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LECCIN 12.

CAPA LMITE

12.1

Caractersticas de la capa limite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 - 1

12.2

Las ecuaciones de la capa lmite . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12 - 3

12.3

Capa lmite laminar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12 - 5

12.4

Capa lmite turbulenta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12 - 8

12.5

Subcapa laminar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12 -10

12.6

Separacin de la capa lmite. Estela . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12 -12

12.7

Fuerza de arrastre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12 -15

12.8

Fuerza de sustentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12 -17

LECCIN 12. CAPA LMITE

12.1 Caractersticas de la capa lmite


Un avance importante en la comprensin del movimiento de los fluidos fue el realizado
por Prandtl en 1904 cuando concibi e introdujo el concepto de capa lmite. Prandtl mostr que,
en el movimiento de un fluido alrededor de un cuerpo con nmeros de Reynolds grandes, los
efectos de la viscosidad se limitaban a una regin relativamente delgada en la proximidad del
contorno. Cuando el nmero de Reynolds es suficientemente alto, el espesor de dicha regin
resulta ser mucho menor que cualquiera de las dimensiones significativas del cuerpo. El lector
deber recordar que en todas las figuras de esta leccin, la dimensin transversal de la capa
lmite se dibuja ampliada para su mejor visualizacin aunque en realidad sea muy delgada.
El movimiento puede entonces estudiarse en dos regiones distintas. Una, algo separada
del contorno, donde los efectos de la viscosidad no son importantes y el fluido puede estudiarse
como un fluido perfecto con movimiento, por tanto, irrotacional. En dicha zona, los efectos de
viscosidad son despreciables puesto que los trminos vi,j son pequeos. La otra zona es la capa
estrecha cercana al contorno, donde los efectos de viscosidad no pueden despreciarse porque
los trminos vi,j ya no son pequeos. Sin embargo, el hecho de que esta zona sea delgada
permitir simplificar considerablemente las ecuaciones correspondientes.
El concepto de capa lmite puede visualizarse fcilmente considerando un movimiento
permanente, paralelo y uniforme en el que se introduce una lmina delgada. Las velocidades
antes de llegar a la lmina tendran un perfil rectangular. Al llegar a la lmina, la velocidad debe
anularse en la superficie de la lmina. Por tanto, en cualquier seccin perpendicular a la lmina,
la velocidad debe disminuir gradualmente desde su valor en el campo lejano v0, hasta llegar a
cero en la superficie de la lmina (Fig. 12.1).
v0

v0

Capa lmite

Fig. 12.1 Velocidades y cortantes en la capa lmite


La pendiente de dicha distribucin de velocidades es proporcional a los esfuerzos
cortantes. Eso indica que dicha pendiente debe ser finita en el contacto con la lmina. De otro
modo, 0 tendra un valor infinito, lo que ira contra la experiencia.
Aunque en teora los efectos de la viscosidad llegan hasta el infinito, es til considerar
cul es el espesor sobre el que dichos efectos son importantes. Se han propuesto varias formas
12-1

de cuantificar el espesor de la capa lmite, es decir, el espesor de la zona en que los efectos de la
viscosidad no son despreciables.
Una de estas formas utiliza el concepto de espesor de desplazamiento :

(v

v ) dy

. . . . . . . . . . . . . . . . . (1)

v0

Como puede verse, * es una distancia tal que las reas punteadas por encima y por
debajo de y = * son iguales (Fig. 12.2). Si la distribucin de velocidades fuera uniforme y el
contorno se desplazara una distancia * hacia el interior del fluido, el caudal sera el mismo que
el que se tiene con la distribucin real de velocidades. Esta zona y < *, sin embargo, es
claramente menor que la influida por el contorno. La zona sobre la cual las velocidades estn
influidas por la presencia de la lmina es del orden de 3*.

