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Arquitextos - Peridico mensal de textos de arquitetura

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TEXTO ESPECIAL 008

A preservao do patrimnio e o tecido urbano


Cristina Meneguello

agosto 2000
Cristina Meneguello doutora em
Histria, e professora do IFCH
Unicamp (cursos de histria e
arquitetura)

2. Manchester, Dublin e So Paulo: reflexes a partir de trs estratgias para


a recuperao do passado urbano (*)
Diferentes estratgias de recuperao do passado e da materialidade urbana
ocorrem em diferentes pases, obviamente moldadas por especificidades
culturais, geogrficas e pelo desenvolvimento histrico da regio. Os imperativos
da indstria do turismo e do consumo so acusados de causar, nas regies mais
antigas das cidades (as mais carregadas de significados), o processo de
gentrificao dos espaos que implica o deslocamento das populaes em funo
daqueles mais aptos a um consumo diferenciado. O progresso acelerado que
altera os traos da cidade sentido em diferentes realidades, e solues
definitivas ou paliativas so apresentadas.
No caso ingls, h um movimento duplo de apreenso do passado. De um lado, o
perodo vitoriano organiza a preservao do patrimnio, na arte, na recuperao
dos estilos do passado como o clssico e o gtico. A escavao de runas, a
evocao de lendas medievais (como, na Inglaterra, a revitalizao do
personagem Rei Arthur) indicam um prezar no tanto dos valores do passado,
mas de sua "atmosfera". Em outro movimento, a partir dos anos 60, a
amaldioada cidade industrial vitoriana que passa a ser prezada, pois durante os
captulos iniciais da desindustrializao britnica o passado de afluncia e os
prprios horrores do espao da habitao surgem como "glamourizados" (com
museus dos esgotos ou da casa operria, por exemplo).

Matadouro Municipal da Vila Mariana, So Paulo. Foto Nelso

A cidade de Manchester no Reino Unido, mais conhecida como a primeira cidade


industrial, funciona como o paradigma da cidade industrial, construdo
cuidadosamente pela literatura e academia ao longo dos sculos dezenove e
vinte. Um olhar para a documentao do perodo, entretanto, traz novas
informaes do olhar que se volta para o passado no momento desta rpida
transformao.
De um lado, surgem as vrias "Histrias de Manchester" escritas durante a
segunda metade do sculo dezenove e primeira metade do sculo vinte,
comparveis produo dos memorialistas paulistanos em suas crnicas ao
passado em rpida desapario da cidade. Tais "histrias" oferecem uma
interessante imagem no apenas da cidade em si, mas das maneiras pelas quais
o passado de Manchester foi reconstrudo atravs do discurso histrico para
estabelecer sua antigidade e importncia. Os memorialistas registram os traos
do passado sendo destrudos e estabelecem que, simultaneamente, esta era a
sina do progresso, imposto desde as suas origens. Assim, a industriosidade dos
habitantes de Manchester j estaria dada pela atuao dos conquistadores
romanas, e a destruio se justificaria pois "all has been swept away to make way
for more modern requirements and improvements". (1)

Catedral e Praa da S, So Paulo. Foto Nelson Kon

Do mesmo modo que a industriosidade dos paulistas pode ser recuada at seu
passado remoto, ou seja, para a epopia dos bandeirantes com seu esprito
empreendedor (2), as razes da cidade de Manchester, certamente mais remotas
que as de So Paulo, tornam-se um problema para os historiadores positivistas do
sculo dezenove. Mesmo que insistissem que essa razes fossem "to antigas
quanto as parisienses", Manchester no possua a continuidade das instituies
romanas ou runas do passado fsicas e observveis. Conforme E.V. Walter, as
pequenas runas de um forte romano (a cidade foi um entreposto entre as mais
importantes ento cidades de Chester e York) tm uma importncia subjetiva
enquanto fundao da cidade. (3) Elas fornecem um sentido de locus
continuamente explorado durante as transformaes e demolies dos anos 70, e
no muito diverso do que alimenta a revitalizao do centro paulistano.
Quando o passado mtico recebe uma importncia histrica, regenera-se velhos
prdios e reas ao mesmo tempo em que se busca negar o carter ativo da
cidade como centro comercial e financeiro, buscando um passado de modo
domesticado. O passado industrial adquire os novos tons de passado desejado
nostlgico, exatamente no momento em que a cidade de Manchester entra em um
processo de desindustrializao; ento seu patrimnio vitoriano adquire a fora,
pois o mais evidente de seu traado urbano.(4)

