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LE

SALVADOR

PRCOLOMBIEN
PAR

F.

de

MONTESSUS

de

BALLORE

PARS

D U F O S S , Editeur, 2 7 , ru

Gungaud

SALVADOR PRCOLOMBIEN
Etudes

Archologiques
P A R

F. d e M O N T E S S U S
Cap/ta/ne

d'Arti/'/er/e, /nspecteur

de

c/es tudes

BALLORE
a /'Eco/e

Po/ytechn/que

Prface
de

M . LE M A R Q U I S
r

Memore

DE

Corresponder?

NADAILLAC
t de' /'/nst/tu

Dessins onginaux reproduits par A . B a r b e s ^ et H.M. Boisgontier.


( D U F O S S , D I T E U R . 2 7 . RU GUNGAUD, P A R S . )

LE

SALVADOR

PRCOLOMBIEN

P R F A C E
Parmi les nombreuses et merveilleuses cratons
des au gnie de l'homme, la poterie peut tre placee
au premier rang. Les plus anciens spcimens de l'art
du potier que renferment nos muses, remontent aux
poques les plus recules. Son invention, en effet, n'exigeait ni un grand effort d'intelligence, ni de grandes
difficults d'excution. II suffisait aux hommes de ptrir
l'argile molle qu'ils foulaient aux pieds; cette arge
durcissait au soleil, des creux se formaient par le retrait,
le premier vase tait trouv. Plus tard, l'exprience
apprit remplacer la chaleur du soleil par la chaleur
d'un foyer ardent, ajouter la terre, pour lui donner
une plus grande consistance, quelques parcelles d'une
substance plus dure. Dans toutes les rgions o des
fouilles ont t faites, les vases, presque toujours grossiers et informes, sont arrivs jusqu' nous, irrecusables
tmoins des oeuvres de nos anctres.
II est difficile de fixer une date initiale la premire
fabrication de la poterie. Cette date a mme d singulirement varier dans les difrentes parties du globe
o nous voyons si souvent des peuplades ignorer
compltement les arts, les procedes mme les plus
simples des peuplades voisines. M. Fraas nous apprend
que des fragments de poterie se rencontrent dans les
cavernes anciennement habites par les viex Ger^
mains. Dans celle de Hohlefels notamment, ils taient
confondus avec les ossements du mammouth, du rhinocros tichorhinus, du grand lion, dcouverts pour la
premire fois dans le pays. Le comte Wrmbrand
raconte dans un mmoire present, il y a quelque
anes au Congrs prhistorique de Bologne, que,
dans la grotte de Zeggau, des tessons de poterie demi
brle et grossirement ornee gisaient, ct, des
dbrs de l'ours et du grand flide. Dans un dpt
quaternaire, auprs de Robshutz, en Saxe, dit son
tour M. Sentsch, dans une tude sur les formations
quaternaires, on a recueilli des ossements humains
mls ceux de grands pachydermes et de nombreux
fragments de terre cuite. M. Dupont, mon savant
confrre l'Acadmie royale de Belgique, a retir
de ses mains des tessons de poterie des grottes de
Chaleux, d'Engis, de Pont--Lesse, du trou Magrite,

de toutes les cavernes qu'il a fouilles sur les bords de


la Meuse etde la Lesse. Ils sont aujourd'hui dposs au
muse de Bruxelles, et, parmi eux, on peut voir un vase
en pte noirtre mle de petits morceaux de spath
calcaire. Ce vase, remarquable par sa forme ovoide, par
ses mamelons latraux, parat dpasser le niveau que
nous sommes peut-tre trop disposs attribuer aux
plus anciens habitantsde nos rgions. Quelques doutes
subsistaient done encor; mais les fouilles recentes de
la grotte de Spy, auprs de Namur, sont venues confirmer son authenticit. Elles ont donn trois tessons de
poterie associs des ossements de mammouth, de
rhinocros et d'un grand flide qui n'a pu tre immdiatement determin; un de ees tessons, de facture fort
grossire, de couleur rouge fonc noirci par le feu,
mesurant huit millimtres environ d'paisseur, parait
tre le fond d'un vase d'une forme aussi rgulire que
celui du muse de Bruxelles.
En France, la poterie a peut-tre t molns anciennement connue; de la l'hsitation des maitres les plus
minents de la science prhistorique accepter les poteries remontant aux temps palolithiques et attribuer
des remaniements postrieurs la prsence des fragments
retrouvs soit dans les couches, soit dans les grottes
datant de cette poque. II est cependant des dcouvertes
qui ne peuvent gure laisser de doutes. Nous signalerons, par exemple, le fragment trouv dans la grotte
de Nabrigas (Arige), au milieu des dbris de l'homme
et du grand ours dans une poche qui avait chapp aux
fouilles antrieures et qui tait vierge de tout remaniement, affirment les explorateurs, MM. Martel et de
Lunay. La pte est grasse, noirtre, tres friable, lie
par de petits grains de quartz ou de mica, par des
parcelles de charbon ou de calcaire.
Nous pouvons citer des faits analogues en Amrique; la ussi la poterie parat avoirt fabrique des
es temps les plus recules, sans que, pas plus que sur
notre continent, il soit possible de fixer une date
initiale. Remarquns, cependant, que jusqu'ici des
poteries n'ont jamis t rencontres avec des animaux
de race teinte, tels que le mastodonte dans l'Amrique
d nord, le Glyptodon dans l'Amrique du sud. Sans

