus grande.
Nous appelons distrait un homme qui ne prte attention
rien, et nous appelons de mme distrait le regard de celui qui
est plong dans une profonde mditation. Et puis tous les
jours nous viendrons faire des dissertations pour vanter le
langage, cette ombre ple et incertaine de notre pense
Plus la pense devient intense et plus la force innervatrice
abandonne les muscles faciaux. C'est alors que la bouche
s'entr'ouvre, puis s'ouvre et qu enfln la mchoire infrieure
devient pendante. Le visage prend alors en apparence le caractre de la stupidit, nous fournissant ainsi un exemple de
plus que, dans la mimique, les extrmes se touchent et se con!

fondent.

Mais ds que

pense se dgage des centres crbraux et


un de ses puissants courants centrifruges, et surtout par la parole, aussitt la mimique de concentrique devient excentrique, et nous voyons se produire ces
la

qu'elle se manifeste par

LA MIMIQUE DE LA PENSE

17

phnomnes expressifs que, dans notre tableau, nous avons


numrs sous la rubrique de mouvements sympathiques et
le plus souvent rythmiques des menibres.
C'est alors que nous faisons entrer en action les membres
suprieurs et que nous accompagnons l'action crbrale de
gestes trs varis dans la forme, mais qui tendent toujours
donner un rythme la pense, en marquant, comme le feraient
des virgules ou des points, les parties les plus saillantes du
discours. Personne au monde ( moins de faire effort pour
cela) ne saurait parler sans gesticuler, et beaucoup d'orateurs
loquents et passionns mourraient suffoqus si nous les contraignions faire un discours avec les membres attachs au
corps. A cette mimique d'accompagnement prennent part

mme

les membres infrieurs, et bien des gens ne sauraient


parler ou crire sans balancer les jambes et sans frapper du

pied.

Cette mimique est tout fait distincte de celle qui consiste


se frapper le front, jouer avec ses cheveux, se caresser
le menton ou se gratter le nez. 11 est probable que tous ces
mouvements ont pour but de secouer le cerveau et de faciliter
le travail crbral.

raient arriver au

Les frictions
rsultat par

mme

la
le

peau de

la face

moyen d'une

pour-

excitation

priphrique des nerfs les plus voisins du cerveau. Je serais


d'autant plus dispos adopter cette explication qu'on se
frotte surtout le cuir chevelu et le front, et beaucoup moins
souvent le nez, les joues et le menton. Qu'une secousse mcanique donne au cerveau puisse en faciliter le travail, cela
semble prouv par ce fait que beaucoup de gens ne peuvent
penser avec activit qu'en allant en voiture, cheval ou en
bateau. Chaque cerveau a ses besoins particuliers, et chez
tous les hommes la mimique intellectuelle a surtout pour but
de faciliter le travail du cerveau.
Si de l'analyse nous passons l'tude synthtique de la mimique intellectuelle, nous trouverons quelques tableaux qui,
dans leurs expressions diverses, reprsentent des formes spciales du travail crbral. Voici les principaux
:

Attention
Rflexion
Mditation

\
\

dj examines dans notre tude analytique.

Souvenir. Le regard se fixe en haut et en bas et les yeux


On se frotte nergiquement le front avec la paume
de la main, ou bien on le frappe de diverses faons. Ici l'inse ferment.

Mantegazza.

Physionomie.

PI.

V.

(p.

no).

EXPRESSIONS DIVERSES
a.

Mpris.

he.

Frayeur.

Slupidil.

c.

lonnemcnt.
f.

Inlelligeiice.

d.

Hypocrisie.

MLMIQUE DES DIVERS TRAVAUX INTELLECTUELS

177

fluence de la percussion pour veiller dans le cerveau des

mouvements molculaires

est tout fait vidente.

Travail de la parole. Le visage s'allume l'il, le cou, le


tronc, les bras, les mains entrent en sympathie d'action avec
la pense qu'on exprime
tantt le geste marque les pauses
tantt il fait l'office du chur dans la traet colore les ides
gdie antique. La parole est le personnage principal
les
gestes sont le chur qui suit la pense, pour la renforcer et
la complter. Personne ne peut tre un grand orateur sans
savoir bien diriger ses gestes et chez quelques hommes loquents, le geste est encore plus beau et fait plus d'effet que la
parole parle. Le dsaccord entre la parole et le geste est
une des plus fcheuses manifestations de la mdiocrit de
l'esprit et souvent il suffit nous rvler qu'un discours a
t appris par cur sans tre compris. Au contraire, chez
ceux qui parlent difficilement, le geste est trop en avance sur
la parole, il semble vouloir la traner hors de l'troite prison
o elle s'agite et se dbat pour pouvoir trouver une issue.
Il y aurait un volume crire sur ce sujet
mais le peu oui
a t dit suffit dterminer le problme et indiquer dans
quelle voie se trouve la solution. Du reste dans les livres
anciens ou modernes consacrs l'art oratoire on trouverait
d'excellents matriaux, qu'il suffirait de coordonner d'aprs
la mthode scientifique pour en tirer les lois qui gouvernent
les harmonies sublimes et admirables de la parole et du geste.
Travail mcanique, travail artistique, travail scientifique. Ces formes diverses du travail intellectuel ont aussi
des expressions mimiques difrentes. L'homme livr aux travaux mcaniques et le sculpteur expriment peu prs de
mme le travail intrieur, et les muscles de la main et de la
bouche concentrent en eux-mmes une force mimique extraordinaire que j'appellerai plastique. Il y a certains gestes de
la main, presque indfinissables, qui sont propres aux sculpteurs. 11 semble que sous leurs doigts la pierre devienne vivante et parle leur loquente stnographie de mouvements
peut faire comprendre comment la forme pense par le cerveau de l'artiste passe travers ses doigts pour s'incarner
dans la matire plastique et docile, qui se modle sous son
;

inspiration.

Chez le peintre, au contraire, la mimique se rapporte aux


yeux plus qu' la main ou la bouche les yeux cherchent
;

avec inquitude des perspectives, des couleurs et des figures


qui puissent correspondre notre pense intrieure.

Le

travail scientifique est trop vari

MaNTE0ZZ4.

pour avoir une mi*


K\

us

LA MIMIQUE DE LA PENSE

mique unique; sa mimique est, en gnral, un enchevtrement des expressions de l'attention et de la mditation. Mais
elle

on

modifie considrablement, suivant les instruments dont

usage pour rechercher la vrit.


Travail potique ou d'imagination. Dans ce travail Timagination et les motions jouent souvent un grand rle aussi
la mimique tire-t-elle sa force et sa chaleur de ces conditions
spciales; d'ailleurs l'intensit de l'nergie qui se dgage est
assez grande pour suffire elle seule donner la mimique
un caractre expansif et excentrique. Les hommes mdiocres,
qui n'ont jamais compris ce que c'est que l'inspiration, sont
seuls croire qu'on peut crire di maniera, et mouvoir les
autres sans rien ressentir pour son compte.
Le vieil Horace qui, en fait d'art, en savait long, a, il y a
dj bien des sicles, prononc l'ostracisme contre ces mesfait

sieurs. Si vis

me

flere,

dolendum

est

primimi

ipsi tWi, a-t-il

pages classiques, en vers ou en prose, qui


nous font pleurer ou qui nous lvent dans les rgions suprieures et idales, ont t crites par une main tremblante
d'motion et sous l'inspiration du dieu qui agitait et secouait
les entrailles de l'crivain crateur.
Je dirais presque que tout travail d'art ou de science, s'il
s'lve jusqu' tre une cration, a un caractre mimique
propre, qui se mesure l'intensit et non la nature de l'ffiotion.Ily a des expressions qui n'appartiennent qu'au gnie,
et si nous avions un photomtre pour mesurer la lumire qui
s'chappe de l'il, nous pourrions peut-tre juger de la valeur
d'une statue, d'un tableau, d'un pome ou d'un livre d'aprs la
vivacit de l'clair qui brille dans la pupille de l'artiste ou de
crit.

Toutes

les

l'crivain.
J'ai employ une fois un photomtre trs grossier afin de dcouvrir si un jeune homme de mes amis s'tait renferm dans
sa chambre, pour s'occuper d'un travail littraire qui devait
tre prsent un concours. Je l'appelai l'improviste pour
une affaire urgente ds qu'il sortit de sa prison volontaire,
son regard inspir et son visage enflamm me rvlrent ce
que je voulais savoir. Il serait plus facile une femme de
dissimuler un amour heureux qu' un homme de gnie de
cacher le dieu qui le possde.
L'expression du gnie crateur est une des plus belles et des
^lus sublimes que prsente la mimique humaine. Pour que
i'art puisse la reprsenter, il faut que l'artiste soit lui-mme un
homme de gnie. Nous pouvons tous prouver de la colre ou
du plaisir, du dsespoir et de l'amour; mais le gnie est le
:

REGARD DE L HOMME DE GNIE

119

privilge d'un petit nombre; et la lueur de l'il de l'artiste


crateur est un joyau devant lequel plit l'clat de tous les
diamants et de tous les saphirs du monde.
Lavater, profond observateur, ami de plusieurs hommes de
gnie, et peut-tre homme de gnie lui-mme, a crit ce sujet d'excellentes pages, dont je voudrais en terminant ce chapitre

donner un chantillon au lecteur

Du

reste, quel

rvleront

le

que

soit le gnie, c'est toujours par l'il

mieux son caractre

regard proprement dit, dans le feu


dessin de la paupire suprieure,
tout autre signe distinctif, je m'en

m'a jamais tromp. Je ne

que se

Chercboz-le dans le
qui l'anime, mais surtout dans le
considre'e de profil. A dfaut de
tiendrai toujours celui-l qui ne
avoir regard un homme quand je
et sa nature.

crois pas
pas regard ce contour. Si ce seul trait est positif et dcisif peu
m'importe le reste. Si quelquefois il m'arrive de n'avoir pas le temps
ou l'occasion de bien tudier une physionomie, j'observe du moins la
paupire suprieure. Souvent il ne m'en faut pas davantage pour mesurer approximativement, mais avec une exactitude suffisante les
facults intellectuelles d'un enfant, malgr ma rpugnance ordinaire
porter un jugement sur un visage qui n'est pas compltement dvelopp
Un mot encore sur le regard de l'homme de gnie. D'abord je signa^
lerai une particularit qui n'est ni trs frquente ni trs sensible, et
que le dessin peut d'autant plus difficilement reproduire qu'elle est plus
rare. Outre ces traits de feu, ces traits pntrants et rapides qui peuvent la rigueur s'expliquer par la constitution de l'il, celui de
l'homme de gnie a des manations. Que ces manations soient relles
comme celles qui s'chappent des corps lumineux, ou qu'elles rsultent uniquement du mouvement de cette matire que nous appelons
lumire, lluide magntique ou lectrique, il n'en est pas moins vrai
que l'il du gnie semble avoir des manations agissant pbysiqucmeut et immdiatement sur les autres yeux. Je ne parle point d'manations substantielles, ce qui serait une absurdit. Je prtends encore
moins dterminer la nature de ces manations; mais je les rapporte
une circonstance de fait, qui est passe en proverbe, qui est constate
par l'exprience, et que l'on ne pourrait rvoquer en doute, ds que l'on
admet une diffrence entre les couleurs. S'il est vrai que chaque corps
rflchisse la lumire d'une manire qui lui est particulire, qui lient
son essence ou du moins la rappelle par quelque affinit, il faut bien
que chaque il donne ses rayons la direction et les vibrations qui
lui sont propres, et par consquent les rayons qui partent de l'il d'un
homme de gnie doivent produire des sensations plus fortes que celles
qui partent de l'il d'un homme ordinaire. Je retrouve l'indice de ce
regard vivifiant dans les portraits du cardinal de Retz, de Van Dyck
et de Raphal. Le regard du gnie dans tout sou feu est irrsistible,
miraculeux, divin. Tous ceux qui en sont frapps plient le genou
devant lui ils baissent les yeux et lui rendent hommage.
n'ai

LA MIMIQUE DE LA PENSE

180

Le vrai gnie dans toute sa force rpand la lumire partout o il


lance ses regards; il domine partout o il porte ses pas; il attire et
repousse son gr il peut tout ce qu'il veut, et il ne veut pas tout ce
;

peut arriv au comble de l'lvation, il se croit encore petit parce


qu'il voit encore au-dessus de sa propre sphre \in monde de gnies,
de forces suprieures et de grands eflfets; plus il s'lve et plus il dcouvre l'immensit des espaces qu'il lui reste traverser '.
qu'il

Quant moi, j'ose rafflrmer aprs une longue exprience


a bien pu exister des hommes de gnie laids comme Esope
:

il

ou beaux comme Raphal ou Goethe; mais tous ont eu un regard de feu, indfinissable, qui ne se rencontre jamais chez un

homme

vulgaire et qui semble concentrer toutes les ardeurs


de la vie, toutes les splendeurs de la lumire, toutes les nergies de la pense et de la volont.

1.

Lavatbr,

ofi. cit.*

t.

IV, p. 2

et

guivantev

CHAPITRE XVII
LE REPOS ET L'ACTION, L'INQUITUDE, L'IMPATIENCE,
L'ATTENTE, LE DSIR
CARACTRES DE LA MIMIQUE SELON L'aGE, LE SEXE, LE TEMPRAMENT, LE CARACTRE, L'DUCATION

La mimique ne

sert pas seulement exprimer le plaisir et


douleur, l'amour et la haine; elle peut aussi traduire un
tat gnral qui n'est pas relatif la sant ou la maladie,
mais bien une situation particulire de notre sensibilit ou
de nos forces psychiques. C'est ainsi qu'en regardant un
homme nous pouvons affirmer qu'il se repose ou qu'il se prpare agir; qu'il est inquiet ou impatient, qu'il attend ou
qu'il dsire. Comme la vie est une succession continuelle de
changements d'tat, il est presque impossible qu'un visage
n'exprime rien de particulier. C'est l une vrit si lmentaire qu'un enfant, en face d'une statue, demandera :
la

QiCesi-ce qiCexprime cet homme on celle feivne? Et, quand


nous ne trouvons pas de rponse cette invitable question,
nous restons mcontents et perplexes, et aprs avoir reconnu
l'impossibilit d'j- satisfaire, nous disons avec un certain ddain Voici une bien belle statue, mais elle n'a pas d'expression. Comment serait-il possible qu'une crature humaine ne
nous dt rien ni de son pass, ni de son prsent, ni de ce qu'elle
espre ou dsire de l'avenir?
Pour moi, c'est l la diffrence capitale entre les uvres des
statuaires grecs et celles des modernes. Chez les premiers je
trouve toujours une expression, quand ce ne serait tout simplement que l'expression de la vie je vois palpiter les mus:

EXPRESSIONS GNRALES

182

des SOUS la peau. Chez les autres je ne vois que la peau; les
muscles n'existent pas ou ne disent rien. Pour vous en convaincre, vous n'avez qu' regarder la Vnus de Mdicis ou celle
de Milo, et ensuite une Vnus de Ganova ou de Tliorwaldsen,
qui sont, pourtant, parmi les sculpteurs modernes, ceux qui
ont tudi avec le plus de ferveur les matres antiques. Un
abme spare ces chefs-d'uvre, parce qu'on a sous les yeux
deux pages diffrentes de l'histoire de Fart. On comprend bien
qu'ici je prends pour termes de comparaison seulement les
statues qui n'expriment pas d'motions violentes, et non celles
qui nous offrent de fortes contractions, des spasmes convulsifs ou une mimique exagre. Dans ces dernires, le plus mdiocre sculpteur est bien oblig de mettre sous la peau de sa
statue quelque chose qui remue, qui palpite, qui proclame
haute voix ce que l'artiste a voulu ou cru exprimer. Les anciens n'aimaient ni les contorsions, ni les spasmes; mais ils
savaient faire dire la statue en pied d'un homme ou d'une
femme tout un monde de choses dans une langue dont il
semble que les artistes modernes aient perdu le secret. Esprons qu'il se retrouvera un jour! Le beau humain, mme sans
il sait dire tant de
la passion, est si beau par lui-mme
:

choses! Jamais, jusqu' la consommation des sicles, les yeux


des fils des hommes ne se lasseront d'admirer la Vnus de Milo,
sans qu'il soit besoin d'aiguillonner la lux are ou d'veiller en
nous la tendresse. La vie au repos, la vie calme, sereine, contente d'elle-mme prsente tant et de si tranquilles expressions de beaut, que l'on n'a pas craindre d'en manquer

jamais.
C'est pour cela que je contemple avec une admiration
croissante la belle statue de la Sunamite o mon excellente
amie, l'minente statuaire Adlade Pandiani Maraini a reprsent la belle captive de Salomon, sortant du palais dor de
son matre pour aiier retrouver son berger. Ici aucune motion pnible ou d'ordre vulgaire aucune contraction force
;

des muscles; le personnage tout entier, par l'attitude gnrale de sa mimique, semble crier haute voix les paroles de
la Bible Je cherche celui qu'aime mon me. Tout le corps,
la tte, le cou, les yeux, s'avancent vers un point qui l'attire
et la fascine de la main gauche, elle soulve modestement le
bord de son vtement, pour ne pas risquer de trbucher, et
elle ouvre la main droite comme si elle voulait dj toucher et
caresser l'ami de son cur. Devant la science de la mimique,
c'est une des attitudes les plus habituelles et les plus simples;
devant le'sthtique c'est un souvenir de l'art grec, si olym:

REPOS
pien dans son calme,

si

183

serein dans son incomparable tran-

quillit.

Peu d'expressions sont aussi gnrales que celles du repos


de l'action. Dans ce cas le visage est moins significatif que
toute l'attitude du corps qui se dispose relcher ou conet

tracter les muscles.


Il

reposer debout; aussi la mimique


que lorsque l'on est assis ou couch.
corps se rapproche de l'horizontalit parfaite, plus la

est impossible de bien se

du repos
Plus

le

n'a-t-elle lieu

mimique de

paresse et du repos est significative.


serrer un instrument dans son tui
on le reploie plusieurs fois sur lui-mme, de mme, ce qu'il
semble, l'homme qui veut se reposer plie la tte sur le col, et
les diverses parties des bras et des jambes se replient leur
tour sur elles-mmes. Les coudes s'appuient sur les genoux, et
la tte sur la paume des mains.
Nous rduisons ainsi autant que possible les contractions
musculaires, et nous laissons la charge de nous maintenir
assis uniquement aux muscles les plus puissants qui sont presque tous situs la partie postrieure du corps.
Mais si la fatigue est plus grande et le besoin de repos plus
imprieux, il faut qu'un grand nombre de muscles cessent de
travailler. Nous quittons alors la position assise pour la
position semi-horizontale ou horizontale, en passant par plusieurs degrs, en cherchant d'abord des points d'appui pour
les membres infrieurs, puis pour un bras, puis pour les deux
bras et enfin pour tout le tronc et les paules.
Les hamacs des tropiques, les siges de bambou de l'Inde,
si voluptueux et si frais, tous nos lits et tous nos sophas se
prtent ces diffrentes positions et tous ces degrs de
repos et de relchement musculaire. La varit de forme de
tous ces meubles a t suggre par l'exprience musculaire,
et aussi par la diversit des climats et les divers degrs d'inla

De mme qu'avant de

dolence des races.

La mimique
ment ngative

plus intense du repos est presque entireconfond avec celle du sommeil, qui est
le repos suprme, puisque la conscience elle-mme cesse de
travailler. La mimique du sommeil est trs caractristique;
mais chacun peut la simuler. L'artiste vulgaire seul nous
la

elle se

s'il a voulu reprsenter le repos, le sommeil ou


mort. Les grands artistes savent nous faire comprendre
quel est le degr de la fatigue, et si le relchement des muscles
qui se dtendent est accompagn de plaisir ou de douleur. Il
y a un repos voluptueux et un repos ml d'accablement et

laisse douter
la

EXPRESSIONS GNRALES

184

d'puisement

le repos du labeur et celui de la paresse.


observer la nature exprime toutes ces

y a

il

L'artiste qui sait

nuances.

La mimique de l'action est diamtralement oppose celle


du repos. Mme avant de commencer une lutte ou de prendre
une rsolution, le corps qui tait repli sur lui-mme semble
s'ouvrir, dnouer ses articulations et se prparer au travail.
Vous voyez le cou se redresser, la tte abandonner ses points
d'appui, le bras se lever et le tronc se relever; on laisse la
position de l'homme couch pour celle de l'homme assis, puis
pour celle de l'homme debout. Mme si l'on reste tendu, il
suffit d'une forte contraction du tronc ou d'un mouvement
subit du cou qui relve la tte pour exprimer l'action qui
commence ou qui s'apprte.
cependant de tous ces mouvements le plus caractristique
est celui qui consiste fermer nergiquement la bouche. Ce
fait a appel l'attention de tous ceux qui ont crit sur la physionomie et sur la mimique *.
Le mouvement de fermer la bouche est une indication constante et significative que l'on est rsolu une lutte ou que
l'on s'y prpare aussi juge-t-on obstins et fermes ceux qui
ont le menton grand et saillant, et au contraire faibles et
hsitants ceux qui ont le menton petit et fuyant. 11 y a une
;

grande part de vrit dans cette croyance populaire, soit


parce que le menton est un des caractres hirarchiques qui
distinguent l'homme du singe, soit parce que les gens obstins
et entts ont souvent occasion de fermer la bouche et de
faire saillir le menton.
Nous fermons la bouche avant de faire un effort et nous
largissons le thorax avec une profonde aspiration.
Je ne crois pas que cela ait lieu, comme le voudrait Gratiolet, pour ralentir la circulation, mais bien pour donner un
solide point d'appui aux nombreux muscles qui s'y attachent
et pour amasser une bonne provision d'oxygne en vue de la
consommation d'nergie musculaire que nous nous apprtons
faire. Cela est si vrai que nous retenons notre souffle avant
de tirer la cible, d'enfiler une aiguille, d'accomplir -un acte
quelconque exigeant beaucoup d'attention ou difficile
excuter.

Nous ne voulons pas nous exposer


1. Darwin, op. cit., p. 235.
Gratiolet, 2) la physionomie,
uik, p. 79.

C.

tre interrompus par

Bell, Anatomy of expression,^. 190.


Piderit, Mimik nna physioffnomo-

p. 118.

INQUITUDE, IMPATIENCE, DSIR

185

nous retenons notre souffle soit


pour donner un solide point
d'appui aux muscles. Si je ne me trompe, ma thorie complte
celle de Bell et de Darwin, et se trouve en opposition avec
celle de Gratiolet, qui prend l'effet pour la cause.
Bell a fait remarquer, avec beaucoup de justesse, que,
lorsque deux hommes vont lutter ou s'entr'gorger, on n'entend pas un cri ils gardent le plus profond silence, et quand
le cri s'chappe, c'est que le coup est dj port et que peuttre il y a dj une victime.
Vmqidhide, Vimpaiience, Y attente, le dsir sont des tats
gnraux qui peuvent tre produits par les causes les plus
varies, mais dont la forme mimique dpend du degr de
l'motion plus que de sa nature particulire et de son origine.
L'on peut devenir inquiet, impatient, par malaise fbrile ou
par souffrance, par suite d'un dsir ardent ou parce que l'on
attend une personne aime
mais dans ces divers cas, la
mimique est peu prs la mme.
Vinquilide a pour caractre trs habituel la contraction
et le relchement rapide de groupes antagonistes de muscles;
la ncessit de respirer

pour

et

faire provision d'air, soit

les

mouvements sont acclrs

valles

et alternent de courts interaussi nous changeons chaque instant de position et

d'attitude. Le regard lui-mme est incertain comme les mouvements du tronc et des membres.
L'impatience diffre peu de l'inquitude mais elle a plus
souvent des causes morales et elle est accompagne d'un
;

regard distrait et de signes de dngation et de ri)ulsion. On


peut tre inquiet continuellement et par temprament on ne
peut tre impatient que de temps en temps et pour des raisons
spciales. Quand l'impatience s'augmente, sa mimique se confond avec celle des premiers degrs de la colre la respiration devient profonde et haletante
l'on rpte un mot ou
une syllabe et l'on met des sons rythmiques pour se distraire
de ce dont on est proccup. Dans l'impatience et dans l'ennui, le balancement du corps et des membres d'un ct
l'autre sont des signes trs caractristiques.
L'attente a la mme mimique que le dsir ou bien que l'impatience, suivant les circonstances. Quand elle n'est accompagne ni de dsir ni d'impatience, elle n'a que la mimique tout
intellectuelle de l'attention que nous avons dj tudie.
Le dsir est un certain degr des motions les plus diverses, car on peut dsirer par amour ou par haine, par gourmandise comme par orgueil. Sa mimique est faite d'attente
et d'impatience, elle peut aussi tre mle d'inquitude, et de
;

EXPRESSIONS GNRALES

186

plus elle s'imprgne du caractre spcial qui lui vient de la


cause qui l'inspire. Lebrun nous a donn la figure du Dsir
dans la planche VII de son Atlas mais son dessin exprime
plutt l'attention, et si l'on voulait en forcer un peu les lignes
on aurait l'expression de la luxure. Le commentaire qui
liccompagne le dessin ne vaut pas mieux.
;

Cette passion rend les sourcils presss et avancs sur les yeux qui
sont plus ouverts qu' l'ordinaire, la prunelle enflamme (?) se place
au milieu de l'il, les narines s'lvent et se serrent du ct des
yeux, la bouche s'entre-ouvre et les esprits qui sont en mouvement donnent une couleur vive et ardente.

Gomme

modles d'expressions mimiques d'ordre gnral, je


artistes la figure de l'homme ivre donne
par Lavater (vol. 1 p. 155, quatrime dition), et celle du
pre grondant un fils pervers qu'il aime profondment. Ces
dessins n'ont besoin ni de commentaire, ni d'explications

recommande aux

l'expression est parlante, chantante, criante; c'est la


loquente imitation de la nature. La figure de Thomme
nous rappelle que le sommeil imprieux, invincible a
expression identique ; aussi dit-on : fai un sommeil

plus
ivre

une
d'i-

vrogne, je suis endormi comme un mort. Et ainsi l'analogie


de la mimique correspond la synonymie du langage.
Je ne prtends pas avoir parl de tous les tats mimiques
gnraux qui ne sont pas dus une motion spciale mais
si l'on ajoute ceux que nous avons tudis ceux de la sant
et de la maladie et celui du travail intellectuel, je crois que
nous les aurons tous passs en revue.
Il nous reste pourtant traiter un autre sujet qui concerne
la mimique gnrale et le caractre donn l'expression, non
par la cause spciale qui la provoque, mais par la nature de
l'individu o elle se produit ou par les conditions particulires
dans lesquelles il se trouve un moment donn.
Chacun de nous a un style spcial dans sa mimique, comme
il en a un dans sa faon d'crire, de s'habiller, et dans tant
d'autres choses, hautes ou basses, que comporte notre vie, si
courte, mais si complique.
La manire de gesticuler est si intimement lie notre
nature qu'on peut affirmer avec certitude, en voyant deux
personnes se ressembler de visage, qu'elles ont une faon
analogue d'exprimer les motions. On a coutume de dire que
l'imitation doit contribuer cette analogie dans les familles
je crois au contraire que la similitude de
et dans les races
nature a une influence beaucoup plus grande. Tant que je
;

PARTICULARITS LXDIVIDUELLES

187

me rappellerai l'trange impression que me fit le


gouverneur de Santa-F, don Jos-Maria Cullen, quand il
vint au-devant de moi dans son palais, o je lui faisais visite
pour la premire fois. Il ressemblait tellement mon pauvre
ami le docteur Broglio, que je croyais voir celui-ci ressuscit
et debout devant mes yeux. Mais aprs qu'il m'eut salu, je
trouvai dans ses gestes une telle identit avec ceux de mon
ami que je restai abasourdi et que je ne pus cacher ma surprise l'excellent don Jos. Pourtant il tait n en Amrique
et Broglio tait Lombard. Depuis j'ai constat beaucoup
vivrai, je

d'autres cas semblables.

Le sujet que nous traitons est un des plus importants et des


plus curieux cependant il n'a gure t touch qu'en passant
et superficiellement par les auteurs d'ouvrages sur la physio;

gnomonie. Les grands peintres, les grands sculpteurs, les


grands artistes dramatiques ont su, par la divination du
gnie, suppler aux lacunes de la science mais ils n'ont pas
mis par crit ce qu'ils avaient russi tirer des profondes
entrailles de la nature. Le peu que nous en dirons servira de
germe aux tudes do l'avenir.
;

La mimique d'une mme motion peut varier en intensit


ic liesse de particularits. Une expression peut tre

ou en

7-

pauvre de formes ou, en revanche, peu intense et riche


de particularits. Quelquefois pourtant la force et la richesse
sont associes et portent l'expression son plus haut degr.
Ainsi, chez le sauvage ou chez l'homme peu intelligent,
forte et

beaucoup ou prouve beaucoup de plaisir, la


mais les formes en
sont peu varies. Au contraire, un homme trs sensible,
trs intelligent et trs cultiv donnera son expression une
finesse de contours et une richesse de teintes et de clair obscur
qui nous laisseront stupfaits et pleins d'admiration.
Les lments individuels qui contribuent le plus diversifier la mimique sont :

quand il
mimique

souffre

est vive jusqu' tre bestiale

Vge.
Le sexe.
Le temprament.
Le caractre,
Vdiation.
La race.

Nous allons
L'Age.

les tudier

un un.

Un bambin, un enfant, un jeune homme, un vieil-

EXPRESSIONS GNRALES

188

lard peuvent prouver la mme douleur ou la mme contrarit morale. Mais que de diffrence dans l'expression
!

La mimique d'un

enfant se distingue surtout par


son extraordinaire intensit et sa pauvret de formes. Les
hmisphres crbraux sont faibles
les mouvements rflexes dterminent dans les muscles expressifs des contractions subites qui ne sont domines et modres ni par
l'amour-propre, ni par la rflexion, ni par les autres nergies
psychiques suprieures qui se dgagent de la substance grise
des lobes antrieurs du cerveau. Le rire et les pleurs sont
galement violents et la mimique ressemble celle du singe
petit

ou du ngre. Aucune pnombre, aucune particularit, rien


qu'une contraction et un relchement confus des muscles. La
division du travail psychique, qui, pour cet ge, est son minimum, a la mme importance pour la mimique que pour tout
le reste.

L'extrme indigence de

la

mimique

infantile se dcle sur-

gestes des bras et des mains qui


accompagnent et compltent l'expression du visage. tudiez,
chez un enfant de trois ou quatre ans, le petit nombre de

tout dans le petit

nombre de

accompagnent la parole, et vous aurez devant vous


sauvage qui accentue mal les points saillants
de son discours et les hauts et les bas de son motion. Dans
loo enfants trs intelligents, l'accentuation prcoce du geste
correspond trs exactement l'nergie plus grande de la
gestes qui

le tableau d'un

pense.

Cependant la force de la volont se manifeste ds l'ge le


plus tendre avec une grande intensit d'expression.
A l'ge intermdiaire entre la premire enfance et la jeunesse, l'action des hmisphres crbraux se dveloppe peu
peu, et commence se subdiviser et laborer le travail des
muscles faciaux et celui des membres. A cet ge, l'enfant a
dj les demi-teintes de l'ironie, de la dfiance, du soupon,
et ses muscles mimiques, dj habitus subir le gouverne-

ment du cerveau, obissent mieux

la

volont et aux mod-

rations psychiques d'ordre lev.


Cette mimique de transition persiste l'tat permanent
chez les hommes de race infrieure, et, dans les races leves,

chez les individus stupides. En gnral, pourtant, les impressions de l'adolescent sont encore trs intenses et trs pauvres
de nuances et sous les fortes motions subsiste encore l'lan
dsordonn de la bte qui sent vivement et raisonne peu.
Le jeune homme arrive l'quilibre parfait entre la force
et la richesse. La mimique nous prsente les expressions les
;

AGE

18fl

plus belles et les plus compltes, qui correspondent des motions fortes, une grande sensibilit, et en mme temps un
frein nergique fourni par la volont. C'est cet ge que le
biologue et l'artiste doivent recueillir avec un soin jaloux
les tableaux mimiques qui sont dans toute la plnitude de
leur vigueur et sont, en
de couleur.

mme

temps, trs riches de forme t

Peu peu, la prdominance des lobes antrieurs refrne et


dompte les mouvements rflexes; la raison et la volont se
fortifient aux dpens de la sensibilit. Chez l'adulte l'expression est toujours affaiblie, tronque et pauvre, jusqu' ce que
la vieillesse nous en venions ressembler aux
Les vieillards pleurent et rient plus facilement que les jeunes gens et que les adultes; chez eux la force
musculaire a diminu et la faiblesse du cerveau modrateur
est accompagne d'incertitude dans les contractions, qui se

finalement dans
petits enfants.

un territoire mimique trs exigu.