*
v0

v0

a)

b)

Fig. 12.2 Distribuciones de velocidades: a) real en la capa lmite b) uniforme


equivalente con el contorno del cuerpo desplazado
Las definiciones del espesor de la capa lmite se hacen generalmente en funcin del
punto en el cual la velocidad llega un determinado porcentaje del valor de la velocidad en el
campo lejano, tal como el 99% o el 99,5%. La ms usada, y que utilizaremos aqu, es la altura
para la cual:
v = 0,99 v 0

. . . . . . . . . . . . . . . . . (2)

El espesor de la capa lmite debe necesariamente aumentar con la distancia x desde el


borde de la lmina. El motivo es que, al aumentar x, aumenta la cantidad de movimiento
suministrada por la friccin con la lmina para decelerar el fluido.
Al ir aumentando x y , llega un momento en que la capa lmite ya no puede seguir en
rgimen laminar y pasa al turbulento (Fig. 12.3). Esto viene a ocurrir cuando el nmero de
Reynolds Rex llega a valores del orden de 500.000 1.000.000, donde:
12-2

Capa lmite turbulenta

y
Capa lmite
laminar

Subcapa laminar

CR

x
Fig. 12.3 Inestabilidad de la capa lmite laminar
Re x =

v0 x

. . . . . . . . . . . . . . . . . (3)

Puede notarse que las lneas de corriente tendern a separarse al progresar en la


direccin de la lmina. Esto lo exige la continuidad como consecuencia de la prdida de
velocidad que se experimenta en las cercanas de la lmina, concepto que se ver con ms
claridad en la prxima seccin.
Supondremos siempre en las consideraciones de capa lmite de este captulo que el
nmero de Reynolds es suficientemente alto como para que el espesor de la capa lmite sea
pequeo comparado con la longitud del cuerpo considerado.
12.2 Las ecuaciones de la capa lmite
Las ecuaciones de Navier-Stokes para la capa lmite de una lmina plana pueden
escribirse en forma adimensional con el fin de estudiar el orden de magnitud de cada uno de los
trminos. Esto permite concluir que, cuando el espesor de la capa lmite es pequeo, la
variacin de la presin en la direccin transversal en la capa lmite es despreciable con respecto
a las dems fuerzas que entran en las ecuaciones: gradientes de las tensiones cortantes,
gradientes de presiones en la direccin del movimiento y fuerzas de inercia.
Consideremos entonces la capa lmite asociada a una lmina plana introducida
paralelamente en un fluido incompresible en movimiento rectilneo uniforme (Fig. 12.4). De
esto ltimo se deduce tambin que la distribucin de presiones es uniforme. Aplicaremos el
teorema de la conservacin de la cantidad de movimiento al volumen ABCD.
C v0

B v0

v
D

0(x)
Fig. 12.4 Volumen de control utilizado para obtener la ecuacin de la capa lmite

12-3

Las consideraciones anteriores garantizan que las presiones son uniformes, no slo en el
exterior de la capa lmite, sino tambin en la parte del contorno que la atraviesa. Esto se debe a
que los gradientes de presiones son despreciables en direccin transversal a la capa lmite. En
esta situacin, la nica fuerza en la direccin del eje x es la resultante de las tensiones cortantes:
D

F = 0 ( x ) dx

. . . . . . . . . . . . . . . . . (4)

donde F debe entenderse como la fuerza (por unidad de anchura en direccin perpendicular a la
figura) ejercida por la lmina sobre el fluido.
El caudal msico que entra por AB es:
h

Q AB = v 0 dy

. . . . . . . . . . . . . . . . . (5)

donde h es la coordenada y del punto B.


