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INSTITUTO TECNOLGICO DE SONORA

DIRECCIN DE INVESTIGACIN Y ESTUDIOS DE POSGRADO

FORMACIN METODOLGICA

SELECCIN DEL TEMA DE INVESTIGACIN


En: Mnch, L. y E. ngeles. Mtodos y Tcnicas de Investigacin. Mdulo 3. Definicin del
Problema. Ed. Trillas. 2da edicin. 1998. pp 35-46.
Cualquier investigacin se origina en una duda, inquietud o pregunta acerca de un tema
que interesa al investigador.
La seleccin del tema o del problema que se va a estudiar, es el primer paso para llevar a
cabo una investigacin. De la observacin cotidiana pueden surgir muchos de los temas por
investigar; de hecho, un problema no es ms que el cuestionamiento a la existencia de un
fenmeno determinado. Sin embargo, no todos los problemas son apropiados para realizar
trabajos de investigacin, debido a sus caractersticas y a las posibilidades y recursos disponibles.
A continuacin se sugieren algunas caractersticas que debe reunir el tema de
investigacin:
Factibilidad. El problema que se va a investigar debe ser susceptible de estudiarse
tomando en cuenta los recursos de tiempo, el acceso a la informacin, el grado de dificultad y el
financiamiento con que se cuenta.
Novedad y originalidad. Como se mencion en mdulos anteriores, la investigacin
cientfica persigue la bsqueda de nuevos conocimientos. Por otra parte, debe evitarse duplicidad
en los temas de investigacin.
Importancia. El problema por investigar debe ser actual y aplicable, de tal manera que su
resolucin aporte algo a un rea de conocimiento y de ser posible a la sociedad.
Inters. El problema debe representar un reto lo suficientemente importante para el
investigador, de manera que todos los obstculos y el trabajo que implica una investigacin sean
fcilmente salvados, al ser el tema de estudio significativo para su vida profesional y personal.
Precisin. El tema debe ser lo ms concreto y especfico posible, ya que un problema
demasiado general, amplio o vago, slo conduce a confusiones y a prdida de tiempo, esfuerzo y
recursos.
Aunque en apariencia es difcil seleccionar un tema de investigacin, cualquier estudiante
o profesional con sentido crtico y de observacin, encontrar diariamente muchas situaciones y
problemas, en su trabajo y en el medio social en el que se desenvuelve, que requieren de una
investigacin seria.
En toda Latinoamrica se necesitan personas que se preocupe por la problemtica de
los pases, tanto a nivel socioeconmico como tcnico, y uno de los caminos para lograr el
desarrollo es precisamente la investigacin.
PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA
El punto de partida de toda investigacin es la definicin adecuada del problema. El
proceso de investigacin tiene como meta el conocimiento de determinada problemtica.
Precisamente, el enfoque cientfico consiste en dar respuesta a una pregunta surgida de la
observacin de un problema, exponiendo cuestiones evidentes que fundamenten una teora. Las
teoras surgen como una respuesta al por qu? (este por qu es el problema) y sirven para
ordenar las observaciones a fin de explicar y predecir los fenmenos. "El verdadero problema de
investigacin es el que pregunta por conocimientos desconocidos para todos en un momento
dado."
Por lo tanto, el xito de cualquier investigacin depender de que el problema bajo
estudio sea definido adecuadamente. Una de las dificultades ms grandes que afronta el

investigador es plantear y delimitar el problema, ya que el interrogarse adecuadamente acerca de


la realidad circundante y plantearse problemas que sean relevantes, exige talento y habilidad.
Plantear problemas demasiado genricos origina que el investigador se "pierda" en un
mundo de datos sin poder llegar a conclusiones especficas. Por otra parte, el planteamiento de
problemas poco significativos o irrelevantes implica prdida de esfuerzos y recursos en una
investigacin que no aporta ningn beneficio a la sociedad.
Por lo tanto, la definicin y planteamiento del problema son vitales en el proceso de
investigacin y es el fundamento para describir adecuadamente los objetivos, el contenido, la
metodologa y la justificacin del estudio por realizar.
La definicin del problema requiere una observacin ms o menos estructurada. Surge
del planteamiento de una serie de preguntas que nacen de la observacin del rea del tema que
se va a estudiar y de obtener informacin lo ms completa posible acerca de ese problema,
acudiendo para ello a fuentes bibliogrficas, especialistas del rea y todo tipo de revistas
especializadas que permitan conocer si el problema elegido tiene importancia y relevancia
cientfica, contempornea y humanstica; de esta manera se elegirn problemas significativos
para la ciencia y la sociedad.