nous prononcer sur ce point, nous dirons seulement


que des fragments, des vases entiers se rencontrent en
nombre considerable dans les rgions que baignent
l'Atlantique et le Pacifique; on les trouv sous les Kjkkenmddings du Maine ou de la Floride, au pied des
demeures ariennes leves sur les rochers presque
inaccessibles de l'Arizona ou du Nouveau-Mexique,
dans les tles qui se prsentent l'entre du Rio de la
Plata, dans les vieilles spulturesde la Californie, sous
huacas du Prou. On les recueille jusque dans les
dserts qui ont remplac des pays jadis rches et
peupls.
C'est surtout sous les Mounds, les spultures d'une
race inconnue, qu'il a t trouv d'innombrables vases
funraires de toute forme, tantt entiers, tantt intentionnellement brises en fragments. II plait de retrouver
des ees temps recules, l'instinct de l'immortalit si profondment grav dans le cceur humain. L'homme,
quelque sauvage, quelque degrad qu nous le supposions, s'afrirme au-del de lavie qui s'coule si rapidement pour lui. II sent qu'il ne doit pas disparaitre pour
toujours, cmme la plante qu'il foule ses pieds,
comme l'animal, victime inconsciente de ses besoins ou
de ses plaisirs. Sa pense sans doute ne s'eleve gure
u-dessus des jouissances d'un ordre tout matriel,
au-dessus d'une existence libre de travail et de sucis,
cette existence, il veut Tassurer aux siens, cux qu'il a
aims. De la, ees objets nombreux et varis qu les
tombes nous livrent comme le secret des hommes de
tous les temps et de tous les pays. Cs poteries, provenant de rgions spares les unes des autres par des
distances immenses, par des dserts en apparence
infranchissables, tmoignent entre elles par leurs
formes, leur ornementation, leurs procedes de fabrication d'une curieuse ressemblance, et cette ressemblance aussi on peut la suivre en les comparnt aux
poteries europennes, et cela, jusque dans les dtails
les plus minutieux. Veut-on un exemple ? Des grecques
forment n genre d'ornementation et d'une invention
assurment complique; elles se composent, n le sait,
d'une suite de ligues revenant sur elles-mmes et formant toujours des angles droits. Cette ornementation

paraissait exclusive PEurope; nous la retrouvons avec


un certan tonnement sur des vases Praviens ou
Mexicains, sur ceux faconnes par les Cliff-dwellers
ou les Mound-builders et cela des poques assurment
bien antrieures aux premieres invasions espagnoles.
Mais si nous relevons ees ressemblances, je le rpte,
fort curiuses, il est impossible de mconnaitre que,
prise dans son ensemble, la poterie amricaine prsente
bien un art sui generis ne devant ren une importation
trangre. En general, elle est suprieure par la finesse
de la pte, par le luxe des ornements parfois d'une
conception bizarre, par le nombre des figurines
d'hommes ou d'animaux qui la dcorent, la poterie
de l'Europe duran t le mme stade de dveloppement.
Les formes, en general, sont d'une rgularit si remarquable, et cela, bien que le tour du potier paraisse
toujurs avoir t inconnu dans les deux Amriques,
que l'on doit se demander si ees hommes n'avaient pas
leur disposition quelqu'autre moyen mcanique. Nous
savons seulement que quelquefois le vase tait moul
dans des paniers au tissu serr ou dans des sacs en
toile grossire, ou bien encor model sur des moules
en bois auxquels le potier donnait la forme qu'il dsirait
obtenir. Le vase, souvent d'une capacit de plusieurs
litres, tait ensuite achev l'aide de pierres plates ou
d'bauchoirs en os, liss la main, sch au soleil, puis
expos un feu plus ou moins ardent. Cockburn, un
des rares voyageurs qui parvint au sicle dernier
traverser le continent amricain, du Honduras au grand
Ocan, cite un vase d'une contenance de prs de
cinquante litres, qui, d'aprs ce qu'il rapporte, ne
pesait pas une livre. On ne pouvait ainsi obtenir qu'une
cuisson tres imparfaite, aussi Squier et Davis, dans leuf
remarquable travail sur les Mounds du Mississipi, affirment-ils l'existence de vritables fours destines la
cuisson de la poterie. MM. Remy et Brinchez signalent
galement des fours semblables auprs de Cedar-City,
vieille cit aztque, voisine de la capitale des Mormons.
Rien cependant ne permet de dir que ees fours
remontent une antiquit tres recule et il est probable
que leur construction indiquait un progrs que le temps
seul pouvait amener.

