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Annales historiques de la

Rvolution franaise

Le problme religieux
Marina Caffiero

Abstract
Marina Caffiero, The Religious Problem
The link between politics and religion during the revolutionary phase has played a central role in Italy but has somehow
escaped much scrutiny. The article aims at analyzing this relationship following two research options : first, by examining
Catholic reactionary reorganisation in the face of revolutionary rupture ; second, by reviewing the construction of a new
civic religion and political theology which offers a key to better understanding the discourse and practice of republican
political culture. It is here that the sacred nature and legitimacy of secular power acquire a dimension in which the echo of
religious tradition still resounds. In the construction of this new civic religion the political usage of ancient Rome is also at
play.

Rsum
Le lien entre politique et religion pendant la phase rvolutionnaire a jou en Italie un rle central qui, pourtant, a t trs
peu tudi. L'article se propose d'analyser ce rapport suivant deux directions de recherche : tout d'abord, l'examen de la
rorganisation catholique et ractionnaire face la rupture rvolutionnaire ; ensuite, l'examen de la construction d'une
nouvelle religion civique et d'une thologie politique qui offre une des clefs pour mieux comprendre les discours et les
pratiques de la culture politique rpublicaine. C'est ici que se manifeste une dimension de sacralisation et de lgitimation
du pouvoir scularis, dans laquelle pourtant l'cho de la tradition religieuse rsonne encore. Dans la construction de cette
nouvelle religion civique, joue aussi l'usage politique de l'histoire de la Rome ancienne.

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Caffiero Marina. Le problme religieux. In: Annales historiques de la Rvolution franaise, n334, 2003. pp. 139-154.
doi : 10.3406/ahrf.2003.2818
http://www.persee.fr/doc/ahrf_0003-4436_2003_num_334_1_2818
Document gnr le 15/10/2015

LE PROBLEME RELIGIEUX
MARINA CAFFIERO

Le lien entre politique et religion pendant la phase rvolutionnaire a jou en


Italie un rle central qui, pourtant, a t trs peu tudi. L'article se propose
d'analyser ce rapport suivant deux directions de recherche : tout d'abord,
l'examen de la rorganisation catholique et ractionnaire face la rupture
rvolutionnaire ensuite, l'examen de la construction d'une nouvelle religion
civique et d'une thologie politique qui offre une des clefs pour mieux
comprendre les discours et les pratiques de la culture politique rpublicaine.
C'est ici que se manifeste une dimension de sacralisation et de lgitimation du
pouvoir scularis, dans laquelle pourtant l'cho de la tradition religieuse
rsonne encore. Dans la construction de cette nouvelle religion civique, joue
aussi l'usage politique de l'histoire de la Rome ancienne.
Mots cls : Italie ; historiographie ; religion civique ; raction catholique ;
culture politique ; usage de l'histoire ; liturgies rvolutionnaires.
Il y a plus de dix ans, en Italie, l'occasion des clbrations du
bicentenaire de 1789, il avait t remarqu que dans les recherches les plus rcentes,
ct du dpassement dfinitif de la longue priode opportunment appele
par Furio Diaz l' incomprhension italienne de la Rvolution
franaise (1), s'tait rvl aussi un intrt renouvel pour la dimension
religieuse de cet vnement; une dimension que le double hritage de
l'historiographie conservatrice et catholique, d'un ct, et de
l'historiographie laque, de l'autre, avait amen, pour des raisons diffrentes mais
parallles et convergentes, ngliger ou, en tout cas, ne pas dvelopper
prioritairement, mme aprs les tudes ralises sur ce sujet, dans les annes
(1) F. Diaz, L'incomprensione itallana dlia Rivoluzione francese. Dagli nizi ai primi del Novecento,
Turin, 1989, et, en ce qui concerne les polmiques nes l'occasion du premier centenaire, C. VlVANTl,
Le polemiche sulla Rivoluzione francese in Italia negli anni intorno al primo centenario , dans La storia
dlia storiografia europea sulla Rivoluzione francese (Relations du Congrs de l'Association des historiens
europens, mai 1989), Rome 1990, pp. 435-458.
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1950 et 1960, par D. Cantimori, R. de Felice, A. Saitta, E. Passerin


d'Entrves et V. E. Giuntella.
En revanche, le problme de l'approfondissement des tudes sur
l'histoire religieuse de la Rvolution - c'est--dire sur le rapport entre Rvolution
et religion et, donc, plus en gnral, entre religion et politique - commenait
tre peru en Italie mme au-del des exigences du bicentenaire, par suite
d'une conscience historique accrue et plus globale concernant le rle puissant
jou par la religion dans les faits historiques et politiques, rle qui a t,
d'ailleurs, dramatiquement mis en vidence par les derniers vnements
internationaux. En outre, pour ce qui concerne l'poque rvolutionnaire, il
devenait de plus en plus clair que l'tude de ce rapport ne pouvait pas se borner
l'examen de la nature des larges bouleversements provoqus par la
Rvolution franaise l'intrieur de la religion traditionnelle, mais devait
aussi affronter le sujet de la construction d'une religion civile, avec ses mythes,
ses symboles et ses liturgies, et celui des rapports entre celle-ci et la nouvelle
faon de faire la politique inaugure par la Rvolution.
Or, face aux travaux d'un matre comme Michel Vovelle qui a analys
toute la complexit du rapport Rvolution/religion et son importance pour
l'histoire des mentalits et de la longue dure, en affrontant la triple
question de la rponse la Rvolution labore par la religion
traditionnelle, de la naissance de la nouvelle religion rpublicaine et du rle jou par
celle-ci dans les processus de politisation de masse ; face aussi la multitude
d'tudes globales publies en France et dans les pays anglo-saxons sur les
mmes sujets (2), nous devons prendre acte, malgr l'existence de travaux
importants, du caractre pisodique et non systmatique d'tudes analogues
concernant l'Italie, et de l'importance secondaire attribue jusqu'ici ce
thme par les diffrentes manifestations organises l'occasion d'un autre
bicentenaire, celui de 1799 (3). Cette situation est d'autant plus dconcer(2) partir des premiers travaux de F.-A. Aulard et d'Albert Mathiez jusqu' ceux plus rcents de
Michel Vovelle, Mona Ozouf, Timothy Tackett, Lynn Hunt, Claude Langlois, s'est tablie une vive tradition
d'tude sur la religion et les cultes rvolutionnaires. Les ides dveloppes par A. Mathiez sur la nouvelle
religion laque rapporte au caractre religieux des cultes rvolutionnaires paraissent particulirement
importantes, mme en considration de l'poque historique dans laquelle elles se placent. En suivant les
suggestions de E. Durkheim, Mathiez dfinissait la religion rvolutionnaire, comme les autres religions, sur
la base du systme de croyances, symbolises par des signes, des crmonies et des pratiques extrieures,
qui manifestent en commun une foi et une fureur fanatique l'gard des croyances et des symboles
rivaux qu'il faut anantir et remplacer (A. MATHIEZ, Les origines des cultes rvolutionnaires 1789-1792,
Paris, 1904).
(3) Je ne m'tendrai pas sur la riche bibliographie produite en Italie l'occasion du bicentenaire de
la Rvolution franaise et du Triennio rpublicain, bibliographie qui, d'ailleurs, exceptes certaines
publications sur les rapports entre rvolution et religion pendant le Triennio et le volume de L. Guerci, Istruire
nelle verit repubblicane. La lettemtura politico per il popolo neW Italia in rivoluzione (1796-1799), Bologne,
1999, n'a pas attribu la question religieuse un rle central. En ce qui concerne les diffrentes positions
du monde ecclsiastique contemporain de la Rvolution, je renvoie aux tudes contenues dans le volume
Chiesa italiana e Rivoluzione francese, sous la direction de D. MENOZZI, Bologne, 1990 et dans La
Rivoluzione nello Stato dlia Chiesa. 1789-1799, sous la direction de L. Fiorani, Pise-Rome, 1997. Des
passages significatifs de textes crits par des catholiques intransigeants ont t publis par V. E. Giuntella,