Je crois avoir observ dans l'expression des vieillards un
caractre enfantin qui a t peu ou point tudi. C'est la rptition avec insistance d'un geste ou d'un mouvement mimique. Il semble que par cette rptition ils essaient de suppler l'intensit de l'expression. Tandis que le jeune homme

limitent

et l'adulte

expriment

la

mme

motion par une srie crois-

sante de mouvements mimiques diffrents, semblables des


variations sur un thme musical, le vieillard enfonce et renfonce le mme clou. La rptition m'a toujours paru la plus
faible de toutes les figures de rhtorique, et je trouve une
nouvelle confirmation de mon opinion dans l'tude de la mi-

mique.
Je rsumerais volontiers la physiologie compare de la mimique des diffrents ges par une formule gnrale la mimique du petit enfant est forte et pauvre; celle de l'enfant
plus g est forte et assez riche en particularits; celle du
jeune homme est forte, riche et surtout expansive; celle de
l'adulte est mieux quilibre plus riche en particularits que
forte en expression, elle devient de moins en moins expansive; enfin chez le vieillard elle est dbile, incertaine et trs
:

concentrique.

Dans

nuances dlicates de
ont ncessairement disparu, car l'on n'arrive la
vrit vraie qu'en serrant les choses de trs prs; mais le
lecteur intelligent saura attribuer la synthse ce qui appartient la synthse, et corriger par ses propres observations
l'excessive raideur de mes lignes. Il est naturel que toute mocette formule trop large bien des

la vrit

EXPRESSIONS GNRALES

190

tion se modifie diversement sous l'inflaence de l'ge et

mimique arrive sa perfection

que la

son plus haut degr de


ricliesse dans la priode de la vie o les motions sont le plus
et

fortes et le plus durables.

C'est ainsi que nous trouvons dans la jeunesse les expres-

sions les plus esthtiques et les plus leves de l'amour, tandis que l'exercice de la pense est accompagn des gestes les
plus riches et les plus varis dans l'ge adulte o la pense et
la parole atteignent le plus

haut point de leur dveloppement.


ne viendra jamais l'esprit d'aucun artiste d'aller tu
dier chez le vieillard la joyeuse mimique de l'inquitude muH
culaire, ou chez l'enfant la mlancolie sereine des souvenirs.

Il

Le

sexe.

La mimique de

la

femme

est trs

intense,

pauvre de particularits pour les expressions intellectuelles,


riche pour les expressions affectives et douloureuses, et nous
avons donn de bonnes raisons de ce dernier fait dans notre
Physiologie de la douleur *.
On peut caractriser la mimique fminine d'un seul mot en
disant qu'elle ressemble celle de l'enfant.
D'autres modifications secondaires sont dues la faiblesse
musculaire de la femme et son besoin prdominant de plaire
et de sduire. Les mouvements violents la fatiguent et lui
tent une partie de sa grce; les grimaces du visage l'enlaidissent et lui prparent des rides prcoces; il en rsulte que
sa mimique sera rarement nergique et qu'elle fera aussi peu
de grimaces qu'elle pourra.
Chaque sexe perfectionne certains groupes d'expressions
qui lui sont propres; ainsi, tandis que l'homme raffine la mimique de la volont, du commandement, de l'nergie, la
femme pousse au suprme degr la grce invincible du sourire et des sinuosits assassines de ses flancs. Comparez les
larmes d'une petite fille qui pleure pour tre conduite au

ou les larmes d'une femme qui veut triompher d'un


amant peu sensible ou trop ingrat, peu fidle ou trop avare.
Toutes deux pleurent galement et pour un motif analogue
mais quelle diffrence dans les moyens et dans les ressources!
thtre,

Quelle indigence d'une part, quelle richesse de l'autre L'exprience, rintelligence, Tducation ont enseign la femme la
valeur de la division du travail mimique et tandis que la petite fille ne fait que crier tue-tte, en roulant les yeux, en
tordant la bouche, le nez et tout le reste du visage, en s'enlai!

Mantegzza,

Fisiologia del dolorCt Firenze

1880

p. 309.

SEXE, TEMPRAMEiNT, CARACTRE

191

dissant plaisir, la belle dame vous caresse avec un sourire


plein de larmes; dans chaque sourire elle met une promesse

de volupt; chaque larme est une source de piti chaque palchaque caresse de ses doigts, chaque
serpentement de ses flancs, chacune des belles choses qu'elle
vous dcouvre chacun de ses mouvements, vous enlacent
dans les mailles d'un rseau, et bientt vous tomberez ses
pieds vaincu et enchan; vous serez son prisonnier et son
esclave. Quelles trahisons dans ces clats de rire qui surnagent, s'enfoncent et reparaissent sur la mer de ses larmes
Quel libertinage secret dans cette pudeur qui semble vouloir
remettre en ordre ce que la douleur a drang Quelles flches
lances de chaque point de la peau, de chaque mouvement de
la pupille
Quel sublime gnie de mimique se dgage de ce
petit corps souple et gracieux pour fasciner et paralyser le
gros corps d'un homme barbu qui ose se proclamer le Dieu de
l'Univers et qui, en ce moment, est l'esclave de la mimique
fminine
;

pitation de ses muscles,

Temprament.
Caractre.
On a rpt dans cent
ouvrages que les gens nerveux ont une mimique trs expressive et que les gens lymphatiques ont une mimique languis*
sant. On est arriv ainsi faire des tableaux de genre qui
sont des caricatures de la vrit. Et peut-tre faut-il qu'il en
soit ainsi, car, dans ce cas, la vrit est trop complexe pour se
laisser enfermer dans le cadre de nos dfinitions. Du reste, dans
mes Elments d'hygine et dans d'autres travaux plus populaires, j'ai souvent exprim ma pense sur les tempraments,
qui existent bien dans la nature, mais qui ne se laissent pas
prendre dans les filets de pauvres pcheurs comme nous.
Il est indubitable qu' un haut degr de sensibilit (ce qui
est le caractre le plus saillant des gens nerveux) correspond
presque toujours un haut degr d'excitabilit; mais ce n'est l
qu'une petite partie d'une constitution individuelle. Entre cent
hommes nerveux ou entre cent lymphatiques, combien n'y at-il

pas de diirrencesl

Le caractre reprsente dans le domaine psychique ce que


sont le temprament et la constitution dans le domaine organique; et certes il modifie la forme de la mimique bien plus
que le temprament.
Ici j'ai vraiment peur de continuer, car il me semble que
j'entreprends d'i)uiser l'ocan dans le creux de ma main. Il
suffit de la grandeur ou de la petitesse de la taille pour diver-

sifier la

mimique;

il

suffit d'tre trs

gras ou trs maigre pour

EXPRESSIONS GNRALES

192

donner la mme motion une expression diffrente. La longueur des bras elle seule rend disgracieux certains mouvements qui paraissent beaux chez une personne dont les membres sont bien proportionns. En gnral j'ai remarqu que les
hommes trs petits ont une mimique plus vive et plus expansive ils ont besoin de compenser par la rapidit des mouvements l'exigut de leur corps les gens trs grands ou trs
gros ont une mimique moins expansive ou plus concentrique,
ce qui revient au mme.
Chacun fait entrer dans sa mimique, comme pice princi;

pale, la plus belle partie de son corps et dissimule les parties

dfectueuses. Celui qui a la bouche bien dessine fait d'elle un


centre d'expression mme pour les motions qui, d'ordinaire,

sont mieux traduites par les yeux. Celui au contraire qui a de


trs beaux yeux, les prend pour organe mimique de prfrence la bouche. On pourrait en dire autant de la main, du
cou, du tronc, etc.
La mme chose a lieu, notre insu, pour les nergies les
plus accentues de notre cerveau. Elles donnent le ton
la mimique et lui impriment un caractre spcial qu'elle
conserve dans les cas les plus divers. L'homme dispos la
satire, habitu chercher malignement le ct faible ou le
ct ridicule de toutes les choses divines et humaines, sourira ironiquement mme dans la volupt, mme dans la mlancolie. C'est l'absinthe de Sardaigne qui trouve moyen de
pntrer jusque dans le miel des abeilles; c'est le ptrole qui
entre jusque dans la glace. Ainsi le libertin donne un caractre voluptueux mme la mimique de la douleur, de la colre
ou des autres motions. L'orgueilleux a une faon orgueilleuse
de rire ou de pleurer, de caresser ou de frapper; le mchant
falsifie toutes ses expressions et donne sa mimique un caractre insupportable d'incertitude et de fausset. Ce sont l des
rgles que l'observation la plus superficielle suffit tabhr.
Nous devons les recueillir prcieusement pour servir au diagnostic moral, qui nous est indispensable chaque jour dans
les petites et dans les grandes affaires de la vie. On ment beaucoup plus facilement avec les lvres ou avec la plume qu'avec
les gestes et j'ai souvent os deviner le caractre d'un homme
ou d'une femme qui gesticulaient sur un balcon trop loigjn
pour que je pusse entendre leur voix.
;

Si le diagnostic qu'on peut essayer de


L'DUCATION.
former sur le caractre d'un homme est souvent difficile et
sujet erreur, il n'en est pas de mme de celui qui a pour

"

Manteoa/./a.

PI.

physionomie.

VI

(p. U>2).

YT
^

EXPRESSIONS DIVERSES
a

Coquelterio. -

I>.

/-.

Courage.

llai-dies^e.

c.

Peur. -./. Compassion.


g. Face palibuUure.

-c

AUenlion,

DUCATION

193

objet rducation. Ici Ton peut presque toujours se prononcer


en toute scurit pour peu que l'on ait, au degr le plus

humble, Thabitude d'observer.


Avant qu'une personne ait parl, nous jugeons approximativement d'aprs ses manires quelle ducation elle a reue. Et
les manires ne sont autre chose que les gestes, la mimique,
c'est--dire la faon de marcher, de saluer, d'exprimer la joie,
la

douleur.

mimique nous ne concluons pas seulement la quande l'ducation, mais aussi sa qualit Souvent il nous
arrive de dire par conjecture Un tel a d tre lev dans
un collge ecclsiastique
dans un tablissement mili.De la

tit

taire, etc.

En gnral, l'ducation agit toujours de la mme manire


sur la mimique; elle tempre toute exagration d'expression;
elle diminue la partie rflexe et bestiale
elle afl^rme ou fortifie l'influence des centres modrateurs. C'est ainsi que nous
arrivons cacher les motions brutales ou mchantes, et
dvelopper celles qui sont belles et bonnes. L'homme grossier exprime tout de suite ce qu'il sent, l'homme bien lev
ne l'exprime qu'avec rserve il ne veut pas troubler la tranquillit de ceux qui l'approchent et il dsire surtout montrer
qu'il tient en main les rnes de ses chevaux. Du reste, cette
influence de l'ducation sur la mimique n'est pas tout bnelle a contribu pour une grande part donner notre
fice
sicle ce caractre de tartuferie, qui le distingue un si haut
degr. D'un autre ct, cependant, il serait bien plus dsagrable encore de se trouver avec des gens qui nous assourdiraient de leurs gmissements chaque fois qu'ils prouvent
un chagrin et nous feraient part de leurs joies ou de leurs
toniiements coups de poing ou coups de coude. Ceux
qui ont toujours vcu parmi des gens cultivs, lorsqu'ils se
trouvent tout d'un coup et contre leur gr parmi des gens qui
n'ont reu aucune ducation mimi(iue, en sont contraris au
point de se sentir mal l'aise comme s'ils taient dans une
atmosphre mphitique et asphyxiante. Ce malaise ne vient
pas entirement d'une mimique exagre mais elle y entre
certainement i)our une grande part.
L'influence de l'ducation russit surtout rafliiier la mimique et lui imprimer les caractres esthtiques les plus
varis. Le premier rsultat de ce raflinemont est qu'on ob;

grands effets avec de petits mouvements. La mimique


ressemble tous les mcanismes qui, mesure qu'ils se
perfectionnent, donnent plus de travail utile avec moins de

tient de

Manticgazza.

^3

EXPRESSIONS GNRALES

19',

force employe. On peut exprimer une belle femme Fadmiration la plus ardente avec un regard ou un sourire ; mais le
paysan grossier tc^moigne son amour une jeune fille par des

pinons ou coi ps de poing. Dans les deux cas, le sentiment


peut tre le miiiy mais combien la faon de l'exprimer est
diffrente De mme nous exprimons le mpris le plus profond par un simple sourire alors qu'un rustre crachera par
terre ou fera semblant de vomir.
Au point de vue esthtique, il y a une mimique qui est
belle et une autre qui est laide. L'expression peut tre aimable, gracieuse, sduisante ou grossire, brutale et rebutante. L'artiste dramatique apprend connatre tous ces
styles divers, et, ds qu'il apparat sur la scne, sait prendre
les manires les plus aristocratiques, aussi bien que les
manires rudes et plbiennes.
;

La race est une expression trs large qui emLa Race.


brasse beaucoup de choses diffrentes, telles qu'une certaine
faon de sentir, un certain degr d'intelligence, uns certaine
intensit d'motions toutes ces choses influent sur l'expression et la modifient. C'est un des points les plus obscurs de
l'tude de la mimique et nous y consacrerons un chapitre sp;

cial.

CHAPITRE

XVIII

MIMIQUE DES BACES ET DES PROFESSIONS

Comme, depuis dix ans, j'ai consacr la meilleure partie de


et de mes forces l'tude de l'anthropologie et de

mon temps

moins incomplet de
Malheureusement les matriaux recueillis par
voyageurs sont encore peu abondants, et de plus ils sont

l'ethnologie, ce chapitre devrait tre le

tout le livre.
les

pars dans des centaines et des milliers de volumes, si bien


que, pour les runir et les coordonner, il faudrait la vie entire d'un homme laborieux et infatigable.
Darwin lui-mme, qui s'est occup de la mimique ethnique
mieux qu'aucun autre, et qui a formul un questionnaire,
destin rassembler les renseignements relatifs aux moyens
d'exprimer les motions chez les divers peuples, n'a pu ramasser dans son uvre que des matriaux insuffisants. J'y
ajouterai le peu que j'ai pu recueillir moi-mme dans mes
voyages en Amrique et en Afrique, et je laisserai la question
ouverte aux recherches de l'avenir.
Dans ce genre d'tudes, il convient de s'avancer prudemment et lentement, comme avec des semelles de plomb et il
faut se bien garder d'induire de quelques points une loi gnrale. Qui de nous n'a lu et rpt cent fois des remarques sur
les diffrentes faons dont les peuples d'Europe expriment
leurs motions, et qui n'en a tir de fort beaux principes ou
de gracieuses thories sur l'influence des climats Et cependant que d'hyi)othses hasardes, que de lois fausses, que de
synthses tmraires! En voici un exemple les Scandinaves
sont taciturnes, sobres de mouvements ils ont peu de vivacit leur mimique en un mot, est pleine de rserve, elle est
concentriaue.
;

*?

LA MIMIQUE DES RACES ET DES PROFESSIONS

196

Mais

allez Bergen, une des plus grandes villes de la NorVous y verrez, au contraire, des gens gais, bruyants,
mimique excentrique et exubrante. Qu'est-ce dire? 11 fait
pourtant froid Bergen pourquoi donc la mimique y est-elle
tout autre qu' Drontheim et Christiania ? C'est qu' Bergen
on a import, il y a bien des sicles, un grand nombre d'es-

vge.

claves irlandais c'est avec le sang celtique que se sont introduites la tlgraphie des gestes et la vivacit de la mimique.
Vous avez compar entre eux des gens habitant la Norvge,
mais issus de races diffrentes. Et qui oserait jamais parler
d'une mimique italienne, quand elle est si diffrente Naples
et Milan, Cagliari et Turin?
Les modificateurs ethniques de la mimique se rsolvent,
d'ailleurs, en d'autres lments que nous avons dj tudis,
et qui sont les diffrences d'intelligence, de culture, de caractre. Si l'on y ajoute la tradition historique qui, par l'effet de
l'imitation, donne un cachet commun tous les hommes
d'un pays, on aura peu prs complt l'analyse de ces influences modificatrices de la mimique, que nous comprenons
sous le mot de race.
La mobilit des traits diffre extrmement dans les diverses
;

races et ne concorde pas toujours avec le degr qu'elles occupent dans la hirarchie intellectuelle. Ainsi, pour ne parler
que des peuples que j'ai vus, j'ai trouv, en gn^^ral, chez les
ngres une physionomie trs mobile, bien que, faute de division du travail des muscles de la face, ils contractent et relchent par groupes entiers les faisceaux moteurs. Mais si
les ngres font beaucoup de grimaces, les Italiens ont aussi
le visage trs mobile, et sont pourtant placs un niveau bien
plus lev. Au contraire les tribus indignes de la Pampa
Argentine (Tehuelches, Pehuelches, Ranqueles, etc.) ont les
visages les plus immobiles que j'aie jamais vus.
Chez les peuples de race fine, l'usage des divers aliments
qui sont des excitants des nerfs contribue beaucoup modifier la mobilit de la face. Ainsi l'habitude du caf, du
tli,

du guarana excite

la sensibilit,

rend

la

mimique plus

vive tandis que l'habitude du tabac, de l'opium, du coca et


des autres narcotiques immobilise les muscles faciaux, et
donne la physionomie un caractre trs apathique.
Dans des races semblables, les peuples pasteurs et agriculteurs ont une mimique moins expansive, tandis que les nations guerrires, navigatrices ou commerantes ont des
muscles faciaux plus mobiles et plus expressifs, parce que
leur vie est moins simple et moins contemplative. Tout le
;

EXPRESSIONS ETIINIQLES

197

monde connat

l'expression tranquille des peuples orientaux


qui attendent tout de Dieu et ne connaissent pas la fivreuse

activit des

Europens.

iaire une classification un peu grossire des expressions ethniques les plus saillantes, je formerais les groupes
suivants
S'il

fallait

Expression froce. Tobas, Pampas, Maoris, Iles Vili.


Expression douce. Cbiriguans et la plupart des Guaranis.
Expression apathiq^ue. Patagons, Quichua, Aimara, Malais, Chinois,

Japonais, Lapons.
Expression grotesque ou simiesque.

Les Ngres en

gnral

et

les

Ngritos.

Expression stupide. Hottentots, Bosebimans, Australiens.

Expression intelligente. Les Europens.

Je demande pardon de cette tentative audacieuse qui servira dmontrer la pauvret de la science cet gard. Nous
pourrons nous tendre plus complaisamment et avec moins
d'incertitude sur quelques dtails.

Pour les lignes principales tous les peuples de la terre sont


d'accord partout l'on rit et l'on pleure partout Ton se caresse pour exprimer l'amour partout l'on montre le poing ou
l'on tire lalangue pour tmoigner de la haine et du mpris. La
Billardire a vu les Maoris, en signe de joie, rire gorge
dploi/e en se frottant les mains; c'est ainsi que riait Balzac ;
c'est ainsi que rit notre Vogt.
C'est seulement dans les dtails qu'apparaissent les difl'rences. Nous allons les passer rapidement en revue.
Un roi de la Nouvelle-Zlande hurlait comme un enfant
parce que nos matelots lui avaient jet de la farine sur ses
liahits de fte. Darwin, a vu un Fugien, qui venait de perpousser de violents cris de douleur, i)uis
dre son frre
se mettre tout coup rire la moindre chose qui le
divertissait. Les Anglais sont peut-tre de tous les Europens
ceux qui pleurent le moins; ils ont honte de rpandre des larmes. Une dame anglaise trs instruite m'a reproch d'avoir
fait pleurer William dans Un jour Madre.
Wyatt Gill a vu une jeune Australienne qui pleurait la
perte d'un pre, se frapper violemment la poitrine et les joues
poings ferms *.
On peut trouver, recueillies dans ma Physiologie de la douleur, beaucoup d'autres expressions ethniques du chagrin.
;

1.

2.

W'tatt Gill,
Mantegazza,

Life in the sonthem,

isle.y,

Loudoa.

Fiyiolojia del dolore, ]t.^]ij.

LA MLMIQUE DES RAGES ET DES PROFESSIONS

198

Une

parat pas douteux que tous les habitants de la terre

rient, et que, lorsqu'ils rient l'excs, ils versent des larmes.

On l'a constat chez les Hindous, chez les Chinois, chez les
Malais, chez les Dayaks de Borno, chez les Australiens chez
les Cafres, chez les Abyssins et chez les Indiens de l'Amrique septentrionale.
La joie, non accompagne de rire, s'exprime aussi partout
;

mme faon. Du moins on a observ que les yeux s'largissent et s'ilhiminent en pareil cas chez les Australiens, les
Hindous, les Maoris et les Dayaks. Chez certains peuples infrieurs, la mimique du plaisir se rfre des sensations gasde la

tronomiques. Ainsi les ngres du Haut-Nil se frottent le


ventre en voyant de belles verroteries, et les Australiens font
semblant de mcher quand ils aperoivent des chevaux, des
bufs ou des chiens. Les Gronlandais, quand ils parlent
d'une chose qui leur fait plaisir, aspirent l'air avec un bruit
particulier comme s'ils avalaient un bon morceau. Nous qui
appartenons une race leve, et qui rions de cette mimique
infrieure, nous ne pouvons pourtant pas nier que quelquefois, en voyant une belle femme, nous taisons mine de savourer quelque chose d'exquis.
Les Australiens de La Billardire tmoignaient leur joie en
riant, en portant les mains la tte et en trpignant.
Les indignes de l'le des Amis crient ehol eho ! pour ex-

primer une surprise agrable.


Les insulaires d'Amboine, en causant avec La Billardire,
s'animaient singulirement quand ils parlaient d'une jeune
femme, c'est--dire d'une paranpoiiang monda et faisaient
d'horribles grimaces qui leur dcomposaient tout le visage,
quand ils avaient parler d'une pa-cmpouang hoia, c'est-dire d'une vieille.

Darwin nous assure que

le

baiser est inconnu chez les


Papous, les Australiens,

les Maoris, les Tatiens, les

Fugiens,
mais Wyatt Gill
les Somalis d'Afrique et les Esquimaux
a vu Port-Moresby les Papous se baiser, s'embrasser et s'gratigner avec les ongles pour se tmoigner leur affection.
La Billardire tendit la main un Australien; celui-ci lui
donna son tour la sienne en souriant et en s'inclinant, et en
mme temps il levait le pied gauche et il le portait en arrire
;

mesure que son corps s'inclinait *.


La Billardire a vu des indignes des

1.

La Billardire,

anne

les

Relation du voyage la recherchede

viii, Paris, p. 29.

des Amis se bai-

La

Protise^Qic,

t.

II,

DIFFRENTES FAONS DE SALUER

199

ser avec le bout du nez; il ajoute que c'est sans doute pour
cela qu'ils ont le bout du nez cras ?) Leurs femmes deman:

daient des cadeaux avec un sourire gracieux en penchant la


tte et en mettant la main sur la poitrine. Ces femmes s'inclinaient profondment devant la reine Tin, mettaient leur
tte sous son pied droit et lui touchaient la plante du pied avec
la

main

droite.

En

Polynsie, les salutations sont toujours trs courtoises


et accompagnes de discours potiques. Ainsi Tati et Ra-

Pidssiez-vous vivre avec Dieu ! A Mangaia


frre ;k Samoa et dans l'ile des Sauvages Amour
vous. En prenant cong, l'on dit Samoa Puissiez-vous
dormir, et cela quelle que soit l'heure parce que pour ces
gens-l dormir est l'idal de la flicit.
Le baisement du nez se rencontre chez presque tous les
Malais; il parat que les Annamites y ajoutent une sorte de
hennissement.
Au pays des Mittos, ds que Sclnveinfurth entrait dans une
serihe, on apportait la coupe frache (pain de sorgho avec
de l'eau froide), et on lavait ses pieds avec de l'eau puis des
visites arrivaient, portant du beurre, du lait, du miel, de la
merissa, etc.
Les Nyam-Nyams se saluent poliment, et quand ils veulent
rendre leurs salutations plus courtoises, ou bien inspirer confiance, ils disent
hadija, hadya, mida; mon ami, mon cher
ami, viens ici. Ils se tendent leurs mains droites et les runissent de faon que les deux mdius se rencontrent; et
quand ils remuent les deux mains, ils le font avec un mouvement singulier, qui chez nous serait un signe d'aversion. Les
femmes ne sont jamais salues en public, except par leurs
connaissances trs intimes.
Quand un Negrito de Luon se trouve dans un bois et veut
manger, il ne peut commencer son repas avant d'avoir invit
haute voix et plusieurs reprises tous ceux qui sont porte de sa voix, venir prendre part son repas. Celui qui
manque cette coutume est svrement puni et mme quelquefois mis mort.
La mimique qu'emploient les hommes et les femmes pour

rogonga
l'on dit

l'on dit

exprimer tour tour leurs dsirs amoureux a un caractre


aucun sexe ne restera jamais priv d'amour
faute d'avoir pu comprendre l'expression d'un dsir. La
nymphe du pote latin fuyait vers les saules les jeunes NoCaldoniennes de La Billardire, se dpouillant de l'unique
voile qui les couvrait, se montraient ingnuement aux marins

trs cosmopolite;

LA MLMIQUE DES RACES ET DES PROFESSIOxNS

2C0

deux mimiques sont fort diffrentes; l'une est


pleine de pudeur et de coquetterie l'autre est impudique et
franche mais toutes deux conduisent au mme but.
franais. Ces

La haine, la colre, le mpris s'expriment peu prs de


dans tous les pays du monde. Darwin le montre par des
exemples pris dans les races les plus diverses. Ainsi les indignes des les de l'Amiraut expriment la colre en relevant
la lvre suprieure de faon montrer les dents serres, en
fronant les sourcils, en baissant la tte et en la tournant

mme

vers l'objet qui excite la colre. Un autre indigne de File


avait tous les muscles de la face, et surtout ceux de l'il, pris
de mouvements convulsifs. Et ce tableau-l peut aussi s'appliquer nous.

Les Monbuttoos expriment l'tonnement en ouvrant dmesurment la bouche et en la couvrant de leur main ouverte. Il
parat que les indignes de l'Amrique du Nord ont la mme
faon d'exprimer la surprise.
Si, de ces races trs loignes, nous passons aux peuples
europens que nous connaissons mieux, nous trouverons
aussi des diffrences notables dans la faon d'exprimer une
mme motion. A cet gard nous pourrions trouver les premiers essais d'une physiognomonie ethnique mme chez les
crivains anciens mais tous ont toujours confondu les traits
avec la mimique les caractres anatomiques immuables
avec les mouvements variables, c'est--dire avec l'expression. Nous en donnerons quelques exemples o entrent
aussi beaucoup de caractres puremtent psychiques.
Ghirardelli consacre le dernier chapitre de l'ouvrage que
nous avons cit la Connaissance universelle des diverses
nations et provinces. Voici quelques passages des quatre
petites pages qu'il donne un sujet aussi important
;

les rgions ou les pays dififrent entre eux, de mme


des habitants sont dissemblables. Les Egyptiens sont russ,
dociles, lgers, avares et enclins aux plaisirs de l'amour. Les peuples
de Thrace sont injustes, paresseux et lches. Ceux de Scytbie ( ce
que rapporte Maternus) sont cruels. Les nations de la Gaule transalpine sont indociles, courageuses et fires. Les Italiens sont fameux
et illustrs par leur descendance des Romains. Les Franais... et les
Grecs sont lgers, les Syriens avares, les Asiatiques adonns Vnus
les Siciliens trs fns^ les Babyloet toujours occups de plaisir.
niens prudents.

Le mme que

les

murs

Dans la Lusitanie (que l'on appelle Portugal] les hommes naissent


mlancoliques, sanguins et robustes, mais d'intelligence lente et dure.

PHYSIONOMIES NATINALKS

201

Les Siciliens sont colres et mlancoliques, bien faits de corps,


courageux; ils s'exercent souvent la lutte, ils sautent et dansent trs
agilement et deviennent trs lestes.
L'Italie donne le plus souvent naissance des hommes dbiles, bien
que quelques-uns (par exception) soient trs robustes ils se distinguent plutt par l'imitation que par l'invention*, ils sont de slalurc
mdiocre et assez minces.
En Allemagne on est flegmalique, colrique, corpulent, imbcile (?!)
et peu apte aux entreprises difficiles bien que trs ingnieux dans les
travaux manuels. Les Franais ont un temprament flegmatique et
colrique, ils sont pour la plupart dbiles; et si quelques-uns sont
courageux (! !) et forts, ils emploient mal leur courage et leur force.
;

D'aprs la nature des signes clestes nous pouvons conjecturer le


temprament de ceux qui sont soumis leur influence. Ainsi la Gaule
narbonnaise est place prcisment sous le signe du Blier et sous Mars
et ses habitants sont d'ordinaire froces, insolents et cruels. Mais
l'Italie, laPouille.la Lombardie, la Sicile sont places sous le signe du

Lion et sous le Soleil, et les peuples qui les habitent ont le got des
honneurs, de la grandeur, de la magnanimit et de l'amiti. Les Toscans, les Gaulois Transalpins et les Espagnols sont placs sous le
signe du Sagittaire et sous Jupiter; aussi sont-ils amis de la libert,
de la justice et de la politesse.
.

Tout cela est de la psychologie grossire et de l'astrologie,


mais non de la mimique compare. La conclusion de ces divagations insenses est digue des prmisses

Concluons donc que les tempraments et les murs des hommes


dpendent en grande partie de la nature des contres et des plantes,
et des signes auxquels ils sont soumis. ..

Lavater, venu un sicle plus tard, et dou d'un esprit plus


vaste et plus scientifique, s'est trouv en face de ce grand
problme des Physionomies nationales, et y a consacr beaucoup de pages et beaucoup de planches, mais en confondant
toujours l'anatomie et la mimique.
Si les nations diffrent par leur caractre moral, elles doivent dilTror
encore plus par leur physionomie. Le fait est rel, et pour le mettre ou
doute, il faudrait n'avoir Jamais vu d'hommes de diverses nations; il
faudrait ne s'tre jamais approch des frontires de deux peuples.
Tout ce qui a t crit sur ce sujet et tout ce que j'en diiai n'est rien
en comparaison des discussions intressantes qu'elle peut fournir. II me
suffit de montrer qu'il mriterait d'tre trait dans un ouvrage spcial
qui serait digne d'occuper l'attention de nos Acadeniios et d'exercer
la libralit des princes.
.

1.

11

semble impossible qu'un Italien

ait

pu

crire

une

si

grosse hrsie.

LA WLMIQUE DES RACKS ET DES PUOFKSSIO.NS

202

L'histoire naturelle des physionomies nationales est

une tude digne


philosophe, l'esprit port l'action et l'esprit
purement spculatif. C'est une des premires et des principales bases
d'occuper l'homme et

de

le

physiognomonie,

la

et des caractres

et je le rpte, nier qu'il y ait des physionomies


nationaux, c'est nier qu'il fasse jour en plein midi.

Gela s'appelle poser

le problme et pressentir les solutions


mais quand Lavater yeut descendre dans les dtails,
il ne trace que des lignes incertaines et confuses. Si Ton supprime de ces observations sur les physionomies nationales
ce qui se rapporte aux traits, Yoici la maigre rcolte qui nous
reste entre les mains.

futures

En
par

parlant des Franais,

les dents et la

dit qu'ils se distinguent surtout

il

manire de

rire.

Les Suisses n'ont pas de caractre physiognomonique


national ou gnrique, sauf la franchise de leur regard.
Gomme il avoue avoir peu voyag, il emprunte les observations, indites ou non, de plusieurs savants.
L aussi que d'incertitudes
.

L'locution rapide, la faon d'agir brusque et prcipite dont les


Juifsfont preuve en toute occasion les distinguent des autres peuples...
Lentz.

Je ne me suis pas arrt seulement observer les dififrences des


physionomies nationales; mais j'ai eu occasion de me convaincre par
des expriences innombrables que la forme principale de tout le corps,
son attitude gnrale, un mouvement de tte embarrass ou dgag,
un pas ferme ou incertain, rapide ou lent ojQFrent souvent des caractres
plus infaillibles peut-tre que le visage pris tout seul. L'homme tudi
depuis l'tat de repos parfait jusqu'au plus haut degr de colre, de
frayeur ou de douleur, serait si facile reconnatre que l'on pourrait
distinguer le Hongrois, l'Esclavon, l'Illyrien et le Valaque uniquement
d'aprs l'attitude du corps, les mouvements de la tte et les gestes.
Par consquent les mmes signes serviraient fixer nos ides sur le
caractre positif et invariable de telle ou telle nation. Fueslin.

y a des observations trs fines d'un littrateur de Darmmalheureusement Lavater ne nous donne pas le
nom. En voici quelques-unes.
Il

stadt dont

L'Anglais a la dmarche droite, et quand il est debout il garde une


immobilit raide... quand il est silencieux et inactif sa physionomie ne
fait nullement deviner l'esprit et l'intelligence qu'il possde un haut
degr. Son il ne dit rien et ne cherche pas plaire.