El caudal msico que sale por CD es:
h

Q CD = v dy

. . . . . . . . . . . . . . . . . (6)

En consecuencia, algo de fluido debe abandonar el recinto ABCD a travs de BC. El


caudal msico que sale a travs de BC ser la diferencia entre (5) y (6):
h

Q BC = (v 0 v ) dy

. . . . . . . . . . . . . . . . . (7)

Ahora estamos ya en condiciones de aplicar el teorema de la conservacin de la cantidad


de movimiento:
h

F = v 02 dy + v 0 (v 0 v ) dy + v 2 dy
h

F = v (v 0 v ) dy

. . . . . . . . . . . . . . . . . (8)

La tensin cortante (ver ecuacin (4)) es la variacin de la fuerza 0(x) = dF/dx, con lo
que obtenemos:
h

0 ( x) =

d
v (v 0 v ) dy
dx 0

. . . . . . . . . . . . . . . . . (9)

12-4

Esta ecuacin rige el movimiento bidimensional sobre una lmina plana y se conoce con el
nombre de ecuacin de la capa lmite.
Los clculos de la evolucin de la capa lmite son en general difciles. Sin embargo, si se
supone conocida la ley de variacin transversal de velocidades dentro de la capa lmite, pueden
determinarse el espesor y el cortante 0.
En este tipo de clculos, es estndar suponer que la distribucin de velocidades es
idntica a lo largo de la capa lmite, es decir, es independiente de la coordenada x. As:
v
= f ()
v0

. . . . . . . . . . . . . . . . . (10)

donde = y/ es la fraccin del espesor de la capa lmite en que la velocidad es inferior a v. La


funcin () deber ser tal que f(0) = 0 y f(1) = 1. De esta manera, el cortante puede escribirse
(9):

0 ( x ) = v 02

1
d
v v
1 d

dx 0 v 0 v 0

d
[1 f ()]f () d
dx 0
1

= v 02

. . . . . . . . . . . . . . . . (11)

Debe tambin recordarse que 0 es el cortante en el contorno plano:

0 ( x) =

v
y

y =0

v 0 df
d

. . . . . . . . . . . . . . . . (12)
=0

Las ecuaciones (11) y (12) permiten determinar 0(x) y (x) si se conoce la distribucin de
velocidades f. Veremos que las conclusiones que se derivan por esta va se aproximan bastante a
las observaciones experimentales y a los resultados que se obtendran haciendo una integracin
exacta de las ecuaciones.

12.3 Capa lmite laminar


Siguiendo las ideas del apartado anterior, Prandtl supuso que la distribucin transversal de
velocidades en la capa lmite laminar es:
3
3
f () =
2
2

. . . . . . . . . . . . . . . . . (13)

12-5

Tambin se han usado otras funciones aproximadas, tales como 2 2, sen , etc.
Aunque las diferencias son pequeas, para esta discusin utilizaremos la distribucin de
velocidades indicada por la ecuacin (13).

0 ( x ) = v 02

d
dx 0

3
3 3
3
1 d
2 2
2
2

= v 02

d
dx 0

2
9
3 3
6
2 + 4 d
4
2 2
4
3

= v 02

d 3 3 1 3 1
+
dx 4 4 8 10 28

= 0,139 v 02

d
dx

. . . . . . . . . . . . . . . . . (14)

Las mismas tensiones, calculadas por medio de la ecuacin (12):

0 ( x) =

v 0 f
=0
v0 3 3 2

2 2 = 0

3 v
= 0
2

. . . . . . . . . . . . . . . . . (15)

Igualando (14) y (15):


0,139 v 02

d 3 v 0
=
dx 2

d = 10,78

dx
v0

. . . . . . . . . . . . . . . . . (16)

que, integrada, da:


2

= 10,78
x+C
2
v0

. . . . . . . . . . . . . . . . . (17)

Esto nos dice que el espesor de la capa lmite laminar crece parablicamente desde el
borde de ataque de la lmina. Tomando la condicin de que, para x = 0, = 0, la constante de
integracin resulta ser nula. El cociente /x puede entonces expresarse:

12-6

= 4,65
x
v0 x

. . . . . . . . . . . . . . . . . (18)

4,65
Re x

. . . . . . . . . . . . . . . . . (19)

donde Rex es el nmero de Reynolds con longitud caracterstica x, la distancia al frente de la


lmina.
Este resultado permite introducir (18) en (15) para obtener el cortante:
3 v
0 = 0
2

3
=
2

v0
4,65

x
v0

v 30
= 0,322
x

. . . . . . . . . . . . . . . . . (20)

La integracin exacta, que fue llevada a cabo por Blasius, proporciona la constante
0,332 en lugar de 0,322. Como puede verse, el mtodo aproximado es perfectamente adecuado.
La fuerza de arrastre F se calcula:
1

F = 0 dx
0

= 0,644 v30 l

. . . . . . . . . . . . . . . . . (21)

con el 0,644 convertido en 0,664 al hacer la integracin exacta.