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tante si l'on pense au rle jou dans la Pninsule, au cours du Triennio, par
les ecclsiastiques, et surtout par les ecclsiastiques sculariss, aux
multiples modles culturels auxquels s'inspiraient les discussions des
rpublicains italiens sur la politique religieuse, au rle de l'absence/ prsence du
pape en Italie et, enfin, l'organisation d'une liturgie rpublicaine, souvent
calque sur le modle catholique traditionnel ou, en tout cas, alimente par
les dogmes, les rituels et les crmonials qui avaient pour but la sacralisation
de l'tat et de la politique.
En considration d'une nouvelle faon de faire la politique , de la
fonction exerce par des nouvelles pratiques, par des discours et par des
expriences survcues la fin des rpubliques et en considration aussi de la
classe dirigeante forme par cette mme politique, il faut reconnatre en
effet le rle central jou en Italie par la connexion entre politique et religion
tout au long de la phase rvolutionnaire. Elle conditionne lourdement tous
les autres aspects, y compris conomiques et sociaux, sans parler de son
influence sur l'histoire nationale et sur la construction du canone risorgimentale fondateur de l'identit nationale italienne (4). Il s'agit d'un rapport qui,
en tout cas, explique que l'exprience de la Rpublique romaine exprience qui, aujourd'hui, est beaucoup plus tudie qu'auparavant - devienne
un laboratoire original et peut-tre unique dans le cadre de l'Italie
rvolutionnaire, ne serait-ce que pour la transformation absolument particulire
d'un tat thocratique en un tat dmocratique et pour le fait,
extraordinaire, de l'expulsion du pape; personnage qui, pourtant, cause de son
pouvoir symbolique, ne cessa d'tre un fantme menaant pour la vie
rpublicaine.
On peut comprendre pourquoi dans cet article, travers lequel
j'essaierai de proposer quelques rflexions sur les nuds les plus importants de
cette histoire religieuse, je ferai souvent rfrence au modle romain dans
ses deux versions opposes : celle de la tradition catholique et celle
rvolutionnaire.
On pourrait soutenir que les modalits qui ont caractris le rapport
entre religion et Rvolution en Italie prcdent le dbut de la Rvolution
proprement dit d'au moins une dcennie et d'une priode encore plus
longue si l'on considre le moment de son exportation en Italie. La
perception d'une profonde continuit des vnements est srement partie intLe doki catene : testi dlia controrivoluzione cattolica in Italia, Rome 1988 ; le mme auteur a aussi runi et
comment amplement certains crits de catholiques dmocratiques : V.E. GlUNTELLA, La religione arnica
dlia democrazia. I cattolici democratici del Triennio rivoluzionario (1796-1799), Rome, 1990. Une discussion
sur certains points centraux du livre de L. Guerci se trouve dans M. CAFFIERO, I catechismi repubblicani.
Riflessioni in margine a un libro rcente , Rivista di Storia e Letteratura Religiosa, 2002, pp. 145-151.
(4) On peut voir A. BANTI, La nazione del Risorgimento. Parentela, santit e onore aile origini
dell'Italia unita, Turin, 2000.

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grante de la reprsentation antirvolutionnaire, qui vise interprter toute


une poque - partir du milieu du XVIIIe sicle jusqu' la Restauration et
mme aprs - comme une longue conjuration contre la religion et l'glise.
Cependant, une thse ractionnaire n'est pas ncessairement une thse
totalement fausse, et, du reste, les sources permettent de relever qu'au cours
des annes 1770 et 1780, lorsque la religion et l'glise se trouvent au centre
des attaques les plus dures de la politique juridictionnalistique adopte par
les souverains europens et au centre de l'acclration des processus de
scularisation de la socit, sont dj largement anticipes les diffrences
d'opinion qui, suite aux choix religieux de l'poque rvolutionnaire et
napolonienne, diviseront le monde catholique.
l'intrieur de ce monde, les rponses aux transformations qui
prcdent la Rvolution sont de deux types. En premier lieu, celle de la majorit,
c'est--dire de tous ceux qui taient unis par la revendication des droits de
l'glise et par l'affirmation de plus en plus catgorique de la primaut
papale et de son infaillibilit, avec une acclration des caractrisations
hirocratiques qui seront exaltes par la Restauration (5). Il s'agit d'un
programme ralis travers la construction de celle qui a t appele une
internationale ultramontaine , c'est--dire un dense rseau d'alliances, de
solidarits et d'informations au niveau europen, prt s'articuler en
socits secrtes, en vue du combat qui s'approche (6). Mais il y avait aussi la
rponse de ceux qui, au contraire, voyaient dans les rformes du juridictionnalisme du xvme sicle la bonne occasion pour entamer, mme de
l'intrieur, une rforme de l'glise visant obtenir un ordre diffrent, sur le
modle/mythe de l'glise des origines : une rforme capable d'imprimer un
changement culturel centr soit sur un rapport moins conflictuel avec la
modernit, soit sur la vision d'une dvotion rationnelle et rgle . Dans
ces deux positions tait trs forte et trs claire la sensation, je dirais mme la
conscience, de vivre une crise de porte historique, qui tait en mme temps
le commencement d'une nouvelle phase et une occasion saisir.
Le concept de crise est souvent utilis au cours des annes 1770
dans son acception politique pour indiquer la progression des vnements
qui, partir des rformes, avaient conduit la Rvolution (7). Le mot
rvolution revient aussi constamment l'poque, par exemple dans la
correspondance de l'rudit clair et antijsuite Giovanni Cristofano
(5) Dans cette direction, les tudes classiques de A. Omodeo, Studi sull'et dlia Restaurazione,
Turin, 1970, qui remontent aux annes 1930, sont encore trs utiles.
(6) Internationale ultramontaine est l'expression efficace utilise par D. Vanysacker, Cardinal
Giuseppe Garampi (1725-1792). An Enlightened Ultramontane, Bruxelles- Rome, 1995. Sur ces rseaux de
relations et sur les projets culturels dont ils taient l'expression, voir, de manire plus gnrale,
G. PlGNATELLl, Aspetti dlia propaganda cattolica da Pio VI a Leone XII, Rome, 1974.
(7) Sur le mot de crise , E. Leso, Lingua e rivoluzione. Ricerche sul vocabolario politico italiano del
triennio rivoluzionario. 1796-1799, Venise, 1991, p. 492.