Le Franais... a une faon dansante de marcher. Sa physionomie ouverte annonce tout de suite mille choses agrables et

PORTRAIT DE LTTALIEN

203

pas se taire, et quand sa bouche se ferme,


muscles de son visage continuent de parler.
L'loquence de son extrieur devient quelquefois toio^dissanle, mais sa bont naturelle couvre tous ses dfauts. Bien
que son visage soit trs particulier, il est difficile de le dcrire,
Aucune nation n'a des traits moins marqus, en mme temps
qu'une si grande mobilit. Le Franais exprime tout ce qu'il
veut par sa physionomie et ses gestes; aussi se reconnait-il
au premier coup d'il, et ne peut-il rien cacher...
Le portrait que fait de l'Italien ce brave citoyen de Darmstadt est trop amusant pour que je rsiste la tentation de le
donner en entier
aimables.
ses

yeux

Il

ne

sait

et les

La physionomie de l'Italieu est tout me. Son langage est une exclamation et une gesticulation continuelle. Rien de plus noble que son
exte'rieur; son pays est la patrie de la beaut. Un front petit, les os des
joues fortement accuss, un nez nergique et une bouche lgante
attestent sa parent avec la Grce antique Le feu de ses regards prouve
jusqu' quel point le dveloppement des facults intellectuelles dpend
de l'influence d'un climat heureux. Son imagination est toujours en
veil, toujours en sympathie avec les objets qui l'entourent. Son esprit
est un reflet de la cration entire. Voyez avec quelle supriorit
l'Arioste en a parcouru tous les domaines. Un pome comme le sien
est,

mon

avis, le prototype

du gnie.

Enfin chez l'Italien, tout est posie, musique et chaut et les sublimits de l'art lui appartiennent de droit. Il est vrai qu' une poque
rcente le systme politique et religieux peut avoir donn un mauvais
mais c'est la populace seule qui mrite le
pli au caractre national
reproche de perfidie. Dans toutes les autres classes de la population,
on trouve les sentiments les plus honntes et les plus gnreux.
;

Les artistes feront bien d'tudier dans l'ouvrage de Lavater


de Chodowiecki, o se trouvent reprsents en petites dimensions 28 types nationaux avec leurs gestes et leurs

la table

traits caractristiques.

Mais si, aprs avoir rencontr dans le pass tant de nuages,


nous voulons chercher un air plus respirable et dcrire des
types corrects, capables de rsister la critique scientitique,
nous nous trouvons trs embarrasss.
Chacun de nous, dans le cercle troit de sa propre exprience, sait, pour l'avoir observ, combien la mimique dilfre
chez les Franais, les Anglais, les Espagnols. Mais c'est une
toute autre chose, et bien plus difficile que de dfinir et de dcrire ces diffrences.
Nous nous bornerons qu(^lques mots, esprant au moins
de cette faon commettre moins d'erreurs.

204

LA MIMIQUE DES RACES ET DES PROFESSIONS

La mimique des divers peuples s'imprgne surtout de leurs


caractres psychiques les plus saillants.
Le culte et Tamour ardent du beau sont des vertus qui nous
appartiennent; notre honte est d'avoir t contraints d'obir
pendant des sicles de petits tyrans laques et de grands
tyrans tonsurs; c'est pour cela que notre mimique, tout en
tant belle et passionne, reste dfiante et n'est pas toujours
franche...
Chaque province d'Italie a une faon particulire d'exprimer les motions. Pendant que le Milanais rit volontiers d'un
gros rire, et par l ressemble beaucoup aux Celtes, l'habitant
de Cagliari est extrmement srieux, parce qu'il a fortement
subi l'influence espagnole. Le Toscan est le plus italien de tous
les Italiens, et par consquent le plus dfiant et le plus rserv de tous; le Napolitain fait avec les bras des gestes de
tlgraphe; le Romagnol est rude et franc, et le Romain, dans
ses mouvements dignes de la statuaire, garde toujours graves en caractres invisibles les lettres fatidiques S. P. Q. R.
La mimique du Franais est concentrique, rapide et gaie
celle de l'Anglais, fire et dure; celle de l'Allemand, lourde,
bienveillante et toujours disgracieuse. L'Espagnol et le Portugais gesticulent peu; leur visage reste impassible, un peu
par suite d'une influence asiatique, mais surtout pour ne pas
compromettre leur dignit ^'Hidalgo. Beaucoup de peuples
slaves ne regardent pas volontiers en face, et ont une mimique
trs fausse; les Juifs dans toute l'Europe ont une mimique embarrasse et timide; par chacun de leurs mouvements ils ont
ils semblent toul'air de demander pardon d'tre au monde
jours prts s'enfuir, comme des chats, qui, se consultant
avec des yeux inquiets, regardent par dessous quelle porte
ou par dessus quel mur ils pourront s'chapper. La faute n'en
est pas la race juive, mais nous qui l'avons perscute pendant tant de sicles avec une pit si vanglique.
Les Scandinaves ont une mimique dure et sans grce, que
j'ai dcrite dans mon dernier livre sur la Laponie*.
D'une faon gnrale, en prenant les choses en gros, on peut
;

dire qu'il y a en Europe une mimique expansive et une mimique concentrique. La premire se rencontre chez les Ita-

Russes; la seconde chez les


Espagnols. On pourrait dire
aussi qu'il y a une mimique belle et pleine de grce; c'est
celle des peuples d'origine grco-latine, et une autre dure, tout
liens, les Franais, les Slaves, les

Allemands,

1.

les

Scandinaves,

les

Mantegazza, Voyage en Laponie

avec

mon ami Sommier^ Milan,

1880,

INFLUENCE DE LA POPULATION
angulaire, sans rondeur; c'est celle des Allemands, des
glais et des Scandinaves.

Nous

205

An-

mimique propre cerque souvent, en apercevant

allons dire quelques mots de la

taines professions.

Il

est certain

un inconnu, nous nous crions Cet homme doit cire un


pharmatien ! Je parie que celui-ci est un prtre ou un sol:

dat dguis! Cet autre ne peut tre qu^un menuisier! Et


bien des fois ces suppositions un peu hasardes ont touch
juste.
Si dans ces jugements ou, pour mieux dire, dans ces conjectures, nous faisons abstraction de ce qui tient la faon de

mimique.
donc une influence moditicatrice sur l'expression de notre visage, de mme que sur notre caractre, sur
s'habiller et de parler, tout le reste appartient la

La profession

notre sant et tant d'autres choses intrieures et extrieures


qui se rapportent notre moi.
Les professions qui modifient le plus profondment l'expression sont celles qui exigent quotidiennement un mode
particulier de mouvement musculaire ou de travail crbral.
C'est pour cela que je reconnais le droguiste, le pharmacien,
le menuisier, le prtre et le soldat plus facilement que les autres membres de la socit.
L'habitude de rester continuellement assis derrire un
comptoir, de faire des cornets ou de petits paquets donne aux
gestes du droguiste un caractre trs frappant, qui se retrouve
peu prs le mme chez le pharmacien, mais associe la
gravit d'un magicien qui rgne sur des prjugs, des frayeurs
et des mystres. Le mdecin lui-mme tient souvent du pharmacien, pour les mmes raisons; mais chez lui il y a en plus
le srieux strotyp de l'homme qui ne peut ni ne doit rire
au milieu des souffrances qu'il a constamment sous les yeux.
de dire pourquoi je
Il me serait beaucoup plus difllcile
russis souvent reconnatre un menuisier au milieu de tous
les autres ouvriers qui faonnent et transfoi ment la matire.
Je crois pourtant pouvoir l'expliquer en disant que l'habitude
de raboter, de percer, de scier, de tirer des lignes, de chercher une symtrie dans les bois donn( aux muscles de la face
un caractre particulier qui devient permanent.
Le prtre et le soldat appartiennent des castes sociales
distinctes; ils portent des uniformes et des signes visibles qui
s'imprgnent dans leur peau, dans leurs muscles, dans tout
leur tre. Le geste du soldat est toujours ])rcis, raide, nergique; celui du prtre, souple et onctueux, semble serpenter

LA MIMIQUE DES RACES ET DES PROFESSIONS

206

sphres clestes qu'habitent les chrubins. Le solen civil, a dans tous ses gestes une attitude d'obissance ou de commandement. Le prtre, mme vtu en laque,
garde la marque de la soutane et du petit collet; ses doigts
semblent toujours bnir ou absoudre; ses lvres sont constamment occupes marmotter tristement Toffice il est continuellement en adoration, et semble flairer toujours l'odeur de
l'encens cleste ou quelque tartuferie terrestre. Un de mes
amis le plus chers, le D"" Emmanuele Malfaki, prtend qu'il reconnat un prtre sa lvre infrieure, toujours saillante et
quelquefois tombante et l'habitude de se mouiller le doigt
pour tourner plus vite l'une aprs l'autre, les pages du br-

dans

dat,

les

mme

viaire.

De mme, le marin, le cavalier, le danseur se laissent facilement reconnatre au milieu des autres hommes. Il est facile de
comprendre que cela

tient leur faon particulire de se ser-

vir de leurs jambes. L'habitude

du cheval

suffit

un caractre national aux Hongrois, aux Arabes

pour donner
aux popu-

et

lations de la Rpublique Argentine.

Les horlogers, les banquiers, les notaires, les avocats ont


aussi des gestes qui leur sont propres. Mais ici le diagnostic
devient plus incertain et plus difficile. On peut crire ce sujet bien des pages spirituelles; on peut dessiner des caricatures amusantes de chaque profession; mais la science en
tirerait peu de matriaux pour difier une construction s-

rieuse et positive.

CHAPITRE XIX
LES RSERVES ET LES MENSONGES DE L'EXPRESSION

courant centrifuge manant du


moelle pinire. Si une mme motion
et un mme phnomne psychique correspondaient toujours certaines contractions, ou certains relchements des
muscles, il serait trs facile d'interprter la valeur expressive
de chaque mouvement mimique, ds que l'exprience aurait
fourni les donnes ncessaires pour poser l'quation. Et nous
pourrions non seulement reconnatre le sens de l'expression,
mais aussi mesurer le degr de l'nergie qui la provoque.
Malheureusement le problme ne se pose pas en ces termes,
et il est beaucoup plus compliqu. Au moment o une motion
tend s'exprimer d'une certaine faon, au moyen d'un certain groupe de muscles de la face, du tronc ou des membres,
il intervient souvent une cause perturbatrice ou modratrice,
par laquelle la mimique est modifie de diffrentes manires, et
le rsultat final pour une mme motion peut tre compltement chang. Aussi pouvons-nous soutenir que dans la mimique les motions simples sont les plus rares, et qu'en
gnral nous avons sous les yeux une rsultante de forces
diverses et opposes se faisant quilibre et se modifiant mutuellement. C'est l la principale objection qu'on ait leve contre
la physiognomonie, considre comme interprtant l'homme
intrieur, et c'est elle qui a inspir Lavater son Premier
fragment
Des prtemlues mprises du physionomiste K
Mais, il y a un sicle, il n'avait pas sa disposition une
science exprimentale, raffine, exigeante, inexorable, qui lui

La mimique

cerveau

et

de

est reflet d'un


la

1.

LaVATKR,

op. rit.,

t.

II,

p. i.

LES INFLUENCES DIVERSES DE LA MLMIQUE

208

aurait permis de rpondre ses adversaires avec des armes


plus solides, en pntrant au fond des choses. En dehors
de cette difficult, qui lui venait de l'poque o il vivait,
sa nature sensitive lui faisait parcourir rapidement la surface des choses, afin de sentir la chaleur du sentiment qui
s'en exhale.

Ainsi nous accordons que le Physionomiste se trompe quelquefois


mais nous soutiendrons toujours que ses erreurs ne montrent que les
XDornes de sa pntration et ne prouvent nullement que la science dont
des mprises
il fait son objet soit une science mensongre. Conclure
du Physionomiste qu'en gnral la Physiognomonie ne mrite aucune
confiance, c'est comme si l'on soutenait que la raison est une chimre,
parce qu'il peut arriver tout homme raisonnable d'agir d'une manire
;

contraire la raison.

Lavater

et les autres

physiogiiomonistes moins clbres ne

se sont presque occups que de la dissimulation, en fait de


causes perturbatrices de nos jugements, tandis qu'il y a bien

d'autres lments perturbateurs en dehors de celui-l. Et


d'autre part ils ont toujours confondu l'anatomie
avec la mimique, ce qui est immuable avec ce qui est variable,
ils n'ont pu se dfendre que mollement conti^e leurs ad-

comme

versaires.

On

peut tudier les

animaux

effets

la mimique chez les


rapprochs de nous.
pour avoir saut sur la

complexes de

les plus intelligents et les plus

Un chien a t chti plusieurs fois


table et avoir pris la viande qui s'y trouvait. On lui offre un
morceau friand sur un plat et l'on met le plat devant lui. Il
semble que ce chien devrait exprimer la mimique trs simple
du dsir alimentaire et du plaisir; mais en mme temps il se
pendant qu'il
rappelle les svres corrections qu'il a reues
contemple la viande en remuant la queue, il vous examine d'un
air interrogateur et souponneux, et de temps en temps toute
;

mimique

cesse, et

il

regarde en

l'air,

comme

s'il

tait

profon-

ilment distrait et proccup. Ce tableau reprsente au vif une


expression de plaisir, trouble par la peur. Ce n'est certes pas
le seul que nous offre l'observation des animaux. J'en appelle
aux chasseurs qui ont pu en voir cent autres, et tous ceux
qui, possdant chez eux un chat intelligent, ont mille occasions
d'tudier les allures hypocrites de ce tigre domestique.
Dans l'homme, c'est toujours la volont qui trouble et
difie

mo-

l'expression simple et ingnue; mais la volont peut

son tour tre mise en branle par un

psychique de nature

variable.

Mantegazza. - Physionomie.

PI.

VII (p. 208).

YH

LES DEGRS DES EXPRESSIONS DIVERSES


rt.

b.

Degrs du

plaisir.

l'amour.

c.

d.

Degn's

.le la

g. h. Dcgir's

de

douleur.
la

haine.

e. f.

Degrs de

MOTIONS FEINTES

En

voici quelques

exemples

La pudeur, surtout chez

209

femme

qui en a plus que nous,


peut modifier ou mme cacher entirement l'expression de
la volupt amoureuse. Elle nous offre ainsi quelques tableaux
d'une esthtique sublime, dans lesquels le plaisir tantt
triomphe et renverse tous les obstacles modrateurs que lui
oppose la volont, tantt se cache pudiquement sous le voile
d'une noble hypocrisie. D'autres fois, au contraire, le dsir
de tromper ou de plaire un compagnon de plaisirs peut
porter simuler plus ou moins habilement une volupt que
l'on ne ressent point.
D'autres fois, c'est le courage, oul'amour-propre, qui intervient comme un modrateur de la mimique de la souffrance;
et un sourire forc brille sur une face contracte spasmodiquement, ou bien une immobilit voulue met un frein aux plus
violentes et aux plus irrsistibles contractions musculaires. A
ce propos, je renvoie le lecteur ma Physiologie de la douleur,
dans laquelle j'ai consacr un chapitre entier l'tude de quelques lments perturbateurs des expressions douloureuses.
Pour complter notre esquisse, qu'il me soit permis de rappeler les plus importantes de mes conclusions. Les caractres
les plus saillants des fausses expressions douloureuses sont
les suivants
L L'expression est presque toujours exagre et hors de
proportion avec les causes de la douleur.
2. Le visage n'est point ple, et le trouble musculaire est
la

intermittent.
3.

La peau conserve sa couleur normale.


a pas d'harmonie dans la mimique,

4. Il n'y

certaines

et l'on

voit

contractions, et certains relchements musculaires

qui font toujours dfaut dans la douleur vraie.


5. Le pouls est rapide cause de l'exagration de l'efTort

musculaire.
6.

Il

suffit

conque qui

d'une surprise imprvue, ou d'un objet quel-

attire l'attention

pour que toute

la

mimique dou-

loureuse disparaisse tout coup.


7. Quelquefois on russit dcouvrir, travers les larmes,
les sanglots et les gmissements les plus profonds, l'clat
fugitif d'un sourire, o se trahit peut-tre la joie maligne de
tromper son prochain.
8. L'expression est presque toujours excentrique et manque
absolument de formes concentriques.
Cette tude analytique nous suggre une mthode pour
apercevoir et dcrire toutes les autres hypocrisies mimiques*
Manteoazza.

14

LES INFLUEiNCES DIVERSES DE LA

210

iMLMIQUh"

Le

plaisir faux, par exemple, s'exprime par un rire forc, par


des soupirs profonds et prolongs hors de temps et de mesure.
La fausse colre se manifeste par des mouvements exagrs
des membres et par une contraction force des sourcils,

pendant que la lvre sourit involontairement et que l'il regarde autre part.
Les expressions fausses peuvent toutes se rduire deux
types

^Exagration

d'une motion faible

ou

simulation d'une

motion qui

n'existe pas.

Attnuation d'une expression mimique, ou bien dissimulation complU


de cette expression.

Quand nous exagrons

la

mimique, nous poussons presque

toujours cette exagration au del de ce qui est vraisemblable; cette gymnastique de l'hypocrisie nous fatigue; nous
nous reposons souvent et dans les intervalles nous substituons
frquemment, sans nous en apercevoir, au rle que nous voulions jouer, la mimique diamtralement oppose.
Ainsi j'ai vu clater de rire tout coup une femme qui
venait d'hriter de son frre, et qui se frappait la tte contre
les murs et sanglotait en feignant d'tre inconsolable. De
mme, lorsque l'on simule le sentiment religieux, l'admiration ou la compassion, il arrive soudain qu'on se met rire
cyniquement ou sardoniquement, ou qu'on tire la langue
d'une faon grotesque.
Exagration de l'expression, dsordre des mouvements, intermittences marques, voil les caractres les plus saillants
d'une mimique qui veut exprimer plus qu'on ne sent, ou faire
croire une motion qu'on n'prouve pas du tout. Il y a
pourtant un autre caractre, encore plus constant, mais qui,
cause de sa tnuidit, a chapp beaucoup d'observateurs
Vulgaires.
De tous les muscles, ceux du tronc et des membres sont

ceux de la face sont moins


yeux sont les plus indpendants de tous.
Voil pourquoi, dans une expression menteuse, on fait tant de
mouvements des bras et des jambes, tant de contractions des
les plus dociles notre volont,

obissants, ceux des

face, tandis que l'il rsiste courageusement,


ou du moins est le dernier se prter ces mensonges. On
voit un ouragan en miniature, une tempte de convulsions
mais l'il reste immobile et apathique, et suffit pour rvler le
secret de la comdie. Les pleurs ne coulent que bien rarement
dans les douleurs feintes quelques femmes seulement, vri-

muscles de la

EMOTIONS DISSIMULEES

211

tables gnies de la fausset, russissent parfois verser des


larmes vraies et sans prouver aucun chagrin. Dans l'tat
ordinaire, les glandes lacrymales n'obissent pas notre volont; mais aprs un long exercice on parvient les dompter
et les discipliner, et elles laissent couler leur prcieuse

queur quand cela convient au tartufe

fieff

li-

qui veut duper au-

trui.

On

a beau tre un grand artiste en hypocrisie, s'tre ds

l'enfance exerc exprimer ce que l'on ne sent pas, et avoir


acquis dans ce genre un talent de premier ordre, on craint

toujours de ne pas russir son gr parce que Ton sent la


diffrence qui existe entre le sentiment intime et la comdie
que l'on joue. De l vient qu'on est irrsistiblement port
l'exagration, que l'on croit toujours la mimique insuffisante
et que l'on prouve le besoin de la fortifier par des cris et
par des paroles. Les grandes douleurs sont presque toujours
silencieuses, ou du moins elles sont accompagnes seulement
de ces phnomnes vitaux que l'on pourrait appeler automatiques, tels que les soupirs et les gmissements; au contraire
les motions feintes sont souvent loquentes et accompagnes
de grandes exi)losions de loquacit.
Inversement quand, dans un but quelconque, on tient
dissimuler une motion, on se livre un travail tout oppos
au i>rcdent.
Avant tout, l'on s'efforce de restreindre le domaine de la
mimique, et naturellement Ton commence par les muscles
qui obissent le plus vite et le plus facilement notre volont.
L'on arrte les mouvements des jambes, des bras, du tronc,
du cou. Si la force modratrice augmente, l'on rtrcit de
plus en plus le champ de l'expression et l'on arrte mme les
muscles de la bouche et des joues, jusqu' ce qu'enfin l'exprs*
sion soit rduite ce dernier territoire que, dans tous les
temps et dans toutes les langues, on a appel, non sans rai-

son, le miroir de

lame.

C'est dans l'il que se livre la dernire bataille

c'est lui

qui est la dernire forteresse o l'expression concentre toutes


victorieuse, mme aprs avoir
provinces de la mimique. Le vulgaire, qui s'en tient la surface des choses, dit que l'motion
a disparu ou n'a jamais exist, parce qu'il voit les membres et le corps immobiles ou le visage impassible mais
l'observateur i)lus profond trouve concentres dans l'il
toutes les forces qui prcdemment taient parses sur un
vaste espace, et juge avec raison que rmotion est trs forte,

ses forces et reste souvent

abandonn toutes

les autres

212

mais

LES INFLUENCES DIVERSES DE LA MIMIQUE

ramasse tout entire dans une

qu'elle s'est

troite cita-

delle.

Quelquefois, force d'hypocrisie ou d'hrosme (car dans la


physiologie du phnomne, il n'y a pas tenir compte du ct
moral), l'on a russi faire taire tous les muscles mimiques
du corps et des membres mais on y a substitu une mimique
oppose. Nous sommes abreuvs d'amertume et d'humiliation,
;

cependant nous rions et nous remuons joyeusement les


cou ou les pieds. Tout notre corps exprime le contentement l'il seul se tait et rsiste cette avalanche de
faussets. Tout coup deux grosses larmes roulent le long
des joues et rvlent le secret de la douloureuse bataille qui
s'est livre. Les grands peintres et les grands artistes dramatiques savent exprimer toutes les beauts caches de ces tableaux sublimes mais nous, qui ne sommes ni peintres, ni
comdiens, nous devons tudier, pour en profiter dans la vie,
ces troubles de la mimique.
Plus d'une fois, tandis que des enfants paraissaient profondment absorbs par l'tude, j'ai dcouvert qu'ils se livraient
leurs vices, en examinant leurs yeux qui seuls trahissaient
ce que tout le reste du corps russissait cacher.
Les nerfs vasomoteurs, eux aussi, obissent peu ou point
la volont; aussi convient-il de faire grande attention la
rougeur ou la pleur subite du visage parce que c'est souvent le signe involontaire d'une motion dont on ne saurait
dcouvrir la moindre trace dans tout le reste du territoire
mimique et mme dans l'il.
Au milieu d'une conversation anime, dans un thtre ou
dans une salle de bal, si on fait entrer tout d'un coup
et

doigts, le

l'homme

prfr, quatre-vingt-dix fois

sur

cent,

rougit la

femme aime, subitement ou bien, plus rarement, elle plit.


Aucune marque de surprise, aucun sourire, aucun mouvement
n'a salu cette arrive, sauf l'il qui peut-tre s'est ferm,
ou la paupire qui s'est abaisse pour cacher l'clat subit du

miroir de l'me; mais les nerfs vasomoteurs ont d cder


l'motion et ont fait rougir ou plir le visage.
Lorsqu' l'entre de son amant dans la salle, la femme aime ne change pas de couleur et ne baisse pas la paupire, ou
bien elle n'aime pas, ou bien elle est arrive dj une perfection d'hypocrisie, qui peut faire douter si un cur bat encore dans sa poitrine.
Les hommes de forte volont, et les femmes qui ont pouss
trs loin la gymnastique simulatrice, aprs avoir rejet la
mimique dans sa dernire forteresse, celle de l'il, russissent

DI-RIVATIONS DE LA FORCE MIMIQUE

triompher

mme

213

de ce dernier retranchement, en sorte que

rien ne trahit plus au dehors la flamme intrieure. Alors, quand


toutes les soupapes de l'expression mimique sont ainsi fer-

membre (une jambe,


subitement d'une convulsion
rythmique et se met battre rgulirement la mesure. La
plupart du temps, on tape du doigt sur un corps solide de
faon faire du bruit, ou l'on frappe la terre avec le pied.
Moins souvent, on respire d'une faon haletante et essouffle
qui peut mme se transformer en sifflement.
Ces faits se vrifient souvent quand on cherche cacher la
colre. Cette colre est d'autant plus forte que se rpte plus
souvent le tapotement rythmique, substitu la mimique
expansive ordinaire, et que ce tapotement est accompagn
d'une respiration force. Il semble que dans ce cas il n'y ait
pas seulement, au sens figur, une chaudire pleine de vapeur,
dont les soupapes sont fermes et qui menace d'clater, mais
qu'il s'agisse rellement d'une force captive s'chappant de
sa prison avec une fureur et une violence d'autant plus redoutables qu'elle trouve une voie plus troite.
Dans tous ces cas de feinte et de dissimulation, il s'agit
toujours d'un dploiement de force musculaire, ou, tout au
plus, des phnomnes de scrtion qui l'accompagnent, comme
celui de verser des larmes mais il y a d'autres transformations plus compltes et plus obscures, dans lesquelles le fait
purement mimique passe dans des rgions psychiques plus
leves. Nous ne voulons pas pntrer sur un terrain plac en
dehors du champ que nous avons entrepris de traiter dans ce
volume mais nous devons examiner comment ces phnomnes se rattachent l'expression.
Assez souvent l'efl'ort fait pour dissimuler une motion est
si grand que, s'il durait, il amnerait des troubles profonds
dans les centres nerveux. La force mimique, qui ne peut trouver une issue dans le champ musculaire, s'lance alors dans
les rgions de la pense et y suscite de nouvelles et puissantes
mes,

un

il

bras,

arrive presque toujours qu'un

un

doigt)

est

pris

manifestations.
Un homme entre dans un salon la femme qu'il aime ne
trahit aucune motion mais, de silencieuse elle devient tout
coup excessivement causante, ou bien, si elle parlait d'une
faon indifl'rente, elle se met parler avec enthousiasme le
son de sa voix se modifie et peut mme devenir musical. Le
:

plus souvent, elle oublie le sujet de la conversation et, par


une trange et bizarre association d'ides, elle se met discourir de cent autres choses qui n'ont aucun rapport, ni avec

214

LES INFLUENCES DIVERSES DE LA MIMIQUE

celles dont

on parlait, ni avec le milieu o l'on est. Caresses


inattendues pour un enfant qu'elle n'avait pas aperu jusquel, enthousiasme subit pour un tableau qu'elle n'avait pas remarqu, ou pour un meuble qu'elle avait vu cent fois sans y
faire attention voil des signes trs prcieux et trs graves
qui nous rvlent que l'motion a t trs forte et que, ne
pouvant s'pancher par l'expression mimique naturelle, elle a
envahi le champ de la pense et du sentiment pour y veiller
tout coup une activit insolite et confuse.
Magistrats qui jugez, mres qui levez vos enfants, filles qui
aimez, femmes qui osez vous enfermer tte tte avec des libertins, prsidents qui fabriquez un ministre, vous tous qui
recherchez sur le visage humain la culpabilit ou l'innocence,
l'amour ou la trahison, le pril, l'ambition ou la fausse modestie, tudiez et rtudiez les modrateurs et les perturbateurs
de la mimique.
;

'

CHAPITRE XX
DES MOYENS POUR APPRCIER D'APRS LA MIMIQUE

LE DEGR DE FORCE D'UNE MOTION

Un visage presque immobile n'exprime rien; un visage trs


mobile peut exprimer une grande ("^motion; un visage tout
fait immobile peut exprimer une motion porte au plus haut
point.
Je ne pleurais pas; mais je devins de pierre au-dcdans.

Voil un vers que tout le monde se rappelle et qui montre


que notre grand pote tait aussi un profond observateur. Il
prouve en mme temps combien il est difficile de mesurer
l'intensit d'une motion d'aprs un certain degr de mimique.
Il est trop vrai que, dans la mimique aussi, les extrmes se
touchent, et qu'un rire cynique peut accompagner une douleur poignante de mme que les larmes peuvent tre le signe
d'une trs grande joie.
En faisant pntrer le scalpel plus profondment, nous reconnatrons que la confusion est moms grande qu'il ne semble au premier abord. Le visage rendu immobile ])ar l'excs
d'motion est dans un tat de contraction ttanique, tandis que
le visage sans expression ou le visage indiffrent ont les
muscles dans un tat de demi -repos, qui ne laisse apparatre

aucun manque d'quilibre

ni entre les lvateurs et les abaisseurs de la lvre et de la mchoire, ni entre les muscles qui
dirigent le globe de l'il vers tel ou tel point de l'horizon. Le
visage indifl'rent prsente une immobilit gnrale, mais non
spasmodique, sans aucun relchement caractristique, comme
sans aucune contraction spciale. Vomnibus est un des meil-

APPRCIATION DU DEGR DE FORCE D'UNE MOTION

216

leurs endroits pour observer quelques exemples de ces visages


indiffrents ou neutres; mais il faut ajouter tout de suite qu'il
^st trs rare d'en rencontrer de parfaitement indiffrents.

moindre degr

d'attention, d'ennui, de plaisir

Le
ou de souffrance,

simple souvenir d'un mot plaisant ou d'une scne pnible


pour donner l'il plus d'clat, pour relever ou
abaisser un coin de la bouche, et pour amener ainsi sur le
visage une lgre expression. Une expression absolument
ngative sur le visage d'un homme qui ne dort pas est tellement rare, que, mme sur la toile ou le marbre, dans les portraits qui n'ont pas t faits en vue d'exprimer une passion,
nous cherchons invinciblement un signe qui rvle une pense, un caractre, une ombre d'acte psychique. Et le plus souvent ce signe existe, parce que la rptition frquente d'une
mme expression la dessine ou la sculpte, et si l'artiste n'est
pas un simple modeleur ou un photographe de nez et d'oreilles, il a d reprsenter cette partie de la physionomie qui
appartient la mimique. Gela est si vrai qu'en regardant un
portrait nous cherchons toujours cette expression; si nous ne
la trouvons pas et si nous ne pouvons dire que ce visage est intelligent, ou inspir, ou lascif, ou triste, ou joyeux, nous disons
que c'est un visage stupide^ ce qui pour nous est peu prs
synonyme d'un visage parfaitement apathique et sans exle

suffisent

pression.

Un

de mes plus chers amis est trs peu expansif et a par


une mimique des moins expressives que je connaisse;
mais quand il lit ou entend une chose qui lui cause une cersuite

il allonge verticalement le tronc (qu'il soit assis


par ce simple mouvement, il exprime son motion et son tonnement.
De l'apathie complte, qui correspond au zro, l'on passe
successivement l'expression du plus haut degr de volupt,
de dsespoir, de colre, ou d'amour.
Indpendamment de la nature du sentiment qui nous meut,
l'intensit de l'motion se mesure d'une des faons suivantes
lo D'aprs la force des contractions des muscles mimiques;
2 D'aprs la persistance de leurs contractions.
3'' D'aprs la diffusion
des mouvements en cercles mimiques de plus en plus larges.
4^ D'aprs la rapidit des alternatives de contraction et de
relchement.

taine surprise,

ou debout)

et

On mesure

tous les jours l'intensit de l'motion d'aprs la


Dans les planches qui accompagnent
cet ouvrage, on voit la premire bauche du sourire et le
force des contractions.

DIFFUSION DE LA MIMIQUK

217

rire gorge cl(^'ploye, le crpuscule de la douleur et la douleur froce, ainsi que les divers degrs de haine et d'amour,
exprims principalement par la diversit de l'nergie musculaire des
I

mouvements mimiques.

L'acte de serrer les mchoires l'une contre l'autre est

un

des signes les plus certains de la colre; mais Ton passe par
degrs de la simple occlusion de la bouche au grincement des
dents et finalement la contraction spasmodique, telle que je
rai observe chez une femme dans un accs de jalousie.