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Estao Julio Prestes, So Paulo. Foto Nelson Kon

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A riqueza visual da construo arquitetural da cidade, com o exemplo do


grandioso arquitetural fazem com que os contemporneos vitorianos afirmem que,
desde Veneza, nada semelhante fra construdo. Somente um vitoriano poderia
ter feito tal afirmativa. (5) A produo arquitetural de ento toda baseada no
revival gtico e clssico, sendo que o conhecimento do passado vem como
justificativa para que seja reproduzido buscando um estilo que faa jus ao que
ocorreu, e pode ser superado apenas tecnologicamente mas nunca em termos
artsticos; assim, enquanto as cincias olham para a frente (engenharia,
manufatura) as artes lanam para trs seu olhar, assim como a educao e a
religio, tendo no passado recriado pela arte e pela literatura seu refgio, um
passado que no estava em contradio com a modernizao experenciada pois
era j inexistente, assumido por uma elite que via no crescimento das massas
uma fora assustadora.
Durante os anos 70, a admirao pela vitoriana, (artefatos, prdios e roupas em
meno ao quase um sculo de domnio da Rainha Vitria) torna-se parte do
gosto e das polticas urbanas oficiais inglesas. O progresso significava a
destruio dos cenrios do passado. A cidade desde ento vivenciou um uso
integrado dos prdios do passado, para alm do mero fachadismo. No momento
atual, enfrenta novo desafio, aps a exploso de uma bomba por ao do IRA
(Exrcito revolucionrio da Irlanda) em 1996: novamente o centro da cidade
foco de um planejamento que envolve o poder pblico e o capital particular, sendo
que as decises, atentamente acompanhadas pela populao em debates
pblicos televisionados, levou a um concurso oficial para determinar como seriam
feitos os futuros trabalhos de reparao, e por quem. Desta vez, os imperativos
comerciais que argumentavam pela construo de shopping-centers e prdios de
escritrios que descaracterizavam antigos edifcios como Hall foram combatidas
por sociedades civis e grupos de historiadores locais.

Estao da Luz e imediaes, So Paulo, 1900. Foto Acervo

A cidade de Dublin, capital do Eire, traz um novo elemento a esse quadro. Tratase de um exemplo de eficiente revitalizao de uma rea at ento ameaada de
destruio. Dublin busca na administrao de seu espao pblico prezar a
independncia que goza no apenas do domnio ingls, mas ligar-se a
movimentos internacionalizados experenciados nas cidades americanas.
O centro desta cidade, regio conhecida com "Temple Bar" (um quarteiro de
cerca de 900m), era uma rea centenria cujas caractersticas mais marcantes
datam dos sculos dezessete e dezoito, sobrepondo-se a camadas de construo
anteriores. No final dos anos 1980, a rea fra destinada demolio pois sua
localizao central permitiria que fosse utilizada como um terminal de transporte
ferrovirio e rodovirio. Esta determinao teve um efeito imprevisto: a queda nos
preos dos aluguis da rea assim condenada atraiu a instalao de estdios de
artistas, gravadoras independentes, galpes de ensaios para msicos, pubs,
galerias, brechs, livrarias e lojas de discos, etc. Os arquitetos responsveis pelo
planejamento de revitalizao da rea souberam usar esta vitalidade insuspeita e
progressivamente transformaram a regio em um quarteiro cultural e
habitacional. Atualmente, o fluxo proporcionado pelo comrcio, pela freqncia de
turistas e pela circulao das pessoas fez com que a regio fosse considerada um
dos centros mais dinmicos dentre as cidades europias.

