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Introduo

unto capacidade de produzir e transmitir cultura, a experincia religiosa a marca mais distintiva da humanidade.
Animais comunicam-se entre si, por meio de sons, e o podem fazer de maneira impressionante: a linguagem das baleias um exemplo que
causa admirao em quem j ouviu a conversa. Os pssaros tambm o fazem,
com canes que podem encantar. O uso de artefatos, que j foi considerado apangio do ser humano, tampouco se revelou nico. Hoje sabemos que diversos tipos
de macacos utilizam-se de objetos como ferramentas. No h evidncias, contudo,
de que qualquer outro animal seja movido por preocupaes religiosas, como o ser
humano desde os seus primrdios. Os mais antigos registros da humanidade, de
dezenas de milhares de anos, retratam a religiosidade, esse sentimento ntimo dos
primitivos seres humanos. Nas cavernas, encontramos pinturas que retratam cerimnias religiosas: so pessoas que participam de atividades xamnicas, so pajs, so
imagens que procuram facilitar a caa, ou favorecer a fertilidade de plantas, animais
e humanos. Gravuras s margens de rios retratam a crena na fora sobrenatural das
guas. O enterramento dos mortos marca, de forma clara e definitiva, a crena nos
espritos dos antepassados. A humanidade, nesse sentido, pode ser definida como
aquela parte do reino animal que se caracteriza pela religiosidade.

As religies que o mundo esqueceu

Mas o que seria a religiosidade? Como definir essa caracterstica to essencial


do ser humano? Por outro lado, se a religiosidade constitui a essncia do ser humano, ateus no pertenceriam humanidade? Nada mais difcil de definir do que o
essencial. Isso assim com tudo que sentimos, como o amor ou o desejo: quem os
h de definir? Amor e desejo, to inefveis, fazem parte daquilo que movimenta o
esprito humano e constituem, assim, a base mesma da espiritualidade: daquilo que
nos move. No nos mobilizamos por nada sem um mpeto do esprito, alimentado
pelo amor e pelo desejo. Ningum faz uma oferenda em um altar ou contribui
com o dzimo para um partido (mesmo comunista e ateu) sem esse movimento
espiritual, subjetivo e imaterial. Nesse sentido, a religiosidade, a f caracterstica da
humanidade, est na raiz seja das religies institucionalizadas, seja de todo movimento humano em prol de algo pelo que se luta, com crena profunda (uma religio, uma causa, uma crena).
As manifestaes religiosas so, pois, to mltiplas e variadas como diverso o
ser humano, em suas inmeras culturas, do presente e do passado. A grande riqueza
humana consiste, precisamente, nessa diversidade. Este livro dedica-se a algumas das
mais interessantes e inspiradoras experincias religiosas da humanidade que deixaram de existir ou quase desapareceram.
As religies que o mundo esqueceu constituem um tesouro: um manancial de
prticas, sentimentos e interpretaes do mundo. Algumas delas formam parte de
nosso repertrio cultural e penetraram, s vezes de forma profunda, mas despercebida, nas nossas prprias concepes e sentimentos. As religies dos sumrios,
egpcios, gregos e romanos so exemplos claros disso, mas outras religiosidades
menos frequentadas, como o zoroastrismo e o gnosticismo, tambm entram nessa
categoria. So maneiras particulares de encarar o divino, diversas entre si e das nossas, mas nelas reconhecemos muito do nosso prprio manancial cultural e religioso.
Ressoam entre ns o Dilvio sumrio, a alma (ka) egpcia, o complexo de dipo
grego, o apego ritual romano, o dualismo entre bem e mal persa e os segredos religiosos do gnosticismo.
Outras muitas concepes e prticas destacam-se pela radical diferena. As
percepes indgenas americanas sobressaem, nesse sentido, como interpretaes

Introduo

do mundo em tudo originais. Outras tantas experincias religiosas apresentam-se


como distantes e prximas a um s tempo. As prticas crists desaparecidas, como
as arianistas e as albigenses, nos so compreensveis, mas originais e nicas, assim
como as religies celta e viking. O que todas tm em comum sua beleza e seu
fascnio. Ao nos embalarmos no relato de cada uma delas, de forma quase onrica,
como se sonhssemos e nos transportssemos a outras pocas e outros sentimentos,
to prximos e to distantes, que tanto nos podem tocar. Aquilo que nos caracteriza
como humanos, nossa espiritualidade, encontra em cada captulo uma satisfao e
uma atrao nicas.
Esta obra visa a introduzir o pblico geral nesse mundo fascinante e, por isso,
cada captulo apresenta um panorama geral, em linguagem clara e direta, sem jarges, de uma religio desaparecida (ou quase). So pequenas prolas, escritas por
especialistas, que convidam o leitor a viagens mais profundas, ao sugerirem alguns
ttulos de aprofundamento sobre cada tema. Aceito o convite, o leitor encontrar
no apenas um pouco da humanidade, em sua diversidade, mas tambm se deparar
com facetas insuspeitadas de seus prprios sentimentos e emoes.

P. P. F.