Quelques-unes des poteries recueillies ont conserv


des traces de peinture; les couleurs les plus frquemment employes taient le noir ou le. gris tres fonc; on
trouve aussi, mais plus rarement, des vases rouges,
jaunes, bruns, blancs mme. Ces couleurs, appliques
en general aprs la cuisson, prsentent peu de consistance; malgr les prcautions que Fon peut prendre,
elles s'caillent et s'effacent avec une grande rapidit.
Parfois les ornements se dtachent en couleurs deferentes, toujurs nuances avec got. On ne peut dir
quelle tait la substance employe pour cette coloration;
il est probable qu'il y en avait de plusieurs sortes; on
a recueilli dans un vase de l'ocre rouge qui avait sans
doute servi cet usage. Quelquefois les couleurs taient
fixes par un vernis dont on reconnat encor les traces.
Ce procede tait certainement connu des Mexicains et
des Pruviens, peut-tre aussi des Mound-builders-, la
composition du vernis qu'ils employaient est inconnue,
on sait seulement que le vernis base de plomb
usit pour nos poteries modernes et celui plus compliqu encor, dont on se sert pour la porcelaine, ont
t introduits par les Espa^nols et qu'aucune des
dcouvertes faites jusqu'ici, en Amrique, ne permettent
d'en attribuer la connaissance ses premiers habitants.
L'ornementation consistait surtout en une ou plusieurs series de points ou de lignes telles qu'on peut
en voir sur nos anciennes poteries excutes soit avec
l'ongle du potier, soit avec l'extrmit d'un instrument
pointu, un morceau de bois ou un fragment de coquille,
par exemple, qui donnaient un trait net et sans bavures.
D'autres fois, ce sont des combinaisons plus compliques, des lignes, des cercles, des dents de loup, des
chevrons disposs de maniere obtenir les effets les
plus heureux. On imprimait aussi sur le col ou sur la
panse du vase une cordelette ou une liane facilement
reconnaissables encor aujourd'hui. On recueille de
nombreuses poteries ainsi dcores dans le Maine, le
Massachussets, le Missouri, la Floride et dans plusieurs
autres tats de l'Amrique du nord. Quelques poteries
ont les bords dnteles ou franges; sur d'autres, les
ornements sont en relief; on les obtenait soit en modelant l'argile avec la main, soit en appliquant avant la

cuisson des moulures, des petits boudins ou. des pastilles se dtachant de la pte. Nombre de vases portaient
des anses reprsentant les oiseaux, les mammifres,
les reptiles que l'ouvrier avait sous les yeux. Quelquefois mme le potier se risquait imiter des figures
humaines et on est frapp de l'expression de vie qu'il
savait leur donner; il tait constamment proecup du
dsir de satisfaire les gots artistiques de sa race. Les
potiers taient cependant tenus en mediocre estime,
si nous devons accepter les paroles du Popol-Vuh :
Vous ne serez plus bons qu' faire des choses en
terre cuite, des tourtirs ou des marmites, qu' cultiver le ma'is; et les btes qui vivent dans les broussailles
seront seules votre partage.
Si nous nous sommes tendus sur la fabrication des
poteries, c'est qu'elles taient d'une importance extreme
pour les anciens peuples de l'Amrique. lis ne connaissaient ni le fer, ni le plomb, ces deux mtaux d'une si
incontestable utilit. Les mines du Lac Suprieur taient
bien exploites sur une assez grande tendue, depuis
les temps les plus recules; mais le cuivre, que les
mineurs en tiraient, n'tait gure employ qu' la fabrication d'ornements ou de quelques rares instruments;
les poteries sont done, avec des armes ou des outils en
pierre, les seules reliques qui nous permettent de
connaitre quelque peu les habitants primitifs de l'Amrique. A un autre point de vue, leur importance n'est
pas moindre; elles permettent de suivre les migrations
des races qui ont successivement peupl les deux
Amriques, d'tablir leur filiation et peut-tre de
connaitre un jour le problme encor insoluble de leur
origine. Si ce problme peut tre rsolu, ce ne sera que
par des tudes semblables celles que M. le capitaine
de Montessus de Ballore a si patiemment poursuivies
au milieu des difficults sans nombre qu'il prouvait;
aussi tous les amricanistes lui doivent-ils de vifs
remerciments pour avoir su si bien utiliser son sjour
au Salvador en augmentant la somme de nos connaissances sur les races encor si peu connues qui l'habitent.
MARQUIS DE N A D A I L L A C ,
Membre correspondant de l'Institut