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Amaduzzi. Face aux dfaites du rformisme catholique, celui-ci


s'abandonne, Rome, des rflexions la fois dsoles et pleines d'espoir sur la
phase de rvolution qui se prpare, avec l'croulement invitable du
vieux monde dchu et la naissance d'un monde nouveau. En effet, il
prophtise ds 1783 des transformations radicales :
Questo secolo di rivoluzioni Dio sa, da quali avvenimenti dovr essere
coronato. Perd io vorrei fare il mio testamento politico, e presagire il nostro
destino, se non avessi una qualche lusinga di essere spettatore d'una gran parte
dlie cose, che si preparano. Queste saranno state le nuove, e le riflessioni, che
partivano da Roma sotto l'impero di Momillo Augustolo. (8)
D'autre part, pour rester encore sur le plan lexical, il faut remarquer
que, si le mot rvolution revient dj frquemment dans plusieurs crits
politiques du XVIIF sicle et si son volution smantique, partir du sens
originel de mouvement cyclique et de retour aux origines - sens qui reste
aussi dans l'idologie rvolutionnaire - jusqu' celui de rupture forte, de
coupure dans un temps linaire, de changement (9), est dsormais acquise,
d'autres termes constitutifs du futur lexique rvolutionnaire commun sont
aussi dj utiliss au XVIIIe sicle, et en particulier dans les publications
politiques et culturelles des annes 1770. Il s'agit de termes que l'on a dfinis
comme des paroles tmoins , tels que bonheur public , patriotisme ,
citoyennet , nation , socit civile , despotisme et mme
sociabilit . Il faut souligner, surtout, la prsence de ces mots dans la production
ayant pour but la diffusion de la nouvelle conception d'une culture
troitement lie la politique, c'est--dire de l'ide de l'engagement civil de
l'homme de lettres.
L'homme de lettres-citoyen thoris mme Rome, comme ailleurs,
ds 1776 dans les crits de Luigi Gonzaga di Castiglione et G.C. Amaduzzi,
reflte ainsi dj la vocation de l'intellectuel engag rpublicain, avec son
rle entirement politique et ses fonctions civiles et ducatives (10). Mais il
(8) Dieu sait de quels vnements sera couronn ce sicle de rvolutions. Cependant je voudrais
faire mon testament politique, et prvoir notre destin, si je n'avais pas quelque espoir d'tre spectateur
d'une grande partie des choses qui se prparent. Celles-ci auront t les nouvelles, et les rflexions, qui
partaient de Rome sous l'empire de Momillo Augustolo : Bibliothque Apostolique Vaticane, Manoscritti
Patetta, ms. 1836, lettres de G.C. Amaduzzi G. Fontana, c.238v, 20 septembre 1783. J'ai cit ce passage
dans mon tude La nuova era. Miti eprofezie dell'Italia in Rivoluzione, Gnes, 1991, p. 39, dans le cadre d'un
ample examen du prophtisme d'poque rvolutionnaire.
(9) Sur l'histoire et sur l'volution du terme/concept de rvolution, voir J.-M. Goulemot, Le mot
"rvolution" et la formation du concept de "rvolution politique" (fin XVIIe sicle) , Annales historique de
la Rvolution franaise, 39, 1967, pp. 417-444; K. GRIEWANK, // concetto di rivoluzione nell'et moderna.
Origini e sviluppo, Florence, 1979 et E. Leso, Lingua e rivoluzione, op. cit. , pp. 226 et sq.
(10) M. CAFFIERO, Le Efemeridi letterarie di Roma (1772-1798). Reti intellettuali, evoluzione
professionale e apprendistato politico , dans Dall'erudizione alla politica. Giornali, giornalisti ed editori a
Roma tra XVII e XX secolo, sous la direction de M. CAFFIERO et G. MONSAGRATI, Milan, 1997, pp. 63-101
et Ead., Accademie e autorappresentazione dei gruppi intellettuali a Roma alla fine del Settecento ,
dans Les milieux intellectuels italiens. Naples, Rome, Florence, XVUe-XVlHe sicle, sous la direction de
J.Boutier, B. Marin, A. Romano, Rome, cole franaise de Rome, en cours de publication. Voir aussi

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MARINA CAFFIERO

faut surtout remarquer que l'utilisation du nouveau langage, utilisation qui


n'est jamais un fait purement linguistique ou de mode, tait accompagne
d'une demande explicite des milieux intellectuels qui avaient soutenu le
rformisme pontifical et qui se font les interprtes des nouvelles classes qui
ont d'ores et dj pos leur candidature aux fonctions de gouvernement.
Cette demande visait obtenir la participation au pouvoir politique, local et
central, et la dmocratisation des accs aux emplois par rapport au monopole
ecclsiastique et nobiliaire traditionnel. Et, au cours de la fatidique anne
1789, lorsque la Rvolution semble encore loigne de l'tat de l'glise, la
critique du systme oligarchique ferm, les revendications des droits de
l'homme et la dfense de ce que l'on dfinit assurment comme le Tiers
tat , proviennent de personnages qui participeront d'ailleurs intensment
l'exprience rpublicaine (11). Donc, les choix de camps idologiques ainsi
que les mots de la Rvolution existaient et opraient dj dans une phase
prcdente, mme si, videmment, dans le nouveau cadre de l'exprience
rpublicaine leur utilisation et leur ton subiront bien des changements.
D'ailleurs, ds le milieu des annes 1770 - c'est--dire partir de
l'vnement traumatique de la suppression de la Compagnie de Jsus - mme dans
les milieux catholiques intransigeants et antijansnistes sont prsents des tons
polmiques et des stratgies concrtes qui rvlent la conscience de vivre une
phase dramatique, dans laquelle il fallait s'quiper soit sur le plan symbolique,
soit sur le plan des oprations, en prvision d'vnements prochains terribles
et d'une lutte sans merci contre ce que l'on percevait comme des forces
dmoniaques menes au combat par le monde moderne.
En tout cas, c'est partir de ce moment que dbute l'interprtation
prophtique et apocalyptique de l'histoire qui entravera toute capacit relle
de comprendre la nature historique et politique des vnements en cours et qui
bloquera par la suite toute confrontation sereine entre ces milieux catholiques
et la Rvolution (12). Les tudes ont bien montr, en effet, que c'est justement
au cours du XVIIIe sicle qu'ont pris forme certains des fondements culturels de
l'intransigeance catholique du xixe sicle (13).
M. Caffiero, M.-P. Donato, A. ROMANO, De la catholicit post-tridentine la Rpublique Romaine :
splendeurs et misres des intellectuels courtisans , id.
(11) Certains exemples de ces revendications peuvent tre trouvs dans M. CAFFIERO, Centra e
periferie. Reti culturali e patronati politici tra Roma e la Marca nella seconda meta del Settecento , dans La
nobilt dlia Marca nei secoli XVI-XVM : patrimoni, carrire, cultura, Studi maceratesi, Macerata 1998,
pp. 133-160.
(12) M. Caffiero, La nuova era, op. cit.
(13) Voir M. ROSA, Settecento religioso. Politica dlia Ragione e religione del cuore, Venise, 1999;
G. PlGNATELLl, Aspetti dlia propaganda cattolica, op. cit. ; G. VERUCCI, / cattolici e il liberalismo. Dalle
"Amicizie cristiane" al modernismo. Ricerche e note entiche, Padoue, 1968, et id., L'ltalia laica prima e dopo
l'Unit, 1848-1876, Rome-Bari, 1981 ; 2e dition., id., 1996, avec une nouvelle introduction; D. MENOZZI,
Intorno aile origini del mito dlia cristianit , dans Cristianesimo nella storia, 5, 1984, pp. 523-562, et id.,
Tra riforma e restaurazione. Dalla crisi dlia societ cristiana al mito dlia cristianit mdivale (17581848) , dans La Chiesa e il potere politico dal Medioevo all'et contemporanea, sous la direction de G.
CHITTOLINI et G. MlCCOLl, Storia d'Italia, Annali, 9, Turin, 1986, pp. 767-806.