La fuerza de arrastre suele expresarse en la forma:
F = CD

v 02
l
2

. . . . . . . . . . . . . . . . . (22)

donde CD es un coeficiente adimensional, conocido como coeficiente de arrastre


v02/2 es la presin de parada
l es el rea (longitud desde el frente)

12-7

La comparacin con (21) muestra que el coeficiente de arrastre

CD =

2 x 0,644 v30 l
v 02 l
1,288

. . . . . . . . . . . . . . . . . (23)

Re l

lo que indica que el coeficiente de arrastre es inversamente proporcional a la raz del nmero de
Reynolds Rel en la capa lmite laminar. Como se indic anteriormente, al llegar Rel a cifras del
orden de 5x105 106, la capa lmite se hace turbulenta.

12.4 Capa lmite turbulenta


La funcin f, que describe la variacin transversal de las velocidades, en una capa lmite
turbulenta toma la forma aproximada:
f () = l m

. . . . . . . . . . . . . . . . . (24)

donde m aumenta con la turbulencia (esto es, con Rex). Mientras Rex < 107, m puede tomarse
igual a 7, con lo que:
f () = l 7

. . . . . . . . . . . . . . . . . (25)

Sin embargo, debe de tenerse en cuenta que esta ley de velocidades no es vlida muy
cerca del contorno, donde el flujo ser laminar: la cercana de la pared impermeable impide all
las fluctuaciones caractersticas del rgimen turbulento.
Tal como se hizo en la capa lmite laminar, los cortantes son:

d
0 ( x) = v
l l 7 l 7 d

dx 0
1

2
0

7
d
v 02
72
dx

. . . . . . . . . . . . . . . . . (26)

No se puede ahora obtener 0(x) independientemente a travs del gradiente de


velocidades en = 0, ya que dicho gradiente es infinito y, en cualquier caso, la ley f() no es
vlida en el entorno de la pared. Por tanto, debemos sustituir esta segunda ecuacin con una
observacin experimental. As, ajustando con una lnea recta los puntos correspondientes a
medidas experimentales de 0 (al que hacemos adimensional dividindolo por la presin de
parada) y de (hecho adimensional usando Re) en escala logartmica, se obtiene la relacin:

12-8

v
0 ( x )
= 0,0456 0
2
v0 2

1 4

. . . . . . . . . . . . . . . . . (27)

Eliminando 0(x) entre las dos expresiones queda:


14


dx
d = 0,234
v0
1/4

. . . . . . . . . . . . . . . . . (28)

que, integrada, y suponiendo que para x = 0, = 0, da:


14

54


x
= 0,292
v0
0,37 x

. . . . . . . . . . . . . . . . . (29)

15

v0 x

0,37 x
Re1x 5

. . . . . . . . . . . . . . . . . (30)

Esto indica que, mientras el espesor de la capa lmite laminar aumentaba con la potencia
(11/2) = 1/2 de la distancia al borde de la lmina, el de la capa lmite turbulenta aumenta con la
potencia (11/5) = 4/5 de la distancia. Es claro que en este ltimo caso el espesor crece bastante
ms deprisa que en el primero.
Introduciendo (29) en (27) se obtiene el cortante en cada punto:
0 ( x) =

0,029 v 02
Re1 x5

. . . . . . . . . . . . . . . . . (31)

y, sin ms que integrar, se obtiene la fuerza:


1

F = 0 ( x ) dx
0

0,036 v 02
=
l
Re11 5

. . . . . . . . . . . . . . . . . (32)

con lo que el coeficiente de arrastre es:


C D = 0,072 Re11 5

. . . . . . . . . . . . . . . . . (33)

12-9

La figura 12.5 da los coeficientes de arrastre laminar, turbulento y de transicin en


funcin del nmero de Reynolds Rel. Por transicin se entiende el caso de una lmina en que la
parte frontal est bajo una capa lmite laminar mientras en el resto de la lmina la capa ya es
turbulenta.