LE

SALVADOR

Au point d vue archologique, le Salvador n'a


jusq'ici donn lieu aucime publication importante.
II est done intressant de prsenter au public de plus en
plus nombreux que proecupent l'origine et l'histoire
des populations prcolombiennes de l'Amrique, l'ensemble des donnes, qu' l'occasion d'une mission
militaire, un sjour assez prolong dans le pays (1880i885) m'a permis de rassembler.
II s'agit uniquement de fournir aux tudes des
amricanistes, en dehors de toute spculation ou hypothse encor prmatures, et titre de documents
fidlement reproduits, un certain nombre d'objets
typiques bien choisis parmi ceux qui, en assez grand
nombre, existent entre les mains de Salvadorniens
clairs, et dont la collection la plus importante tait
alors celle de Don Jorge Aguilar. Qu'il me soit permis
de le remercier ici de l'obligeance avec laquelle il a mis
ma disposition les objets qu'il avait patiemment runis.
Tout d'abord il y a lieu d'insister fortement sur la
parfaite authenticit de tous les restes antiques representes, et cependant, aucun, pour ainsi dir, ne resulte
de fouilles scientifiques. Presque tous ont t apports
aux villes du pays par les Indiens de l'intrieur, et
vendus aux personnes qu'ils savent s'intresser ees
vieilles choses . Quand on les interroge sur leur
provenance, leur dfiance est aussitt veille sur des
trsors imaginaires qu'ils croient tre Fuique objet de
la convoitise des collectionneurs; et la plupart du temps
les renseignements qu'on en peut tirer se bornent la
connaissance de leur pueblo (village) d'origine. Quant
pratiquer des fouilles rgulires, il y faut encor
moins songer. C'est ainsi qu'il m'a t impossible
d'ouvrir un beau tumulus, d'apparence spulcrale, situ
3 ou 4 kilomtres de San Salvador, prs de la route
de Santa Tecla. Les propritaires du champ m'auraient
plutt lapid. En septembre 1882, j'ai tent de visiter
des ruines, probablement tres importantes, que l'on
sait pertinemment exister sur le flanc sud-ouest du beau
volcan de San Vicente, ou Chichontepec, dans l'hacienda d'Opico. Le capitaine Touflet, tu plus tard la
bataille de Chalchuapa, et moi, avons d nous retirer
devant l'attitude plus qu'hostile des Indiens du village
voisin de Tecoluca. Et, cependant, il doit y avoir la
d'importantes dcouvertes rchologiques faire, si

PRCOLOMBIEN

^bon en juge par les vestiges qui en ont t extraits, il y


a une quarantaine d'annes, par un prtre de San
Vicente, entr'autres un grand lion (Puma) de lave d'un
beau travail.
Par consquent, l'authenticit de ees objets resulte
uniquement, pour la plupart du moins, de l'tat social
actuel et de l'ignorance des Indiens du pays. Rien ne
permet d'en faire des contrefacteurs intentionnels. lis
seraient, d'ailleurs, bien incapables de jouer ce role, car
il ne faut pas oublier que, malgr l'mancipation de
1821, les horreurs de la conqute et de l'occupation
espagnoles psent encor lourdement sur ees populations que les vainqueurs ont profondment avilies.
On ne peut davantage supposer que tels ou tels des
objets representes aient t apports du dehors, du
Mexique ou du Prou, par exemple, aux personnes qui
les dtiennent actuellement, encor moins aux Indiens
du pays. Les relations avec le Prou, en particulier,
sont nuiles.
Resserr entre le Pacifique et les hautes et difficiles
montagnes du Honduras, le Salvador a d, de tout
temps, constituer un dfil oblig pour les migrations
humaines qui se sont, sans aucun doute et plusieurs
reprises, produites entre les deux grandes masses
continentales de l'Amrique, entre le Mexique et la
Colombie. Cette situation, exceptionnellement heureuse, avait fait des habitants du Cuscatlan, le Salvador
actuel au nord et l'ouest du Rio Lempa, une tribu
redoute, riche et forte, grce la facilit avec laquelle
ils pouvaient se rfugier dans la cordillre ctire si
accidente de la Costa del Balsamo , et dont les
Indiens modernes rendent encor l'accs difficile aux
trangers. La fertilit d'un sol volcanique et le trafic
qu'ils ne devaient pas manquer de faire le long de cette
belle voie de communication avaient aussi favoris le
dveloppement de leur puissance et de leur civilisation.
II ne faut done pas s'tonner de la perfection souvent
artistique et de la varete qui se manifestent dans leur
cramique.
Loin de moi, la pense de faire aucune hypothse
plus ou moins justifie sur ees populations. Mon but
est plus modeste : fournir des documents dtude. Mais
je ne puis, cependant, me dispenser de signaler, quoique
cela saute immdialement aux yeux, la similitude com-

plete, l'identit mme de certains objets avec d'autres


du Mexique et du Prou. Pour ce qui est du Mexique,
rien d'tonnant puisque le puissant empire englobait le
Salvador dans sa sphre d'attraction et en faisait une
province au moins temporairement tributaire, sinon
toujours bien soumise. Un dialecte Nhuatl y tait parl
et a laiss son empreinte dans un grand nombre de
noms de lieux du Salvador jusqu'au Lempa. De l'autre
ct de cette rivire, ils appartiennent d'autres
familles de langues. Le nhuatl subsiste encor dans la
Costa del Balsamo, quoique en voie rapide de disparition. Mais que des vases, comme les Silvadores,
P L . VII, et le buveur de Chicha, P L . X , se prsentent
absolument identiques aux spcimens classiques et bien
connus du Prou, c'est la un fait plus tonnant qu'il
fallait signaler l'attention, car il ne suffit point, en
raison de l'normit de la distance, de dir, pour expliquer cette identit, que l'esprit de l'homme tant un ,
est arriv en des rgions tres loignes aux mmes
procedes pour exprimerles mmes conceptions; de la
ne peut rsulter que l'analogie, non l'identit. Toute
thorie sur les migrations amricaines devra dsormais
teir compte de ees faits.
Les objets choisis comme types ne paraissent pas
tous d'une mme poque. Quelques-uns d'une facture
tres archaque, montrent bien qu'ils s'chelonnent
vraisemblablement sur de longues priodes de temps,
et sontpeut-tre ds des populations diffrentes. Aller
au-del de ees conclusions tres genrales serait certainement prmatur.
Nous avons deja vu que le Salvador a ses grandes
cites disparues; il a de plus ses Mounds, ou tout au
moins des constructions en terre d'un caractre analogue. Cela resulte de la dcouverte par le capitaine
Touflet de grandes leves de terre dans la plaine de
Zapotitlan, entre les volcans de Santa Ana, ou Lamatepec (montagne pre), et de San Salvador ou Quetzaltepec (montagne du Quetzal), du nom du magnifique
oiseau de paradis du Centre-Amrique
{Trogon
resplendens), dont les belles et longues plumes vertes
de la queue taient un important et prcieux objet de
tribut de ees populations pour l'empire Aztque. Le
trac de ees Mounds, relev par mon compagnon sur
une grande longueur, indique des formes favorables au