ETAPAS PARA PLANTEAR EL PROBLEMA


"El planteamiento de un problema es reducirlo a sus aspectos y relaciones fundamentales
a fin de poder iniciar su estudio intensivo." No existen frmulas o recetas para definir el problema,
ya que cada uno requiere, para su planteamiento, de procedimientos que se adapten a sus
caractersticas propias. Resultara valioso para el lector estudiar los criterios de Ackoff y Ander
Egg, entre otros.
El planteamiento del problema implica las siguientes etapas (vase figura 3.1 ):
1. Formulacin clara y precisa del problema. Es decir, definir el problema y su entorno y
sus relaciones de la manera ms especfico posible. Para definirlo ser necesario partir del
planteamiento de una o varias preguntas con base en el problema especifico por el que se tenga
inters. Por ejemplo, un problema demasiado amplio sera efectuar un estudio sobre
productividad; una investigacin ms concreta sera la productividad en el sector industrial, y algo
todava ms especfico sera la productividad del personal obrero en las 500 empresas ms
grandes de Mxico, Distrito Federal. Obviamente, es ms sencillo investigar fenmenos
especficos que generales.
2. Determinacin de los lmites del problema. Es necesario delimitar el problema de
investigacin en cuanto a tiempo, espacio y contexto socioeconmico. Para el ejemplo anterior, se
investigara la productividad del personal obrero en las 500 empresas ms grandes, definiendo en
qu reas geogrficas del Distrito Federal y durante qu periodo de tiempo se intenta efectuar, ya
sea que se trate de un estudio transversal o lineal. Por otra parte, es importante situar el problema
en su contexto social, econmico y poltico, para no olvidar sus caractersticas peculiares al
realizar la investigacin.
Por ejemplo, para el problema que se mencion, hacer un estudio del personal obrero que perciba
el salario mnimo. En la delimitacin del problema tambin influyen los recursos (humanos,
financieros, tcnicos y el tiempo) de que disponga el investigador para poder realizar su estudio.
3.
Expresin de los trminos del problema de tal manera que sean operativos. La
operatividad de los trminos del problema se refiere a que en stos puedan sealarse los
elementos y operaciones especficos necesarios para su manejo adecuado.
Los trminos son las palabras que se utilizan al formular el problema. Para que estos trminos
sean correctos, debern reunir las siguientes caractersticas:
Empricos. Es decir, que sean verificabas por la experiencia. Si definimos productividad
como la relacin entre el nmero de artculos producidos diariamente y las horas hombre e
insumos invertidos en producirlo, tal vez sera necesario especificar que los artculos cubran los
estndares de calidad requeridos y efectuar un muestreo para determinar los estndares medios
en las 500 empresas ms grandes. Este mismo proceso de definicin emprica debera realizarse
con cada trmino de la investigacin (horas hombre, insumos, industria, etctera).

Fidedignos. Un trmino es fidedigno cuando cualquier investigador o estudiante lo


entiende de la misma manera en que es definido en el trabajo de investigacin, de tal forma que
no pueda confundirlo con otro fenmeno parecido.
Vlidos. Se refiere a que los trminos del problema designen exactamente el fenmeno
estudiado. Por ejemplo, se debe determinar con exactitud qu productividad se refiere a la
relacin entre la cantidad de insumos y lo producido, para no confundirlo con algn trmino
similar.

Figura 3.1 Planteamiento del problema.