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En Italie, les divisions de camp, ainsi que les mots, les discours et les
reprsentations, sont donc dj dfinis sur le plan idologique et politique
ds les annes 1770 et 1780. La Rvolution, et surtout les trois annes
rpublicaines en Italie (le Triennio), exaltent et approfondissent les fractures
internes au monde catholique, lesquelles, face des choix qui ne peuvent
pas tre renvoys et qui provoqueront des divisions ultrieures, sont
maintenant exposes une lumire plus vive et plus intense ; elles finiront par les
rendre stables et durables, avec une indubitable prdominance des positions
antimodernes et antirvolutionnaires.
Si nous partons de la perspective de l'importance de la question
religieuse et du rle que celle-ci a jou dans la division de l'Italie cette poque
et jusqu' nos jours, il est encore plus vident que le rapport entre politique
et religion, c'est--dire justement l'aspect le plus nglig par les tudes, doit
tre replac au centre de la tentative de comprhension de la phase
rpublicaine italienne. En ce qui concerne la France, ceci a t d'ailleurs dmontr
efficacement par les tudes de M. Vovelle et de son cole et par les travaux
de T. Tackett, L. Hunt et K. Baker.
Pour simplifier, on peut suivre deux directions pour entreprendre cette
tentative de comprhension : 1) l'examen de la rorganisation catholique et
ractionnaire, ainsi que celui des choix effectus face la rupture
rvolutionnaire, choix qui ont produit des effets de longue dure : jusqu' prsent,
cela a t la direction d'enqute la plus suivie ; 2) l'examen du rle de la
religion dans la politique et surtout dans la culture politique rpublicaine,
ainsi que l'examen de la construction d'une nouvelle religion civique et
d'une thologie politique : cela reste la direction de recherche la moins
approfondie.
Je vais parcourir brivement ces deux pistes, en focalisant surtout
l'attention sur la deuxime, celle dont je m'occupe dans mes recherches
actuelles.
1. La premire piste concerne les stratgies de la rorganisation
catholique ractionnaire. La Rvolution a donn un lan puissant aux choix
romains ayant pour but la reconqute catholique et la reconstruction d'un
rle incisif de l'glise dans la socit, avec la naissance mme de ce ct
- ainsi que du ct rvolutionnaire - d'une vraie nouvelle culture
politique, videmment module de faon antirvolutionnaire. Cette culture
politique ractionnaire trouve son origine dans le rapport ambigu existant
entre l'glise et la modernit, un rapport qui ne peut pas tre considr
comme purement ngatif, dfensif ou d'opposition, et ayant pour but le
simple retour la situation du pass, mais qui tait aussi capable de
s'emparer d'aspects et de mcanismes appartenant au monde moderne, afin de les
utiliser pour ses propres fins de restauration et pour la reconstruction de
nouveaux quilibres.

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MARINA CAFFIERO

Les mouvements de refondation religieuse et fondamentalistes, malgr


leurs pratiques et leurs symboles nettement antimodernes, sont une partie et
un produit de la modernit, laquelle ils empruntent des aspects et des
caractres importants (14). Dans notre cas, par exemple, l'utilisation de
catgories et de mots appartenant la pense laque et rvolutionnaire
(pensons l'uvre Dei diritti dell'uomo de Nicola Spedalieri, 1791),
l'imitation de formes d'organisation du pouvoir totalisantes et centralises (avec la
sacralisation de la figure du pontife et la redfinition de son autorit
universelle), l'exploitation avise des moyens de propagande politique et de
communication, notamment l'utilisation de la presse et de l'opinion
publique pour la formation du consensus . Les raisons de ce consensus,
qui ne sont pas toutes religieuses, doivent encore tre analyses, comme le
dmontrent les tudes rcentes sur le phnomne de Yinsorgenza. Il y a,
donc, une capacit d'utiliser la religion, dans toutes ses potentialits, comme
moyen de faire de la politique, une politisation accentue de la religion
destine se poursuivre au-del et jusqu' nos jours.
Pour prendre des exemples concrets, les tudes rcentes sur certaines
expressions de la vie religieuse qui se sont manifestes la fin du
XVIIIe sicle et l'poque de la Rvolution ont mis en lumire, notamment
sur le plan de l'histoire des mentalits et des comportements sociaux, les
modles culturels et les stratgies sociales et politiques labors par
l'institution ecclsiastique pour faire face la crise. Je me rfre en particulier aux
enqutes sur l'utilisation des miracles et des prophties, sur l'lan donn aux
pratiques religieuses les plus mouvantes et populaires (Sacr-Cur,
Chemin de la Croix), sur la cration des nouveaux saints, sur le retour d'un
virulent antijudasme catholique, sur le nouveau rle religieux confi aux
femmes, sur les caractres de Yinsorgenza, sur le rle du clerg et des
paroisses, sur le dbat trs significatif concernant le serment (15).