10-2
TURBULENTO

CD
TRANSICION
LAMINAR

10

-3

107

106

105

Re
Fig.12.5. Coeficiente de arrastre para una lmina plana
La expresin para nmeros de Reynolds mayores de 107, as como la ecuacin de la
zona de transicin pueden verse por ejemplo en Olson (1966).

12.5 Subcapa laminar


El espesor de la subcapa laminar S puede estimarse a partir del espesor de la capa lmite
considerando un perfil lineal de velocidades consistente con un cortante constante en la
subcapa (Fig. 12.6).
v0

CAPA LMITE
TURBULENTA

vs

SUBCAPA LAMINAR

0
Fig.12.6. Subcapa laminar bajo la capa lmite turbulenta
12-10

Trataremos aqu de hallar el punto de interseccin (s, vs) de la recta que representa la
distribucin de velocidades en la subcapa laminar con la curva que la representa en la capa
lmite turbulenta. El valor vs es el de la velocidad a la altura s. El cortante en la pared es:
0 =

v
y

y =0

vs
s

. . . . . . . . . . . . . . . . . (34)

expresin que deber dar idnticos resultados a la obtenida empricamente (27):


14

0 = 0,0228 v

0
2
0

. . . . . . . . . . . . . . . . . (35)

Igualando las dos expresiones:


14

s = 0,0228 v 02
s
v0

. . . . . . . . . . . . . . . . . (36)

donde, operando, se obtiene la relacin lineal entre s / y vs /v0 caracterstica de la subcapa


laminar:
s
1 vs

=
0,0228 v 0 v 0

34

. . . . . . . . . . . . . . . . . (37)

Pero, la ley de velocidades en la capa turbulenta era (24):


17

v y
=
v0

. . . . . . . . . . . . . . . . . (38)

o, para nuestro y = s:

v s s
=
v0

17

. . . . . . . . . . . . . . . . . (39)

lo que puede tambin escribirse:


s v s
=
v 0

. . . . . . . . . . . . . . . . . (40)

12-11

Sustituyendo en (37):
6

vs
1
=

v
0
,
0228
v
0
0
18


vs

= 1,88
v0
v0
= 1,88 Re 1 8

. . . . . . . . . . . . . . . . . (41)

Este cociente de velocidades puede tambin expresarse en funcin de Rex, ms


fcilmente medible, usando (30):

0,37 x
Re1x 5

Re = 0,37 Re 4x 5

. . . . . . . . . . . . . . . . . (42)

que, sustituida en (41), da:


vs
= 2,13 Re x1 10
v0

. . . . . . . . . . . . . . . . . (43)

De forma similar puede hallarse el espesor sustituyendo (41) en (37):

s
1
=
1,88 Re 1 8 Re 3 4
0,0228
= 82,46 Re 7 8

. . . . . . . . . . . . . . . . . (44)

o, utilizando (42), en funcin de Rex:


s
= 197 Re x 7 10

Puede observarse que, puesto que Rex4/5, se sigue que s Rex1/10. Esto indica que el
espesor de la subcapa laminar crece con la distancia al borde de ataque, aunque su crecimiento
es mucho ms lento que el del espesor de la capa lmite turbulenta.

12.6 Separacin de la capa lmite. Estela


Si existe un gradiente positivo de presiones en el flujo irrotacional en la direccin de la
corriente, la capa lmite aumenta rpidamente de espesor. El gradiente adverso se ala con las

12-12

tensiones cortantes producidas en el contorno y contribuye a disminuir la cantidad de


movimiento del fluido en la capa lmite.
Cuando ambos fenmenos actan sobre una distancia suficientemente larga, la
velocidad en la capa lmite puede llegar a ser nula en el entorno de la pared. En este punto se
produce separacin de la capa lmite con respecto al contorno del cuerpo (Fig. 12.7).

dv/dy = 0
PUNTO DE SEPARACIN

Fig. 12.7 Separacin de la capa lmite


Aguas abajo de este punto, el gradiente de presiones causa una velocidad negativa. Esta zona se
conoce como estela. Este fenmeno ocurre en general en todos los cuerpos que estn en
movimiento relativo dentro del seno de un fluido (Fig. 12.8).