flanquement des dfenseurs. C'taient done peut-tre


des ouvrages dfensifs s'appuyant d'un ct aun maras
presque infranchissable, la cinega de Zapotitlan, de
l'autre un important affluent du Lempa, le Rio Sucio
ou rivire sale, de la couleur de ses eaux charges
d'alluvions. C'est de la que provient le beau vase de la
Pl. V.
Non loin de l se trouve un profond lac cratrique
du volcan de San Salvador, le Chamnico, au centre
duquel se trouvait, dit la tradition, au temps de la
conqute, sur un lot abrupt, un sanctuaire vener orn
de statues colossales, que les fanatiques espagnols
auraient prcipites dans ses eaux.
A l'extrmit sud de la Cordillre ctire, prs de
Panchimalco et de Huizucar, existe un rocher qui ferme
un troit ravin et qui porte une immense statue tres
grossire et tres archa'ique de 8 9 mtres de haut.
C'est la Quebrada del dolo. La vgtation est tellement
dense qu'il a t impossible d'en faire le dessin.
Enfin prs de la frontire Guatmaltque, se trouve
le grand lac de Guija, peut-tre form par une (coule
moderne des volcans, teints maintenant, le San Diego
et le Masatepec (montagne du cerf). D'aprs les traditions
indiennes rapportes par Don Marcos Mara Valle,
cur de Santa Ana (i858), une ville importante aurait
t engloutie lors de la formation du lac et on pourrait,
affirme-t-il, apercevoir le sommet de ses ruines quand
le niveau du lac s'abaisse suffisamment au-dessous de la
hauteur nrmale. Malgr plusieurs tentatives je n'ai pu
vrifier le fait. J e ne puis done me prononcer sur sa
ralit.
Ce simple resume montre quelle riche moisson
archologique le Salvador promet aux explorateurs de
l'avenir.
De ce qui precede resulte qu'il tait bien inutile de
donner la provenance prsume de chaqu objet. Cela
n'apprendrait pas grand' chose. Qu'il suffise de dir que
Montepec, Comasagua, Valle San Juan de Cojutepec,
La Bermuda (premire assiette de San Salvador avant
la ruine de 1538-39) et Tonacatepec, sont les localits
qui ont jusqu'ici fourni le plus de reliques anciennes.
Passons maintenant la description sommaire des
67 objets representes dans cet lbum.
P L . I , Fig. 1. Vase en terre bistre lustre, reput

Vase a tribu de baume. On sait que le baume dit du


Prou se rcoltait uniquement au Salvador, dans les
forts de la Cordillre ctire qui s'tend entre Acajutla
et le port de La Libertad. Les Espagnols voulant cacher
la provenance de ce prcieux vulnraire le transportaient au Callao, d'o il parvenait en Europe par
l'isthme du Darien et Nombre de Dios. II tait ainsi
qualifi du nom de son pays d'origine apparente. Ce
produit parait avoir t un important objet de trafic et
de tribut, et par suite, ren d'tonnant qu'il ft en raison
de sa grande valeur intrinsque, enferm dans des vases
richement decores. Dans la regin de l'arbre baume,
Myroxylum pubescens ou Balsamiferum,
ees vases se
rencontrent frquemment et reprsentent souvent un
remarquable gallinac, le Paujil (crax globicera), qui se
nourrit de son fruit. Le type represent ici est curieux
par Faccentuation des traits. Nous retrouverons dans
d'autres objets les trous qui entourent les yeux, les
sortes de larmes en relief qui en dcoulent, les rides des
joues. En profil, cette tete semble ornee d'une barbe,
sujet sur lequel nous aurons revenir.
P L . II, Fig. 2. Autre vase tribut de baume, de
mme terre que le prcdent et reprsentant une poule
couveuse.
Fig. 3. Collier. Les perles sont en trra cotta
de pte fine et mlange, rappelant certains porphyres
brchiformes rougetres. II se termine par deux figurines en jadite, d'un dessin grossier, mais admirablement polies.
P L . III, Fig. 4. Grand vase tribut de baume,
cylindrique, un peu rtrci la base, et bris la
partie infrieure, avec la tete d'un personnage coiff
d'un haut bonnet decor. La forme de ce vase rappelle
celle de certaines poteries recueillies dans l'quateur
par M. de Gnzbourg (muse ethnographique du Trocadro), reproduisant en partie ceux de la Fig. 1.
P L . IV, Fig. 5. Grande coupe trpode en terre
noire lustre. Lespieds reprsentent des tetes d'animaux,
peut-tre le Coyotl, loup mexicain. Le pourtour est
orn d'une sorte de rosace, que je n'ai rencontre dans
aucun autre objet, et d'une sorte de crochet intrieur qui
se retrouve ailleurs. Ces vases trpodes longs pieds
sont tres rpandus dans toute l'Amrique cntrale, et
on les retrouve jusque dans l'quateur.