(14) Cf. S. N. ElSENSTADT, Fondamentalisme) e modernit. Eterodossie, utopismo, giacobinismo nella


costruzione dei movimenti fonda mentalisti, Rome-Bari, 1994 et l'article Cristianesimo de T. RENDTORFF
dans Encidopedia dlie Scienze Sociali, vol. II, Rome, Istituto dlia Enciclopedia Italiana, 1992,
pp. 628-641.
(15) Sur ces thmes, les rfrences bibliographiques sont dsormais trs riches. Sans prtention
d'exhaustivit, je renvoie M. CAFFIERO, La nuova era, op. cit. ; Ead., La politica dlia santit. Nascita di un
culto nell'et dei Lumi, Rome-Bari, 1996; Ead., Religione e modernit in Italia (secoli XVILXIX), PiseRoma, 2000 : je renvoie ce dernier volume mme pour les tudes sur la reprise de l'antijudasme au
XVIIIe sicle et sur les processus de fminisation religieuse; M. Cattaneo, Gli occhi di Maria sulla
Rivoluzione. Miracoli a Roma e nello Stato dlia Chiesa (1796-1797), Rome, 1995 ; L. Fiorani, Citt religiosa e citt rivoluzionaria (1789-1798) , dans Deboli progressi dlia fdosofia. Rivoluzione e religione a
Roma, 1789-1799, sous la direction de L. FIORANI, Ricerche per la storia religiosa di Roma , 9, 1992, pp.
65-154 (voir aussi toutes les autres interventions contenues dans le volume). Sur le rle des frres des
coles chrtiennes, D. Armando, Gli scolopi e la Repubblica giacobina romana continuit e rotture ,
dans Dimensioni e problemi dlia ricerca storica, 1992, 1, pp. 223-258 ; id. , Gli scolopi nelle istituzioni dlia
Repubblica romana del 1798-1799 , dans Studi romani, XL, 1992, pp. 37-55; id., La vertiginc nel chiostro. Gli scolopi romani nella crisi giacobina , dans Ricerche per la storia religiosa di Roma, 9, 1992, pp. 245304 ; et id. , La Chiesa , dans D. ARMANDO, M. Cattaneo, M.-P. DONATO, Una Rivoluzione difficile. La
Repubblica romana del 1798-1799, Pise-Roma, 2000, pp. 29-110. Sur les Maestre Pie et les nouvelles dvo-

LE PROBLEME RELIGIEUX

147

II s'agit de stratgies et de modles de propagande antirvolutionnaire,


qui ont une porte opratoire et politique immdiate et qui exerceront un
rle important dans le futur, aprs la Rvolution. Ils tablissent un nouveau
rapport entre l'glise et la socit. D'un ct, ces stratgies et ces modles
de propagande rpondent l'exigence de conqurir l'hgmonie sur les
parties de la socit les plus dcisives pour l'obtention du consensus, telles
que les classes populaires et les femmes, face au refroidissement religieux
des lites. De l'autre ct, ils tracent, ds la fin du xviif sicle, le
programme et les caractres constitutifs de l'idologie intransigeante
catholique du xixc sicle et donnent une rponse aux transformations modernes
qui n'est pas univoque, et qui ne peut pas tre rsume travers l'habituelle
opposition entre tradition et modernit. Dans le cadre de cette rponse se
place aussi la forte sacralisation de la figure du pontife et la redfinition de
son autorit, avec une accentuation de plus en plus forte de l'universalit et
de l'infaillibilit. Cette glorification du pontife, qui donnera lieu aux caractrisations thocratiques et hiratiques de la papaut de la Restauration,
commence justement avec la Rvolution, comme le dmontrent les
constructions presque hagiographiques sur Pie VI, pape martyr, et sur
Pie VII, avec ses entres triomphales Rome aprs la fin de l'occupation
franaise.
Le systme employ pour faire face la crise et la menace extrieure
est conflictuel, mais aussi actif. Il met en lumire la capacit crative de
l'institution ecclsiastique de rpondre efficacement aux changements
culturels et politiques de la modernit avec autant de changements, travers la
construction et l' invention de symboles, rites et liturgies nouveaux, avec
la remise en valeur des anciens rites selon une perspective nouvelle et
moderne : en dfinitive, avec l'accentuation du rle de la politique. C'est
surtout en partageant la confiance des grandes rvolutions modernes en la
primaut de la politique que, dans cette phase historique, prend origine la
politisation croissante du catholicisme contemporain.

tions fminines, M. Caffiero, Religione e modernit, op. cit., pp. 113-129 et 181-189. Sur la dvotion pour
le cur de Jsus, M. ROSA, Regalit e douceur nell'Europa del Settecento : la contrastata devozionc
al Sacro Cuore , dans Settecento religioso, op. cit., pp. 17-46 et maintenant D. Menozzi, Sacro Cuore. Un
culto tra devozione interiore e restaurazione cristiana dlia societ, Rome, 2001. Sur les prtres franais
migrs Rome et dans l'tat de l'glise, B. PLONGERON, Eglise et Rvolution d'aprs les prtres migrs
Rome et Londres (1792-1802), et M. TOSTI, Gli "atleti dlia fede" : emigrazione e controrivoluzione
nello Stato dlia Chiesa , dans Chiesa italiana e Rivoluzione francese, op. cit., respectivement pp. 273-306 et
pp. 347-388 ; sur l' insorgenza Rome et dans l'tat, voir maintenant M. CATTANEO, L'opposizione
popolare al giacobinismo a Roma e nello Stato pontificio et M. CAFFIERO, Perdono per i giacobini,
severit per gli insorgenti la prima Restaurazione pontificia , dans Folle controrivoluzionarie. Le insorgenze popolari nell'Italia giacobina e napoleonica, sous la direction de A. M. Rao, Rome, 1999,
respectivement pp. 255-290 et pp. 291-324. Sur le serment civique, C. Canonici, II dibattito sul giuramento civico
(1798-99) , dans Deboli progressi dlia filosofia, op. cit. , pp. 21 3-244 et id., Il dibattito sul giuramento civico,
dans La rivoluzione nello Stato dlia Chiesa. 1798-1799, sous la direction de L. FlORANl, Pise-Rome, 1997,
pp. 299-328. En ce qui concerne Rome pendant le biennio rpublicain, il faut rappeler la synthse de
M. FORMICA, La citt e la Rivoluzione. Roma 1798-1799, Rome, 1994.