Avenida Paulista, So Paulo, 1911. Foto Acervo FPHESP

A rea de Temple Bar parece ser um exemplo evidente de que no apenas as


cidades fornecem o fluxo de mercados e pessoas necessrios para sustentar a
produo cultural, mas de como a cultura possui capacidade de gerar esta fora.
Tal cultura no necessariamente aquela chamada "alta cultura" (vista como um
item de qualidade de vida para as elites urbanas), mas igualmente a cultura do
consumo de livros, de clubes noturnos, de restaurantes, de msica popular.
Distante do negativismo contido no processo denominado "gentrificao", com a
expulso das populaes locais em benefcio de uma elite com capacidade de
consumo elevada (6), este conceito prev uma cultura que no se d apenas de
modo institucionalizado, mas acontece dentro do existir cotidiano.
A produo cultural pde fortalecer a prpria economia da cidade e de certa
maneira atuou at mesmo na melhora da imagem da cidade e do orgulho cvico a
ela associado. O arquiteto John Montgomery, um dos responsveis pela
implantao da regenerao desta rea, indica na aliana entre uma renovao
culturalmente dirigida, que alia desenvolvimento econmico e urbanismo, a chave
para este bem sucedido experimento urbano. (7)
Dentre os pontos por ele estabelecidos para este resultado estavam a
manuteno de parte das caractersticas da rea, para que esta no valorizasse
repentinamente; o estabelecimento da diversidade de usos e freqncias na
moradia, compras, lazer e cultura, para atrair atividades comerciais e culturais que
no precisassem de muito dinheiro para serem consumidas; a unio de uma
cultura popular jovem com a atrao de turistas e visitantes (os centros que
buscam expurgar os interesses medianos acabam por se esvaziar devido a seu

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prprio radicalismo); o uso de um zoneamento vertical (prdios comerciais nos


andares trreos e habitados nos andares superiores) proporcionando a circulao
de pessoas durante o dia e a noite, evitando o esvaziamento noturno e trazendo
um fator de "vigilncia natural", dentre outros fatores.
No difcil reconhecer neste o iderio preconizado por Jane Jacobs ao final dos
anos 50 e que ainda incendeia a imaginao dos planejadores urbanos: a cultura
como geradora de atividade econmica e o uso diversificado trazendo segurana
e "habitabilidade" para as reas em questo. (8) No caso de Dublin, os crticos do
projeto apontam que a regio tende a se tornar um "parque turstico", o que pode
levar ao aumento do valor dos imveis e dos aluguis. At o momento, entretanto,
o uso turstico (que se beneficia da grande quantidade de espaos de circulao
bem como de repouso) vem ocorrendo como mais um dos usos dados ao local,
tirando proveito exatamente do fato quarteiro cultural ser um modo da cidade
expressar sua identidade, carter e singularidade. Some-se a isso que a regio
recebeu intervenes fsicas com o uso de arquitetura e design modernos. Estes
criam uma atmosfera de reconhecimento ao marcarem o territrio e permitirem o
rpido reconhecimento, recusando o fachadismo ou a arquitetura "fingida" de uso
de rplicas georgiana-vitorianas do passado, to comuns em cidades inglesas e
americanas.
J o Brasil conta com cidades enfrentando diferentes conflitos em relao a seus
centros; experincias so apontadas como bem sucedidas, como a regio central
de Curitiba (onde o centro foi "revitalizado" antes de viver um processo de
decadncia), a mais questionada restaurao do Pelourinho em Salvador e at
mesmo a restaurao dos bairros do assim chamado Recife antigo (plo do Bom
Jesus), onde o comrcio e bares que os prdios restaurados (ou reformados)
passam a abrigar funcionam tambm como atrao para turistas.
A comparao com as cidades europias problemtica pela prpria condio de
habilitabilidade dos centros. Aqui, ocorre o esvaziamento dos centros aps o
anoitecer, assim como nas cidades americanas. A diversidade de usos defendida
por Jane Jacobs poderia ser uma soluo para garantir o funcionamento destas
regies, mas na metrpole paulistana os problemas vo mais alm.
Desde as suas primeiras dcadas, a atuao do Condephaat - Conselho de
Defesa do Patrimnio Histrico, Arqueolgico, Artstico e Turstico do estado de
So Paulo, numa ao pioneira simultaneamente alimentada por polticas
dspares e ortodoxas de preservao e pela inexistncia de uma poltica oficial
cultural contribuiu para a preservao da materialidade do passado paulista. (9)
Entretanto, a existncia de um centro de caracterstica marcante parece ser uma
exigncia do prprio capitalismo globalizante, em que um carter de "lugar"
atende s demandas do capitalismo financeiro.
A cidade de So Paulo, cujo investimento durante as primeiras dcadas deste
sculo estabeleceu as caractersticas marcantes do centro, procura "revitaliz-lo",
ou seja, torn-lo habitvel, seguro etc. Este difcil objetivo almejado por
associaes de empresrios, comerciantes e indivduos como Viva o Centro e um
rgo da prefeitura como o Pr-Centro, existente desde 1993. O centro de So
Paulo, com uma circulao de quase 3 milhes de pessoas por dia, concentra
hotis e atividade financeira, e ainda assim possui prdios desocupados.
Some-se a este contexto a dificuldade simblica de encontrar uma marca, uma
caracterstica para este centro. Por ser uma grande metrpole, So Paulo no
pode contar com a estratgia de preservao tantas vezes utilizadas por cidades
pequenas ou mdias, em que um carter de bairrismo (mais forte que um de
nacionalismo) permitem a preservao de caractersticas, especialmente edifcios
pblicos (prefeitura, catedral, frum, grupos escolares) que so referncia para
diversas geraes de habitantes. As estratgias de preservao em So Paulo
devem contar com seu carter expandido, em que o centro funcionaria muito mais
como uma localidade de valor simblico. A revitalizao do antigo centro, assim,
busca no somente resguardar a prpria centralidade do local, facilitar uso e
acesso, mas igualmente "tirar a nossa carteira de identidade, criar um carto
postal, eleger algum smbolo que, ao mesmo tempo em que catalise o nosso
esprito de paulistanidade, represente a nossa pujana, a nossa epopia e seja
motivo de orgulho para mostrarmos aqueles que, de fora, nos visitam".(10)
Os prdios da rea central de So Paulo, igualmente, fazem raciocinar sobre o
carter "elevado" ou "superior" da cultura da qual muitas vezes so smbolo;
mesmo que no seja possvel afirmar de maneira simplista que os artefatos do
passado em sua maioria so smbolos de uma classe dominante que fornece
tambm sua interpretao da histria, inegvel que este carter de "alta cultura"
muitas vezes afasta o pblico fruidor. Conforme observado pela antroploga
Eunice Durham, embora o patrimnio seja coletivo, o acesso de grupos e classe
sociais a ele diferencial. O usufruto da obra implicaria um treinamento