Fig. 6. Vase en terre noire lustre et tres fine,


form de quatre fruits ovoides runis par des tubulures
et un tuyau en are. Ce modele, tres lgant, est de type
pruvien. Le muse du Trocadro possde, sous le
n 4426, un vase tout pareil rapport par M. Ch, "Wiener
de sa mission au Prou.
P L . V, Fig. 7 . Grand vase peint en rouge, bleu et
jaune, de 48 centimtres de haut sur 3o de large, et
d'une terre grossire. II reprsente probablement
quelque divinit indtermine.
P L . VI, Fig. 8. Grand vase bris portant un
personnage avec sa cuirasse et tenant de la main droite
cet objet encor mal dfini qui se trouve dans les basreliefs de Palenque et que l'on croit tre une sorte
d'encensoir. Les traces du fond bris se voient au tiers
de la hauteur partir de la base, disposition assurment
trange. Deux cotes saillantes de 5 6 centimtres le
bordaient latralement.
Fig. 9. Grande idole accroupie, en lave, et
vue de profil. La langue sort de labouche, le front est
exceptionnellement convexe.
P L . VII, Fig. 10 et 1 1 . Silvadores en terre noire et
lustre. Je connais au moins une dizaine de ces vases au
Salvador. Cette forme, classique au Prou, se retrouve
ici parfaitement identique, jusqu'aux ornements en
zig-zags et au pointill de la figure 1 1 . Le vase, fig. 10,
est orn de grecques et de plicans la Pruvienne. Le
Silvador n 7070 du muse du Trocadro, trouve San
Pedro par M. Droullin, ne diffre que par l'absence de
bras.
P L . VIII, fig. 1 2 . Vase cylindrique en terre bistre
avec ornements peints en rouge vif et deux personnages coiffs de plumes et ceinturonns d'immenses
nceuds. Une frise dcore d'ornements court autour
du bord du vase.
Fig. i 3 . Face d'un vase simple, autre que le
Silvador vu de profil dans la figure 1 1 . lis sont presque
identiques. On remarquera l'inclinaison exagre des
yeux, que l'on retrouve tres exceptionnellement dans des
vases pruviens du muse d'ethnographie du Trocadro
et notamment dans un de ceux (n 2941) trouve aux
environs de Lima (mission d'Orbigny).
Fig. 14 et 1 5 . Vases vares ayant leurs similaires
au Prou.

r P L . IX, Fig. 16. Vase pansu en terre bistre, avec


cannelures fortement accuses et ornements gomtriques la partie suprieure. Au centre, une tete
masque en haut-relief.
Fig. 17. lgant vase en terre brue avec
l'ornement en crochet deja sgnale Fig. 5.
Fig. 18. Vase en terre bistre, orn d'S et de
deux singes grotesques, peints en rouge vif, dont les
attributs sexuels (?) sont ridiculement exageres. Cette
forme de vase est tres frquente, et sous le nom de
Guacal a persiste jusqu'maintenant dans les usages
domestiques. De semblables calebasses, parfois richement ornees la pointe, servent encor aux Indiens
contemporains se verser de l'eau sur la tete dans leur
bain presque quotidien.
Fig. 19. Vase tete d'animal grotesque, dont
la forme se retrouve identiquement la mme au Prou.
A la base, ornement en crochet.
P L . X , Fig. 20. Vase en terre noire grossire
reprsentant un buveur. Cette forme est identiquement
celle d'un vase compos de deux buveurs gaux provenant de Jupangui (dpartement de Cuzco), et d'un autre
simple de la spulture restaure par M. Hamy avec les
matriaux provenant d'Ancn prs de Lima, mission de
Cessac, qui se voient au muse du Trocadro. II faut
cependant noter une petite diffrence. Dans les spcimens pruviens, le buveur de Chicha tient son vase
vertical: il va boire; il le tient au contraire horizontalement dans celui du Salvador: il a bu.
Fig. 2 1 . Tete grotesque coiffe d'une mitre
ornee de cornes.
Fig. 22. Pied avec bracelet et sandale fixe par
un cordn qui, passant entre deux orteils, vient se
rattacher autour de la cheville. Cette chaussure s'est
conserve parmi les Indiens modernes sous le nom de
Caite .
P L . X I , Fig. 23. Dveloppement d'un vase cylindrique deux personnages accroupis en bas-relief, dont
l'un surtout a le type palenqueen. On remarquera leur
gigantesque coiffure attache par une sorte de long et
large ruban.
Fig. 24. Figurine creuse reprsentant un personnage tete d'oiseau qui, les mains sur le ventre et la
tete fortement releve, a une expression d'orgueil assez