PUNTO DE SEPARACIN

v0

CAPA LIMITE
ESTELA

Fig.12.8. Separacin de la capa lmite y estela


Una forma fcil de visualizar la inevitabilidad del fenmeno es tener en cuenta que, en
su movimiento irrotacional, el fluido debe mantener el trinomio de Bernoulli constante.

z +

p v2
+
= cte
2 g

. . . . . . . . . . . . . . . . . (45)

Si consideramos un cilindro en el seno del fluido, est claro que (z + p/) debe ser
mximo en A y en C, en donde la velocidad debe anularse (puntos de parada) (Fig. 12.9).
12-13

B
A

Fig.12.9. Flujo alrededor de un cilindro


Asimismo debe de ser mnimo en B, donde la velocidad es mxima ya que, por continuidad, las
velocidades varan en proporcin inversa a la distancia entre lneas de corriente. En la direccin
BC, por tanto, la presin debe ir aumentando pues en C vuelve a haber un punto de parada. Es
este aumento de presin y disminucin de la velocidad el que produce la separacin de la capa
lmite y la estela (Fig. 12.10).

Fig.12.10. Separacin aguas abajo de un cilindro

La separacin de la capa lmite impide recuperar las presiones aguas abajo del obstculo. La
consecuencia es que aumenta la fuerza de arrastre de presin (o de estela) sobre el cuerpo. La
fuerza total de arrastre es la suma de la fuerza de presin o de estela y de la fuerza de friccin.
La contribucin relativa de estas dos fuerzas es funcin del nmero de Reynolds; a pequeos
nmeros de Reynolds prcticamente toda la fuerza de interaccin se debe a la friccin, mientras
que para mayores Re, la mayor parte proviene de la diferencia de presiones aguas arriba y aguas
abajo del cuerpo.
Con el fin de minimizar el arrastre de presin sobre un cuerpo, se le da forma
aerodinmica; es decir, se intenta que la separacin se produzca lo ms tarde posible y se
recuperen aguas abajo del cuerpo presiones no mucho menores que las ejercidas aguas arriba.
Debe notarse que, si la capa lmite es turbulenta, tarda ms en separarse que si es
laminar. Esto es debido a que, a idnticas distancias normalizadas del contorno (distancias
12-14

divididas por el espesor de la capa lmite), las velocidades son mayores en el caso turbulento y,
en consecuencia, cuesta ms frenarlas que en el caso laminar. Para minimizar el arrastre de
presin, conviene, por tanto, que la capa lmite se haga turbulenta antes de separarse. Esto
mejora la recuperacin de presiones aguas abajo del cuerpo.
Al considerar el arrastre, es tambin necesario observar que, como se mencion en el
caso de lminas, el arrastre por friccin es mucho mayor en la capa lmite turbulenta que en la
laminar. Puede, en consecuencia, interesar (para disminuir la fuerza de arrastre) disear el
cuerpo de forma que la transicin a rgimen turbulento se retrase lo ms posible. Perfiles con
este criterio suelen tener el ancho mximo en la mitad posterior del perfil, zona donde se
alcanzara la mxima velocidad. Esta disminucin de la resistencia de friccin puede o no
compensar el incremento de la presin de estela que suele acompaar a tales perfiles.