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especfico, uma educao especfica aliada ao tempo de lazer para tal fruio.
(11) Em suma, se o patrimnio produzido coletivamente, necessrio garantir
que haja igualmente uma fruio coletiva dele.
Em meio a todas estas consideraes, importante lembrar que os prdios e
imveis tombados pelo patrimnio tm importncia no estabelecimento de marcas
do passado e de imagens que se busca a ele associar. O passado porm no
pode se manter per se ou como um valor intrnseco, ainda mais se no houver
referncia de que histria est sendo abordada e sim uma mera recuperao de
prdios e fachadas. A criao de lugares de memria deve convidar tambm os
grupos minoritrios a reivindicar o reconhecimento de seus passados e tradies,
sem esquecer que as polticas oficiais culturais podem manipular a memria
coletiva que elas afirmam preservar.
Consideraes finais
As "relquias" do passado que chegam at ns, sejam artefatos, sejam edifcios,
so um dos modos de conhecimento do passado (paralelo histria e
memria). Mas as relquias so resduos de processos , mais permanentes do
que a atividade que as produziu, um modo a ser revivido de um passado que no
pode ser observado ou experenciado. Pases cuja prtica de preservao bem
estabelecida (como nos pases da Europa e os EUA) vivenciam hoje o "revisitar o
passado" quase que habitual, em que a nostalgia d o carter constante, em que
os prdios antigos conferem credibilidade (e valor econmico) a reas da cidade.
Na re-apresentao do passado, existe no apenas a afirmao de uma
continuidade ou identidade entre momentos dspares, mas tambm esta busca de
uma passado tangvel. Deste modo, este movimento oscila entre a domesticao
do diferente e a reinterpretao para dentro dos prprios valores e a "fruio" do
passado como intangvel e imutvel, numa compreenso paralisada e a-histrica
do passado.
O objetivo em brevemente retratar estes trs locais (Manchester, Dublin e So
Paulo) no o de sugerir uma adaptabilidade dos esquemas estrangeiros para os
esquemas nacionais. Uma regio no pode servir de exemplo imediato para outra,
e os historiadores e urbanistas esto cientes que procurar adaptar a qualquer
custo idias estrangeiras resultou em parte nos danos que por ora buscam
controlar. No obstante, h um aprendizado nas experincias de uma realidade
das cidades em tempos de globalizao que no pode ser negado. Alm disso,
experincias urbanas bem sucedidas no tendem, necessariamente,
paralisao das transformaes, como se definitivamente acabadas. Evitar a
estagnao fundamental, pois a contnua adaptao pr-requisito para que ele
se mantenha em "funcionamento".
Exatamente por isso exige-se um tratamento mais racional e informado do
passado histrico para que este no seja substitudo por outros imperativos do
consumo e da museificao turstica, e nos vejamos dentro de duas ou trs
dcadas em meio a uma nova onda de demolies em nome de um novo
conceito, que substitua o de "histrico" em seu altar. O sucesso da preservao in
situ, assim, depende de perceber que o espao urbano, se apreendido do ponto
de vista museogrfico, deve ser este passado dinmico, em que o novo uso no
elimina o testemunho do antigo uso.
O patrimnio urbano tende a reduzir a memria memria da histria oficial, no
levando em conta a experincia de fruio dos espaos urbanos que tm a ver
com a histrica local ou mesmo com a vivncia pessoal do habitante da cidade
que confere outros significados aos espaos em questo. necessrio atingir
este "espao imaginado" que vem justamente para desobjetificar este espao
turstico pensado com homogeneizao do passado - e do presente.
Falar em "revitalizar e "revalorizar" o espao pblico eqivale a acreditar que este
espao um dado meramente fsico. Ao procurar investir em monumentos para
celebrar seu valor histrico muitas vezes declarado como indiscutvel (quando na
verdade est se fazendo referncia apenas a um valor esttico) se est lidando,
muitas vezes, com a verso institucionalizada da histria e do acontecimento
enquanto mdulo em si. (12) Assim o perigo da revitalizao justificada pela
histria no est na historia no estar mais presente (e assim se estaria usando
um passado morto), mas em atribuir a este passado um carter de verdade que
funciona como justificativa em si. Apenas o exerccio do passado reconhecido
como construo pode, efetivamente, levar a uma definio complexa de
patrimnio e devolver histria e ao trabalho com o passado fora motriz que ele
no deixou de ter.
O patrimnio tem sido historicizado com uma tradio cultural; como um discurso
dos projetos polticos das instituies por ele responsveis. Poulot advoga que a