artistement rendue. On y remarque deux trous sur la


poitrine, autant aux paules et aux pattes. C'est un
sifflet renfermant de petites boules d'argile. Ces objets,
de forme tres variable, sont communs et, sous le nom
de Chin-Chins persistent au Centre-Amrique comme
jouets d'enfants, de telle sorte qu'il est parfois malais
de se prononcer sur l'antiquit d'un exemplaire pris en
particulier. II est toutefois bien avr qu'on en rencontre
associs avec d'autres objets incontestablement prcolombiens.
Fig. 25. Petit vase en lave reprsentant un
personnage accroupi et d'un caractre tres archa'ique.
P L . X I I , Fig. 26. Tete creuse en terre jaune
reprsentant peut-tre Tlaloc, dieu de la pluie et des
orages. II en a les cercles oculaires, le tortillon des
lvres et les longues dents espaces.
Fig. 27. Grenouille en terre noire, le cou
tendu, la tete releve. Cet animal est frquemment
represent au Salvador comme dans le Guatemala, le
Cundinamarca, les Guyanes et mme le Brsil.
Fig. 28. Vase quadripode deux anses, type
spcial.
Fig. 29. Vase anse avec le pointill pruvien
et orn d'un animal couch sur la panse. Toutes les
collections d'antiquits pruviennes renferment des
vases plus ou moins identiques celui-ci
Fig. 3o. lgant Guacal avec ornements rouges.
P L . XIII, Fig. 3 i . Remarquable figurine en jadite
parfaitement polie. Ce personnage pansu, avec ses
yeux troits releves en dehors comme dans le vase
figure i 3 , est dans l'attitude dite bouddhique. Sa tete
est surmonfe d'un appendice qui pouvait servir
d'attache pour en faire une massue ou une crosse de
crmonie.
Fig. 32. Vase anse tubule avec un animal
tendu sur la panse, d'un style commun dans le bas
Prou.
Fig. 33. Vase reprsentant une sorte de Tlaloc.
L'Indien qui le possdait s'en servait comme de chandelier. II en tait de mme pour le vase en lave, fig. 25.
P L . XIV, Fig. 34. Vase en forme de poisson, fort
semblable des spcimens pruviens d'une collection
du muse du Louvre.
Fig. 35. Plaque peinture corporelle. Les

dessins en sont moins fins que ceux de provenance


mexicaine du muse du Trocadro, mais la destination
en est incontestablement la mme.
Fig. 36. Fragment de vase portant une tete en
masque, dont les pommettes saillantes et le rictus
rappellent un vase du haut Prou de la mission Dombey.
Fig. 37. Tete grossire dont le type est aussi
frquent au Salvador qu'au Guatemala.
P L . XV, Fig. 38. Fragment de vase reprsentant
une tete tatoue ou peinte. On ne peut se dfendre de
lui trouver une ressemblance frappante avec certains
types de Peaux-Rouges. M. le D Hamy, conservateurdu
muse d'ethnographie, ne voit la que des reprsentations de peinture analogues celles dont on peut constater la prsence sur certaines statuettes anciennes du
Yucatn.
Fig. 39. Petit vase en forme de poulet. II remfermait encor un peu d'ocre.
Fig. 40. Chin-chin. La tete est coiffe d'ua
diadme.
Fig. 4 1 . Tete en terre jaune coiffe d'un diadme de plumes. Les dents sont espaces.
P L . X V I . Fig. 42, 43, 44, 45, 46 et 47. Six vases
vares en terre noire lustre, dont un, figure 42, porte
un animal dans une attitude souvent choisie par les
cramistes pruviens, et un autre, figure 4 3 , est orn
de grecques et de zig-zags avec une gueule largement
ouverte pour ouverture. Ce type n'est pas non plus rare
au Prou.
P L . XVII, Fig. Fig. 48. Idole grossire en terre
jaune, dans l'attitude oratoire bien connue et d'un
caractre tres archa'ique.
Fig. 49. Figurine fminine accroupie. La face
a une expression douce et triste, d'une grande intensit.
Fig. 5o et 5 i . Chins-chins divers.
Fig. 52. Statuette fminine en lave d'un grain
tres fin.
P L . XVIII, Fig. 53. Belle tete en lave perce d'un
trou la traversant de part en part, sans doute pour la
suspendre ou l'emmancher. On sait que des tetes en matires diverses plus ou moins prcieuses, taient parfois
suspendues la ceinture de certaines grandes statues
mexicaines, tandis que d'autres taient emmanches
pour former des massues ou des crosses de crmonies.
r

Fig. 54. Vase personnage et manche.