148

MARINA CAFFIERO

2. La deuxime piste d'enqute est celle relative au rle de la religion


dans la politique rpublicaine. Dans ce cas, le problme doit tre considr
sous un double point de vue. Le premier concerne les mentalits et les
comportements de cette partie du monde religieux qui ne se reconnat pas
dans les stratgies antirvolutionnaires dont nous avons parl. Le deuxime
point de vue, qui souvent s'entrecroise avec le premier, concerne l'lment
religieux inclus dans la sacralisation de la politique mise en uvre pendant
la phase rpublicaine et dans la fondation d'une religion civique et d'une
thologie politique.
Le premier point a t l'objet de recherches plus nombreuses, mme
rcentes, centres cependant surtout sur l'analyse des diffrentes
constitutions des Rpubliques italiennes, des lois adoptes sur les cultes ou des crits
politiques des reprsentants les plus connus du soi-disant jacobinisme italien,
comme ceux qui ont t reprs dans le fameux recueil de D. Cantimori et
R. de Felice (16). Il me semble, pourtant, que dans ces tudes les questions
auxquelles on a donn la priorit sont celles relatives la congruence entre
choix politique rvolutionnaire et profession de foi, la formule exacte qu'il
faut utiliser pour dfinir cette profession (vanglisme jacobin, christianisme
jacobin, rpublicanisme vanglique, catholicisme dmocratique, jansnisme,
etc.), et enfin aux modalits avec lesquelles on peut faire entrer ces positions
dans les modles culturels et mythologiques des Lumires. Questions
auxquelles, en gnral, partir de Felice, on a donn jusqu' prsent deux
genres de rponses. D'un ct, la religion a t considre comme un
instrument pour faire accepter la Rvolution et on a insist sur son emploi
politique et utilitariste, travers un rapport dans lequel la politique prvaut
nettement sur la religion (17). De l'autre ct, on a repr des lments du
disme, de la religion naturelle ou mme irrligieux - lments dont les
auteurs pris en considration n'taient peut-tre pas entirement
conscients - l'intrieur de thmes et d'argumentations dont, en ralit, on
peut facilement retrouver l'origine eschatologique et chrtienne. Puisqu'on a
mis au deuxime plan les prcoces et importantes suggestions de
D. Cantimori en matire de mentalit religieuse et de rapport entre religion
et politique, il semble manquer en gnral, au-del des dfinitions
terminologiques et des classifications - souvent provenant des convictions
idologiques de l'historien qui crit -, la question de l'importance, en premier lieu,
de la perception que ces personnages avaient de leur propre religiosit et, en
second lieu, du repre des modalits avec lesquelles la dimension religieuse
(16) Giacobini italiani, sous la direction de D. CANTIMORI, Bari, 1956 et Giacobini italiani, vol. II,
sous la direction de D. Cantimori et R. De Felice, Bari, 1964. Parmi les travaux les plus rcents je
signale V. CRISCUOLO, Riforma religiosa e riforma politica in Giovanni Antonio Ranza , Studi storici,
XXX, 1990, pp. 825-872 et V. E. Giuntella, La Religione arnica dlia Democrazia, op. cit.
(17) On peut voir le livre de L. GUERCI, htruire nette verit repubblicane, op. cit.

LE PROBLEME RELIGIEUX

149

finissait par se superposer et par concider avec la dimension politique, pour


arriver ce que j'appellerai une utilisation religieuse de la politique.
Par consquent, les recherches concernant l'tude de la mentalit et
des systmes de croyances et de valeurs exprims dans les positions
idologiques du Triennio sont extrmement rares. En outre, ces systmes ne
peuvent pas tre renferms dans nos conceptions de la politique et dans la
dichotomie entre tradition et modernit. Dans ce sens, le recours continuel
de certains auteurs de l'poque, pourtant trs diffrents entre eux - nous
pensons Eustachio Degola, Pietro Paolo Baccini, Ricardo Bartoli,
Giovanni Antonio Ranza -, la Bible plutt qu' l'vangile et des
pisodes prcis de l'histoire hbraque comme points de repre politiques et
de thologie politique, recours qui n'est pas extrinsque, rudit ou qui sert
purement d'instrument, reprsente au contraire l'indice le plus fort de cette
ncessit de s'appuyer sur la tradition la plus reconnue et la plus lgitimante
pour fonder la modernit. De plus, il n'existe pas une rflexion d'ensemble
sur le phnomne suivant : une grande partie de la nouvelle classe
dirigeante est constitue d'ecclsiastiques ou d'anciens ecclsiastiques et
souvent ce sont justement ces personnages qui se font les promoteurs des
propositions les plus radicales en matire religieuse.
Ce thme de l'adhsion ou mme de la participation active des
religieux - surtout du clerg rgulier -, dj mis en vidence par les
contemporains, ne peut pas tre considr seulement comme un fait singulier et
paradoxal ou comme la consquence d'une dissension doctrinaire (18).
En ralit, ce sujet mrite d'tre approfondi bien au-del des rares mentions
dont il a t l'objet, travers une extension de l'enqute des
reconstitutions de biographies, mme par rapport une autre question encore peu
tudie en Italie : la question de la scularisation des religieux et des
religieuses, et des parcours ultrieurs de tous ceux qui choisirent, ou furent
obligs, d'abandonner la vie ecclsiastique (pour Rome seulement, on peut
voquer les noms de Urbano Lampredi, Marco Faustino Gagliuffi, Luigi
Godard, Giuseppe Gregorio Solari, Gian Vincenzo Petrini, Carlo Torelli tous anciens frres des coles chrtiennes - et de Claudio Delia Valle, mais
aussi Camillo Gioannetti, Gaspare Morardo, Gregorio Fontana, Carlo
Lauberg) (19). J'ignore s'il a t jamais remarqu, par exemple, dans quelle
mesure le phnomne des religieux qui abandonnent leur tat a t frquent
en Italie dans les priodes de grandes transformations politiques {Triennio
giacobino, 1848-49, 1870, crise du modernisme), et si on s'est demand
quel point cette condition, mme psychologique, a influenc les positions
(18) Selon l'opinion de V. E. GlUNTELLA, La giacobina Repubblica romana, Roma, 1950, pp. 17 et 19.
(19) Pour les religieuses Rome, on peut voir I. RANZATO, La secolarizzazione dlie religiose
nella Roma giacobina, dans Dimensioni e problemi dlia ricerca storica, 1994, 1, pp. 120-145 et pour les
frres des coles chrtiennes, les travaux de D. Armando cits dans la note 15.