La persistance d'un fait mimique est un signe moins sr,


caries motions les plus fortes durent peu. En gnral pourtant, quand il s'agit d'une motion forte, mais non excessive,
la persistance de l'expression indique l'intensit du fait psychique qu'elle accompagne. Les larmes qui durent longtemps
vont d'ordinaire avec les longues douleurs (toutes choses
gales d'ailleurs) et un rire prolong suffit peine dcharger
la forte tension, produite en nous par une scne trs comique
outrs ridicule.
La difi'usion de la mimique en cercles de plus en plus larges
donne peut-tre une mesure i)lus exacte de l'intensit de l'motion. D'abord le tableau mimique se limite un petit nombre
de muscles, puis l'expression s'tend des muscles de plus en
plus loigns, et enfin elle envahit tout.
Ce qui se produit en pareil cas rappelle ces cercles centrifuges que la chute d'une pierre fait natre sur la face d'un lac.
On peut tudier cette diffusion progressive de la mimique en
observant le sourire, qui d'abord fait peine contracter l'lvateur de la lvre suprieure, qui ensuite se change en un rire
auquel participent tous les muscles de la face et en outre le
diaphragme et les muscles respiratoires du thorax et du cou
quand le rire devient immodr et excessif, les bras, les
jambes, les muscles du tronc entrent aussi en branle, et la
fin l'motion, franchissant les frontires du monde crbrospinal, semble envahir celui du grand sympathique et amne
l'vacuation involontaire des urines et des gaz intestinaux.
La diffusion des cercles mimiques suit certaines lois de contigut et de sympathie. Pour le visage, la diffusion semble se
faire parla simple contigut(' des muscles, laquelle correspond ncessairement la contigut des centres excito-moteurs.
Aprs la face vient le cou qui souvent remue, puis les bras,
ensuite le tronc et enfin les jambes.
En gnral, le grand art est plus mimique que l'art de second ordre; et les mouvements des bras et des mains accompagnent l'intensit croissante de la parole et de la volont.
;

APPRCIATION DU DEGR DE FORCE D'UNE MOTION

218

Dans quelques cas cependant, la communication sympathique


entre les cercles mimiques se fait plutt suivant l'harmonie
des fonctions que suivant la contigut des muscles expressifs.
Ainsi il peut arriver qu'une mimique lascive de la face, quand
l'motion devient plus intense, agite par sympathie les muscles du bassin et des membres infrieurs avant ceux des bras,
bien que ceux-ci soient plus mimiques.
Le bras et la main sont les vritables instruments mimiques ils perfectionnent, ils raffinent, ils compltent l'action
mimique du visage. Au baiser que les lvres viennent d'esquisser correspond soit une caresse, soit la jonction des mains
en signe d'adoration. A la bouche largement ouverte et aux
yeux dilats par la stupeur, s'associe l'entrelacement des
doigts des mains. A des lvres serres par la colre s'ajoutent
un poing ferm et un bras tendu vers l'horizon, et ainsi de
:

suite.

muscles de la face,
caractre gnral de la forme expressive se conserve toujours dans la diffusion de l'expression mimique travers les diffrentes lgions musculaires.
Ainsi une joie subite, extrme, irrsistible fait ouvrir amplement les bras, puis les jambes aprs avoir produit sur le viSi diverses

du tronc

que soient

et des

les fonctions des

membres,

le

sage des mouvements qui sont tous centrifuges. Au contraire,


une douleur violente, aprs avoir fait converger tous les muscles de la face dans une direction centripte, tend rapprocher de la ligne mdiane du corps les bras ainsi que les membres infrieurs. Gela vient de ce que l'expression du plaisir
est toujours centrifuge et celle de la douleur toujours centripte.

L'extension du

champ mimique proportionnellement

l'in-

tensit croissante d'une motion est une des lois fondamentales


qui rgissent la propagation du mouvement, et elle doit tre
base sur un phnomne trs simple de physique lmentaire. Un petit nombre de nerfs et de muscles ne suffit pas la
diiTusion et la transformation d'une quantit donne de
mouvement psychique. Aprs avoir puis les ressources du

systme crbro-spinal et celles du grand sympathique, il


semble parfois que l'action tende se propager en dehors de
nous, en sorte que nous entranons sympathiquement dans
notre mouvement les objets extrieurs qui nous entourent,
soit animas, soit inanims. Que de fois un homme ivre de
bonheur, aprs que tous les muscles de son corps sont arrivs
au suprme degr de tension, n'a-t-il pas fait danser les
siges et les tables de sa chambre, et aussi ses amis s'il s'en

ALTERNANCE DES PHNOMNES

21!

trouve sa portdel D'autres fois, les mmes objets qui se rencontrent sous notre main deviennent autant de projectiles que
nous lanons au loin avec une grande force centrifuge dans
un accs de douleur ou de haine.
La figure schmatique suivante reprsente graphiquement
la diffusion des cercles mimiques, telle qu'elle a lieu dans la
plupart des cas; elle s'tend de la face au cou, au bras, au
t'onc, aux membres infrieurs et enfin aux rgions inconscientes du grand sympathique.

^..vxa

Vympa^^^

Fiixure 3.

Un

dernier critrium, trs important pour mesurer l'intend'une motion, est celui qui est fourni par de rapides
alternatives de contraction et de relchement musculaire,
c'est--dire par une succession de tableaux mimiques ditfsit

du mouvement central qui accompagne


moyen, grce au changement, de se dgager

rents. Ici l'intensit

l'motion, trouve

nerveux. C'est surtout dans la doupeut observer cette alternance


aux larmes
succdent les sanglots, les gmissements, les cris, les soupirs^
les palpitations, et tous ces phnomnes peuvent se suivre
dans un ordre diffrent.
Ainsi le rire spasmodique et suffocant peut alterner avec
des lamentations et des convulsions de diverses formes.
Quand les quatre lments, que nous avons tudis spar-

au

profit des centres

leur que

l'on

APPRCIATION DU DEGR DE FORCE D'UNE MOTION

220

ment, s'unissent et s'associent, on a, clans une seule scne mimique, toutes les preuves de la grande intensit de l'motion.
En effet, il peut se produire la fois des contractions fortes,
des contractions durables, une grande diffusion des phnomnes mimiques et une succession de tableaux diffrents.
Dans les degrs extrmes de rm.otion, ni une de ces conditions elle seule, ni toutes les quatre, ensemble ou successivement, ne suffisent complter le tableau mimique. L'on
est alors en prsence de la forme paralytique qui vient do
l'puisement des centres nerveux et de la fatigue des muscles
mimiques. L'immobilit peut alors tre absolue ou presque
absolue. Ce n'est plus l'immobilit ttanique de celui qui est
devenu de pie7v^e au dedans, mais l'immobilit de la mort
apparente. Il subsiste tout au plus quelques traces caractristiques de l'motion qui nous a rduits cette extrmit. Le
cri Je me meurs! peut tre l'expression de l'extrme volupt
aussi bien que de l'extrme souffrance la syncope peut tre
la dernire consquence d'une colre froce, aussi bien que
d'une envie forcene ou d'une ambition due. L'observateur
profond pourra toujours, dans ces cas-l, discerner la cause
de la suprme catastrophe mimique. Les grands artistes
savent bien reprsenter de faon diffrente Franoise de Rimiai au moment o elle cesse, entre les bras de Paolo, de
lire le livre fatal, et une martyre chrtienne qui s'vanouit de
terreur devant la hache du bourreau.
:

CHAPITRE

XX]

LES CINQ JUGEMENTS SUR LA PHYSIONOMIE HUMAINE


LE JUGEMENT PHYSIOLOGIQUE
ET LA MAUVAISE

LA BONNE MINE

LES PHYSIONOMIES PATHOLOGIQUES

La face humaine est pour nous un tel champ d'observations


que depuis l'enfance nous la considr'Tons comme l'objet le plus
important de tout le monde anim qui nous entoure. On peut
dire que le sauvage le plus primitif, le plus semblable au
singe, tant aprs tout un animal sociable, sent le besoin de
regarder en lace un autre sauvage pour lire sur son visage
la menace ou l'amour, le dsir ou la douleur. Nos enfants,
ds l'ge le plus tendre, avant d'avoir reu aucune ducation,
acquirent bien vite assez d'exprience pour interprter le
langage mimique d'une figure humaine ils ont en cela une
perspicacit singulire et savent deviner nos dsirs, notre
mauvaise humeur, nos soupons avant que nous les ayons
exprims par la parole. Cette exprience s'accrot d'anne en
anne et finit par constituer chez chacun de nous un certain
patrimoine physiognomonique qui, de l'interprtation inconsciente des faits les plus automatiques, s'lve par degrs
jusqu' l'examen le plus machiavlique des rides, des sourires
;

brute d'o la science doit


extraire les quelques grains mrs et sains qui s'y cachent, en
les sparant de toute la paille des divinations hasardes, des
conjectures et de tout cet instinct obscur qui sait prossentip
la vrit, sans pouvoir la traduire dans la forme nette et pret des larmes. C'est l la rcolte

du langage.
Pour nous, aprs avoir regard un visage humain, nous ne

cise

LES CINQ JUGEMENTS SUR LA PHYSIONOMIE

222

saurions dire la couleur des yeux, la forme du menton ou la


longueur du nez mais presque toujours nous pourrions formuler quelques jugements se rapportant l'un des cinq
grands problmes que prsente le visage d'un homme.
;

1.

2.

3.
4.
5.

Etal de sant ou de maladie.


Degr de beaut ou de laideur.

Valeur moraW,
Valeur intelleciuoie.
Race.

Ces cinq problmes conduisent cinq jugements diffrents


que nous pouvons porter sur le visage d'un homme et que
j'appellerai
1.

2.
3.
4.
5.

Jugement physiologique.

esthtique.
moryl.
intellectuel.

ethnique.

Quand j'ai eu le bonheur de compter comme lves quelques


jeunes gens intelligents, qui suivaient les cours de philologie
et de philosophie l'Institut des tudes suprieures de Florence, je me suis efforc d'aiguiser en eux l'esprit d'observation. Les naturalistes seuls exercent cette facult, et pourtant tous ceux qui veulent tudier les phnomnes psychiques
devraient chercher la dvelopper par une gymnastique rgulire et rationnelle. Au lieu de cela, justement parce que
phnomnes sont complexes et obscurs, on les abandonne
aux divinations de l'empirisme, ou bien l'on prtend les atces

teindre avec les ailes d'Icare de la mtaphysique.


Voici de quelle faon j'exerais mes jeunes gens

Je mettais
devant eux une bonne photographie d'homme ou de femme,
et je les invitais exprimer sur ce visage inconnu trois jugements l'un esthtique, l'autre moral, et le troisime intellectuel. Je ne posais ni le problme de la sant, ni celui de la
race, parce qu'une photographie ne fournit pour le premier
que des donnes insuffisantes, et que le second exige une
science ethnologique que mes jeunes gens ne pouvaient possder. Aprs avoir recueilli les bulletins qui contenaient le
triple verdict, je les discutais avec mes lves en leur demandant les motifs de leurs jugements, puis je runissais les chiffres et je prparais ma statistique. Pour que les jugements ne
s'garassent point, je n'admettais que trois formules de verdict beau, laid et moyen pour l'esthtique bon, mchant et
:

ACCORD OU DSACCORD DES JUGEMENTS

moyen pour

la

morale; intelligent, siiipide

et

223

moyen pour

l'intelligence.

Voici le rsultat de mes expriences rsumes en un seul


tableau qui dmontre toute l'utilit des recherches de ce
genre. Quand la philosophie thorique, la morale, la mtaphysique et tant d'autres fausses sciences auront t transformes en psychologie exprimentale, grce la loi naturelle de l'volution, le sentiment et la pense ne pourront tre
tudis que par cette mthode.

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CI

LES CINQ JUGEMENTS SUR LA PHYSIONOMIE

224

Comme on le voit, c'est sur le jugement moral qu'on s'accorde le mieux, et sur le jugement intellectuel qu'on s'accorde
le moins. Le jugement esthtique tient le milieu, et il est naturel qu'il en soit ainsi.
Les sentiments laissent sur notre visage une trace plus profonde et plus caractristique que la pense
et d'autre part,
celle-ci peut entirement disparatre dans une photographie.
La plupart de nos photographes possdent le talent prcieux
de transformer en idiot un homme de gnie, se nommt-il
Dante ou Shakespeare. A ce propos je me rappellerai toujours
un brave photographe, qui me voulait beaucoup de bien, et qui,
force d'airs penchs et de poses artistiques, s'efforait de
faire de moi un Apollon ou un Byron. Il se donnait tant de
peine pour raliser ce rve que, de portrait en portrait, il arrivait me faire de plus en plus laid et de plus en plus stupide.
Je le laissai faire et tant que durrent ma patience et ma complaisance, je me soumis la torture qu'il m'imposait dans les
intentions les meilleures et les plus pures. Enfin la dixime
ou la onzime preuve, je dis cet excellent ami Cette
fois-ci vous allez atteindre votre but et vous aurez un type de
;

parfait crtin.

y a une autre raison pour que nos jugements s'accordent


souvent sur la valeur morale d'un visage humain c'est que
ds notre premire enfance, nous avons dirig nos observations
dans ce sens car rien ne nous importe plus que d'apprendre
ce que nous pouvons attendre en bien ou en mal d'une
femme ou d'un homme que nous approchons. Il est beaucoup
plus intressant pour nous de savoir si un homme est bon
ou mchant, faux ou sincre, que de savoir s'il est plus ou
moins beau, plus ou moins intelligent. Pour vous en con
vaincre, vous n'avez qu' feindre de gronder votre enfant,
en faisant alterner sur votre visage les signes de courroux et
les signes de bienveillance. Cet enfant vous regardera en face,
vous tudiera inconsciemment, mais profondment il fera
son tour des expriences sur vous, en souriant quand vous
serez srieux, et en gardant son srieux quand vous sourirez,
afin d'arriver dcouvrir si vous tes rellement en colre
ou si vous plaisantez. Vous pourrez recommencer l'exprience
avec un chien intelligent et en voyant le mme phnomne
se reproduire, vous vous convaincrez (si vous en avez encore
besoin), qu'il faut chercher l'alphabet de la mimique chez les
enfants et les chiens, et non sur les hauteurs de la mtaphyIl

sique.

Quand

il

s'agit

de porter un jugement esthtique, les in-

Mantegazz.

Physionomie.

PI. VIII (p. 224).

LES EXPRESSIONS PHYSIOLOGIQUES


a. b. Beaiil cl

Laideur.

c. d.

SanU'

et

Maladie,

APPRCIATION DE L'TAT DK SAiNT

225

fluences subjectives apportent un lment perturbateur


part les cas de grande beaut ou d'extrme laideur, les dsac;

cords sont frquents.


Deux autres conclusions ressortent de notre tableau. Pour
juger les expressions fortes, tout le monde est d'accord
tandis que les divergences sont trs grandes quand il s'agit
d'expressions incertaines. Ainsi j'ai pu noter que l'accord des
jugements est son maximum quand il s'agit d'un homme de
notre race, son minimum quand il s'agit d'hommes s'loignant beaucoup de notre type, au point de vue morpholo:

gique.

Par exemple, neuf jugements sur dix se sont trouvs d'accord pour reconnatre la beaut d'une gentille petite Romaine;
un seul l'a dclare de beaut moyenne. Thibaut, au contraire, un des deux Accas qui se trouvent Vrone, a t
dclar beau par six voix, laid par cinq, ni beau ni laid par
deux. Pourtant quand la beaut et la laideur sont excessives,
leur influence l'emporte sur celle de l'lment ethnique, et
entrane la conformit de nos jugements. C'est ainsi qu'un
ngre de Zanzibar a t dclar laid l'unanimit et qu'une
petite Japonaise a t juge belle par sept voix sur neuf.
Je n'ai pas recueilli, sous forme de donnes numriques,
mes observations sur les jugements relatifs l'tat de sant
ou de maladie, fonds sur l'examen du visage. Mais, je puis
l'affirmer, dans ces jugements que j'appelle physiologiq)ics,
l'accord est encore plus grand que partout ailleurs
peut-tro
parce qu ils sont plus faciles, peut-tre parce que nous exerons constamment dans cette direction notre facult d'observation. C'est une chose incroyable que le degr de perfection
auquel nos sens peuvent atteindre quand ils sont toujours
exercs dans la mme direction, et que Tatlention nous est
imiose par des motifs puissants. Que de ibis on entend formuler ces jugements Oh! quelle honne mine! il fdil vraiment plaisir a voir !
Oh ! le pauvre homme! quelle mauvaise mine! il n'a plus que quelques jours vivre, et autres
semblables. Ce qu'il y a de plus singulier, c'est qu'en pareil
cas le jugement empirique a une grande valeur, gale souvent
celle du jugement prononc par les hommes de science.
Si vous demandez aux personnes trangres l'art mdical
le powqnoi de leurs api)rciations sur la sant et la maladie,
vous verrez encore grandir votre admiration pour la porte
de l'observation vulgaire. Tous ces pou)'quoi a)mprendront
la moiti de la physiologie et de la pathologie. Ils se rapi)orteront tous l'tat de la nutrilion, la nature du sang ou
;

Manteoazza.

\o

226

LES CINQ JUGEMENTS SUR LA PHYSIONOMIE

et la puissance de Vinnervation des nombreux


muscles qui font mouvoir Toeil et le reste de la face. Et ces
quelques signes stnographiques, recueillis par l'exprience
populaire, comprennent une si grande partie de notre vie
qu'ils peuvent nous fournir des critriums suffisants pour
porter des jugements certains.
Qu'entend-on par un beau teint, sinon un sang bien fourni
de globules, ni trop pauvre ni trop plthorique et circulant
avec une vitesse convenable dans les capillaires de la peau du
visage? Et, au contraire, qu'entend-on par vilain teint, sinon
un sang pauvre et vici, ou extrmement plthorique? Et le
vulgaire a bien raison de penser qu'avec un sang bien constitu et circulant bien, l'on est plus de moiti chemin de la

rharmonie

sant parfaite.
Un visage qui n'est ni maigre ni obse ne veut peut-tre
dire que ceci Une bonne nutrition n'amaigrit pas par l'excs
du doit sur l'avoir elle n'empte pas par l'excs contraire ? Et,
inversement, l'amaigrissement du visage ne proclame-t-il pas
le dficit de nutrition, qui peu peu conduira la mort?
Dans la conception empirique que le vulgaire s'est faite de
la bonne mine n'entrent pas seulement le sang et la nutrition
gnrale, mais aussi une certaine vivacit des muscles, qui,
comme des soldats bien arms, sont prts commencer l'action d'un moment l'autre. Cette vivacit du visage est le
signe que les centres nerveux sont dans les meilleures conditions possibles. Et alors, avec un bon sang, une bonne nutrition, une innervation puissante, comment ne pas tre bien
portant? ou, comment ne pas sentir s'veiller en nous, par
:

sympathie, une grande satisfaction en ayant devant les yeux


tableau de la sant parfaite ?
Toutes ces observations empiriques, recueillies, mises en
ordre et dpouilles de leurs scories, nous conduiraient ces
deux dfinitions scientifiques de la d07ne et de la mauvaise

le

mine.

La bonne mine ou la physionomie saine veut dire que le


visage exprime une bonne nutrition gnrale, une excel"
lente compositioyi chimique du sang et une inyiervation harmonique et puissante.
La mauvaise mine ou

la

physionomie malsaine

signifie

qu'une de ces trois conditions d'une bonne sant fait dfaut.


Oa bien c'est la nutrition qui est insuffisante ou excessive, ou
bien c'est le sang qui est pauvre de globules, ou empoisonn,
ou mal pourvu d'oxygne, ou enfin, c'est Tinnervation qui est
faible ou irrgulire. Ces trois conditions peuvent se rencon-

I^HYSIO.NOMIES MORBIDES

227

trer la lois, ou deux d'entre elles, et la gravit de notre


verdict se proportionne au nombre plus ou moins grand des
dsordres que nous apercevons sur un visage et dont chacun
indique l'tat pathologique d'un des organes ou d'une des
fonctions indispensables au travail vital.

Dans ma Ph3siologie de la douleur ', j'ai dcrit quelques expressions permanentes de douleur physique qui sont autant
de formes de mauvaise mine mais les auteurs qui ont crit
sur la pathologie gnrale et la clinique ont d s'occuper
spcialement de ce sujet; car bien des t'ois l'aspect extrieur
du malade, et surtout de son visage, suffit pour faire deviner la nature du mal, et mettre sur la voie d'un bon diagnostic. Il y a quelques affections spciales o la nature particulire des souffrances s'inscrit si fidlement sur le visage,
qu'elle suggre immdiatement le diagnostic au mdecin observateur, avant tout examen du malade. Le tuberculeux,
l'asthmatique, l'hypocondriaque, le cancreux ont une physionomie et une mimique caractristique, que le vulgaire
mme sait souvent reconnatre. Personne, dans les temps modernes, n'a mieux trait ce sujet que notre Polli, dans son
tude spciale sur la physionomie des malades-, livre de sa
jeunesse qui est peut-tre le plus beau monument de son
esprit mobile et hardi. Nous ne croyons pas dplaire au lecteur en puisant dans cet ouvrage, publi depuis prs d'un
;

demi-sicle et beaucoup trop oubli.


Polli, aprs avoir dfini la paihognomonie ou l'tude des
physionomies morbides, aprs en avoir fait un examen analytique d'aprs l'ge, le temprament et les traits divers,
donne l'numration suivante des physionomies morbides
spciales

Physionordie douloureuse

1.
2.

1837.

de mauvais augure.

moribonde ou hippocratiqu,
capitale.
2)eciorale.

abdominale.
hydrocphale.
cardiopathiqne.

diaphragtnaiiqu,
pestifre.

cholrique.

Mantegazza, Fisiologia dcl dolorc, Firenze, 1880.


Polli Giovanni, Saggio di fisiognomonia patognomonia, clc. Milan.

LES CINQ JUGEMENTS SUR LA PHYSIONOMIE

228

Physionomie grippe.

Jiystrique.

typhotque.

msentrique.
de la colique de plomb.

hydropique.
diabtique.

de la fivre intermittente.
de la pritonite puerprale.

hydromtrique,
arthritique.

scorbutique,

pellagreuse,
ttanique.

convulsionnaire.

hydrophobique.
vreuse.

onanique.

Certes, dans ces distinctions subtiles, il y a .bien de la scolastique et bien de l'exagration plusieurs de ces physionomies se confondent et n'ont pas d'individualit bien dter;

mais l'on doit pourtant admirer chez Polli une grande


finesse d'observation. Je rapporterai ici se=! descriptions les
plus remarquables qui pourront intresser aussi les artistes

mine

puisque ceux-ci ont quelquefois reprsenter dans leurs ta


bleaux certains tats maladifs de Thomme.
Figure moribonde. On l'a appele aussi hippocratique,
parce qu'Hippocrate en a fait le premier une description effrayante.
les traits s'affaissent, ils perdent
rapprochent de l'immobilit et de
se
et
la
vie
de
l'expression
la rigidit de la matire inanime. La peau du front se tend
les pau
elle se dessche ou se couvre d une sueur froide
le
qu'imparfaitement
couvrent
ne
tombantes
pires livides et
globe de l'il dans les moments de somnolence et de sommeil,
en sorte qu'une raie blanche transversale apparat au-dessous
la corne s'aplatit, se fltrit et se couvre diino
d'elles
couche de mucus le globe de l'il s'enfonce dans l'orbite et
laisse chapper quelques larmes; le nez s'amincit, devient
froid, les ailes du nez tombent et se rapprochent, les narines
laissent voir les poils intrieurs couverts d'une poussire d'un
les tempes deviennent concaves et les os zygogris sombre

Chez

le

moribond tous

matiques protubrants les joues se creusent; les oreilles se


desschent et se raccourcissent les lvres se dcoloi'cnt et se
;

CONSTITUTION APOPLECTIQUE

229

l'infrieure devient pendante, en so3?i.^ que la


bouche reste constamment ouverte.
Physionomie onanique. T-es jeunes gens qui ont con-

ternissent,

tract la funeste habitude de l'onanisme ont le teint pale et


plomb leur peau prend souvent d'une faon permanente un
;

fond ictrique

sur

sur les tempes et sur les ailes du

le front,

nez, les petites giandules sbaces se changent en boutons


rouges qui ne disparaissent qug pour faire place d'autres
les yeux perdent leur clat,'^ils se creusent, ils deviennent
;

>

nguisai'i-ts,*lugeux,'' chassieux; la pupille est

constamment

vue s'affaiblit graduellement,'; sf bien qu'ur>e lecture un peu prolonge amne de la souffrance et des larmes
les lvres perdent leur vermillon, elles plissent et se fendillent les dents deviennent sales, l'haleine forte et ftide.
L'expression du visage est stupide et mlancolique; les manires trahissent de l'embarras et une certaine timidit, qu'un
il expert sait tout de suite quelle cause attribuer. Le corps
prsente en gnral un dveloppement moins avanc qu'il ne
devrait l'tre relativement l'ge et souvent un commencement d'amaigrissement, une tendance se courber de plus
en plus et une faiblesse universelle.
Ces individus unissent souvent la caducit d'un vieillard
aux habitudes et aux prtentions d'un jeune homme leurs
songes sont toujours interrompus et effrayants leurs facults
intellectuelles sont obtuses, et la mmoire a presque disdilate et la

paru.

Chez la femme, le clitorisme produit des effets analogues


bien que moins rapidement mortels. La teinte rose des
joues fait place une affreuse pleur, les lvres se dcolorent,
l'il s'alanguit, les paupires infrieures se relchent et prennent une couleur livide et plombe le nez devient quelquefois
douloureux, le sein s'aplatit et devient flasque des boutons
pustuleux enlaidissent perptuellement le front, etc. *.
Polli a fait aussi quelques bonnes descriptions de constitu;

tions maladives

nous donnerons

comme exemples

la pein-

ture de V apoplectique et celle du phtisique *.


Consiilution apoplectique Corps ramass, trapu, membres
gros et muscls, paules rondes, cou large et trs court,
doigts des pieds et des mains courts et gros, mouvements
lourds et durs, mais fermes; front large; occiput bien dve.

lopp,

1.

yeux gnralement

PoLLT, op.

2. Polli, op.

cit., p.

331 et 368.

cit..,

264

p.

petits,

et suivantes.

paupires tombant souvent

LES CINQ JUGEMENTS SUR LA PHYSIONOMIE

230

jusqu' moiti du globe, nez spongieux, joues et menton volumineux, gras et lymphatiques, ventre souvent gonfl et obse,
tte toujours chaude parce que le cur est voisin du cerveau,
esprit irritable, inquiet, obstin, presque toujours vaniteux
et tmraire.
Constitution phtisique. Cette constitution est presque en
tout l'oppos de la prcdente elle se reconnat une fibre
maigre, tendue, dlicate, irritable, la blancheur et la
finesse de la peau, au mlange de quelques signes du rachitisme et de la scrofule, des cheveux onduls, un nez effil
et long, des mchoires trs prononces, la teinte claire des
cheveux et de la barbe, la grandeur des yeux, trs ouverts
et le plus souvent bleus (?), l'aspect lact de la sclrotique,
un cou grle, long, pench en avant, o les veines bleues
sont trs visibles, une poitrine troite et mal conforme,
un corps lanc, des membres longs et minces. Cette constitution comporte un caractre vif, amoureux, spirituel, quelquefois satirique avec une tendance contrefaire autrui, et
un dveloppement intellectuel toujours trs prcoce. Les individus de ce temprament parlent beaucoup, mangent et dorment peu, sont d'une extrme susceptibilit, aiment la dissipation et la littrature lgre.
Il y a cependant une autre varit de phtisiques qui ont un
corps dfait et comme cras, des membres d'une longueur
disproportionne, des mouvements mal quilibrs ils sont
dpourvus de cette douceur et de cette finesse de traits propres aux premiers ils sont dous d'un caractre faible, indcis, timide, et ils prsentent comme les autres une disposition maladive la consomption pulmonaire.
;

mieux russi l'esquisse de la physionomie phtisique


quand la maladie est arrive sa dernire priode et
quand le dprissement des membres est parvenu un degr
Polli a

prise

extrme.
tantt vif et
L'il s'est retir sous l'arcade sourciliaire
comme s'il avait ramass en lui toute l'nergie vitale prs de s'enfuir, tantt voil par une paupire livide et
le front est abattu plutt que
entour d'un cercle de bistre
courrouc les cheveux sont pars et en dsordre, ce qui
;

brillant,

donne beaucoup d'expression au visage, surtout chez les femmes les tempes et les joues sont creuses, dessches et dcharnes, les coins de la bouche sont ramens sur les dents
comme par un sourire amer le menton est pointu et anguleux les lvres sont amincies, ples, languissantes et ne se
;

CONSTITUTION PHTISIQUE

O!

rojoignent plus; une petite tache de vermillon donne aux


pommettes des joues un aspect trompeur de vie, semblable,

suivant l'expression de Balzac, ces rougeurs de l'occident qui


annoncent le coucher du soleil le cou est long, mince, un
peu de travers, termin par deux cordons saillants entre lesquels se trouve un creux profond, et il est i*nterrompu chez
l'homme par le noyau dcharn du larynx; les espaces intercostaux sont larges, et les ctes sont trs apparentes de manire former sur la poitrine une chelle double; chez la
femme les mamelles ont presque disparu, il n'en reste plus
que le bouton la clavicule est presque dtache du tronc et
menace de perforer la peau distendue; les extrmits presque dpouilles des muscles, rduites des ossements sur lesquels est coll un peu de peau semblent devoir se rompre au
moindre mouvement; les articulations sont grosses et trs prononces; les doigts de la main sont desschs, allongs, transparents, termins par des ongles recourbs et livides; la chaleur croissante de la peau et le pouls prcipit annoncent un
organisme dvor par une flamme intrieure dont le foyer est
dans les poumons; la substance vivante disparat peu peu
pour ne plus laisser que la charpente du corps. Cette terrible
maladie qui moissonne souvent les existences les plus belles et
les plus brillantes de jeunesse, donne une expression de pro*
fonde douleur au visage et surtout au regard du moribond
dont l'intelligence est reste intacte, qui assiste son propre
dprissement et la destruction de son corps, qui se sent
ravir toutes les joies et toute la flicit que le monde promettait sa jeunesse, et n'a dsormais d'autre soulagement que
;

la

misrable consolation de faire

piti.

ils ont cependant


toujours entre une vague indtermination et la caricature de la vrit. Et les hypocondriaques, qui liront ce livre, devront se le tenir pour dit; car
chacun d'eux pourrait trouver dans ces tableaux son propre

Si bien dessins

le

grand dfaut

que soient ces tableaux,

d'osciller

portrait.

Les mdecins anciens se sont occups de pathognonomie


beaucoup plus que les modernes, parce qu'ils n'avaient pas la
percussion, rauscultation et tous les moyens modernes d'investigation pour examiner l'homme malade. Mais les mdecins
de notre temps l'ont beaucoup trop laisse de ct; aussi, aujourd'hui encore, l'on pourrait s'crier avec Lavater, presque
sans rien changer ses paroles Une mdecine appuye
:

LES CINQ JUGEMENTS SUR LA PHYSIONOMIE

232

sur la physionomie serait un ouvrage digne de vous illustre


y

ZimmermannK

Parmi les anciens, ceux qui ont crit le plus savamment sur
pathognomonie sont, aprs le divin Hippocrate, Arte,
Leomnius, Emile Gampolongus, Wolff, Hoffmann, Schroder
pre. L'ouvrage de Samuel Quelmalz De prosoposcopia mela

dica^ Lipsia, 1784; est aussi fort remarquable, ainsi que celui
de Stahl De facie morborum indice^ seu morborum sti:

matione ex facie. Halle,

1*700. Il y a enfin signaler un livre


plus ancien, qui est trs important; Thom Fieni, philosophi ac medici prstantisslmi, Semiotica, sive de signis me'
dicis, Lugduni 1664.

1. Lavater. Essai sur la physionomie, etc. La Haye, 1786, p. 125. Lavater


ne consacre la pathognomonie que quatre pages de son immortel ouvrage, au
tome 3, dans le chapitre m, intitul De l'tat de sant et de maladie ou Essai
d'une smiotique; mais par le peu qu'il en dit il pose d'une main sre les donnes
du problme, il montre qu'il en a devin l'importance et c^u'il a pressenti les
dcouvertes de l'avenir
:

CHAPITRE XXII
DES CRITRIUMS POUR JUGER DE LA VALEUR MORALE
D'UNE PHYSIONOMIE
LA BONNE PIQURE ET LA MAUVAISE

Quelques personnes ont la prtention de possder naturellement une certaine vertu divinatoire, grce laquelle il leur
suffit de regarder un homme en face pour savoir s'il est bon
ou mchant, fourbe ou sincre; quelquefois elles croient pouvoir aller jusqu' afrrmer qu'il est avare ou bien prodigue,
galant ou bien parent de Joseph l'Hbreu. Cette prtention,
qui se traduit parfois par une rare et prcieuse habilet devmer le caractre d'un homme d'aprs l'examen de son visage,
n'est pas fonde sur la persuasion o l'on serait de possder
une vertu secrte, hrditaire comme le gnie ou la beaut,
et que ni le travail ni la volont ne sauraient donner. L'unique secret, c'est d'avoir un esprit observateur qu'on peut
aiguiser par l'exercice comme toute autre aptitude intellectuelle; et il n'y a l ni mystre ni miracle d'aucune sorte.
Malheur pourtant ces mortels privilgis s'ils veulent passer de l'art la science et traduire en dogmes et en prceptes
le fruit de leur exprience et de leur sagacit Alors ils commencent s'embrouiller, exprimer en termes vagties ce
qu'ils croyaient comprendre parfaitement. Ils transforment
en aphorismes brutaux les divinations les plus dlicates et
les plus fines de leur esprit observateur; signe certain qu'il
peut bien exister un art, mais non une science physiognomonique. On le voit bien chez Lavater, le plus pntrant peuttre des observateurs de la figure humaine, et par surcrot,
!