12.7 Fuerza de arrastre


En la seccin anterior vimos que la fuerza de arrastre o resistencia al avance de un
cuerpo en movimiento relativo respecto de un fluido es la suma de una componente de presin y
una de friccin. Dado que la primera es a menudo la mayor, la fuerza resultante suele
caracterizarse por medio del coeficiente de arrastre CD:
F = CD A

v 02
2

. . . . . . . . . . . . . . . . . (46)

donde F es la resistencia al avance


A es el rea de seccin perpendicular a la direccin del movimiento en el campo lejano
v 02
es la presin de parada
2
Las figuras 12.11 y 12.12 muestran los valores del coeficiente CD para esferas y
cilindros con eje perpendicular a la velocidad. La disminucin repentina de CD para nmeros de
Reynolds del orden de 3-5x105 corresponde a que a partir de estos nmeros de Reynolds la capa
lmite se hace turbulenta antes de separarse.
El nmero de Reynolds exacto al que esto ocurre depende de la rugosidad superficial y
de la turbulencia del movimiento aguas arriba. Esta disminucin de CD es la causa de que las
pelotas de golf no sean lisas: as se favorece el que la transicin al rgimen turbulento en la capa
lmite ocurre antes de la separacin, con la consiguiente disminucin del coeficiente de arrastre.
Las curvas de puntos en las dos figuras corresponden a soluciones analticas, que son
vlidas para rangos limitados del nmero de Reynolds. Ya hemos visto anteriormente la
solucin de Stokes al problema de la esfera, obtenida suponiendo que las fuerzas de inercia son
despreciables (movimientos muy lentos).

12-15

1000

100
OSEEN

CD

CD =

24
3

1 + Re
Re 16

10
EXPERIMENTAL
STOKES

CD =

24
Re

Re

0,1
10-1

10

102

103

104

105

106

Fig.12.11 Coeficiente de arrastre. Esferas

1000

100
LAMB

CD

CD =

8
2 Re Re ln Re

10
EXPERIMENTAL

Re

0,1
10-1

10

102

103

104

Fig. 12.12 Coeficiente de arrastre. Cilindros

12-16

105

106

Es curioso observar que el procedimiento de Stokes para hallar la fuerza sobre una
esfera a velocidades muy lentas no sirve para el cilindro. No existe ningn campo de
velocidades, que sea uniforme en el infinito y nulo en la superficie del cilindro, que satisfaga
la condicin de que las presiones sean armnicas. Hay que contabilizar, al menos
aproximadamente, la influencia de las fuerzas de inercia. Esto fue llevado a cabo por Lamb, que
encontr la siguiente expresin de CD para el caso del cilindro:
CD =

8
2 Re Re ln Re

. . . . . . . . . . . . . . . . . (47)

ecuacin que vale para Re 1.


Un procedimiento similar fue utilizado por Oseen para ampliar el rango de aplicabilidad
de la expresin obtenida por Stokes para la esfera. La expresin de Stokes equivale a:
CD =

24
Re

. . . . . . . . . . . . . . . . . (48)

que vale slo para Re 1, mientras que Oseen consigui:


CD =

24
3

1 + Re
Re 16

. . . . . . . . . . . . . . . . . (49)

que puede usarse hasta Re 5.


En la tabla 12.1 se dan algunos coeficientes de arrastre para perfiles tpicos. Los valores
dados corresponden al rango de nmeros de Reynolds para los cuales el coeficiente de arrastre
vara poco con Re.

12.8 Fuerza de sustentacin


Ya hemos visto que, en el movimiento relativo entre un cuerpo y el fluido, se desarrolla
una fuerza resultante de la interaccin entre ambos. En casos simtricos, esta fuerza puede tener
la direccin de la velocidad relativa entre el cuerpo y el fluido. Pero, en general, la fuerza de
interaccin tiene una componente longitudinal (en la direccin de la velocidad relativa) y otra
transversal. La primera es la fuerza de arrastre FD (D = drag) y la segunda es la de sustentacin
FL (L = lift).
Cada una de ellas se estudia por medio de un nmero adimensional: el coeficiente de
arrastre
CD =

FD
A v 02 2

. . . . . . . . . . . . . . . . . (50)

12-17

PERFIL

Cilindro circular
elptico 2:1

CD
(-)