1 50

MARINA CAFFIERO

politiques et religieuses qui ont t prises, par exemple en contribuant la


formation d'une tradition anticlricale de longue dure (20). De quelle
faon, enfin, la Rvolution contribua la construction des diffrents
modles d'adhsion la religion ? Et encore, les comportements et les crits
du clerg favorable la Rvolution et du clerg antirvolutionnaire ont-ils
influenc durablement la conduite et les choix religieux et politiques de la
population, comme cela a t mis en lumire par les tudes de gographie
politique concernent la France contemporaine ?
En ralit, au-del des classifications et des distinctions subtiles entre
jansnistes, catholiques dmocrates, vanglistes jacobins, etc., ce qui
ressort est l'existence d'une partie importante, quoique minoritaire, du
monde catholique et mme du clerg qui considre la Rvolution comme
le lieu du possible , une opportunit, une occasion pour raliser les
aspirations de rforme de l'glise et qui tablit, donc, un rapport positif entre la
palingnsie rvolutionnaire et la rgnration religieuse. Rgnration
est d'ailleurs notoirement un mot d'vidente origine chrtienne et qui tait
trs utilis l'poque (21). Un mot qui renvoie soit l'ide eschatologique
et millnariste de retour un ordre originel et de rtablissement de la
puret des origines - origines qui peuvent tre places dans l'poque
classique ou bien dans la mythique glise primitive -, soit au thme
pdagogique et laque de la construction de l'homme nouveau (ainsi que le
baptme rgnrateur du pch originel sanctionnait la naissance du
nouveau chrtien).
La position de ceux qui, de cette faon, imaginaient et acceptaient deux
appartenances, celle de chrtien et celle de citoyen, en les considrant
comme compatibles, est sans doute une position minoritaire et destine
succomber la vision conflictuelle et dichotomique prdominante dans
l'glise. Pourtant, elle existe et, mme sans considrer son influence sur les
divisions futures du catholicisme du xixe sicle et sur les diffrentes
modulations du rapport glise-socit, elle conditionne lourdement le dbat
politique rpublicain en gnral, les choix symboliques et les mesures concrtes
proposes et adoptes. En effet, ce point de vue se fait le porte-parole de
thmes profondment politiques , tels que la libert religieuse, la
rvaluation du rle des fidles et du lacat dans le choix des vques et des curs,
le renvoi aux conciles et la rduction de l'autorit du Pape.
(20) Sur cette tradition, G. VERUCCI, UItalia laica, op. cit.
(21) Sur l'ide de rgnration et sur l'utilisation et la signification du terme pendant la priode
rvolutionnaire, je renvoie J. Starobinski, 1789, I sognie gli incubi dlia ragione, trad, it., Milan, 1981,
M. Vovelle, La mentalit rivoluzionaria, Rome-Bari, 1987, en particulier la troisime partie, et F.
FURET, M. Ozouf, Dizionario critico dlia Rivoluzione francese, trad, it., Milan, 1988, pp. 748-758 qui la
considrent comme une ide-matresse du discours rvolutionnaire et soulignent sa dimension
religieuse et les dangers totalitaires qu'elle entrane. E. LESO, Lingua e rivoluzione, cit., pp. 153-155 dfinit le
terme comme un mot-tmoin du Triennio rpublicain italien. Pour la rgnration de Rome, voir M.
CAFFIERO, La nuova era, op. cit., pp. 133 et sq.

LE PROBLEME RELIGIEUX

15 \

Le deuxime point, celui relatif la construction d'une nouvelle


religion civique rpublicaine, est sans doute le moins pris en compte jusqu'
prsent par les tudes italiennes sur l'poque rvolutionnaire, bien qu'il
offre, mon avis, une des clefs pour mieux comprendre les discours et les
pratiques de la culture politique rpublicaine. Il est ncessaire ici de prciser
que, mme sur la base des suggestions de George Mosse, par religion
civique on n'entend pas le christianisme - bien que rform et dmocratis lev en religion d'tat, mais plutt une nouvelle religion de la patrie, avec
ses symboles spcifiques, ses rituels, ses gestes et ses langages (22).
Dans cette perspective, c'est justement la Rpublique romaine qui,
avec ses vtements classiques , peut nous renseigner sur la naissance
d'une nouvelle culture politique, beaucoup d'gards originelle et
spcifiquement romaine , qui prfigure en partie les processus de construction
de la religion civile et de sacralisation de la politique du XIXe sicle et, peuttre, des poques ultrieures. La Rpublique romaine peut surtout nous
renseigner sur ce point : dans quelle mesure et de quelle faon les
hypothques du pass et l'utilisation de l'histoire sous-entendent-elles des
options politiques - par exemple, les divisions mmes entre radicaux et
modrs - et comment les formes rhtoriques et symboliques nous
permettent-elles de mieux comprendre les ides politiques ?
J'ai trait ailleurs de la nuance millnariste et messianique du langage
et des comportements rvolutionnaires en Italie, lorsque j'ai analys
l'utilisation frquente d'expressions mythiques et symboliques appartenant la
tradition eschatologique et prophtique chrtienne et lorsque j'ai examin
l'appropriation de thmes et de langages religieux mme sur le plan du
crmonial liturgique et de la monumentalit de circonstance. C'est ici que se
manifeste une dimension de sacralisation et de lgitimation du pouvoir
scularis, dans laquelle rsonne encore fort l'cho de la tradition
religieuse (23).
D'autre part, le fait qu'il s'agissait d'une vritable nouvelle religion est
dmontr a contrario par la faon dont elle fut perue par les dfenseurs
outrance de la religion traditionnelle : ceux-ci taient, du reste, sans doute
les experts les plus accrdits pour apercevoir dans les liturgies et les
symboles rpublicains (l'arbre de la libert, l'autel, la flamme, le serment) la
naissance d'un culte laque nouveau (24).
(22) Je me rfre videmment aux tudes de G. L. MOSSE, en particulier La nazionalizzazione dlie
masse. Simbolismo politico e movimenti di massa in Germania (1815-1933), trad. it. Bologne, 1975. Voir en
particulier l'article de G. MOSSE, Fascism and the French Revolution , Journal of Contemporary History,
24, 1989, n 1, pp. 5-26.
(23) M. Caffiero, La nuova era, op. cit.
(24) Je me permets de renvoyer, pour ces thmes, mon Religione dlia tradizione e nuova religione civica nella Roma repubblicana , dans les actes du colloque sur Universalismo e nazionalit nell'esperienza del giacobinismo italiano, Rome-Bari, en cours de publication.