234

JUGEMENT DE LA VALEUR MORALE D'UNE PHYSIONOMIE

dessinateur trs habile. Quand il essaie de nous enseigner ce


qu'il sait et de nous faire partager ses convictions, il tombe
lui aussi dans le vague et l'indtermin; et je vous plains si,
dans la pratique de la vie, vous suivez ses prceptes. A chaque instant vous serez forc de reconnatre que Lavater s'est
tromp quatre-vingt-dix fois sur cent, ou bien que vous n'avez pas su le comprendre, ou bien enfin que les hommes de
son temps ne ressemblaient pas ceux du ntre.
A ct de ces artistes de la physiognomonie, il y a la multi-

tude vulgaire qui a aussi ses prtentions divinatoires, mais


qui juge toujours de travers parce qu'elle observe mal et conclut plus mal encore. Tous les jours on est tmoin des funestes consquences de cette ignorance et de ces prtentions
sans fondement. Un jeune homme amoureux prtend que
sa bien-aime est un ange de bont et de pudeur, et il se
trouve que c'est une vipre ou une Messaline. D'autres fois,
en choisissant un domestique, un commis, on juge de sa vertu
par sa physionomie, et l'on donne sa confiance un fripon ou
un homme rempli de tous les vices. Les faux critriums
auxquels nous nous en rapportons en pareil cas, et qui nous
font tomber dans des prcipices, sont innombrables; mais il y
en a deux plus habituels que les autres, et qui, chaque pas
peuvent ouvrir une trappe sous nos pieds.
Les belles choses plaisent tout le monde aussi est-il bien
rare que nous trouvions mchants un homme ou une femme,
qui nous parle avec une jolie bouche ou nous regarde avec
de beaux yeux souriants. Les chances d'erreur s'accroissent
beaucoup quand c'est un homme qui doit juger une femme, ou
vice versa; alors la sympathie subite, le dsir, l'amour mettent un bandeau sur nos yeux et font juger bon ce qui est
beau, mchant ce qui est laid. Le proverbe, d'aprs lequel un
homme louche n'est jamais pur de malice et qui, sous des
formes peu diffrentes, se retrouve dans toutes les langues,
est une affirmation audacieuse de ce faux critrium qu'emploie le vulgaire pour apprcier la valeur morale d'une physionomie. Il est trs vrai qu'une extrme laideur s'associe souvent un caractre peu estimable; mais il est trs vrai aussi
qu'on peut tre laid comme Socrate et bon comme lui, et
qu'on peut de mme tre mprisable et perfide avec le visage
d'Alcibiade ou celui de Byron. Qae de filles d'Eve empoisonnent notre vie, sment autour d'elles la trahison et le malheur, et sont pourtant plus belles que la Vnus de Milo!
L'autre critrium qui gare nos jugements sur la valeur
morale d'un visage humain n'est que le critrium inductif
;

rinrsiONOMiE honnte

mal omploy. On a constat qu'un borgne

235

tait

mchant

l'on

en conclut que tous les borgnes sont des gens prendre avec
des pincettes on a trouv un ange en une femme qui avait
une fossette au menton, et l'on en conclut que tous ceux qui
ont cette chre fossette doivent tre gens de bien.
L'unique critrium scientifique qui permette de risquer un
jugement dans des questions si obscures, est celui que fournit
la mimique. Il faut rsister nergiquement toutes les tentations des critriums esthtiques ou anatomiques.Les motions,
les sentiments, nous l'avons dit cent fois, s'expriment de diverses manires, et la mimique, par des rptitions frquentes,
laisse sur le visage une empreinte permanente qui a une signification et qui peut rvler tout un caractre ou l'histoire morale d'un homme. Les enfants ont tous une physionomie apathique, sur laquelle on ne peut rien lire mais il est presque impossible qu'un homme au-dessus de trente ans ne laisse pas
lire sur son visage quelque page de sa vie, qui nous rvle une
de ses vertus ou l'une de ses plaies morales.
Mais, ici encore, que de difficults, que d'incertitudes dans
l'emploi de cet unique critrium sc'eutifique! Un homme nerveux et excitable a tout un pome crit dans les rides de sa
face, tandis qu'une belle dame de ma connaissance, aprs
avoir dpass l'ge critique et mme l'ge hypercritique, n'avait pas encore une ride. Elle n'avait jamais pleur et presque
jamais ri et pendant plusieurs annes, elle avait port, la
;

s'appliquant sur les deux cts du


et destin tirer la peau de l'angle
externe de l'il et empcher ainsi de se former la terrible
patte cVoie.
Si l'on m'a suivi jusqu'ici dans l'tude analytique des diverses expressions, l'on a en main un guide pour se diriger
dans l'interprtation d'un visage humain; ce chapitre pourrait donc paratre superflu. Cependant, comme il faut bien un
peu de synthse, il ne sera pas inutile de concentrer la lumire
dans une lampe de Diogne aprs l'avoir dcompose avec le
nuit,

un

petit appareil

front, rattach la

nuque,

prisme de l'analyse.
Les deux caractres fondamentaux, les deux signes les plus
certains d'une figure bonne sont ^expression permanente
de la hie^iveillance et Vahsencr absolue de toute hypocrisie.
Aimer, aimer tout le monde et toujours, tre incapable de

c'est l'idal de la bont, et cela est crit sur un vihaine,


sage anglique par beaucoup de caractres ngatifs et quelques caractres positifs.
N'exprimer jamais ni la haine, ni la cruaut, ni la colre,

236

JUGEMENT DE LA VALEUR MORALE D'UNE PHYSIONOMIE

ni la rancune, ni l'envie, ni la luxure, ni la crapule, cela suffit


pour que le visage indique un grand fonds de bienveillance.

on ajoute un demi-sourire qui


permanente et le dsir de plaire, de bien faire
et d'tre aim, on a dessin dans ses traits principaux la physionomie du parfait galant homme.
Je voudrais faire mditer ces lignes, qui affirment un fait
incontestable ces pessimistes qui croient Thomme n pour
le mal, et ne le supposent capable d'un peu de bien que sous
l'mfiuence de l'ducation ou par l'effet de la peur ou de l'inSi ces caractres ngatifs

exprime

la joie

prcisment le contraire qui est vrai, et nous,


chez qui les dernires traces de l'antliropophagie ont disparu, nous avons du plaisir aimer, de la peine
har. L'homme bon est heureux, et il exprime sa srnit,
son contentement d'aimer et d'tre aim par un sourire perptuel, qui nous touche et nous fait nous crier avec toute la
chaleur d'une conviction profonde Oh ! que cet homme doit
tre bon ! Oh I quelle sainte femme ce doit tre !
L'habitude de la haine et de tous les vices qui abaissent
l'homme et le rapprochent de la bte imprime au contraire
sur le visage une tristesse, un mcontentement, qui dclent
un dplaisir continu, et un tat perptuel de guerre contre soi
et les autres. Le mpris, l'antipathie qu'excitent les mchants accroissent en eux la rancune, le dsir secret et incessant de la vengeance, ce qui donne aux traits de leur visage
une expression triste et nous fait dire Oh ! quelle figure
sclrate ! Il est impossible que ce soit un galant homme !
Il y a des hommes qui n'ont jamais souri, sinon ironiquement
ou dans un sentiment de haine satisfaite, et les muscles de
leur visage se refuseraient absolument exprimer la bienveiltrt. C'est

hommes

civiliss,

lance.

Un autre caractre presque constant de la physionomie de


bont est d'tre franche, ouverte toutes les motions, incapable de rien cacher. En revanche, une figure mchante est
toujours fausse. Le galant homme en effet ne se dfie jamais des autres, il ne sent pas le besoin de se soustraire
une inquisition observatrice, tandis que le fripon vite le
regard d'autrui, dans sa peur invincible qu'on ne puisse lire
au-dedans de lui. Il est incontestable que dans toutes les
langues des peuples civiliss, figure franche est synonyme
de figure bonne et physionomie fausse de physionomie m^
chafte.

La physionomie franche

est celle de

l'homme plein de

s-

rnit qui ne fuit pas les regards de ceux qui lui parlent ou

PHYSIONOMIE MCHANTE

237

qui l'observent. Elle exprime la douleur et la joie, l'amour et


sans rticences et sans hypocrisie.
Dans le cas oppos, les muscles sont toujours dans un tat

la colre,

vaguement contracts ou relchs,

et pour ainsi
ne savaient quelle motion obir
et quelle expression prendre. Cette incertitude est surtout
remarquable dans le regard qui vacille et passe d'une expression l'autre, et qui se dirige de ct plus souvent que de
face. C'est pour cela qu'on dit
regard oblique ou regard
drob.
Si quelque chose peut se lire nettement sur ce visage, c'est
la frayeur inconsciente que les yeux d'autrui ne parviennent
surprendre l'inclination ou l'motion mchante, dont le
coupable a pleine conscience. Cette attitude dfensive devient
peu peu habituelle, et il arrive souvent que l'homme au regard faux, mme dans une conversation indiffrente, ne regarde jamais en face celui qui lui parle.

d'agitation,

dire titubants,

comme

s'ils

une des rvlations

d'un caractre
les hypocrites
les plus endurcis ne russissent pas dissimuler leur louche
regard sous leur masque pais d'ingnuit, ou par un sourire
forc. Les muscles de l'il sont toujours ceux qui rsistent
le mieux l'hypocrisie et qui obissent le plus facilement aux
motions vraies partant des centres nerveux. On peut pleurer, quand l'me est pleine de joie
l'on peut rire avec une
me dchire, mais il est presque impossible d'affronter ouvertement le regard d'autrui quand on sent le besoin de cacher une motion *.
C'est l

mchant,

les plus certaines

et elle est d'autant plus prcieuse

que

1.

Dom

PerneUy a

soutenues par un

dissimul

beaucoup de vivacit

les

batailles

mimiques

Uu homme

dissimul veut-il masquer ses sentiments? 11 se passe dans son


le vrai quMl veut cacher et le faux qu'il voudroit
la confusion dans le mouvement des ressorts. Le
cur, dont la fonction est d'exciter les esprits, les pousse o ils doivent naturellemenl aller. La volont s'y oppose, elle les bride, les tient prisonniers,

dcrit avec

homme

combat entre
prsenter. Ce combat jette
intrieur un

d'en dtourner le cours et les effets, pour donner le chanp;e. Mais


chappe beaucoup, et les fuyards vont porter des nouvelles certaines
de ce qui se passe dans le secret du Conseil. Ainsi plus Pon veut cacher le
vrai, plus le trouble augmente et mieux on se dcouvre.
elle s'efforce
il

s'en

Lavater qui

cite ce

passage en disant

u'il est parfaitement de cette opinion,

y ajoute de son cru l'loquente description d'un sducteur qui nie avoir rendu
m^re une jsune fille et de celle-ci qui prsente au juge son eufant en criant
:

langage inspir de l'exoellent pasteur de Zurich

J'ai devant moi deux personnes, dont Tune n'a pas besoin de se contraindre
pour paratre ce qu'elle n'est pas; l'autre fait des cfforls prodigieux, et doit
les dguiser avec le plus grand soin. Le coupable semble avoir plus d'assu-

Voici son pre. Ecoutez

le

JUGEMENT DE LA VALEUR MORALE D'UNE PHYSIONOMIE

238

Bien des fois l'motion qu'on veut cacher est si forte qu'il
ne suffit plus de regarder de ct ou de donner au regard une
allure incertaine; alors les yeux se ferment convulsivement,
il se produit des contractions spasmodiques des lvres ou du
nez, ou bien l'on baUe. Que ces symptmes vous inspirent
toujours de la dfiance; ils rappellent le saut en arrire ou
le saut de ct du livre, qui, poursuivi par le chien, revient
sur ses pas pour faire perdre sa piste.
Les mots de hon et de mchant sont trop gros pour exprimer les diverses formes du caractre, ainsi que les expressions mimiques correspondantes. Ce ne sont que de pauvres
signes stnographiques, rpondant aux usages de la vie ordinaire, l'imperfection de notre langage et la brivet de
la vie humaine. Mais l'art et la science ne peuvent s'en contenter. Un grand romancier emploie un volume entier dcrire les noires profondeurs d'un caractre sclrat, et Raphal
nous reprsente la divine bont d'une mre sous des traits que
personne ne sait reproduire.
Aux caractres ngatifs et positifs de l physionomie de
bont on peut en ajouter d'autres d'un ordre plus lev, qui tendent en idaliser l'expression. A l'absence complte de toute
mimique du mal et la scurit du sourire, se joignent alors
un port plein de dignit et de courage, ainsi qu'une habitude de
regarder en haut comme si l'on voulait embrasser l'humanit

rance encore que l'innocent, mais coup sr la voix de l'innocence a plus


d'nergie, d'loquence, de persuasion, coup sr le regard de l'innocent est
plus ouvert que celui de l'imposteur. Je l'ai vu ce regard, avec l'attendrissement et lindignation qu'inspirent Pinnocence et le crime : ce regard qu'on ne
sauroit dcrire et qui disoit de la manire la plus nergique oses-tu le nier f
Je dislinguois en mme temps un autre regard couvert d'un nuage, j'entendois
une voix rude et arrogante, mais plus faible, plus sourde, qui rpondoit oui,
j'ose le nier. Dans l'attitude, surtout dans le mouvement des mains, dans la
dmarche lorsqu'ils furent amens et reconduits
le regard baiss de l'un,
sa contenance abattue, l'approche du bout de la langue sur les lvres au moment o je reprsentais tout ce qu'il y a de solennel et de formidable dans le
tandis que chez l'autre un regard ferme,
serment qu'on alloit exiger d'eux
Juste Ciel et tu voudrois jurer! Lecteur
ouvert, tonn, que sembloit dire
:

peux m'en

tu

op.

cit.

T.

Mais o donc

a sur les visages francs des paroles d'or

communique sans rserve? O

qui se

la cordialit, l'affeclion fraternelle,

est-elle cette probit simple et pure, reconnue sans effort et

2, p. 13).

Le mme auteur

croire, j'entendois, je sentois l'innocence et le crime. (Lavater,

est-il ce regard qui exprime la candeur


regard naturellement ouvert, sans qu'il
gner, regard assur qui jamais ne se d-

besoin de le forcer ou de le
tourne ou s'gare ?
Heureux l'homme qui l'a trouv! Qu'il Vende tout ce qu'il possde oour
acheter le champ qui renferme un pareil trsor. (Ibidem page 17),
soit

PHYSIONOMIE PATIBULAIRE

233

entire d'un seul regard d'amour et contempler des horizons


vastes et infinis. L'iirosme d'un sacrifice subit ou l'abn^^ation constante de toute une vie, la gnrosit du pardon ou la
tendresse pour toutes les douleurs de la terre ont t traduits
en expressions immortelles par ces grands artistes qui ont su
charmer les yeux, comme ils les charmeront toujours dans
l'avenir, en reprsentant le Christ ou les martyrs. Ils ont su,
devinant la science par une intuition sublime, jeter sur un fond
de bont parfaite quelques tons plus brillants de vertu singulire, d'lans gnreux, de noble hrosme. Expressions rares

dans

plus rares encore sur le marbre et la toile


la nature
car ce sont des lueurs fugitives qui apparaissent un instant
pour s'vanouir aussitt, et l'art russit peine les fixer
grce des observations heureuses et une divination plus
heureuse encore.
Au ple oppos on trouve un visage beaucoup moins rare
que le prcdent, et qu'on a appel patibulaire, sans doute
parce que l'homme qui le porte parat prdestin au gibet ou
aux galres. Ce qu'on remarque, ce n'e.st pas seulement l'absence absolue de toute expression bienveillante et la fausset
du regard. Tous les instincts froces ont laiss leurs sillons
sur ce visage tous les vices y ont dpos leurs teintes livides
et obscnes. La haine, la luxure, la soif de l'or, l'inertie que
le vin seul peut vaincre, la mollesse que la colre seule peut
secouer, les rancunes quotidiennes qui s'amoncellent comme
les scories d'une solfatare, un sensualisme crapuleux et un
got invincible pour le bourbier, l'pret d'une soulfrance
lente et incurable, un rire froce, le dsir de voir une mer de
sang et d'entendre un chur de gmissements, la haine sous
ses formes les plus pres, qui fendent la peau, lardent les
chairs et desschent la moelle, une bassesse infinie accouple
comme par une chane de galrien une frocit de Carnivore;
I

voil grands traits les lments d'une

face patibulaire, telle

qu'on en peut rencontrer dans ces grands lieux d'expiation


qu'on appelle maisons de force ou prisons pour peines.

CHAPITRE

XXIII

DES CRITERIUMS POUR JUGER DE LA VALEUR INTELLECTUELLE D'UNE PHYSIONOMIE


LE VISAGE STUPIDE ET LE VISAGE INTELLIGENT

un homme, une femme, un enfant et


Quelle intelligence y a-t-il sous ce crne?
Quels sont les trsors de pense, de fantaisie, de volont, qui
se cachent derrire ce front?
Ces questions peuvent tre inspires par une simple curiosit; mais elles peuvent aussi tre accom[agnes d'une grande
inquitude quand elles s'appliquent au visage d'un de nos enfants, de la femme que nous aimons et que nous voudrions
voir nous pour toujours, ou de l'homme politique qui nous
songeons confier les destines de la patrie. Mme en redescendant de ces hauteurs dans le terre--terre de la vie ordinaire, combien de fois n'avons-nous pas besoin de lire sur le
visage d'un domestique, d'une femme de chambre, d'un fermier, d'un associ, d'un employ quel est le degr et quelle
est la nature de son intelligence ?
La premire fois que j'ai eu l'honneur de voir le roi Humbert, il s'informa de mes tudes avec un vif intrt; il me dit
que ce serait un don prcieux que de pouvoir deviner les
aptitudes d'un homme d'aprs la forme de sa tte, et il me
demanda si la science tait en tat de nous donner quelques
prceptes cet effet.
Si l'on ouvre les vieux livres de physiognomonie, on y
trouve beaucoup de rponses la question du roi Humbert.
Non seulement les anciens physiognomonistes savaient nous
Regardons en
demandons nous

face

PHYSIONOMIE STLPIDE

241

dire avec prcision quelle quantit d'intelligence renfermait


la tte d'un Jiomme; mais ils nous enseignaient reconnatre
ses aptitudes spciales et ses talents particuliers.
Giovanni Battista Dalla Porta nous donne la description

suivante de l'esprit grossier

Les parties qui sont autour du cou et les bras seul cbarnucs, relies
ensemble, mais Polmon et Adamanlius disent que les
cavits sont runies, que les grands vaisseaux du tour du cou sont
rattachs et qu'on ne voit pas de xotV/j ronde, xoTuXr, signifie ou bien
la partie creuse ou bien, comme comme je le pense, xoti; c'est--dire
la partie ronde du derrire de la tle
en effet, comme nous Pavons
dit dans la description de la tte, quand la prominence manque par

et rattaches

que la tle est arrondie, l'homme qui prseule ces signes a


des sentiments mchants et un esprit grossier. On a inlerprclc ce
y-ox-Ar, dans le sens d'os creux des cuisses; mais qu'aurait faire cet
os creux avec l'intelligence? Je ne saurais le deviner. Ou bien xr)rj>.T,,
qui veut dire creux, s'applique la partie postrieure de la ttc qui
doit tre ronde et non prominente. Mais ce xotXt) ne se trouve ni
chez Adamantiusni chez Polmon. Les paules leves, le fronl grand,
charnu et rond, l'il plc [xtoiojt) slupide (c'est--dire languissant
comme les yeux des chvres qui sont slupides). Agoslina di Sersa, par
suite de son ignorance de la langue grecque a traduit
jambes rapproches aux talons, charnues et rondes, mchoires grandes et char
nues. Mais Polmon et Adamantins avaient dit jambes et dos long.s.
Je suppose que dans le texte d'Aristole il y a une faute et qu'il n(
veut pas dire Ta/r.ai, mais Bpa/:a{, c'est--dire courts, parce que la
longueur des bras et des jambes indique une intelligence bien constitue, et qu'inversement des jambes courtes sont une imperfection naturelle et une marque de grossiret. Polmon et Adamanlius disent
jointures menues, cou court. Les exlrmils imparfaites, ajoutent-ils. le
cou gras et court, la figure large et charnue, donnent une expression
de sottise et de stupidit, complte par le geste, la tournure, et les
habitudes qui se trahissent sur le visage. Mais le lexle, comme nous
Pavons dj remarqu est trs corrompu. Ainsi Polmon et Adamanlius disent qu'une bouche ouverte donne un aspect grossier
mais
axavic, ce
Polmon emploie les mots o'j\i>^ii xa-:;, et Adamanlius dit
qui vaut beaucoup mieux.
Les mmes indiquent comme signe de grossiret un teint trs blanc
(mais Polmon dit non pas trs blanc, mais trs fonc ce qui vaut
mieux, et je m'tonne que cela ait t nglige par l'autre crivain,
parce qu'une couleur trs plc ou trs fonce accuse une imperfection
naturelle qui nuit au gnie) le ventre prominent, les jointuics petites
et attaches, les extrmits lies. Il faut corriger ici le lexle de Polmon qui dit xXets, par celui d'Adamanlius qui dit tAti car les signes
de l'homme ingnieux et do l'homme grossier sont tout opposs le
derrire et

1,

Della Porta, Dlia


MaNTGAZZ.

fisonomia dell'uomo, Padosa, 1827.

16

DE LA VALEUR LNTELLEGTUELLE D'UiNE PHYSIONOMIE

2/i2

premier a les doigts bien distincts et bien dtachs entre eux; le second les a lis et attachs ensemble. Avicenne, en dcrivant la figure
d'un homme bien constitu donne comme marques de peu d'ingniosit et d'intelligence encore moindre le ventre gros, les doigts courts,
la face et la tte arrondies, la taille trop grande ou trop petite, le front,
le cou et le visage charnus, la figure semblable une demi-sphre,
les mchoires grandes, la tte et le front arrondis, le visage long, le
cou gros et les mouvements de l'il trs lents .

tout ce fatras, que Dalla Porta donne comme le porde l'homme stupide, quelques rares vrits qu'il a devines surnagent sur un ocan de paroles inutiles, mles des
erreurs positives, par exemple celle qui consiste indiquer
comme signe d'intelligence la longueur des bras. Tout le
monde sait aujourd'hui que les races les plus stupides ont les
bras plus longs que les autres.
Notre physiognomoniste napolitain n'est pas plus heureux
quand il entreprend de nous donner le portrait de Vliomme
intelligent, et qu'il en emprunte les lments aux ouvrages
d'Aristote, de Polmon et d'Adamantius.

Dans

trait

ont les chairs molles et humides, ni trop rudes, ni trop lisses,


le visage ni long, ni court, un teint blanc d'aspect
agrable et inclinant vers le vermeil, les cheveux doux, mdiocrement abondants, les yeux grands et un peu ronds, la tte de grandeur
moyenne, en rapport avec celle du cou, les paules un peu tombantes,
les jambes et les genoux peu charnus, la voix claire, intermdiaire
entre le grave et l'aigu; les mains longues, les doigts longs et assez
fins. Ils rient peu, pleurent peu et plaisantent peu. Tls ont une expression d'allgresse et de joie.
Ils

mais entre les deux,

Plus loin Dalla Porta nous donne son propre portrait


ma figure, dit-il, et elle est mise l non par vanit,
mais pour que chacun voie mes imperfections. Une chose
te toute sa valeur cette modestie affecte, c'est que le portrait nous est donn dans le chapitre qui traite de Vhomme
ingnieux. Et comme si cela ne suffisait pas, il termine le
Ma figure est semblable celle
chapitre par ces pai^oles
de mon frre Giovan Vincenzo qui a beaucoup tudi la
:

Voici

science.

Honoratus Niquetius, jsuite et thologien, a publi en 1G48


une Pliysiognomia Jiumana, dans laquelle la page 317, il
nous donne lui aussi sa description Viri ingeniosi et viri
hebeti.

La

voici

Ingeniosi viri figum.

Caro

mollis, cutis subtilis, statura

medio-

CRITERIUMS ANATOMIQUES ET MIMIQUES


cris;

oculi cocrulci,

loug maDus,
risus,

frcns exporrecta,

mallei conformatum

Hebeti viri figura.

et

candidus capilli plane moUiores,


aspeclus supercilia coniuncta, modicus

fulvi; color

digiti longi, milis

2 '.3

tempora modicc concava, caput

in figuram

hoc ^lUimum praestantissiinuin signum.

Carnosum

collum, carnosa bracbia, sicut et


occipilum cavum aut rolundum,
nec extans ullo modo, frons magna, carnosa; oculus pallidus, capriui
aut aquili coloris, aspeclus bebes, etc.

facis, lumbi, cost, pectus, mamillae,

Peu aprs Cardan, dans sa Metoposcopia (Paris, 1G58), a


pouss jusqu' l'absurde ses divinations lioroscopiques et astrologiques. (Voyez les lignes de Jupiter dans les pages 5*2 et
53 de son livre, fig.39et40).
Mgr Giovanni Ingegneri, vque de Capo d'Istria, dit dans
sa 101)16 des choses j^emarquables (Padoue 1626, page 61) :
Une tte petite par rapport au corps est signe d'une intelligence mdiocre.
Cela est trs bien, mais il s'en te le mrite en ajoutant :
Une petite tte indique un homme colre et un homme ran cunier.

Ces quelques exemples suffisent pour donner une ide des


critriums dont se servaient les anciens physiognomonistes
pour lire l'intelligence sur le visage humain. Arrivons maintenant exposer les critriums vritablement scientifiques.
Les expriences que j'ai faites et que j'ai racontes plus
haut seraient dcourageantes si l'on oubliait qu'il s'agissait
de portraits et non de figures vivantes.
Pour la beaut, les critriums sont presque tous anatomiques pour la valeur morale ils sont presque tous mimiques;
mais pour exprimer la valeur intellectuelle, ils sont la fois
anatomiques et mimiques, et il n'est pas possible de dterminer exactement quelle part a dans nos jugements chacun
de ces deux groupes de critriums. Il me semble pourtant
qu'en gnral les critriums anatomiques indiquent avec
prcision les diffrences capitales, tandis que les lments
mimiques signalent les diffrences lgres et la tournure
diverse de l'esprit cliez des hommes appartenant une
mme race. Niccotini (dont je possde le masque ne peut,
mme mort, tre confondu avec un ngre ni mme avec un
homme vulgaire mais tous ceux qui visitent mon muse
et qui je montre le masque de Mazzini me demandent si
;

c'est

un

saint.

Les caractres analomiques qui nous servent valuer l'intelligence probable d'un liommo d'aprs l'examen de son visage sont tous tirs du dvelo[ipomcut relatif de la face et du

DE LA VALEUR INTELLECTUELLE

944

D'UiNE

PHYSIONOMIE

crne, soit qu'on cube, vue d'il, le volume du cerveau,


que l'on cherche, en mesurant grossirement certains
angles, dterminer la projection de la face sur le crne.
Bien des sicles avant qu'on et cr la crniologie, les
artistes grecs, ces grands observateurs, avaient donn Minerve et Jupiter une forte tte, un front spacieux, une face
si orthogonale que quelquefois l'angle facial surplombe et
dpasse 90<*. Ils faisaient, au contraire, du satyre un microcphale avec le front troit et fuyant, et des mchoires grosses
et saillantes. Aujourd'hui encore, la foule appelle stupide
une tte humaine qui prsente beaucoup de caractres simiesques. Regardez une tte de chimpanz, vous verrez combien il y a d'idiots qui y ressemblent, et rappelez-vous combien vous rpugnent un nez cras, deux oreilles normes, un
front troit et fuyant, caractres qui tous appartiennent au
soit

singe.

Quelques caractres anatomiques, sans avoir de rapport direct avec la capacit du crne ou avec sa situation relativement
la face, sont pourtant, par suite de l'harmonie morphologique, des signes d'un rang infrieur dans la hirarchie intellectuelle. Aucune raca leve n'a le crne trs petit ni les

menton fuyant;
quand nous rencontrons ces caractres sur le visage d'un
homme de notre race, nous sommes invinciblement ports
le considrer comme peu intelligent, peut-tre comme idiot,
mme avant qu'il ait ouvert la bouche, ou accompli devant
nous quelque acte psychique permettant de le juger.
Le tableau suivant rsume l'tat actuel de la science relativement la valeur des caractres anatomiques pris pour
guides dans la dtermination de la place d'un visage humain
oreilles trs grandes, ni le nez cras, ni le
et

dans

la hirarchie intellectuelle.

CARACTERES ANATOMIQUES
de

la

FACE STUPIDE.

FACE INTELLIGENTE.
Tte grande, d'un bel ovale.
Front large, haut, saillant.
Yeux grands plutt que petits.
Oreilles petites

ou moyennes

belles.

Face petite et peu musculeuse.


Mchoires peu prominentes.
Menton grand et saillant.

Tte petite ou bien irrgulire.

Front

troit, fuyant, lisse.

Yeux

plutt petits.

et

Oreilles grandes et laides.

Face grande et trs musculeuse.


Mchoires prominentes.
M' nton fuyant

et petit.

CENTRES MIMIQUES

2i5

J'ai voulu vous prsenter ce tableau, grce auquel vous


pourrez, dans le rayon troit de votre exprience, vrifier l'incertitude de ces caractres anatomiques quand il sont employs
seuls pourjuger de l'intelligence d'aprs le visage. Je suis certain que chacun de vous saura trouver quelque exception
infirmant ^ia rgle, et me prsenter un homme stupide avec
de gramlsxijiitik^vOir dejojie^.^tites oreilles, et au contraire
un homme de gnie avec des yeux petits ou de grandes
oreilles. Mais je suis galement certain d'une autre chose;
c'est que de pareilles exceptions, trs faciles trouver pour
chacun des caractres anatomiques pris isolment, seront
beaucoup plus rares, si l'on groupe ensemble deux ou trois
des caractres, et deviendront presque impossibles, si l'on
tient compte de tous ces traits la fois dans une tude com-

parative.

Les caractres les plus importants sont ceux que l'on tire
de la mimique, qui peut faire apparatre une extrme nergie
de pense sur le visage grotesque d'un Socrate, comme sur le
visage d'Apollon d'un Gthe.
Les deux grands centres mimiques du visage sont toujours
l'il et la bouche. Le premier exprime mieux la nature et le
degr de l'intelligence; et la seconde, la force ou la faiblesse
de la volont.
L'opinion vulgaire et empirique attribue l'homme de gnie
un il vif, l'homme stupide un il teint. En ralit, chez le
premier, il se dgage incessamment des nergies centrifuges
qui trouvent une large issue dans les nombreux muscles de
l'il; de l les mouvements et les oscillations de ces muscles;
de l encore le voile de larmes qui rend l'il brillant.
Chez l'homme intelligent, non seulement l'il, mais tous les
muscles de la face ont une mobilit, une vivacit, une tonicit
constante, grce laquelle ils sont toujours prts exprimer
rapidement les motions les plus varies.
Le visage d'un homme de gnie est un soldat avec armes et
bagages, toujours dispos marcher et combattre; celui de
l'homme stupide est un lazzarone d'autrefois, ayant toujours
envie de dormir et bclillant une demi-heure avant de dcider
s'il

doit se lever.

Le visage stupide a les muscles relchs, la bouche demiouverte, souvent un sourcil plus haut que l'autre, et un regard
vague et incertain qui ne se dirige sur aucun point dtermin.
Dans le visage intelligent tous les muscles sont demi contracts ils sont agiles, toujours en action. Dans le visage de
l'homme de gnie, il y a une phosphorescence continue d'mo;

246

DE LA VALEUR INTELLECTUELLE D'UNE PHYSIONOMIE

tions et de penses qui passent et repassent et


permanente d'nergies.

une crpitation

Entre le visage stupide de l'idiot et le visage, tout sel et


poivre, de Voltaire, il y a le visage vulgaire qui reprsente
une quantit moyenne de pense et de volont.
Visage gnial.