De la definicin correcta de los trminos depende en gran parte el planteamiento
adecuado del problema y el xito de la investigacin. En administracin, la definicin de los
trminos en forma emprica, vlida y fidedigna resulta particularmente difcil debido a la
subjetividad con que se manejan ciertos trminos.
4. Planteamiento de problema en forma de pregunta. Una vez que se ha delimitado el
problema en trminos operativos y que se ha definido, la siguiente etapa consiste en plantearlo en
forma de pregunta. Para el ejemplo anterior, la pregunta se formulara de la siguiente manera:
Qu factores inciden en la productividad de los obreros que trabajan en las 500
empresas ms grandes en el Distrito Federal?
A su vez, de este planteamiento se originaran varias preguntas sobre temas especficos,
tales como: Cul es la edad promedio del personal obrero en las 5 00 empresas ms grandes

del Distrito Federal? Qu factores determinan el cumplimiento de los estndares de calidad en el


personal obrero? Cules son las causas que originan la falta de productividad en el personal
obrero?
Uno de los desafos ms grandes para el investigador es formular la pregunta dentro del
espritu general del problema. El dar respuesta a las preguntas planteadas implica la construccin
de un marco terico conceptual, del que se deben derivar una o ms hiptesis que ofrezcan una
explicacin a los cuestionamientos sujeta a comprobacin.
El marco terico debe elaborarse simultneamente al establecimiento de los objetivos de
la investigacin.
5. Establecimiento de los objetivos de la investigacin. Los objetivos son el punto de
referencia del estudio que se realice, ya que son los resultados o fines que se pretenden lograr
con el proceso de investigacin. Deben establecerse con precisin y claridad ya que todos los
esfuerzos y recursos de la investigacin sern encaminados a su logro.
Algunos criterios que deben observarse para el establecimiento de objetivos son:

Delimitarse a un tiempo especfico.


Establecerse por escrito.
Redactarse con sencillez, claridad y precisin.

Los objetivos de la investigacin pueden ser generales, o sea, los que se pretenden
alcanzar al trmino del proceso, y objetivos intermedios, aquellos que se van obteniendo durante
la consecucin de las diversas etapas por las que atraviesa la investigacin.
El contar con objetivos claros y bien definidos es importante para trabajar con eficacia y
eficiencia en el proyecto. Una vez que se ha efectuado el planteamiento del problema y el
establecimiento de los objetivos del proyecto, se procede a elaborar la justificacin del estudio en
donde se sealan claramente, con fundamentos, las causas que originan el estudio. En seguida
se presentan los objetivos de la investigacin de nuestro ejemplo:
a) Determinar los factores que incrementan la productividad de los obreros que trabajan
en las 500 empresas ms grandes del Distrito Federal.
b) Diagnosticar el ndice promedio de productividad en el personal obrero en las 500
empresas ms grandes del Distrito Federal.
c) Determinar las condiciones que, originan la baja productividad del obrero en las 500
empresas ms grandes del Distrito Federal.
ESTRUCTURACIN DE LA AGENDA 0 PLAN DE TRABAJO
Adems del planteamiento del problema, los objetivos y la justificacin del proyecto, el
plan de trabajo deber incluir las etapas del proceso de investigacin con un programa de
actividades en donde se definan cada una de las etapas de la investigacin y las fechas
aproximadas en que se llevar a cabo cada una de stas.
El establecer los tiempos en que se efectuar cada etapa, facilita la organizacin del
trabajo y la asignacin de los recursos de los que se puede disponer. Asimismo, es conveniente
disear una ruta crtica o una grfica de Gantt que permita planear y controlar cada una de las
etapas de la investigacin.
Mediante los siguientes pasos puede elaborarse sin esquema sencillo para preparar la
agencia de trabajo.
a)

Enumerar cada una de las actividades que se efectuarn en el proyecto de


investigacin
b) Dividir en unidades el tiempo total de que se disponga para llevar a cabo el proyecto.
c) Asignar a cada actividad la unidad de tiempo correspondiente tomando en cuenta:

Actividades ms complejas.
Actividades que puedan efectuarse simultneamente.
El orden cronolgico en que deben llevarse a cabo las actividades.
d) Fijar fechas limite para terminacin de actividades.
e) Establecer holguras de tiempo que impliquen mrgenes de seguridad para sucesos
imprevistos.
f) Tomar en cuenta los recursos humanos y financieros, y las fuentes de informacin
disponibles para llevar a cabo la investigacin.
g) Elegir el tipo de estudio (piloto, de laboratorio, descriptivo, longitudinal, etc.) que se
llevar a cabo.

ACTIVIDADES COMPLEMENTARIAS
1. Elija un tema de investigacin que rena las caractersticas vistas en el texto.
2. Presente por escrito:

El planteamiento de un problema.
Los trminos del problema.
Objetivos y justificacin del estudio.
La agenda de trabajo (con una grfica de Gantt).
La bibliografa y fuentes que utiliz para la definicin y planteamiento del problema.
(Las actividades 1 y 2 pueden realizarse en forma individual o por equipos.)