Re
(105)

1.2

1.5

0.6

0.4

0.46

1.0

4:1

0.32

0.25-1

8:1

0.29

0.25

0.20

cuadrado

2.0

0.35

1.6

0.1-1

2.0

0.1

triangular 120

1.7

0.1

30

1.8

0.1

1.0

0.1

2.3

0.4

1.1

0.4

Ala aerodinmica

0.1

Esfera

0.49

0.14

10

semitubular

Tabla 12.1 Valores del coeficiente de arrastre para algunos perfiles

y el coeficiente de sustentacin
CL =

FL
A v 02 2

. . . . . . . . . . . . . . . . . (51)

12-18

Como podra esperarse, para un fluido determinado, ambos coeficientes son funcin
nicamente de la forma del cuerpo, el nmero de Reynolds y el ngulo de ataque.
Aunque no estudiaremos en detalle el coeficiente de sustentacin y su dependencia del
nmero de Reynolds y el ngulo de ataque, veremos aqu un par de ejemplos que permiten
visualizar los mecanismos que actan.
Consideremos primero un perfil de ala de avin como el de la figura, con un ngulo de
ataque nulo. La forma del perfil fuerza al fluido a correr ms cuando rodea la parte superior que
cuando rodea la inferior (Fig. 12.13). La conservacin de la energa (Bernoulli) se ocupa
entonces en convertir ese aumento de velocidad en prdida de presin. Por tanto la resultante de
las presiones sobre la parte superior es menor que la resultante de las presiones sobre la parte
inferior. El efecto neto es el de una fuerza de sustentacin hacia arriba, adems de la fuerza de
arrastre que se produzca. Dicho efecto es consecuencia de la forma del cuerpo.

v0

Fig. 12.13 Diferencias de velocidades y presiones entre las partes superior e inferior
Por otra parte, el ngulo de ataque juega tambin un papel importante. La figura 12.14
muestra la dependencia de los coeficientes de arrastre y sustentacin en un perfil tpico de ala de
avin.
En la figura puede verse cmo el arrastre y la sustentacin aumentan gradualmente con
el ngulo de ataque hasta llegar a un ngulo crtico, en este caso de unos 22. Al llegar a ese
punto, el flujo se separa en la parte posterior del ala, lo que conlleva un sbito aumento del
arrastre y una prdida de sustentacin: es lo que en lenguaje de aviacin se conoce como entrar
en prdida.
Otro ejemplo interesante de sustentacin es el llamado efecto Magnus, que ocurre al
combinar a la traslacin un giro alrededor de un eje perpendicular a la velocidad. Dicha
combinacin resulta en la generacin de fuerzas de sustentacin cuya direccin es perpendicular
tanto a la velocidad como al eje de giro. Es un efecto muy utilizado en deportes tales como
tenis, golf, ping-pong, ftbol, etc. Es la base, por ejemplo, de la aplicacin del "top-spin" a una
pelota de tenis. La mxima velocidad que el tenista puede permitirse imprimir a la pelota est
limitada por la condicin de que la gravedad, actuando sobre la pelota progresivamente
decelerada por la fuerza de arrastre, debe generar una trayectoria que intersecte al suelo dentro
de la pista (Fig. 12.15).

12-19

Fig. 12.14 CD y CL en funcin del ngulo de ataque para una velocidad de avance dada
El "top spin" refuerza la gravedad sumndole una fuerza de sustentacin negativa. Se
fuerza al aire a decelerarse sobre la pelota y a acelerarse bajo ella gracias al giro de la pelota.
Estas diferencias de velocidad originan las diferencias de presiones que empujan a la pelota
hacia abajo. El efecto contrario es el que en lenguaje tenstico se conoce como una pelota
"liftada".

v
F

Fig. 12.15 Trayectoria de pelota y efecto Magnus


Al efecto de sustentacin que resulta cuando el cuerpo gira a la vez que se desplaza se le
conoce con el nombre de efecto Magnus.
12-20

barco con dos


chimeneas (cilindros qu
giran, se mueve