Visage stupide.

Visage vulgaire.

Le centre mimique de
animent

les passions qui

la

bouche exprime mieux que

l'il

pense, et l'nergie de la volont.


L'idiot, chez qui la volont est toujours trs faible, a une
mchoire pendante, laissant quelquefois chapper la salive.
Chez l'homme d'esprit sain, mais de volont peu nergique, la
bouche est toujours demi ouverte chez l'homme nergique,
la mchoire reste ferme; souvent mme les muscles se contractent fortement et le menton se porte en avant.
Le maximum de la volont correspond presque toujours
la

cette formule

mimique

menton grand, port en avant

et

louche ferme.

Au contraire la volont flasque est reprsente par un menton petit, fuyant^ une douche ouverte ou de^ni ouverte,
La mimique intellectuelle peut prendre des formes exagres et presque pathologiques; elles se rduisent toujours
des tics musculaires qui sont des convulsions involontaires, passagres et intermittentes de quelques
muscles
faciaux. Ces tics accompagnent souvent l'abus de la pense et
et je les ai rencontrs bien des fois chez des hommes de gnie,
d'ailleurs trs diffrents entre eux par la nature de leur intelligence.

"

Je citerai Lombardi, le grand hydraulicien, Peruzzi, homme


d'une activit singulire et d'une finesse pohtique extraordinaire, et Carducci, le plus grand des potes vivants. Le premier a toujours eu sur le visage des tics singuliers qui se
sont accrus avec l'ge; puis aux convulsions du visage se sont
associes celles du tronc, du bras et de la main, et enfin, dans
les dernires annes, elles s'taient augmentes au point de
constituer une vritable chore qui rendait trs difficile ce
grand homme l'usage de la parole. Peruzzi a aussi deux ou
trois tics de la face qu'il ne peut dominer et qui sont d'autant

IMAGINATION ET MEDITATION

2'i7

plus pronorcf^s que la pense est plus intense. Sur le visage


de Carducci clate dans certains moments un vritable ouragan de ses yeux se dgagent des clairs et de ses muscles un
;

tremblement de terre.
Tout cela s'applique

l'intelligence, prise

comme

la

somme

nergies psychiques mais chaque forme et


chaque moment de la pense a sa mimique propre, que nous
avons essay de dfinir dans nos tudes analytiques. Nous
nous contenterons d'ajouter ici quelques lignes pour complter les tableaux de la mimique intellectuelle.
Les deux tableaux mimiques les plus saillants de l'nergie
intellectuelle sont ceux de l'imagination qui cre et de la m-

de toutes

les

ditation qui cherche. Je les exprimerai


les figures 4, 5, 6,

Fig. 0. Centre mimique de

Fig. 6. Centre

graphiquement dans

"7.

mimique de

l'il.

Dans l'expression de

la

bouche.

Fig. 7. Centre mimique de

l'imagination, tous les

le

bouche.

mouvements

de la valeur INTELLECTUELLE D^.NE PHYSIONOMIE

2'j8

qui ont leur centre dans l'il ou dans la bouche semblent se


du milieu de la face vers la priphrie, en sorte que le
mouvement mimique gnral est centrifuge. L'il s'ouvre largement et regarde en haut; la bouche s'ouvre et s'largit;
en mme temps le cou se redresse, la tte se relve et nous
force regarder en haut ou vers l'horizon.
diriger

Dans le visage mditatif, au contraire, tous les mouvements


partent de la priphrie et se concentrent vers le milieu de la
face les yeux sont demi-clos ou mme clos la bouche aussi
est close
la tte s'incline sur la poitrine, comme si l'organisme se repliait sur lui-mme, pour chercher en soi ce que
l'homme inspir cherche au dehors dans le large horizon de la
nature.
L'expression de l'imagination passe souvent des formes
pathologiques et convulsives, et peut, avec quelques modifica;

tions, devenir inspire, potique^ dlirante.

L'expression mditative, en s'exagrant, peut devenir exrapprocher presque du visage stupide. En


mimique, c'est une loi constante que les extrmes se touchent
et se confondent presque en une teinte unique.
tatique, fixe, et se

Fil^.

APPENDICE

APPENDICE

2ol

LES YEUX, LES CHEVEUX ET LA BARBE


PANS LES RACES ITALIENNES
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APPEiNDICE

234

comme dans chacune de ses divisions


couleur des cheveux qui prvaut de beaucoup
vient ensuite la couleur noire, et enfin le blond
est le chtain
qui ne prdomine que dans deux et demi pour cent des communes examines.
Nanmoins dans les pays o la couleur des cheveux est trs
varie, le blond tient une place importante mais la plupart du
temps c'est le noir qui vient aprs le chtain ou vice versa.
Le blond n'est la couleur venant en second que dans quinze
pour cent des communes examines dans les autres c'est la
couleur rare.
La rgion la plus riche en chevelures blondes est la Vntie.
L, dans huit pour cent des cas, le blond est la couleur prdominante, et dans quarante-huit cas sur cent c'est la couleur venant
en second. Aprs la Vntie vient le Pimont, puis les provinces napolitaines et la Sicile. Dans l'Italie centrale il n'y a aucune commune o prdominent les cheveux blonds, mais celles
o ils sont assez abondants ne sont pas rares.
Les cheveux noirs sont fort communs en Sicile et en Ombrie,
Dans

en gnral,

l'Italie

en particulier,

la

mais

trs rares

en Vntie.

il convient d'indiquer la richesse de la chevelure qui se dtermine suivant que dans chaque commune
prdominent les chevelures touffues ou les chevelures peu fournies. Le tableau suivant montre comment sont partages sous
ce rapport les diverses rgions de l'Italie.

Outre

la couleur,

RICHESSE DE LA CHEVELURE.
NOMBRE DES COMMUNES OU LES CHEVEUX
SONT EN GNRAL
RGIONS.

touflus.

rares.

Totaux,

ChilTres absolus.

Pimont
Ligurie

>

Lombardie
Vntie
Emilie et Marches

Latium et Ombrie
Toscane
Provinces napol. super
Pouille,Calabre et Basilicate
Sicile

Sardaigne

26
8
48
37
32
14

17
3

43

18
13

66
50
34

2
4
15

11

18

57
74
27

9
13

26
66
87
30
10

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411

11

touffus.

rares

Proportion 0/0.

60
73
73
74
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78
42
86
85
90
70

10
30

77

23

40
27
27
26
6
22
58
14
15

APPENDICE

255

Ainsi dans plus des trois quarts des 441 communes qui ont
fourni des renseignements prdominent les chevelures touffues.
C'est seulement en Toscane que les chevelures peu fournies
prdominent sur les autres, et dans l'Emilie qui est limitrophe
il n'y a pour ainsi dire que des chevelures touffues. Celles-ci
sont en gnral plus abondantes dans le sud que dans le nord

de

l'Italie.

semble que la couleur des cheveux n'ait pas grande influence sur leur abondance.
Quand la forme, les cheveux, dans nos contres, se distinguent essentiellement en cheveux lisses et en cheveux crpus.
Ces derniers, suivant Pruner-Bey, ont une section transversale
elliptique, tandis que cette section est presque circulaire chez
les premiers.
La table suivante indique, rgion par rgion, le nombre des
communes o les cheveux crpus sont prdominants ou au
Il

moins

aux cheveux

trs frquents par rapport

lisses.

FORME DKS CHEVEUX.

NOMBRE DES COMMUNES OU PRVALENT


LES CHEVEUX

RGIONS.
lisses.

Chi

cipus.

TotaLi.

lisses.

crpus

Proporlion 0,0

Trs absohis.

42
13
51
46
35

7
3
2

43
13
58
49
37

18

19

30

Provinces napol. super


Fouille, Calabrc et Basilicale

61

30
63

86

91

Sicile

'29

30

98
100
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94
94
95
100
97
95
97

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11

410

23

112

95

Pimont
Ligurie

Lombardie
Vntie
Emilie et Marches

Ombrie
Toscane

Sardaigne
Ro>/auiiie.

12
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3
5
3

Les cheveux crpus ne prdominent que dans cinq pour cent


des communes examines. La Lombardie, la Vntie, l'Kmilie et
la Sardaigne forment un groupe o abondent particulirement
les cheveux crpus la Ligurie, le Pimont et la Toscane sont
;

APPENDICE

2o6

dans le cas contraire. Il semble qu'il n'y ait aucune relation


entre la couleur et l'abondance des cheveux, d'une part, et leur
forme, de l'autre.
Enfin, l'on avait encore demand des renseignements sur la
longueur des cheveux. Mais beaucoup de ceux qui taient consults ont compris que l'on dsirait savoir si la population
masculine avait l'habitude de porter les cheveux longs ou
courts; d'autres, au contraire, ont cru qu'il s'agissait de la longueur relle des cheveux des femmes. Par suite de cette confusion il n'a pas t possible de rsumer dans un tableau statistique les donnes relatives cette dernire partie de l'enqute.
Barbe.
Presque toutes les communes qui ont rpondu la
question prcdente ont aussi rpondu la question 13 sur la
couleur, la longueur et la richesse de la barbe.
La couleur de la barbe ne concorde pas toujours avec celle des
cheveux; la couleur intermdiaire, le chtain, est moins frquente, ce qui augmente la proportion du noir et du blond.
C'est pourtant toujours le chtain qui a la majorit mais, dans
quelques cas, des cheveux chtains s'associent des barbes
blondes et plus souvent encore des barbes brunes.

NOMBRE DES COMMUNES OU PREDOMINENT


LES BARBES

REGIONS.
^"ff"^-

fou'rnies.

Totaux.

Chiffres absolus.

Pimont

15

Ligurie

Lombardie
Vntie
Emilie et Marches

Ombrie
Toscane
Provinces napol. super
Pouille, Galabre et Basilicate
Sicile

Sardaigne

Royaume.

12
2

27

24

11

33
26
20
15
15
57
66
22

10
5

57
43
27
20
27
64
76
27
10

285

104

389

17
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12
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Proportion 0/0.

55
82
58
60
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89
87
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18

42
40
26
25
45
11

13
19
30

27

En gnral l'abondance del barbe correspond celle des cheveux. Dans les provinces mridionales les barbes touffues sont
plus frquentes que dans les provinces septentrionales; la dif'-

APPENDICE

257

rence entre les deux rgions est encore plus accuse que pour
les

cheveux.

Ce dveloppement plus grand de la barbe dans les provinces


mridionales s'accorde avec ce fait que la barbe pousse plus vile
en t qu'en hiver. D'aprs les expriences du professeur MoIcschott l'accroissement de sa longueur en t serait celui
qu'elle prend en hiver dans la proportion de 122 100.
La Toscane, qui se distinguait par la frquence des chevelures
peu fournies, partage ce caractre avec le Pimont en ce qui
concerne la barbe.
Un autre caractre trs important relatif
la barbe, c'est
l'habitude, prdominante dans une population, de lu porter
;i

longue ou courte. La table suivante montre combien


rgions diffrent sous ce rapport.

les diverses

COMMUNES OU PRVAUT lYsaGE


DE PORTER LA BARBE

RGIONS.
loiisuc.

courte.

Toiaux.

Pimout

18

25

8
13

3a

44

28
47
18

29

4-2

31

18

2(

31

4
2
13

11

15

27

IG

18

11

37

Ligurie

Lombard ie
1

Vcutic
Emilie et Marches

Ombric
Toscane

19

40

Sicile

14

50
59
23

S.irdoifime

10

2o
32
39
50

91

'2-2S

819

29

Provinces iiapol. super


Poullle,Calabrcel Basilieale.

Royaume.

Bans plus des deux

tiers

des

courlc.

Proportion 0/0.

ChllFres absolus.

longue,

72
53
82
09
G9
73
89
74
G8
Gl

50
71

communes examines prvaut

la barbe courte. C'est surprovinces mridionales qu'on aime la porter


longue. On a vu que ces rgions se distinguent aussi par l'paisseur de la barbe, tandis que la Toscane, o les l)arbcs peu
fournies sont en plus grand nombre, est pourtant la rgion o
l'habitude de porter la barbe courte est la plus rpandue.

l'habitude de se raser ou de porter


tou-

dans

les

LtS CHEVEUX ROUX.


Marteoazza.

Le professeur Topinard considre


47

les

APPENDICE

258

personnes qui ont le poil roux comme le rsidu d'une race presque disparue, qui se serait avance autrefois jusqu'aux bords
du Rhin et jusqu'en Angleterre. Le D- Beddoe, au contraire, regarde le poil roux non comme un caractre ethnique, mais
comme un caractre accidentel. L'enqute ethnographique a consacr une question spciale la frquence des cheveux roux en
Italie. Pour en rsumer les rsultats, j'ai jug utile de diviser
les communes en quatre groupes. J'ai rang dans le premier
celles o les chevelures rousses ne sont pas rares (en gnral
dans la proportion de 3 8 pour cent) dans la seconde celles o
elles sont rares; dans la troisime, celles o elles sont trs
rares, et enfin dans la quatrime, celles o il ne s'en rencontre
pas du tout.
;

FREQUENCE DES CHEVEUX ROUX.


COMMUNES ou LES CHEVEUX ROUX SONT
-

REGIONS.

rA

es

^"

-o

==

es
fc-

'

CliilTres

Pimont
Lombardie

20
27

Vntie
Emilie et Marches.

Ombrie et Ligurie.
Toscane

Prov. napol. super..


Pouille et Calabre.

2
5
19

Sicile et Sardaigne.

es

Proportion 0/0.

absolus.

42
40

10

21

22
27
27

41

17

18

8
15

15

18
30

4
7
21

44
40
37

14

11

57

46
40
53
46
45
44
46
33
32

9-f

41

42

31

26
83
25

45

192

196

35

39
37

2
13
4

10

15

7
9

Dans toutes les parties du royaume il se trouve des cheveux


roux, mais toujours en proportion assez faible. De toutes les
communes examines, 11 n'y en a qu'une, celle de Santa Agata,
dans la Pouille, o il ait t dit que les chevelures rousses
sont prdominantes dans la population. Des pays trs loigns
l'un de l'autre, comme la Lombardie, l'Emilie, la Toscane et la
Pouille en prsentent le plus grand nombre, tandis que d'autres
pays, encore plus distants les uns des autres, comme le Pimont, rOmbrie et la Sicile, en sont moins fournis. On ne peut
dire que l'abondance des cheveux roux soit en rapport avec celle

259

appendicf:

des cheveux blonds, puisque, comme nous l'avons vu, la Lombardie, TEmilie et la Toscane sont prcisment les rgions les
plus pauvres en cheveux blonds, tandis que le Pimont et la
Vntie sont les plus riches.
En ce qui concerne cette question, les mdecins ont tenu
compte de trois conditions spciales
:

calvitie tait-elle frquente la fleur de l'ge?.


frquente seulement un ge assez

1.

La

2.

Etait-elle

avanc,

c'est--dire aprs cinquante ans?


3. Les cheveux restaient-ils suffisamment

dans

abondants jusque
mr, c'est--dire jusqu' prs de soixante ans.

l'ge

trois catgories, ont

Les diverses rgions divises d'aprs ces


donn les rsultats suivants
:

CALVITIE.

NOMBRE DES COMMUNES OU LA CALVITIE EST

^c
'iJ

CJ

s;;
3m

RGIONS^

-'

S:

'^:n

^JC
n

S-~

.-.if

ChKrcs absolus.

Pimont
Lombardie

et Ligurie

Ombrie
Provinces napol. super..
Fouille, Calab. et Basilic.
Sicile et

Sardaigne

Royaume.

v)~

10

38
32
30

18

21

li

17

41

3G

G2

70

36

10

31

71

55
70

5i
42
43
20

54
GO

45

()G

2G

iSC)

27

10

32

'2

95
41

G8
70

21

71

145

308

25

478

30

r)5

Vntie
Emilie et Marches

Toscane

IG
L^5

Proportion 0/0.

1
1

24
43
30
2G

La population de la Toscane, qui tait dj au premier rang


pour les chevelures peu fournies, est aussi celle chez qui les
cheveux tombent le plus tt et le plus facilement.
Abstraction faite de la Toscane, la chute des cheveux est
moins prcoce dans les provinces centrales et mridionales que
dans l'Italie septentrionale.

APPENDICE

26C

EXEMPTES DU SERVICE MILITAIRE


pour

pour maladies du cuir


chevelu 1.

calvitie.

REGIONS.
Chiffres ab-

solus

1874-77.

Moyenne
annuelle
sur 10,000

Chiires ab-

annuelle
1874-77.

visites.

Pimont

109
22
464
121

Ligurie

Lombardie
Vntie
Emilie

Ombrie
Marches
Toscane

Rome
Abruzzes

Campanie
Pouille

Calabre et Basilicale..
Sicile

Sardaigne

Boy mime.
^

sur 10,000
visites.

494
93
1940
563
408

23
15

61

44
34
157
45
211
336
194
189
205
47

19

171

73
40
25
36

10

19

155
473
259
962
1715
1320
1036
1079
226

29
42
92
76
112
87
46
46

20

10894

52

2239

10

Moyenne

solus

35
13

19
15

40
29
33
31

17

21

Alopcie, teigne, lsions organiques permanentes du cuir chevelu.

L'aspect change quand on passe dans le domaine plus spcialement pathologique. La calvitie prcoce, en tant que cause
d'exemption du service militaire, se rencontre dans toutes les
parties de l'Italie, comme on le voit dans le tableau prcdent.
Je ne saurais expliquer pourquoi les rgions o les chevelures
sont le plus fournies, et o elles se conservent le plus longtemps, sont aussi celles o les altrations du cuir chevelu sont'

plus frquentes.
Italie, sur 1000 conscrits rforms, 8 le sont pour calvitie
prcoce; dans les provinces napolitaines prises part, les cas
d'exemption pour ce motif s'lvent 51 sur 1000.
le

Eq

FIN

DE

L'APPEiNDlCE.

TABLE
DES PLANCHES HORS TEXTH
d'aprs les dessins originaux d'hegtor iimns

Planche
a.

I.

Expressions diverses

Frocit.

nie.

Planche

II.

de

a.

III.

la

b.

du

vue.

got.

b.

d. Plaisir

du visage

en face

Plaisir de l'odorat.

de

d. Iro-

Douleur du got.

d.

Luxure

et douleur.

page

Douleur de l'odorat.
Douleur de l'oue.

b.

et

c.

Planche

cd.

b.

a.

e.

Amour

et

haine.

Dou-

;''.

Elonnement.

ef.

d.

b.

page 193
c.

f.

Hypo-

Intelligence.

Courage.
Peur.
Coquetterie.
Attention.
Hardiesse.
sion.
bulaire.

page 176
c.

Expressions diverses

e.

pudeur.

Expressions diverses
FraN'eurs.
Mpris.
Stupidit.

VI.

page 144

Planche V.

crisie.

page 96

l'oue.

Expressions diverses

ab. Plaisir

a.

la

Plaisir

c.

Douleurs des sens du visage

leur de la vue.

Planche IV.

Plaisirs des sens

Frontispice

Adoration.
e. Cynisme.
f. Modestie.

Orgueil.

e.

a. Plaisir

Planche

i.

g.

Compas-

Face

pati-

TABLE DES PLANCHES HORSTEXTE

262

Planche

Les degrs de l'expression


Degrs de
Degrs du

ah.

plaisir.

Degrs de l'amour.

Planche

page >C8

VII.

VIII.

ah.

cd.

Les expressions

Beaut

et laideur.

la

douleur.

gh. Degrs de la haine.

physiologiques

cd. Sant et maladie.

ef.

page 224

TABLE DES MATIRES

Prface au lecteur

.*; t***

PREMIRE PARTIE
LB VISAGE HUMAIN

Chapitre

I.

et

la

Chapitre

II.

Esquisse historique des tudes


mimique humaines

la

physionomie
1

Le visage humain

20

Chapitre

sur

Le

front,

la

bouche,

III.
Les traits du visage humain.
yeux, les sourcils, les paupires, le nez,
menton, les joues, les oreilles et les dnis

les
le

28

Les cheveux
taches,
rides.
barbe,
Chapitre V. Morphologie compare des visages humains.

Chap.tre IV.

les

et la

les

Esthtique du visage

46

61

SECONDE PARTIE
LA MIMIQUE

Chapitre VI.

Chapitre

VII.

Les

Chapitre

VIII.

L'alphabet de
lois

Classification

gnral de tous les

la

mimique

*.......

darwiniennes de l'expression
des expressions.

75

Tableau

phnomnes mimiques

Mimique du plaisir
Chapitre X. Mimique de
douleur

Mimique de l'amour
Chapitre XI.
Chapitre IX.

81

88

103

la

cl

6"?

do

la

bieuvcillancc.

115

TABLE DES MATIRES

264

Mimique de
Chapitre XII.
du sentiment religieux
Chapitre

XIII. -

Mimique de

dvotion, de la vnration et

la

128
la haine,

de

la

cruaut et de

la

colre

Mimique

Chapitre XIV.

de

fiert,

la

de l'orgueil, de la vanit, de
modestie, et de l'humiliation

35

la

153

Mimi(iue des sentiments personnels. La


La dfiance. Les gens timides dcrits par les

Chapitre XV.
peur.

165

anciens physiognomonistes

La mimique de

Chapitre XVI.

Chapitre XVII.
tion,

la

170

pense

Expressions gnrales.

l'inquitude,

l'impatience,

Mimique

dans

Le repos

l'attente,

Caractres de la mimique selon l'ge,


rament, le caractre, l'ducation

Chapitre XVIII.

le

les races et

le

sexe,

et l'ac-

dsir.
le

temp181

dans les profes^^^5

sions

Chapitre XIX.

Les rserves

et les

mensonges de l'expression.

Des critriums pour apprcier d'aprs


Chapitre XX.
mique du degr de force d'une motion

Chapitre XXI.
maine.

la

la

hu-

et

la

les

la

221

physionomies pathologiques

Des critriums pour apprcier


Chapitre XXII.
La bonne figure
morale d'une physionomie.

la

207

mi235

Les cinq jugements sur physionomie


Le jugement physiologique, bonne

mauvaise mine,

valeur

et la

mau233

vaise

Chapitre XXIII.

Des critriums pour apprcier

intellectuelle d'une

isage

physionomie,

le

la valeur

visage stupide et le

240

intelligent

APPENDICE
Les yeux,

les

cheveux

et la

249

barbe chez les races italiennes

TABLES
261

Table des planches hors texte


Table des matires

TBRSAILLES, IMPRIMERIES CRP, RUE DUPLESSIS,

263

69*

FLIX ALCAN, DITEUR


Pai*is.

Successeur de GERMER BAILLIRE et C'


108, l>oiilevui*cl Saiiit-Geriiia.iii. Pari.

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/volution rgressive en biologie et en sociologie, par MM.

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Massart et Vandervelde, professeurs l'IJaiversit de Bruxelles. 1 vol. in-8'
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sciences, directeur du journal La Photographie. 1 vol. iu-8 avec 120 gravures
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de riiido-Chine. 1 vol. in-8'
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SCIENCES SOCIALES

Principes de colonisation, par J.-L. de Lanessan, professeur agrg la


Facult de mdecine de Paris, ancien gouverneur gnral de l'Indo-Ciiine.
1

vol. in-8

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M. de Lanessan a rsum dans ce livre les leons de son exprience et les observaions qu'il a acoiiniules depuis le jour o il parlait pour le Gabon, il y a trente-cinq
ns, jusqu' l'poque rcente o il rentrait en France aprs avoir occup, quatre
unes durant, les haiitei^ et diflioiles fonctions de Gouverneur gnral de rindo-Cbine.
Les Principes de colonisalion tudient, exposent et rsolvent, sans en laisser un
eul dans l'ombre, tous les problmes si complexes soulevs par la colonisation
loderne. Les premires migrations des hommes travers le monde, rexpan>ion des
aces europennes au del des mers, la substitution des races par le mtissatre, la
olonisation par la propaiiaude religieuse, la conduite tenir envers les indi::nes,
nvers les autorits locales, envers les colons, la dfeiise militaire et maritime des
olonies, les pouvoirs dts gouverneurs, et mille autres questions y sont traites un
oint de vue tout moderne.
C'est un livre de doctrine appuy sur des faits observs et vcus, un livre unique
ans son Reure, que tous ceux qui s'occupent de colonisation, aussi bien en France
u' l'tranger, voudront lire et mditer et cpii ne tardera pas devenir classique.

d. 6 fr.
|)ar Herbert Spencer, i vol. in-8,
L'auleur dmoutro d'abord la neessile de cette science et en tudie la nature. Il prqu'elle
contre
les
ditticults
tude
prlunit ensuite celui qui veut se livrer cette
ente
difficults objectives, difficults subjectives, intellectuelles et motionnelles. Ces
Prjugs de l'ducation, prernires sont dveloppes dans les chapitres intituls
du patriotisme, prjugs de classes, prjugs politiques, prjugs thologi.pjes.
Lifs
Enfin il indique la discipline observer dans la science sociale et montre comment
s tudes biologiques et psychologiques en sont la prface ncessaire.

ntroduction la science sociale,

ENVOI FUANCO
P.

502.

COMKE

MA.>DA-POSTE OU VALEUR SUR PARIS

LIBRAIRIE FELIX ALCAN

Les bases de la morale volutionniste, par Herbert


6*^

Spencer.

volume

dit

in-8
6 fr.

Aujourd'hui que les prescriptions morales perdent une partie de l'autorit qu'elle
devaient leur origine surnaturelle, la scularisation de la morale s'impose.
Le changement que promet ou menace de produire parmi nous cet tat de choses,
dsir ou craint, fait de rapides progrs : ceux qui croient possible et ncessairii de
remplir le vide sont donc appels agir en conformit ave leur foi. C'est cette pense
qui a dcid le clbre philosophe anglais dtacher de ses tudes sociologiques, ce
travail dans lequel il montre l base scientifique des principes du bien et du mal qui
dirigent la conduite des hommes.

Les

de la science et de la religion, par Draper, professeur TUni6 fr.


New-York. 1 vol. in-S, 9 dit

conflits

versit de

L'histoire de la science n'est pas seulement l'histoire de ses dcouvertes, c'est encore
du conflit existant entre ces deux puissances contraires : d'une part, la force
expansive de J'intelligence humaine; d'autre part, la compression exerce par la foi
traditionnelle et par les intrts humains. Personne, avant Draper, n'avait trait le
sujet ce point de vue o il apparat comme un vnement actuel on ne peut plus
important. Aussi, cet ouvrage a-t-il eu un grand succs et est-il arriv en peu d'annes
sa 9* dition.
celle

Lois scientifiques du dveloppement des nations, dans leurs rapports avec


les

principes de l'hrdit et de la slection naturelle, par

in-8,

Livre
peuples.

I.

vol.

II.
L'origine des nations.
IV. L'ge de la discussion.

L'volution des
3

W. Bagehot.

5 dit

mondes

et

La

fr.

III. La formation des


lutte et le progrs.
V. Le progrs vrifiable en politique.

des socits, par

F.-C. Dreyfds.

vol. in-8<,

dit.

fr.

M. Dreyfus s'est spcialement propos de descendre de la nature l'histoire et d'essayer une synthse gnrale des phnomnes naturels. Il a recueilli dans le champ des
phnomnes scientifiques tous ceux qui lui paraissaient utiles pour donner une ide
gnrale de l'origine des mondes, de leur formation et de leur fin, et montrer la terre
ses diverses poques, l'apparition de l'homme et la constitution des socits. Pour
lui, la doctrine de l'volution, que les progrs des sciences naturelles ont tablie sur
une base inbranlable, a renouvel la conception gnrale de l'univers physique et
social; elle a mis en lumire le trait d'union entre le prsent et le pass, et, en joignant le point de vue dogmatique au point de vue historique, elle a dmontr l'enchanement des poques successives que l'on considrait jusqu'ici comme n'ayant entre
{Revue bleue.)
elles aucun rapport immdiat.

La

sociologie, par de
Ce volume n'est ni une
de philosophie sociale o
mthode et les tendances

Roberty.

1 vol. in-8,

uvre de polmique

ni

3 dit

un expos dogmatique,

6
c'est

un

fr.

essai

l'auteur a surtout cherch dfinir la place, le caractre, la


de la science toute nouvelle qui tudie les socits hummes
avec les procds prcis des sciences naturelles. M. de Roberty se rattache l'cole
positiviste d'Auguste Comte et de Littr, ce qui ne l'empche pas de s'carter, l'occasion, des voies traces par ses illustres matres et d'avouer une haute estime pour
les doctrines de M. Herbert Spencer, mme quand il les attaque un peu rudement.

La science de Pducation, par


(Ecosse).

Alex. Bain, professeur l'Universit d'AberdeeE

vol. in-8o, 7^ dit

fr.

M. Bain examine la nature de l'ducation et ses rapports


avec la physiologie, l'ducation de l'intelligence, des sens, de la mmoire et de l'imagmadans
tion, la discipline. La seconde partie est consacr aux mthodes que l'auteur tudie
toutes les sciences et dans les diirentes branches de l'ducation littraire. Enfin,
dans une troisime partie, M. A. Bain trace le plan complet d'une ducation moderne en
rapport avec les conditions particulires des socits contemporaines.

Dans une premire

partie,

vie du langage, par Whitney, professeur de philosophie compare Yale


6 fr.
Collge de Boston (tats-Unis). 1 vol. in-B^, 4 dit
Les linguiste? ont longtemps diffr d'opinions sur la question de savoir si l'tude
pre^
u lanpa-e est une branche de la physique ou de l'histoire. Ce diffrend est peu
tonte matire dans laquelle les circonstances, les habitudes et les
i-gl maintenant

La

ENVOI FRANCO CONTRE MANDAT-POSTE OU VALEUR SUR PARIS

BIBLIITHEQUE SCIENTIFIQUE [NTERNATIONALE


de3 hommes constituent un lment prdominant, ne peut tre que le sujet d'une
ien.e historique ou morale. C'est ce point de vue que l'auteur s'eat plac pour tuer ia vie du langage.

;les

a monnaie et le mcanisme de l'change, par W. Stanley Jevon^, professeur d'conomie politique l'Universit de Londres. 1 vol. in-8, 5 dit. 6 fr.
L'auteur dcrit les diffrents systmes de monnaies anciennes ou modernes du
onde entier, les matires premires employes faire de la monnaie, la r:,'Icmenta)n du monnayage et de la circulation, les lois naturelles (jni rgissent ceMe circula)n et les divers moyens appliqus ou proposs pour la remplacer par de la monnaie
papier. Il termine par un expos du systme dfs chques et des compensation?,
aintenant si tendu et si perfectionn, et qui a tant contribu diminuer l'usage
!

;3

espces mtalliques.

II.

PHILOSOPHIE SCIEXTIFIQUE

'volution rgressive en biologie


Massaht et Vanuhhvi.lde, professeurs
avec 84 gravures dans

le

Le mot volution n'implique

et

en sociologie, par MM. Demoor,

l'Universit

de

Bruxelles.

texte

vol. in-S'

fr.

lui-mme aucune ide de progrs ou de rcgrs ; il


signe toutes les Iransfornialions soit favorables, soit dfavorables. Les auteurs se
nt appliqus tudier ces dernires; grce leur comptence spciale et leurs
cherches personnelles sur le mme sujet, dans le domaine social et dans le domaine
ologique. ils ont pu coordonner leurs rsultats. Les analogies qui existent, au point
vue de l'volution, entre la biologie et la sociologie, rsultent de ce que l'volution
la
s socits, aussi bien que des oriranismes, est le concours des deux facteurs
ssev7blance et Vadaplalion. Sans pousser jusqu' l'exagration l'assimilation entre les
ganismcs sociaux et les organismes vgtaux ou animaux, MM. iJcmoor, Massart et
Ludervelde ont russi dcouvrir des analogies trs curieuses dans l'tude de la
gression dans ces trois ordres de phnomnes.
[)ar

esprit et le corps, considrs au point de vue de leurs relations, suivi d'tudes


sur lus Erreurs ycncralcment rpandues au sujet de Cesprit, par Alex. Bain, profes'eur a l'Universit

d'Aberdeen (Ecosse).

vol. in-8, 6 dit

fr.