152

MARINA CAFFIERO

II rsulte de mes recherches en cours que la nouvelle ralit est


clairement perue par les catholiques antirvolutionnaires les plus intransigeants
- et seulement pour des raisons polmiques - comme caractrise par une
religiosit antichrtienne que l'on dfinit comme idoltre et no-paenne,
mais qui ne cesse pourtant pas d'tre perue comme une religiosit et un
culte vritables bien qu'antagonistes et concurrents. Fanatisme , qui est
un terme d'origine et de signification religieuses, est le mot-clef de cette
perception (25).
Je travaille actuellement au reprage plus ponctuel des lments qui
font partie de la religion politique rvolutionnaire, en particulier dans le cas
romain, et je traiterai ici au moins un aspect de cette recherche. Je suis
partie du problme du rle jou par l'histoire, c'est--dire par le mythe de la
Rome rpublicaine et des anctres rpublicains, dans la construction de
cette nouvelle religion civique. En effet, bien que le XVIIIe sicle, celui des
Lumires, sanctionne la fin de l'histoire faite travers des gnalogies
incroyables - d'aprs la dmonstration de Roberto Bizzocchi (26) -,
l'poque de la Rvolution est bien loin d'adopter compltement les
mthodes de la critique historique moderne, car elle cherche et trouve ses
gnalogies fondatrices et lgitimantes en faisant appel l'histoire
ancienne (27). Ces gnalogies expriment en mme temps le besoin du sacr
et de la sacralisation des institutions nouvelles.
Ainsi la modernit politique non seulement se fonde sur la
rcupration et sur la construction d'une tradition, mais la gnalogie tablie entre
l'ancienne Rome rpublicaine et la nouvelle Rpublique constitue une
reprise inattendue de la faon de concevoir l'histoire travers des lignes
gnalogiques. Ce procd, en effet, n'est plus utilis, comme sous l'Ancien
Rgime, pour lgitimer les privilges et la noblesse de certains individus ou
de certaines familles, mais pour lgitimer des familles politiques et des
dmocraties de peuples, avec lesquelles s'ouvre une vritable phase de
rupture. Bref, on peut penser que les arbres gnalogiques non seulement
peuvent vivre ct des arbres de la libert, mais aussi les faire refleurir et
leur donner plus de substance.
Il m'a sembl donc important de me demander quelle a t l'ide de
l'histoire qui a conditionn l'utilisation pour ainsi dire militante de
l'histoire mme dans le cadre de la rpublique institue Rome et quels sont le
sens et la raison d'un retour l'ancien. Ce retour, du reste, prend une
double forme, dans des milieux diffrents, mais qui cooprent aux succs de
(25) Id.
(26) R. BIZZOCCHI, Gnalogie incredibili. Scritti distoria nell'Europa moderna, Bologne, 1995.
(27) M. CAFFIERO, La costruzione dlia religione repubblicana a Roma nel 1798-99 : l'uso politico
dlia storia antica, dans Roma repubblicana. 1798-99, 1849, sous la direction de M. CAFFIERO, Roma
moderna e contemporanea , a. IX, 2001, nos 1-3, pp. 47-86.

LE PROBLEME RELIGIEUX

153

la Rvolution : celle plus laque (mais, en tout cas, d'une religion laque), du
retour l'histoire classique paenne et celle, plus traditionnellement
religieuse, du retour aux origines juives et chrtiennes.
Et, encore, il faut se demander si ce double et parallle retour en
arrire n'est pas lui aussi un fondement important de la religion politique
rpublicaine. Le temps mythique - celui de la romanit ou celui de la Bible rsout le problme du rapport entre Rvolution et religion en tant que
moyen pour tablir la nouvelle religion civile. Croire au nouvel tat et la
nouvelle politique signifie, en effet, croire leur caractre religieux.
La Rpublique Rome - l'instar de la Rvolution en France - se
fonde sur une dialectique ambigu de ngation et de rcupration de
l'histoire. Si la Rvolution nie et abolit de toute vidence le pass travers l'ide
de rgnration , ide qui, partir d'une opration de tabula rasa de tout
le pass et de ses valeurs, veut construire une socit et des hommes
nouveaux, elle opre aussi une rcupration de l'histoire travers le renvoi
au pass grec, et, pour l'Italie, surtout au pass romain. Il est inutile de dire
que mme cette exaltation d'une phase historique spcifique, celle classique,
au moment o celle-ci est transforme en mythe des fondations et des
origines, constitue une ngation de l'histoire, c'est--dire que l'histoire
redevient mythe (28).
On a beaucoup crit sur le culte de l'Antiquit, trs prsent dans la
culture politique rvolutionnaire en France, mais beaucoup moins sur ce
sujet pour l'Italie et presque rien pour Rome : c'est--dire pour la ville dans
laquelle la culture des antiquits et celle noclassique ont trouv leur centre
tout au long du XVIIIe sicle et dans laquelle le thme du retour l'ancien,
qui est bien antrieur la Rvolution, et le mythe de l'Antiquit, furent des
catalyseurs des exigences de renouvellement qui taient en train de mrir
lentement (29), et leur donnrent, mme au-del du domaine artistique,
un langage symbolique qui tend devenir politique. Au moins en ce qui
concerne cet aspect symbolique et iconographique, ce n'est certainement
pas possible de parler d'une dpendance de Rome vis--vis de l'exprience
franaise et d'une exportation par la France rvolutionnaire des codes
symboliques classiques qui revtirent l'exprience et les institutions de la
Rpublique Rome (30). Et, du reste, si Daunou fut l'auteur de la
Constitution romaine, le clbre archologue romain Ennio Quirino Visconti serait
l'inspirateur des dnominations empruntes l'ancienne Rome.
ventuellement, il faut souligner que, au cours de la phase rvolutionnaire, Rome
plus qu'ailleurs - videmment - la rhtorique et le code figuratif de

(28) Id.
(29) M. -P. DONATO, Lo specchio di un progetto politico l'antichit nella repubblica giacobina
romana , dans Dimensioni eproblemi dlia ricerca storica, 1994, 1, p. 83.
(30) Selon une thse rcemment reprise par A. Banti, La nazione delRisorgimento, op. cit., p. 15.

154

MARINA CAFFIERO

l'Antiquit classique ont une porte et une diffusion inconnues dans les
autres Rpubliques italiennes, ce qui les rend encore plus dignes de
l'attention de l'historien.
Mais, pour conclure, ce qu'il faut remarquer, c'est le got et le culte de
l'histoire ancienne, notamment romaine, surtout celle des premiers sicles
de la Rpublique (et, encore plus, des pisodes les plus clbres de vertu, de
patriotisme et de sacrifice individuel raconts par Tite-Live) ; un got et un
culte qui provenaient de l'art, de l'archologie et de l'tude philologique et
documentaire du XVIIIe sicle et qui constituaient un systme de symboles et
de significations ncessaire la nouvelle fondation politique. Celle-ci, en
effet, bien que centre sur l'abolition de l'histoire et du pass, avait besoin
d'anctres et d'tablir un lien avec une histoire lgitime .
La reprise et le renforcement du mythe de la romanit des premiers
sicles fondent les nouveaux rgimes rpublicains, les nouvelles pratiques de
la politique et la nouvelle religion civique. La Rpublique semble donc
exalter au maximum l'histoire, en soulignant sa fonction de fondation de la
religion civile et patriotique ainsi que son rle pdagogique, et en clbrant
la valeur soit de l'tude des antiquits en tant que science probatoire
appuye sur des documents, soit de la philologie critique. Toutefois, c'est
prcisment ce moment que la Rpublique se fonde en ralit sur la
ngation de l'histoire : car, l o le pass est aboli, il faut en construire un autre
pour fonder la nouvelle politique et la nouvelle religion politique, et pour
sacraliser le pouvoir. L'histoire redevient encore une fois mythe.
Marina Caffiero
(trad. Veronica Granata)
Universit de Rome La Sapienza
Dipartimento di Storia moderna e contemporanea
Facolt di Lettere e Filosofia
Piazzale Aldo Moro 5
I -00185 Roma
Italie
marina.caffiero@uniromal.it