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idia de patrimnio seja vista tambm como a construo de um saber, que lida
com representaes que visam ser legtimas. Assim, o patrimnio para este autor
no seria uma "coisa", mas uma relao; apenas porque o passado em si existe
no significa que tenhamos a possibilidade de nele nos reconhecermos. O
patrimnio urbano , igualmente, esta relao entre os indcios do passado (seus
objetos e artefatos) e a vida social, sendo que a representao de uma cultura
assim dada vital para sua relao com o futuro.
Notas
(*) O presente texto a segunda parte de artigo iniciado em "Texto Especial 007"
(1)
SWINDELLS, T. Manchester Streets and Manchester men. Manchester: J.E. Cornish Ltd., 1906
(2)
BREFE, Ana Claudia F. Discurso memorialista em So Paulo. Tese mestrado. Campinas, Unicamp, 1993
(3)
WALTER, E V. The sense of ruins. Manchester: University of Manchester, 1976
(4)
no perodo vitoriano que esta cidade se projeta para o mundo, poderosa e ativa, e simultaneamente a
cidade industrial da poluio, das pssimas condies de habitao da populao operria, da imigrao
e do crescimento urbano desordenados, em que o traado urbano, conforme disse ENGELS (1958), pode
apresentar prdios pblicos como signos de riqueza (como nos grandes armazns para produtos
atingindo 6 andares) e do comrcio rico atrs dos quais se escondem os "cortios
(5)
STEWART, 1956
(6)
ZUKIN, S. Loft Living: culture and capital in urban change, London: Radius,1988
(7)
MONTGOMERY, John "The Story of Temple Bar: creating Dublins cultural quarter"; Planning Practice
and Research, vol 10, n 2, 1995
(8)
JACOBS, Jane. The Death and Life of Great American Cities, London: Pelican Books, 1959
(9)
RODRIGUES, Marly. Alegorias do Passado - a instituio do patrimnio em So Paulo, 1969-1987, tese
doutorado, Campinas, Unicamp, 1994
(10)
"Programa de requalificao urbana e funcional do centro de So Paulo; Pr-Centro", Dirio Oficial do
municpio de So Paulo, 15.07.1993, suplemento.
(11)
ARANTES, Antonio Augusto (org.). Produzindo o Passado. So Paulo: Brasiliense, 1984
(12)
MENEGUELLO, Cristina. "Cidade sofisticada ou cidade impossvel? Impasses no diagnstico dos
espaos urbanos ps-modernos". Cadernos de Metodologia e Tcnica de Pesquisa, n 5, Universidade
Estadual de Maring, 1994

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