Dans

cet ouvrage, M. Alc\a:idre Bain qui continue avec tant d'clat les traditions dr.
philosophie cossaise, examine le grand problme de l'me, surtout au point de vue
son action sur le corps. 11 fait l'histoire de toutes les thories omises sur la nature;
l'me et sur la nature du lien qui peut l'unir au corps. 11 tudie ensuite 1rs senti2nts, l'intelligence et la volont, ce qui lui donne l'occasion d'exposer des vues fort
iginales, et il est conduit indiquer une solution nouvelle du grand problme qu'il a
ord.

des sens et de Tesprit, par James Sully. 1 vol. in-S^, 2 dit. 6 fr.
embrasse le vaste domaine de l'erreur, non seulement de ces illusions
s sens dont on traite dans les ouvrages d'o;)tique phvsiologuiue et autres, mais
core des erreurs familirement connues sous le nom d'illusions, cl qui ressemblent
X premires par leur structure et leur origine. L'auteur s'est constamment tenu au
int de vue strictement scientifique, c'est--dire la description, la lassificalion des
reurs reconnues telles, qu'il explique en les rapportant leurs conditions psychitjues
0s illusions
Cette tude

physiques. C'est ainsi qu'aprs les illusions de la perception, il tudie celles desi
de l'introspection, de la pntration, de la croy.nice, de l'amour-propre, de l'alite, de la mmoire, les erreurs de l'esthtique et de la posie, etc.
ves,

magntisme animal, par MM.

i vol. in-8,

A. Binet et Ch. Fr^, mdecin de Bictre.

phnomnes surnaturels de
ignotisme animal. Mesmer, la tin du
Bien des

<lil

fr.

l'anliquit et du moyen ge taient dus au


sicle dernier, fut le premier qui donna une

pareiice scienlitique ses expriences, et cependant le dfaut de mthode chez lui


chez beaucoup de ses continuateurs flt que le magntisme ne put arriver concrir sa place dans la science.
Les expriences de l'role de la Salptrire lui ont donn cette place. La dlimitation
^cise des trois tats lthargie, catalepsie, somnamlmlistney et l'lude des phnomnes
les accompagnent ont ouvert la voie aux mdecins et aux philosophes pour l'examen
i

faits

i)sychulogique3 et patholo^riques les plus curieux.

ENVUl FRA.NC CO.MIIE iMA^D.\T- POSTE OU VALEl

II

SUR PARIS

LIBRAIRIE FLIX ALCAN


a-t-il sembl la direction de la Biblithque scientifique internationale que
tait venu de marquer l'tat actuel de cette science; elle a confi la rdactic
livre deux des lves de M. le professeur Charcot, et de ses collaborateurs 1(

Aussi

moment
de ce

plus assidus, qui ont pu exprimenter toutes les mthodes de magntisme, reproduii
toutes les expriences relates par les magntiseurs et les soumettre une analyi
critique et svre.

Les Altrations de la Personnalit, par

Alfred Binet, directeur


ratoire de psychologie physiologique de la Sorhonne. 1 vol. in-8 avec

du lab
fig.

M. Binet montre que le fameux moi indivisible de la vieille philosophie peut


ddoubler en plusieurs personnalits coexistantes ou successives parfaitement di
tinctes, en un mot qu'un mme homme peut tre la fois plusieurs personnes. C(
i

extraordinaires, constats scientifiquement, conduisent M. Binet expliquer d'ur


faits rputs miracles ou impostures, comme les phnomni
spiritisme.

faits

manire naturelle des

du

et ses fonctions, par J. Ldys, membre de l'Acadraie de md(


mdecin del Charit. 1 vol. in-8o avec 184 gravures, 7 dit. ... 6 f
Ce livre est le rsum la fois de l'exprience personnelle de l'auteur sur la matir

Le cerveau
cine,

et

de

plupart des ides qu'il a cherch vulgariser dans son enseignement de

Salptrire.

Dans une premire partie purement anatomique, M. Luys expose d'abord l'ensemb
des procds techniques par lesquels il a obtenu des coupes rgulires du tissu cr
photographies avec des grossissements successivement gradus, procd(
qui lui ont permis de pntrer plus avant dans les rgions encore inexplores des cei
bral, qu'il a

trs nerveux.

La seconde partie est physiologique, elle comprend la mise en valeur des apparei
crbraux pralablement analyss, et donne l'expos physiologique des diverses pn
priets fondamentales des lments nerveux considrs comme units histologiqu(
vivantes. Enfin l'auteur montre comment, grce la combinaison, la participatic
incessante, la totalisation des nergies de tous ces lments, le cerveau sent, se soi
vient et ragit.

et la pense chez l'homme et chez les animaux, par Charltc


Bastian, professeur l'Universit de Londres. 2 vol. ia-S^ avec 184 gravures dai
12 f
le texte, 2 dit

Le cerveau

M. Charlton Bastian est un des membres les plus minents et les plus hardis de
nouvelle cole philosophique qui veut ramener la psychologie aux procds de la m^
thode exprimentale, et considre la science de la pense comme la partie la plus lev^
de la physiologie. Il examine successivement les diirentes classes d'animaux, avai
d'arriver au cerveau de l'homme, et montre la gradation de toutes les fonctions inle
lectuelles, au fur et mesure qu'on monte dans l'chelle animale. Les chapitres cons
crs aux singes suprieurs et l'homme sont trs curieux; dans l'intelligence humaim
l'auteur a fait une grande place l'examen de toutes les dviations intellectuelles,
cite un grand nombre d'observations qui ne sont pas des moindres attraits du livre.
(

Thorie scientifique de la sensibilit


MONT.

Plaisir et la Peine^ par

le

Lon De

in-8, 4 dit

1 vol.

Relativit de la philosophie pt des sciences. La mtaphysique et


Introduction
physique. Physique subjective ou psychologie. Difficults particulires de la sensibiUti

Premire partie. Chapitre / Dfinitions ilu sentiment, de l'afTecticn, '^e la sens


Chapitre 11 : Examen critique des thories p
de l'motion, de l'esthtique.
curiennes, de WoIlT, cartsienne, platonicienne et positiviste. Chapitre i// ; Garacti
Chay'tre IV : Relativit d la douleur et du plai
essentiel de la peine et du plaisir.
Chapitre VI : Uni!
sir.
Chapitre V : Caractre mtaphysique de la sensibilit.
Chapitre VU : L'inconscience ou anesthsie
des motions.
.*

bilit,

Chapitre /"

Chapitre II : Peine
Classification des motions.
Chapitre III
dgoitant, hideux, immoral, faux.
Peines ngatives malaise de la faiblesse, douleurs des lsions, ennui, embarras, dout<
Chapitre IV : Plaisirs ngatif
impatience, attente, chagrin, tristesse, piti, crainte.
repos, gaiet, etc.
Chapitre V : Plaisirs positifs occupations, mditations, jeux, fai
l'esprit, le sublime et l'admiration, le bea
niente, passe-temps. Plaisirs du got
(beaut plastique, pittoresque, grce des mouvements, mlodie et harmonie, rhtoriqu
Chapiti
joie, esprance.
et potique, beaut morale), le visible. Plaisir du cur

Deuxime partie.

positives

eiort, fatigue,

laid,

E^VOI FRANCO CONT.^^E MANDAT-POSTE OU VALEUR SUR PARIS

BIBLIOTHEQUE SCIEMIFIQUE INTERNAI lO.'Af.e

7; L'expression des motions chez l'homme

et les animaux, la thorie de Darwin, les


abitudes utiles, la force nerveuse.
Chapitre VU : La contagion des motions.
VIII : Influence des motions sur la volont, l'amour du plaisir.
Chapitre
X : Production volontaire de cause de plaisir. L'art.

je
\

crime et la
vol.

in-8,

6^

'hapitre

folie, par H. Maud?let, professeur l'Universit de Londres.


dit
6 fr.

Chapitre /*', Les fous dans les asiles, mthode suivre dans l'tude de
Introduction
Chapitre II : La zone mitoyenne; il n'y a pas de lit^ne de dmarcation nette
folie.
Chapitre III : Des diffrentes formes de l'alination
ntre la sanit et l'insanit.
Chapitre V : De la folie partielle r Folie
lentale. Chapitre IV : La loi et la folie.
[Tectivc. {a) Folie impulsive, (6) folie morale.
Chapitre VI : De la folie partielle :
Chapitre VU : De la folie pilepfolie partielle intellectuelle ou folie des ides.
Chapitre VIII : De la dmence snile.
que.
Chapitre IX : Des moyens de se prrver de la folie.

m.
es virus, par

le

D' Arloing,

PHYSIOLOGIE

membre correspondant de

l'Ecole vtrinaire et professeur la Facult de


avec 47 grav. dans le texte

l'Institut,

directeur de

mdecine de Lyon.

vol. in-8

fr.

La thorie des microbes est en train de renouveler la milecine tout entire en mme
mps que la physiologie, sous l'impulsion donne par M. Pasteur et M. Chauveau.
Arloing tudie l'organisme dans la lutte avec les microbes, lments actifs des virus;
montre le malade succombant ou rsistant et acqurant alors d'ordinaire une imunit spciale contre le retour du mal qui Ta touci une premire fois. 11 tudie enlite les difrents moyens de produire chez l'homme celte immunit contre les ter.

bles maladies qui sont le flau de notre espce, depuis la variole jusqu' la rage et
phtisie. Il termine par une critique des travaux de Koch sur la fameuse lymphe

eservatrice de la tuberculose, qui a tant passionn le

monde.

es sensations internes, par H. Beaunis, professeur de physiologie la Facult


de mdecine de Nancy, directeur du laboratoire de psychologie physiologique
6 fr.
a l'Ecole des hautes tudes (Sorbonne). 1 vol. in-S*^
Sous ce nom, l'auteur comprend toutes les sensations qui arrivent la conscience
une autre voie que les cinq sens spciaux. Il est ainsi amen examiner les manislaticms suivantes
la sensibilit organique, c'est--dire la sensibilit des tissus et
'ganes, l'exclusion des organes des sens; les besoins (bes-ns d'activit musculaire
psychique, des fonctions digeslives, de sommeil, de repos, etc.); les sensations foncmnelles (respiratoires, circulatoires, etc.), le sentiment de rexistence, les sensations
OtionneUes, les sensations de nature indtermine, comme le sens de l'orientation,
ir

la

pense, de

la

dure, la douleur et

le plaisir.

bysiologie des exercices du corps, par


in-8,

le

docteur Fernand Lagrangb.

7^ dit

vol.

fr.

un livre tout fait original dont on ne saurait


Dp recommander la lecture. Il examine avec de trs grands dtails le travail niuscuire, la fatigue, la cause de l'essoufflement, de la courbature, le surmenage, l'aocoutuM. Lagrange a crit sous ce

titre

nce au travail, l'entrauement, les dilTrents exercices cl leurs inihiences, les exerces qui dforment et ne dforment pas le corps, le rle du cerveau dans l'exercice,
utomatisme. Certains chapitres sur les dpts uratiques, sur le rle du travail
usculaire dans la production des sdimeuts,sont trs fouills. M. Lagrange a observ
explor et diffirile.
r lui-mme, et l'on voit (ju'il s'est remlu matre d'un sujet peu
)U3 les faibles, les dbilits par l'air et la vie des grandes villes, ont intrt mdi{Les Dbats.)
r cet excellent trait de physiologie spciale.
Bs sens, par Bernstein, professeur l'Universit de Hall.
dans le texte, 5 dit

vol. in-S**

avec 91

fig.

6 fr.

Cet ouvrage expose une des parties de la physiologie qui ont le privilge d'intresser
plus vivement tout le monde, et, eu mme temps, une de celles qui ont fait les proes les plus importants dans ces dernires annes.

ENVOI FRANCO CONTRE MANDAT-POSTE OU VALEIR SUR PAULS

LIBRAIRIE FLIX ALCAN

Il est divis en quatre livres : le premier est consacr au sens du toucher sous se:
diffrentes formes; le second, consacr au sens de la vue, contient une tude dlailli
de la constitution et du fonctionnement de l'il et de tontes les maladies qu'il peu
subir; le troisime traite du sens de l'oue et le quatrime termine l'ouvrage parl'tudi
de l'odorat et du got.

la parole et leur emploi pour la formation des sons di


langag-e, par H. de Meyer, professeur l'Universit de Zurich; traduit de l'ai
lemand et prcd d'une introduction sur V Enseignement de la parole aux sourds
muets, par U. 0. Claveau, inspecteur gnral des tablissements de bienfaisance
6 f
1 vol. in-8 avec 51 gravures dans le texte

Les organes de

L'tude de la structure et des dispositions des organes de la parole s'impose au


philosophes avec un caractre de ncessit qui devient de jour en jour plus marqu
chaque jour, en effet, on voit s'affermir cette conviction qu'une inlelligenee exacte de
lois relatives la modification des lments du langage ne peut s'acqurir sans 1
secours des lois physiologiques de la production des sons.

et l'expression des sentiments, par P. Mantegazza profes


seur au Musum d'histoire naturelle de Florence. 1 vol. in-8<> avec gravures e
6 fr
8 planches hors texte, 3 dit
Ce livre est une page de psychologie, une tude sur le visage et sur la mimique ha
maine. L'auteur s'est donn pour tche de sparer nettement les observations positive
de toutes les divinations hardies qui ont jusqu'ici encombr la voie de ces tudes.
Scientifique dans le fonds, l'ouvrage de M. Mantegazza est cependant d'une lectur
agrable; le psychologue et l'artiste y trouveront beaucoup de faits nouveaux et de
interprtations 'ingnieuses d'observations que chacun pourra vrifier.

La physionomie

Thorie nouvelle de la

vie,

par Flix Le Dantec,

docteur

es

sciences

6 fi
n'y pas de dfinition des choses naturelles , a di
Claude Bernard. On ne dfinit pas la vie, parce que la dfinition serait trop complexe
;M. Le Dantec l'a tent, et je n'oserais pas affirmer qu'il n'ait pas russi. Seulement
a pos de nombreux corollaires prliminaires. Il faut d'ailleurs, avec lui, se faire un
conception tout autre que celle que l'on possdait autrefois sur la vie. La vie de l'iri
dividu n'est pas unique : elle se compose d'une multitude d'lments qui vivent aussi
Et ce que nous appelons la vie est la rsultante de toutes ces vies particulires. N'ir
sistons pas. L'ouvrage de M. Le Dantec est extrmement remarquable. Il mrite d'tr
mdit, et celui qui le lira verra s'agrandir considrablement l'horizon de ses cor
naissances. C'est un des livres les plus saillants de l'anne.
{Journal des Dbats.)
I vol.

in-8

Comment

dfinir

la

vie?

Il

La machine animale,
lge de France.

1 vol.

par E.-J. Marey, membre de l'Institut, professeur au Col


in-8 avec 117 fig. dans le texte, 5 dit. augmente.
6 fr

Bien souvent, et toutes les poques, on a compar les tres vivants aux machines
mais c'est de nos jours que l'on peut comprendre la porte et la justesse de cette corn
paraison. Le savant professeur du Collge de France, grce ses ingnieux appareils
a pu faire enregistrer automatiquement, par l'homme ou par les animaux, tous le
actes de leurs mouvements. La locomotion terrestre et la locomotion arienne ont et
l'objet de ses principales recherches.
L'adaptation des organes du mouvement chez les animaux leurs diverses condi
tiens d'existence, les allures chez l'homme et chez le cheval, l'analyse du mcanism
du vol des insectes et des oiseaux, l'appareil reproduisant les mouvements des ailes
tels sont les principaux sujets traits dans ce livre.
II n'est pas besoin d'insister sur les applications utiles de ces recherches scientif
ques, lesquelles ont d'ailleurs valu leur auteur le grand prix de physiologie d
dix mille francs, fond par M. Lacaze.

les animaux (marche, natation et vol), suivi d'une tud


sur ['Histoire de la navigation arienne, par J.-B. Pettigrew, professeur au Col
lgOi royal de chirurgie d'Edimbourg (Ecosse). 1 vol. in-8 avec 140 fig. dans l

La locomotion chez
texte, 2e dit

Livre IL La progression sur la terre. Livre I. Les organes de la locomotion.


Livre IV. La progression dans l'air. Livre III. La progression sur ou dans l'eau.
Livre V. L'aronautique.
Une partie de cet ouvrage est consacre aux questions traites dans \d Machine aux
maie, par M. Marey, avec lequel l'auteur est en dsaccord sur un certain nombre d

ENVOI FUANCO COINTUE MANDAT-POSE OU VALEUR SUR PARIS

BIBLIOTHQUE SCIENTIFIQUE INTERNATIO^ALE


points. Il se place d'ailleurs un point de vue diffrent. Il clndie la locomotion dans
et par l'eau, dont M. Marey ne s'est pas occup, et donne de curieux dtails sur la

Thomme.

naiation de

Mais ce

signaler tont particulirement, c'est son histoire de toutes les machines et de tous les systmes essays pour arriver naviguer dans l'air, depuis les
montgolfires jusqu'aux machines actuelles.
qu'il faut

La chaleur animale,
Paris.

vol. in-8

par Ch. Richet, profp?SPur de la Far.nlt de mdecine de


avec de nombreux graphiques dans le texte
G fr.

Table des matires.


Lavoisier et la chaleur animale.
La tempcTalure des mammifres et des oiseaux.
La temprature des animaux sanp; froid.
La temprature normale de l'homme.
La temprature du crps dans les maladies.
La temprature aprs la mort.
Les muscles et la production de chaleur.
Les poisons et
la temprature.
La calorimtrie et la production de la chaleur.
Le systme nerveux et la chaleur animale.
La rcriilarisation de la chaleur par^la respiration.
La
respiration et la temprature.
Conclusions.

IV.

ANTHROPOLOGIE

L'espce humaine, par

Musum

A. de Quatrefages, membre de l'Institut, professeur au


d'histoire naturelle, i vol. in-8<^, {'2"^ dit
6 fr.

Ce livre m'a beaucoup intress, et il intressera tous ceux qui le 'liront. Il expose avec une
pleine comptence les faits et les questions. On peut n'lre pas toujours de son a^^s. mais il fournil
'les lments de disi^ission sur lesquels il est lgitime de compter. Les diverses races humaines sont
bien tudies
l'homme fossile, cette dcouverte des temps modernes, n'est pas oubli. Des dtails
trs instructifs sont donns sur les influences du milieu et de la race, sur les acclimaialions. sur les
croisemenis et sur les curieux phnomnes de l'hybridit. Le livre est dogmatique en ce sens qu'il
part de la thse de la monognie humaine et qu'il est destin compltement l'iablir. Je ne suis pas
monocrniste: mais je ne suis pas non plus polygniste, du moins de la faon dont M. de Quatrefages
(E. Littr, Philosophie positive.)
est monogniste...

Darwin et ses Prcurseurs franais, par A. de Quatrefages. 1


Les mules de Darwin, par A. de Qc.\trefages, procd de
et les

travaux de l'auteur, par

MM.

E. Perrier et

Hamy

vol. 2 dit.

fr.

notices sur la vie


de l'Institut. 2 vol. 12 fr.

Les ides volutionnistes qui, depuis un tiers de sicle, ont renouvel tontes les
sciences et mme la philosophie, ont reu videmment de Darwin leur impulsion
dcisive. Mais ce n'est pas dire que le grand naturaliste anglais ait tout invent
d'emble. M. de Quatrefages montre dans ces ouvrages que Darwin a eu des prcurseurs et des mules de premier rang, en France mme. Il analyse et criticpie les
thories de Darwin ct de celles de ses prcurseurs, Lamarck, Et. Geoiroy SainlHilaire, BulTon et quelques autres comme Tellianied, Hobiuft, Bory de Saint- Vin^ent.
Parmi les savants qu'il cite comme cuiules de Darwin, nous rap()ellerons Wallace,
Naudin, Romanes, Cari Vogl, Haeckel, Huxley, d'Omalius, d'Halloy, etc.

La France
dans

prhistorique, par

le texte, 2 dit

E.

Cartaildac.

vol.

in-S avec 150 gravures


6 ir.

En mme temps que l'esquisse des premires pages d'une histoire de France ,
qui remonterait jusqu' l'apparition de Ihounne sur la terre, on trouvera dans ce
volume l'un des meilleurs et des plus savants rsums (ju'il v ait de l'eiat prsent de
nos connaissances en matires d'archcoloi^ie prhistorique. Mais ce qui distingue surtout le livre de M. Cartailhac de tant d'autres livres sur le mme sujet, c'en est le
caractre uniquement et rigoureusement scientifique. .Ni les conjonctures n'y sont donnes pour des vrits, ni les hyp(Uhses pour des certitude^; au contraire, .M, Cartailhac s'y fait un point d'honneur de distinguer soigneusement le certain d'avec le
probable, et le probable d'avec le douteux, llien de moins ordinaire aux anlhro|>ologistes, dont l'intrpidit d'aflirmation n'a d'gale au monde (pie celle des mlaf>liysiciens. Et c'est ce qui suffirait recommander la France prhistorit/ue^ si d'ailleurs le
nom de M. Cartailhac n'tait assez connu pour ses heureuses dcouvertes, ses nombreux travaux, et sa rare comptence.
{Revue des Deux Momies.)

L'homme

prhistorique, tudi d'aprs les monutnents et les costumes retrouvs dans les dillerents pays d'I^urope, suivi d'une Etwle sur ks r/juv/rs et routumes des sauvages 7nodernes. par sir JotiN Ll'bbuck, rntMubre de la Socit royale
4 2 fr.
de Londres, i^ dit. revue et augmente avec 228 grav. dans le texte.

Fiappeler les grandes divisions de Touvraire montrera sufBsamment son importance,

ENVOI ri!A>CO COMIIL: MA^U.\T-POSTE ou VALEUR SUR PARIS

LIBRAIRIE FLIX ALCAN

tant au point de vue scientifique qu'au point de vue historique. Les principaux chapitres traitent des questions suivantes : De l'emploi du bronze dans l'antiquit, de l'ge
du bronze, de l'emploi de la pierre dans l'antiquit, monuments mgalithiques^ tumuliy,
les anciennes habitations lacustres de la Suisse, les amas de coquilles du Danemark,
les graviers des rivires; de l'anciennet de l'homme.

L'homme avant

les mtaux, par N. Joly, correspondant de l'Institut, professeur la Facult des sciences de Toulouse. 1 vol. in-S avec 150 gravures dans
le texte et un frontispice, 4 dit
6 fr.
L'antiquit du genre humain.
Premire partie.
I. Les ges prhistoriques.
IL
III. Les cavernes ossements.
Les travaux de Boucher de Perthes.
IV. Les tourV. Les habitations lacustres et les Nuraghie.
bires et les kjkkenmddinger.
VII. L'homme prhistorique amricain.
VI. Les spultures et les dolmens.
VIII.
IX. Haute antiquit de l'homme.
L'homme tertiaire.
La civilisation primitive.
I. La vie domestique (le feu, les aliDeuxime partie.
11. L'industrie, les armes et les outils.
ments, les vtements, les bijoux).
III.
IV. La navigation et le commerce.
^'agriculture et les animaux domestiques.
V.
VII. La religion, l'anthropophagie et
VI. Le Ianc:age et l'criture.
Les beaux-arts.
Vltl. Portrait de l'homme quaternaire.
les sacrifices humains.

ses origines et son


professeur l'Universit de Copenhague.

La famille primitive,

dveloppement, par C.
1

vol. in-8

N. Starcke,
6 fr.

Cet ouvrage traite une des questions capitales de la sociologie : la Famille primitive
et ses transformations diverses qui ont abouti au rgime actuel de la famille. Dan.une premire partie, l'auteur examine l'organisation de la famille, de la proprit cl
de l'hritage chez tous les peuples primitifs ou anciens. Dans la seconde partie, il fait
la thorie de la famille primitive, de son online et de son volution. Il tudie successivement la filiation, la polyandrie et la polygamie, le matriarcat et le patriarcat, le
lvirat et le niyoga, l'hrdit et le droit d'aiuesse, les formes diffrentes de famille
dans les principales races, etc. L'origine et le rgime du mariage attirent principalement son attention; il dveloppe soigneusement le systme de l'exogamie et l'volution
du mariage. Il termine enfin par la thorie du clan, de la tribu et de la famille qui a
provoqu, comme celle du mariage, bien des controverses. Ce livre est donc comme
un rsum des principales questions sociales.

L'Homme dans

la Nature, par P. Topinard.

1 vol.

m-8, avec 101 figures.

fi.

L'ouvrage de M. Topinard, lve, collaborateur et continuateur de Broca, se divise


en deux parties distinctes. Dans la premire, il expose les rsultats de ses recherches
personnelles sur l'anthropologie, les questions que soulve cette science, les rsultats
positifs qu'elle a obtenus et aussi les dceptions qu'elle a rencontres. M. Topinard a
fait preuve d'indpendance d'esprit en ne dissimulant pas les points faibles d'une
uvre dont il a t l'un des artisans avec son matre Broca. Dans la seconde partie
de son ouvrage, M. Topinard reprend le cadre trac par Huxley et par Broca il y a un
quart de sicle. Notamment il expose et discute, la lumire des derniers progrs de
la science, toutes les donnes du grand problme de l'origine de l'homme. Malgr
l'abme profond qui spare aujourd'hui le genre humain du reste des animaux, !V1. Topinard montre avec dtails que Thomme est le produit d'une longue volution commence dans les classes infrieures des vertbrs et dont il suit toutes les phases
jusqu' l'ordre des Primates o l'Espce humaine forme un rameau distinct.

Les Races

Langues, parANORLEFvRE,

et les

logie de Paris.

professeur TEcole d'Anthropo6

vol. in-8

fr.

L'auteur ne spare pas le langage de l'organisme qui l'a produit, des tres qui l'ont
faonn leur usage. Le langage, contre-coup sonore de la sensation, a dbut par le
cri animal, cri d'motion, cri d'appel. Vari par l'onomatope, enrichi par la mtaphore, il a volu dans la mesure mme du dveloppement crbral et des aptitudes
Chinois,
intellectuelles. Tous les groupes ethniques passs en revue par l'auteur
Ouralo-Altaques, Dravidiens, Malais, Polynsiens, Africains, Basques, Amricains,
Egypto-Berbres, Smites, Aryas, qui sont parvenus ou se sont arrts aux divers
stades du cycle linguistique, tous ont su mettre la parole en exacte correspondance
avec leurs facults et leurs besoins. Une grande partie de l'ouvrage est, comme de
juste, consacre la puissante famille indo-europenne dont les nombreux idiomes
ont refoul, pour ainsi dire, et rejet en marge de la civilisation des langues moins
souples et moins bien ordonnes! Dans ses tudes sur le nom, le verbe, la prposition, sur les relations entre les continues (voyelles et semi-voyelles) et les explosives (consonnes), M. Andr Lefvre a propos des vues nouvelles et originales. Toujours il s'esi
inspir de ces lignes qui terminent l'ouvrage Tout ensemble facteur et expression dr>
:

ENVOI FRANCO CONTRE MANDAT-POSTE OU VALEUR SUR PAIUS

BIBLIOTHQUE SCIENTIFIQLE IMKn?<ATIO>AI.E


la conscience et de la science, le langage relie la zoologie
l'anthropologie physiologique l'anthropologie morale.

nos progrs, crateur de


l'histoire,

Les peuples de l'Afrique, par


lin. 1 vol. in-8

R. Hartmann, professeur l'Universit de Beravec do gravures dans le texte et une carte des peuples de l'Afri-

6 fr.
que, 2e dit
Ce livre est un recueil d'tudes historiques, ethnographiques, phys co-anlhropoIngiques et de linguistique; mais en mme temps on y trouve l'attrait du rccit de
l'homme qui a vcu dans ces pays mystt^rieux, au milieu de ces populations primitives,
et qui en a rapport des impressions personnelles. De nombreuses et bel-^s gravures
accompacnent le texte et reprsentent des types de tons les peuples dcrits dans ce
travail, ainsi que leurs habitations, leurs armes et outils, et tous les objets servant
aux divers usages de la vie.

Les singes anthropodes,

et leur organisation

ccmpare

par R. Hartmann, professeur l'Universit de Berlin.


vures dans le texte

vol

celle
in-8*=

de l'homme,
avec 63 gra6

fr.

L'auteur dduit de son tude la confirmation de la proposition de Huxley qu'il y a


plus de dilTcronce entre les singes les plus infrieurs et les singes les plus levs, qu'il
n'y en a entre ceux-ci et les hommes. Toutefois si, au point de vue corporel, il constate une parent trs proche entre l'homme et le singe anthropode, il rsulte galement de ses observations qu'au point de vue psychique l'abme entre les deux est trs
considrable.

Le centre de
colonial.

l'Afrique, autour du Tchad, par P. Brunache, administrateur


avec 45 gravures dans le texte et une carte. ...
6 fr.

vol. in-8

M. P. Brunache, administrateur colonial, a t le second de MM. Dybowski et Maistre


dans leurs missions clbres de 4892 et de 1894; en cette qualit, il a t l'un de leurs
collaborateurs les plus actifs et souvent il a d lui-mme user d'initiative dans des
circonstances difficiles. Il raconte ses impressions de voyage et constate les rsultats
acquis dans les explorations auxquelles il a pris pari; il expose en mme temps se
ides sur l'influence que la France peut et doit exercer dans les rgions si dispute
de l'Afrique centrale. Des dessins, pris sur place par l'auteur, donnent son travail
un cachet particulier, et constituent des documents authentiques qui intresseront
tous ceux, et ils sont nombreux, qui suivent avec ardeur le progrs de notre dveloppement en Afrique.

V.

ZOOLOGIE

L'intelligence des animaux, par G.-J. Romanes, secrtaire de la Socit linnenne de Londres pour la zoologie, prcde d'une prface sur l'Evolution mentale,

par Edm. Perrier,

membre

naturelle de Paris. 2 vol.

de

l'Institut,

in-8'', 2 dit.

professeur au

Musum

diiistoire
l'-i

fr.

Cet ouvrage a t compos, presque sous les yeux de Darwin, par un des hommes
Georges-J. Romanes;
qui se sont le plus scrupuleusement imprgns de sa mthode
il tudie les manifestations de l'instinct ou de la raison chez les ditlerentes espces,
avec un luxe
et
il
rapporte
depuis les plus infrieures jusqu'aux grauds mammifres,
de dtails vraiment remarquable, quantit de curiei^^es observations.
Cet ouvrage est prsent au public franais pir M Edmond Pernor, professeur au
Musum d'histoire naturelle, qui, dans une imp>rtanle nrefH.^e, ;sse en revue les
phases successives par lesquelles ont pass les ides dos naturalistes et des philosophes relativement aux facults psychiques des animaux, fait ressortir ce (jue les ides
actuelles ont de dfiuitif, et prcise la part bien lar^-e qu'elles laissent encore l'in:

connu.

La

philosophie zoologique avant Darwin, par Edmond Perrier, membre de

rinstitiit,

professeur au

Musum

d"lu>toire

niiluielle

de

Paris.

3 dit

vol.

in-S",

Le savant professeur du Jardin des plantes a

trait

une des parties

fr.

les plus intres-

santes des sciences naturelles


l'IIistoiro dos doctrines des grands zoologistes dt'pms
Aristote et les savants du moyen Age, BulTon, Lamarck. (et)ITroy-Saint-llilairo, Cuvier,
Goethe, Okan et les philosoidies de la nature, jusqu'aux hommes les plus marquants
:

ENVOI FRANCO CONTRE MANDAT-POSTE OU VALEUR SLR PARIS

LIBRAIRIE FLIX ALCAN

10

de l'poque contemporaine. L'auteur y a abord cbacna des grands 'probloaes que


cherchent rsoudre en ce moment les sciences naturelles et a fait de ce livre un vritable rsum de la zoologie actuelle.

Descendance
Strasbourg.

et

Darwinisme, par

vol. iQ-8

0. Schmidt, professeur l'Universit de


avec figures, 6 dit
6 fr.

Principaux chapitres.
tat actuel du monde animal.
Les phnomnes de la
reproduction.
Dveloppement historico-paloatologique du monde animal.
Cration ou dveloppement naturel.
La philosophie naturelle.
Lyell et la gologie
moderne.
Thorie de la slection de Darwin.
La distribution gographique des
animaux claire par la thorie de la descendance.
L'arbre-souche des vertbrs.

L'homme.

Les mammifres dans leurs rapports avec leurs anctres gologiques,


par 0. Schmidt, professeur l'Universit de Strasbourg.
gures dans le texte

voL in-8 avec 51


6

fi-

fr.

Quels ont t nos anctres et ceux des mammifres actuels? Il n'y a pas de question
scientifique qui puisse intresser davantage le public tout entier ni prter des dcouvertes plus piquantes. C'est le sujet du livre du grand zoologiste allemand, Oscar
Schmidt. Le principe mme des doctrines darwiniennes n'est plus contest aujourd'hui
Il faut maintenant dvelopper leurs consquences et tracer la gnalogie des tres
vivants actuels au travers des temps goloiiiques. C'est ce que fait M. 0. Schmiot pour
toutes les catgories de mammifres, depuis les moins levs jusqu'aux grands sinises

anthropoides et jusqu' l'homme lui-mme.


l'homme de l'avenir.