3. Organizar un taller de discusin en el que se exponga la actividad del inciso anterior. Analizar a
nivel grupal si los problemas planteados renen los requisitos para efectuar las correcciones
correspondientes.
4. El siguiente ejercicio deber realizarse en forma individual. Lea cuidadosamente el caso que
aparece a continuacin y presente por escrito su opinin en cuanto a:

Planteamiento del problema.


Planteamiento de los trminos del problema.

A raz de la cada de los precios del petrleo, en 1986, la economa mundial se ha visto seriamente
afectada; esto ha provocado inseguridad e inestabilidad a nivel internacional. Mxico no ha quedado al
margen y los efectos han incidido en diferentes aspectos de la economa nacional.
El comercio, por ejemplo, ha experimentado la cada del mercado interno debido a la prdida del
poder adquisitivo, a los altos ndices inflacionarios y a la falta de inters del inversionista. Asimismo, el
comercio se ha enfrentado a serios problemas de competitividad internacional, provocados sobre todo por lo
obsoleto de la planta productiva y el deficiente control de calidad en los productos de exportacin.
El rezago tecnolgico de la planta productiva ha sido originado por la escasa participacin de sta
en la investigacin orientada a la optimizacin y modernizacin de sus procesos. Esto ha provocado un
decremento paulatino del PIB, que a su vez ha hecho incosteable la deuda generada por prstamos
destinados a la inversin industrial. Recientemente, el sector pblico ha hecho un enorme esfuerzo para
sanear sus finanzas, pero su dficit todava es muy elevado y an est desproporcionado con respecto al PIB.
Durante varios aos la economa nacional se caracteriz por sus altos ndices inflacionarios,
elevadas tasas de Inters y constantes devaluaciones de la moneda; el mercado interno y la actividad
productiva mostraron un deterioro por la cada drstica del salarlo real y el empleo. En estas circunstancias
surge el Pacto de Solidaridad Econmica (PSE) y el Pacto de Estabilidad y Crecimiento Econmico (PECE),
ambas estrategias tendientes a controlar la inflacin y sus variables.
Tal parece que la mayora de nuestros problemas actuales estn ligados al problema de la deuda
externa. La poltica econmica internacional ha sido desfavorable para los pases deudores. Las elevadas

tasas de inters y las pocas perspectivas de renegociacin real han obligado a Mxico a destinar cita parte
cada vez mayor de su PIB al pago de intereses, lo que impide la amortizacin de la deuda.
Tomando como base los datos anteriores y de acuerdo con lo estudiado en este mdulo.
a) Requiere de alguna informacin adicional para plantear el problema? Especifique.
b) Defina el problema y sus trminos.
5. Discutir en clase los resultados de la actividad del inciso anterior.
PREGUNTAS DE REPASO
1. Qu es un problema?
2. Qu caractersticas debe reunir un tema de investigacin?
3. Cul es la importancia de la definicin del problema? (mencione dos causas).
4. Enumere las etapas para la formulacin del problema que propone alguno de los autores
mencionados en el texto.
5. Describa las cinco etapas necesarias para el planteamiento del problema.
6. Explique en qu consiste que los trminos del problema sean operativos (empricos, fidedignos
y vlidos).
7. En qu consiste la delimitacin del problema?
8. Qu debe contener la agenda de trabajo?
9. Cul es la importancia de establecer los objetivos de la investigacin?

BIBLIOGRAFA
Ackoff Russell, L., The design of social research, University of Chicago, Chicago, 1967.
Ander-Egg, Ezequiel, Introduccin a las tcnicas de investigacin social, editorial Humanitas,
Buenos Aires, 1974.
Garza Mercado, Ario, Manual de tcnicas de investigacin, El Colegio de Mxico, Mxico, 1978.
Pardinas, Felipe, Metodologa. y tcnicas de investigacin en ciencias sociales, Siglo XXI
Editores, Mxico, 197 1.
Rojas Soriano, Ral, Gua para realizar investigaciones sociales, UNAM, Direccin General de
Publicaciones, Mxico, 1981.