11

termine en dcrivant grands

traits

L'crevisse, Introduction 'Vtude de la zoologie, par Th. -H. Huxley, membre de


la Socit royale de Londres et de l'Institut de France, professeur d'histoire
naturelle FEcole royale des mines de Londres. 1 vol.in-8oavec82fig.2d. 6 fr.
L'auteur n'a pas voulu simplement crire une monographie de l'crevisse, mais
montrer comment l'tude attentive de l'un des animaux les plus communs peut conduire aux gn.^alisations les plus larges, aux problmes les plus difficiles de la zoologie, et mme de la science biologique en gnral. Avec ce livre, le lecteur se trouve
amen envisager face face toutes les grandes questions zoologiques qui excitent
aujourd'hui un si vif intrt.

Les commensaux

et les parasites dans le rgne animal, par P.-J. van BkNEDEN, professeur l'Universit de Louvain (Belgique). 1 vol. in-8 avec 82 fig.

dans

le texte,

3 dit

6 fr.

Cette tude de diffrents animaux, faite un point de vue spcial, est remplie de
dtails intressants sur leurs murs et leurs habitudes, et de rapprochements ingnieux. Dans une premire partie, l'auteur tudie les Commensaux, qu'il divise en commensaux libres et commensaux fixes; dans une deuxime partie, les Mutualistes, c'est-dire ceux qui vivent ensemble en se rendant de mutuels services.
Dans la troisime partie, sont traits les Parasites, ainsi diviss parasites libres
tout ge, dans le jeune ge, pendant la vieillesse; parasites transmigrations et
mtamorphoses; parasites toutes les poques de la vie.
Une table alphabtique contenant le nom de 450 animaux environ, cits dans le cours
de l'ouvrage, le termine utilement pour les recherches.
:

Fourmis, abeilles et gupes, tudes exprimentales sur l'organisation et les


murs des socits d'insectes hymnoptres, par sir John Lubbock, membre de la
Socit royale de Londres. 2 vol
hors texte, dont 5 colories

iri-S"

avec gravures dans

le texte et 13

planches
12 fr.

Le grand naturaliste
expriences

qu'il

anglais, sir J. Lubbock, a publi sous ce titre le rcit des curieuses


poursuit depuis quinze ans concurremment avec ses travaux prhis-

toriques.
On y trouvera notamment les dtails les plus surprenants sur l'organisation du travail,
les ex|jdilions militaires, l'esclavage, le langage, les affections et les divers sentiments
sociaux des fourmis qui ont t le principal objet de ses recherches.

Les sens

et l'instinct chez les animaux et principalement chez les insectes,


par SiR iodN LoBBocK. 4 vol. in-8 avec 136 grav. dans le texte
6 fr.

Ce

livre est le

complment du prcdent; M. Lubbock tudie successivement

ENVOI FRANCO CONTRE MANDAT-POSTE OU VALEUR SUR PARIS

les

cinq

BIlJLlOTilQLE

SCIEMIFIQL KNTEP.NAT10>ALE

II

sens chez les animaux et les instincts dont le dveloppement se rattache ces sens.
La principale originalit de ce livre, ce sont les nombreuses expriences imagines par
l'auteur, avec une ingniosit et une patience sans irales, p<ur mettre en lumire
l'intelligeuce et les instincts moraux ou s(jciaux des ulcs de tout ordre. C'est ce qui
rend la lecture de ce livre aussi allachanle pour les gens du monde que pour les
savants.

VI.

BOTANIQUE

GEOLOGIE

Introduction Ptude de la botanique

(Le sapin), par J. de Lanessan, professeur arrg la Facult de mdecine de Paris. 1 vol. 10-8 avec gravures dan.s
le texte, 2^ dit
6 fr.

L'auteur a crit ce livre surtout pour faire counailre au grand public les principes
elles traits gnraux des sciences, mais il rendra aussi service ceux qui dbutent
tlans l'tude de la botanique, en leur montrant que cette science ne se compo'e pas
seulement de dtails nridcs et fastidieux. En prenant comme sujet l'tude du Sapin^
M. de Lanessan n'a pas voulu faire une monocrapliie de cet arbre; il s'est propos
seulement de dvelopper par un exemple spcial les thories les plus importantes

de

Botanique.

la

L'origine des plantes cultives, par A. de Candolle, correspondant de


l'Institut.

1 vol.

in-8", 4^ dit

fr.

digne hritier d'un nom rput en botanique, a t de chercher


de chaque espce avant sa mise en cuilure. 11 a d, pour cela,
distinguer parmi les innombrables varits, celle qu'on peut estimer la plus ancienue,
et voir de luelle riiion du globe elle est sortie. Il montre, en outre, commeut la culture des diverses espces s'est rpandue dans dillorentes directions, des poques

Le but de

l'auteur,
l'tat et l'habitation

successives.

Cet ouvrage peut tre considr comme une application des plus curieuses de la
thorie de l'volution; on y recouliat l'adaptation des plantes aux milieux de leur
dveloppement, et mme l'extension de ccrlames espces, de te.le fat^on que l'h.stoire
des plantes cultives se rattache d'une manire vidente aux questions les plus importantes de l'histoire gnrale des tres organises.

Les champignons, par Coore

et

Berkeley.

vol. in-S

avec

10 grav. 4 dit.

fr.

Tauli- des ciiapithes.


II. Structure.
I. Nature zoologique des champignons.
m. Glassiticaliou.
V. Phnomnes remarquables produits par les chamIV. Usai^es.
VII. Germination et dveloppepignons.
VI. Les spores et leur dissmination.
ment.
l.\. l^olymor{)hi>uie.
X. Inlluence et elFets.
VIII. Reproduction sexuelle.
XIV. Rcolte et
XI. Habitat.
XIII. Distribution gographique.
XII. Culture.

conservation.

L'volution du rgne vgtal, par


et

Marion, professeur
I.

II.

la Facult

G. de Sapouta, correspondant de
des sciences de .Marseille.

Les Cruptogames. 1 vol. in-S** avec 85 gravures dans le texte


Les Phanrogames. 2 vol. in-S" avec 136 gravures dans le texte

l'Inslitut,

6 fr.

12

fr.

Depuis vingt ans que la thorie de Darwin a bouleverse toutes les tlicories scientifiques, bien des livres ont t con>acr sa dfense. -Mais c'est la premire fois qu'on
trace dans son cadre un tableau d'ensemble du monde vgtal. -MM. de Saporta et
Marion montrent comment la flore acfurlle tou! entire s'rst coiistilnoc peu peu par
la transformation d un typi' primitif. C'est la unalogie du rgne vgtal. Cet ouvrage
est orn d'un grand nombre de gravures dessines d'aprs nature.

Les rgions invisibles du globe


vol. in-8^
membre de l'Inslitut.
1

et des espaces clestes, par A. Daudrke,


avec gravures. *>' edit
6 fr.

Livre crit pour le grand public, dans lequel l'minenl professeur du Musum fait
l'tude des eaux souterranies, de la formation des roches sdinjeutaires ou crisi.illisees,
des tremblements de terre, des ineteonliis o;i pierres tombcis du ciel, etc. Les Sources,
les eaux minrales, les cours d'eau souterrains, le rle minraiisateur de Tenu aux
poques gologiques consiiluent autant de chapitres d'un vif intrt. Les Ireinblemenls
de terre et les mtorites c ondnisonf .M. Daubre l'examen de la con>-tHt ti.'U du

E^VOI franco CONTllE MANDAT-

POSl-:

OU VALELU SUU PARIS

*2

LIBRAIRIE FLIX ALCAN

globe.

En un mot,

c'est bien,

comme

e l'mvisible.

l'indique le titre, une excursion dans les rgions


(^les Dbats.)

Les volcans
sit

et les tremblements de terre, par Fdchs, professeur l'Univerde fleidelberg. 1 vol. in-S" avec 30 gravures et une carte en couleurs.

6e dit

fj,]

On trouve dans

ce livre un historique dtaill des tremblements de terre connus,


des tudes sur les tremblements de mer, les volcans boueux et les geysers, une
description petrographique des laves, enfin il se termine par une description gographique des volcans, comprenant une numration complte et tenant compte de toutes
les dcouvertes et de tous les vnements rcents.

La priode
1

vol. in-8o

glaciaire, principalement en France et en Suisse, par A. Falsan.


avec 105 gravures dans le texte et 2 cartes hors texte.
b ir.
.

Table des matires.

Transport du terrain erratique.

La thorie

glaciaire.

Classification des terrains et, des alluvions.


Caractres physiques et puissance du
terrain glaciaire ancien.
Erosion glaciaire, moraines profondes, superficielles.
Stries, roches moutonnes, etc.
Creusement des lacs.
Persistance ou conservation
par la glace des lacs orographiques et des fjords.
Creusement des lacs par l'rosion
glaciaire.
AfTouillements et rexcavation des lacs.
Progression des Jacs.
Progression des anciens glaciers.
Causes de leur extension.
Climat, flore et faune
de la priode glaciaire.
L'homme pendant la priode glaciaire.
Description des
terrains glaciaires.

Le

ptrole, le bitume et l'asphalte, par A. Jaccard, professeur de gologie


lAcadmie de Neuchtel. 1 vol. ia-S avec 70 fig. dans le texte.
6 fr.
.

Le ptrole tient une place de plus en plus grande dans la vie moderne. Mais son
origine et son mode de formation sont encore trs discuts. M. Jaccard fait dans ce
de toutes les thories scientifiques relatives au ptrole, dcrit
son mode de formation, expose la dcouverte successive de ses gisements dans les
deux mondes. Il fait ensuite l'histoire du bitume et de l'asphalte, les congnres du
ptrole. Enfin il cherche dterminer l'avenir industriel du ptrole. De nombreuses
figures places dans le texte permettent notamment de suivre les descriptions des
principaux gisements gologiques.
livre l'histoire critique

La gologie compare,

par Stanislas Meunier, professeur au Musum d'hisdans le texte


6 fr.
On sait que M. Stanislas Meunier a rendu l'expression de Gologie compare sa
signification logique en l'appliquant un ensemble de notions qui est la gologie
terrestre, ce que l'anatomie compare est l'anatomie humaine. L'tude des mtorites, qui sont des chantillons de masses extra-terreslres, et les renseignements de
plus en plus abondants que nous fournit l'astronomie physique, aide par l'analyse
spectrale, sur la constitution des corps clestes, permettent d'entrevoir une gologie
sidrale dont la gologie terrestre forme un cas particulier. C'est ce nouveau chapitre
de la science que le savant professeur du Musum s'attache, depuis des annes, dvelopper et constituer en corps de doctrine, lien a donn un excellent rsum dans le
volume que nous avons sous les yeux.
{Revue des Deux Mondes.)
toire naturelle. 1 vol. in-S avec 35 gravures

VIL
Les glaciers

PHYSIQUE

transformations de l'eau, par

J. Tyndall, professeur de
chimie l'Institution royale de Londres, suivi d'une tude sur le mme sujet,
par Helmholtz, professeur l'Universit de Berlin. 1 vol. in-8^ avec nombreuses
figures dans le texte et 8 planches tires part sur papier teint. 6 dit.
6 fr.

et les

Cet ouvrage contient la description des grands glaciers de la Suisse que M. J. Tynet tudis un grand nombre de fois. On y trouve exposes les thories
auxquelles ont donn lieu l'origine et la nature des glaciers, la formation de la glace
et ilu givre, la reglation dcouverte par Faraday, dont Tyndall dfend les doctrines,
tandis que Helmoltz soutient celles de MM. James et William Thomson.
dall a visits

La conservation de

l'nergie, par Balfour Stewart, professeur de physique


au collge Owen's de Manchester (Angleterre), suivi d'une tude sur la Nature de la
6 fr.
force, par P. de Saint-Robert (de Turin). 1 vol. in-8 avec figures, 5 dit.

On peut
ances
d'elles

l'autre
la fois

considrer l'univers

comme une immense machine

que nous possdons sur


embrassant ce que nous
ce que nous savons sur la
ces deux branches. Dans

physique;

les

connais-

deux branches l'une


savons sur la structure de la machine elle-mme;
mthode qu'elle emploie pour agir. L'auteur tudie
un premier chapitre, il passe en revue tout ce aue
cette

machine

se divisent en

13

BIBLIOTHQUE SCIENTIFIQUE INTEBNATIONALE


nous coinaissons au sujet des atomes,
nuinre les diverses forces et nergies
vation, de leur transformation et de
par une esquisse historique du sujet, et
vivants dans cet univers de l'nergie.

donne une dGniiion de

l'nergie. Puis il
tablit les lois de leur conserleur dissipation. Enfin, l'ouvrage se termin
par l'tude de la place occupe par les tre
et

de

la

nature;

il

La matire

et la physique moderne, par Stallo, prcd d'une prface par


Ch. Friedel, de l'InsLitut, professeur la Facult des sciences de Paris. 1 vol.

in-S, 2 dit

'.

fr.

L'auteur critique, au point de vue purement exprimental, les principales thories


de la science contemporaine
la thorie mcanique de la chaleur, la thorie atomique, etc., enfin les surprenantes doctrines des gomtres allemands et italiens sur
l'espace quatre dimensions. M. Friedel a plac en tte de ce livre une prtace o il
prend la dfense de l'Ecole atomique dont il est le chef incontest en France depuis la
mort de Wurtz.
:

VIII.

CHIMIE

La synthse chimique,

par M. Berthelot, membre de l'Institut, professeur de


Chimie organique au Collge de France. 1 vol. in-S**, 8 dit
6 fr.
C'est en 1860 que M. Berthelot a expos, pour la premire fois, les mthodes et les

rsultats gnraux de la synthse chimique applique aux matriaux immdiats des


tres organiss et qu'il a fait connatre au monde savant les procds qu'il avail
dcouverts pour raliser les combinaisons de carbone et d'hydrogne.
Il tait bon que ces principes de la synthse organique qui ont pris une place si
importante dans le domaine de la chimie et qui, chaque jour, produisent des dcouvertes nouvelles, fussent mis la porte du grand public.

La thorie atomique,

par Ad. Wurtz, membre de l'Institut, professeur la


Facult des sciences et la Facult de mdecine de Paris. 1 vol in-S\ 6^ dit.,
prcd d'une introduction sur la Vie et les travaux de l'auteur, par Ch. Friedel,
6 fr.
de l'Institut

Dans cet ouvrage, le chef de l'cole atomique franaise, Ad. Wurtz, rsume l'ensemble
des travaux et des thories qui ont rendu son nom clbre dans toute l'Europe savante.
11 expose le dveloppement successif des thories chimiques depuis Dalton, Gay-Lussac,
Berzlius et Proust, jusqu' Dumas, Laurent et Gerhardt, Avogrado, MeuJ'Meef et Wurti,
et termine par les tudes les plus curieuses et les plus nouvelles sur la constitution
des corps et la nature de la matire.
P. Schutzenrerger, membre de l'Itislitut, professeur de
6 fr.
chimie au Collge de France. 1 vol. in-S^ avec lig., 6^ dition refondue.

Les fermentations, par

est un des chapitres les plus intressants de la chimie,


et dont les applications industrielles, agricoles, hyginiques et mdicales sont les plus
nombreuses. Il y a cependant peu de questions qui soient restes plus longlt-mps
obscures que celles de l'origine des fermentations, et de l'action de ce que l'on appelle

La question des fermentations

les ferments. Alais, dans ces dernires annes, les travaux d'un grand nombre de
savants, et notamment ceux de M. Pasteur, ont jet la lumire sur cet important sujet,
et ce sont tous les faits acquis aujourd'hui que M. Schutzenberger rsume dans ce
livre. Cette sixime dition, parue en 1896, a t entirement refondue.
L'auteur a divis son travail en deux parties dans la pretnire, il traite des fermentations attribues l'intervention d'un ferment organis ou figur, telles sont les fermentations alcoolique, visqueuse, lactique, ammoniacale, butyrique et par oxydation;
:

la seconde partie est


bles, labors par les

consacre aux fermentations provoques par des produits soluorganismes vivants.

Microbes, ferments

et

moisissures, par

avec nombreuses gravures dans

le

docteur L. Trodkssart.

le texte, 2 dit

vol ia-S"

fr.

bien celui des microbes, et, cependant,


part les livres savants de Duclaux, Sternberg, Klein, et l'important ouvrage de
des microbes et de la bactriologie,
trait
complet
MM. Cornil et Babes, qui est le seul
point de vue pratique.
il n'avait pas encore t trait un
Cependant le rle des microbes intressant chacun de nous, il faillit un livre o
l'avocat, forc de traiter en faee d'experts une question d'hygine, l'ingnieur, l'architecte, l'industriel, ragriculteur. l'administrateur, pussent trouver des notions olairei
S'il

est

un sujet

l'ordre

du jour,

c'est

ENVOI FRANCO COiNTRE MANUATPOSTE OU VALEUR SUR PARIS

LIBHAIRIE FLIX ALCAN

14

et prcises sur les questions d'hygine pratique s6 rattachant l'tude des microbes,
notions qu'ils trouveraient difficilement, disperses qu'elles sont dans les livres destins aux mdecins ou aux botanistes de profession. Bien qu'il ne soil pas crit spcialemer.t pour ces derniers, ce livre peut cependant leur tre d'une grande utilit.
Il a t donn une large place la partie botanique, trop souvent nglige dans les
ouvrages de pathologie microliienne.

La Rvolution

cliimique. Lavoisier, par M. Berthelot. 1 vol. in-8ilustr. 6 fr.


La date de 1789, qui est le point de dpart de la socit politique nouvelle, concide
peu prs avec les grandes dcouvertes de Lavoisier qui sont la base de la science
contemporaine de la physiologie comme de la chimie. A ct de la Rvolution politique de 1789, il y a donc eu une rvolution chimique personnifie par Lavoisier, et
qui spare deux mondes scientifiques entirement diilerents par leurs mthodes, leur
esprit et leurs principes. C'est cette rvolution que raconte M. Berthelot.
L'ouvrage se termine par des notices et extraits des registres indits du laboratoire
de Lavoisier qui ollrent un intrt particulier en mettant le lecteur en prsence de la

mthode de

travail

de

La photographie

l'illusti-e

savant.

photochimie, par

G. -H. NiEWEiXGLOwsKi, prparateur


Facult des sciences de Paris, directeur du journal La Photographie. 1 vol.
6 fr.
in-8" avec 120 gravures dans le texte et 1 planche en photolypie hors texte.
Les principes de photochimie qui sont la base des procds photographiques sont
d'abord dcrits aussi clairement que possible. L'auteur passe ensuite en revue les
diverses phases par lesquelles ont pasp les nombreuses recherches qui ont abouti
la fixation des images que donne la chambre noire des objets, avec leur triple caractre de forme, de couleurs et de mouvement et donne un aperu des nombreuses
applications de l'invention franaise, la plus fconde de ce sicle. Les travaux les plus
rcents sont analyss dans cet ouvrage: c'est ainsi que des chapitres ont t rservs
Vnrt photographique, la photoqrapJde directe et indirecte des couleurs, la chronophotoQraphih et au cinmatographe, la photographie de Vinvisite, aux ragons de
Rnfgeyi et aux radiations qui s'en rapprochent par leurs proprits. Les. ap|)lications
de la photographie Vastronomie, Vart militaire, aux sciences physiques, naturelles
et mdicales, la dcoration, etc., font aussi l'objet de chapitres spciaux.

et la

la

IX.

ASTRONOMIE

MCANIQUE

Notions d'astronomie sidrale, par le P. A. Secchi, directeur de


rObservaloire du Collge romain. 2 vol. in-S avec 68 gravures dans le texte
12 fr.
et IG planches en noir et en couleurs, 3'^ dit.
L'auteur, aprs avoir dcrit l'aspect gnral du ciel, tudie toutes les questions qui
se rattachent la grandeur des toiles, la distance qui les spare de nous, leur
couleur, leurs changements d'clat et de teinte. Un chapitre est consacr au soleil
qui appartient la classe des toiles variables. 11 aborde ensuite l'histoire des nbuleuses, l'tude et la dtermination des mouvements propres des toiles. Il est ainsi
conduit traiter de l'immensit de l'espace stellaire, du nombre des toiles, des
distances qui les sparent de nous et de celles qui les sparent les unes des autres.
Enfin, dans un dernier chapitre, le P. Secchi expose ses vues sur la constitution de

Les

toiles.

l'univers.

soleil, par C.-A. Young, professeur d'astronomie au Collge de New-Jersey.


G fr.
vol. in-8 avec 87 gravures
De toutes les parties de l'astronomie, l'tude de la constitution physique du soleil est
celle qui a fait le plus de progrs depuis vingt ans. On peut dire qu'elle a renouvel
les ides du monde savant sur In constitution physique de l'univers tout entier. Cette
tude est l'objet principal du livre du clbre astroiome amricain Young.

Le

Histoire de la machine vapeur, de la locomotive et des bateaux


vapeur, par P. Tiiurston, professeur de mcanique l'Institut technique de
Hoboken, prs New-York, revue, annote et augmente d'une Introduction,
par HiRSCH, ingnieur en chef des ponts et chausses, professeur de machines
vapeur l'cole des ponts et chausses de Paris. 2 vol. in-8 avec 160 gra12 fr.
vures dans le texte et 16 planches part. 2'^ dit
On peut dire que l'industrie moderne tout entire drive de la machine vapeur,
et cependant l'histoire de ce merveilleux engin n'avait pas encore t crite d'une
manire complte. M. Thurstort a combl cette lacune. Cet ouvrage est orn de
d'une foule de portraits d'inventeurs, et d'une immense figure reprsentant tous les types de machines vapeur, de bateaux vapeur ou de locomotives,
depuis les premires tentatives de l'antiquit jusqu'aux perfectionnements les plus

16 planches,

rcents.

ENVOI FHArJCO CONTRE MANDAT-POSTE OU VALEUR SUR PARIS

13

BIBLIOTHQUE SCIENTIFIQUE INTERNATIONALE

Les aurores polaires, par


roio^'ique de France.

A. Angot, mtorologiste titulaire au Bureau mto6 fr.


avec gravures dans le texte

vol. in-8

Les aurores borales, que M. Angot appelle avec raison aurores polaires, puisqu'elles
se produisent aussi bien au ple sud qu'an ple nord, et descendant mme de temp?
autre dans les latitudes tempres, foroc nt Vun des sujets les plus curieux des
sciences physiques. Ces merveilleuses illuminations des nuits fiolaires, qui prennent
souvent les lortnes les plus fautasiiques, conslilueut certainement un des spectacles
les plus grandioses de la nature. M. Angot les dccrit, en fait l'histoire, en dscute la
thorie avec la clart de style et l'lgance d'exposition qui lui ont donn une p'ace
minente dans la littrature scientifique comme dans la science technicjue. Des gravures, excutes avec le plus grand soin, reprsentent les plus belles aurores borales
observes.

X.

BEAUX-ARTS

et la musique, par P. Blasrrna, professeur l'Universit de Rome,


suivi des Cnu<,es phjsiologiques de iharmonie musicale, par H. Helmholtz, professeur l'Universit de Berlin. 1 vol. in-8 avec 41 gravures dans le texte,

Le son

0 dit

fr.

livre n'a pas la prtention de donner une description complte des phnomnes
sonores, ni d'exposer toute l'histoire des lois musicales; l'auteur a cherch seulement
runir deux sujets qui jusqu'alors avaient t traites sparment. En elle:, le physicien ne se has;:rde gure sur lo terrain de la mnsique, et les artistes ne connaissent
pas assez l'importance considrable des lois du son, dans un grand nombre de niiestions. Exposer brivement les principes fondamcntiiux de l'acoustique et en montrer
les plus importantes applications, tel est le but de cet ouvraire. Il se trouve prsenlor
ainsi un grand intrt pour ceux qui aiment la fois lart cLla science.

Ce

Principes scientifiques des beaux-arts, par

E. Brccke, professeur l'Univerde Vienne, suivi de l'Optique et les Arts, par H. Hklmholtz, professeur
6 fr.
l'Universit de Berlin. 4 vol. in-8 avec gravures, 4 dit

sit

les recherches principales de deux savants, MM. Brucke


Helmholtz. et les matriaux qui y sont contenus montrent, par leur diversit et leuc
importance, (iue la peinture et la sculpture ne perdeut rien devenir savantes tout
en demeurant artistique*. La perspective, la distribution de la lumire et des ombreSy la
couleur avec les harmonies et Sf^s contraintes, sont autant de sujets scientiliques que IfS
peintres ne sauraient se dispens<^r d'tudier. Les auteurs donnent enraiement d'intelligents conseils sur le mode 'fclairement des modles qui est dtermin par des lois
rigoureuses et dont on ne s'carte qu'au dtriment de la vrit des effets; ils traitent
galement la question connexe de Vclaij-ernent des galeries de tableaux.

Dans ce volume sont runies

et

et leurs applications aux arts et


.-N. Rood, professeur de physique Coiombia-Col!c_'o de
New-York (Etats-Unis). 1 vol. iu-8 avec 130 figures dans le texte et une planche
6 fr.
en couleurs, 2'' dit

Thorie scientifique des couleurs


l'industrie, par

M. Rood est un minent professeur de physique des tats-Unis, et en mme temps


un peintre distingue. Son livre convient la fois, grce aux aptitudes varies de s.n
auteur, aux nrlistes et aux gens du monde. On y trouve, sous une forme accessible,
l'expos des diverses tli'ories sur les couleurs et sur leur perfe[ttion dans l'il humain,
ainsi que les afiplicatious si varies et si curieuses pie ncaucoup de ces thories ont
trouves dans l'industrie. Enfin le rle des couleurs dans la peinture, Ic? moyens de
les employer et l'tude des divers f^enres, forment une partie importante de l'ouvrage.

Les volumes suivants sont sous presse ou en prparation


vol. avec ;iravures.
UOCllE. La culture de la mer.
vol. avec gravures.
DL'.MESML. L'hygine de la maison,
GUIfiNET Poteries, verres et maux. 1 vol. avec gravures.
KUNCKEl. D'IIEHCULAIS. Les sauterelles, l vol. avec gravures.
MOlTILLET (i)iO. Les origines de la France. 1 vol. avec gravures.
vol. avec gravures.
PEHIUKR (E.). L'embryologie gnrale.
i

ENVOI FRANCO CONTIiE MANDAT-POSTE OU VALEUR SUR PARIS

FELIX ALCAN, EDITEUR

IISIE

GIRALE PAR ORDRE

D'APPARIIION

DES

85

VOll'lS

DE LA BIBLIOTHQUE

SCIENTIFIQUE INTERNATIONALE
Tyndall. Les Glaciers

1.

de

et les Transformations

39.

l'eau, illustr. 6" d.

Marey. La Machine animale,


le

Herbert Spencer. Introduction

sociale'.

44. De
45-46.

Candolle. Origine des plantes cultives, 4


LuBBOCK. Fourmis, Abeilles et Gupes, 2 v
illustrs.
47. Perrier,
La Philosophie zoologique ava
Darwin. 3 d.
48. Stallo. Matire et Physique moderne, 2" (

science

la

11 d.

ScHMiDT. Descendance

7.

et

Darwinisme,

illustr.

&- d.

Maudsley. Le Crime et la Folie. 6 d.


Van Beneden. Les Commensaux et les Para-

8.
9.

sites du rgne animal, illustr. 3" d.


10. Balfour Stewart. La Conservation
gio, illustr. 5'^ d.
11. Draper. Les Conflits de la science
reli.ion. 9 d.
12.

LON DuMONT. Thorie

de
et

49.

de

la

17.
18.

Le Sapin, illustr.^ '^ A.


et Marion. L'volution
Cryptogames), illustr.
54. Trouessart. Les Microbes, les Ferments

illustr.

d. refondue.

avec leurs anctres gologiques, illustr.


57. Binet et Fr. Le Magntisme animal, illusti
4 d.
58-59. Romanes. L'Intelligence des animaux, 2 v
illustrs. 2 d.
60. Dreyfus. L'Evolution des mondes et des s
cits. 3* d.

tochimie, illustr.

LuYS. Le Cerveau et ses Fonctions, illustr. 1" d.


Stanley Jevons. La Monnaie et le Mcanisme
de l'change. 5' d.
21. FucHS. Volcans et Tremblements de terre,
19.

20.

61. Lagrange. Physiologie des exercices


7 d.

illustr. 6" d.

Prix de chaque volume, cartonn

du

corj

Daubre. Les Rgions

invisibles du globe
des espaces clestes, illustr. 2 d.
63-64. LuBBOCK. L'Homme prhistorique, 2 V(
illustrs. 4" d.
65. RiCHET. La Chaleur animale, illustr.
66. Falsan. La Priode glaciaire, illustr.
67. Beaunis. Les Sensations internes.
68. Cartailhac. La France prhistorique, ill. 2
62.

69. Berthelot. La Rvolution chimique.


70. LuBBOCK. Sens et instincts des animaux, illustr
71. Starcke. La Famille primitive.
72. Arloing. Les Virus, illustr.
73. TopiNARD. L'Homme dans la nature, illustr
74. BiNET (Alf.). Les Altrations de la personnalil
75. De Quatrefages. Darwin et ses prcnrseu
franais, 2" d.
76. Andr Lefvre. Les Races et les Langues.
77-78. De Quatrefages. Les Emules de Darwii
79. Brunache. Le Centre de l'Afrique, illustr.
80. Angot. Les Aurores polaires, illustr.
81. jACCARD.Le Ptrole, l'Asphalte et le Bitume, ti
82.
83.
84.
85.

Stanislas Meunier. La Gologie compare,?/


Le Dantec. Thorie nouvelle de la vie, illustr

De Lanessan. Principes de colonisation.


Demoor, Massart et Vandervelde. L'Eve

lution rgressive, illustr.

l'anglaise

ENVOI FRANCO CONTRE MANDAT-POSTE OU VALEUR SUR PARIS


Couloiamiers.

vortal (les

les Moisissures, illustr. 2"^ d.


55. Hartmann. Les Singes anthropodes, iRur n
ganisation compare celle de l'homme,?//'
56. Schmidt. Les Mammifres dans leurs rappo

Bernstein. Les Sens, illustr. 5 d.


Berthelot. La Synthse chimique. S" d.
NiEWENGLOwsKi. La Photographie et la Pho-

30. Joly, L'Homme avant les mtaux, illustr.


4 d.
31. A. Bain. La Science de l'ducation. 7 d.
32-33. Thurston. Histoire de la machine vapeur,
2 vol. illustrs. 2* d.
34. Hartmann. Les Peuples de l'Afrique, illustr.
2"' d.
35. Herbert Spencer. Les Bases de la morale
volutionniste. 6 d.
36. Huxley. L'Ecrevisse (Introduction la zoologie), illustr. 2 d.
37. De Roberty. La Sociologie. 3' d.
38. Rood.
Thorie scientifique des
couleurs,
illustr. 2 d.

l'Expressi

De Saporta

rgne

22. Brialmont (le gnral). La Dfense des tats


et les Camps retranchs, illustre. 4 d. {souspr.).
23. De Quatrefages. L'Espce humaine. 120 d.
24. P. Blaserna et Helmholtz. Le Son et la Musique, illustr. 4 d.
25. RosENTHAL. Los Nerfs et les Muscles, illustr.
2 d. (puis).
26. Brucke et Helmholtz, Principes scientifiques
des Beaux-Arts, illustr. 4^ d.
27. WuRTz. La Thorie atomique. 6 d.
28-29. Secchi (le Pre). Les Etoiles, 2 vol. illustrs.
S'' d.

et

illustr.
51. De Lanessan.

52-53.

14. Whitney. La Vie du langage. 4 d.


15. Cooke et Berkeley. Les Champignons, illustr.
4 d.
in.

Mantegazza. La Physionomie

50.

scientifique de la sen-

Schutzenberger. Les Fermentations,

6"-

<

des sentiments, illustr, 3 d.


De Meyer. Les Organes de la parole et le
emploi pour la formation des sons du langa^

l'ner-

sibilit. 4 d.

13.

vol. illustrs.

l'esprit, illustr. 2" d.


43. YouNG. Le Soleil, illustr.

illustr. 2' d.
6.

Marion. L'volution du re

illustr. 5 d.

Corps. 5 d.
5. Pettigrew. La Locomotion chez les animaux,

Bain. L'Esprit et

et

Phanrogames), 2

(les

Charlton Bastian. Le Cerveau et la Pen;


chez l'homme et les animaux, 'ivo\. illustrs. 2
42. James Sully. Les Illusions des sens et

40-41.

des nalioas. 5 d.
3.
4.

De Saporta

vgtal

Bagehot. Lois scientiqaes du dveloppement

2.

Imp. Paul

BRODARD.

1010-96.

fr.

The Library

La Bibliothque

Uni ver si ty of Ottawa

Universit dOttawa

Date Due

Echance

MARiy

enBW

A/

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NOy0 5'80

MAR

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27

1988

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