. - Fig. 55. Vases personnage quadrupde d'un
type indit. On en remarquera la barbe abondante, alors
que toutes les populations aborignes de l'Amrique
taient et ont encor presque imberbes. II faut peuttre voir l une reprsentation, plus rare d'ailleurs au
Centre-Amrique qu'au Mexique, des traditions relatives des visiters barbus qui jouent un si grand role
dans les mythes religieux Aztques etToltques se rattachant Quetzalcoatl-Cuculcan.
P L . X I X , Fig. 56. Magnifique objet de porphyre
gris, d'un superbe poli et absolument indit. La tete,
sculpte en bas-relief sur un des cts, prsente un
caractre hautement artistique. Si sa forme genrale
en U rappelle les colliers sacrifices du Mexique (Orizaba, Puebla, etc.), ses dimensions, qui ne sont gure
que le tiers de eelles de ceux-ci, la nettet de ses aretes,
ne permettent gure l'assimilation. La nuque d'une
victime adulte n'y passerait point. La partie suprieure
est rugueuse comme si elle avait t frappe coups ce
pierr. On ne peut jusqu' prsent se hsarder attribuer cette belle et remarquable pice un usage dfini.
P L ; X X , Fig. 57. Metlatl en lave, trois pieds, et
orn d'une tete fantastique. Ces objets se retrouvent
frquemment au Centre-Amrique, o ils servaient et
servent encor moudre le mais au moyen d'un rouleau
de lave lgrement bomb. Ceux de l'poque moderne
sont formes d'une simple plaque concave et ne portent
jamis ni pieds, ni ornements, ce qui sufit prouver
l'antiquit de celui-ci.
Fig. 58. Tete de singe (Atle) sans trace de
trou ni de saillie d'emmanchement.
P L . X X I , Fig. 59. Plaque minee de porphyre
feldspathique tres dur, et parfaitement polie, reprsentant une tete de Paujil. L'appendice infrieur servait
manifestement le fixer un manche de bois. C'tait
done tres vraisemblablement une massue ou une crosse
de crmonie.
Fig. 60. Vase bris en terre noire, reprsentant
un animal qui se tient le museau de la main droite,
attitude qui se retrouve parfois dans certaines pices
pruviennes.
P L . X X I I , Fig. 61 et 63. Haches en serpentine
verte parfaitement polies. Le tranchant est d'une remar

quable nettet. Ces armes sontfortcommuneset surtout


on en rencontre un grand nombre de tres petites, n'ayant
que 5 6 centimtres de long seulement, que les
pauvres Indiens du Honduras et du Guatemala offrent
au Christ noir d'Esquipulas (dpartement de Chiquimula), lors du plerinage annuel auquel ils se rendent
en janvier, quand ils ne peuvent faire d'offrande plus
prcieuse. On pourrait l faire chaqu anne de magnifiques tudes anthropologiques sur les Indiens du
Centre-Amrique, car ils s'y rendent en foule par de
longues et pnibles marches, tant du Mexique que de la
Colombie mme, suivant en longues files les sentiers
des montagnes, et chantant des cantiques tout le long
de leur route. Ce fait qu'ils donnent encor ces haches
une destination religieuse, montre bien que tres probablement des la plus haute antiquit elles avaient une
attribution analogue, l'exigut de leurs dimensions ne
permettant videmment pas d'en faire des armes. Des
Dieux de la mythologie aztque, elles sont passes sans
transition au Christ des conqurants espagnols.
Le grand nombre de ces petites haches pourrait faire
croire la persistance de leur fabrication. Je n'ai pu me
procurer aucun ndice permettant de le supposer.
Fig. 62. Fleche en obsidienne. Elles sont
communes au Salvador, o je n'en ai jamis vu d'un
travail plus fin que celle ici reprsente. J'en ai vu
quelques-unes nettement courbes dans le sens de leur
plan.
P L . X X I I I , Fig. 65. Grande idole en lave (andsite)
dans l'attitude oratoire dj souvent signale. Le Salvador en fournit de toutes dimensions. Le travail rappelle
celuide certaines pices des Petites Antilles.

Fig. 64. Masque peint de bois tres


lger. Ces objets ne sont pas tres anciens, et
servaient encor, il y a 3o ou 40 ans, la reprsentation
de pices religieuses, tout--fait analogues aux mystres
du moyen-ge, qui se jouaient pendant la semaine
sainte sur un sujet invariable moros y cristianos. et
o se retracaient les longuet luttes des Espagnols contre
les Maures et leur succs final. Cet usage a disparu;
mais j'ai encor vu jouer San Salvador au mois d'aot
des pices religieuses reprsentant les pripties de la
lutte entre le Diable et Saint Michel, alors que se
donnent de grandes ftes dont l'origine remonte

l'poque o chaqu anne Fuique galion espagnol


arrivait au port d'Acajutla, apportant la colonie les
produits de la mtropole et les ordres du Roi.
Pl. X X I V , Fig. 66. Mmes observations.
P L . X X V , Fig. 67. Casque en bois de la mme
destination que les masques prcdents. A la partie
infrieure, des trous servaient suspendre les pices de
monnaie. Ces casques personnages se retrouvent sur
toute la cote du Pacifique jusque dans l'Alaska. On
remarquera dans celui-ci lagrenouille dont la frquence
a dj t signale, notamment au Guatemala, chez les
Chibchas du plateau de Bogot, et jusqu'au Brsil.
DE MONTESSUS DE BALLORE

NOTE
Anlyse comparative des poteries salvadorniennes et pruviennes

Pendant l'impression de l'ouvrage, des doutes ont t mis sur la provenance de


certains objets, en particulier par M. le D ' Hamy, conservateur du muse du T r o
cadro. II est en effet trange de voir que plusieurs se rencontrent identiques des
types Pruviens, alors que jusqu' prsent les pays intermdiaires entre le Prou et
le Salvador n'en ont pas fourni de semblables. Ces objections s'appliquent aux suivants : 6, pl. I V ; 10 et n , pl. V I I ; i 3 , pl. V I I I ; 20, pl. X ; 29, pl. X I I ; 34, pl. X I V ;
4 2 et 4 3 , pl. X V I . Malgr les considrations exposes plus haut sur l'origine des
arrtiquitds salvadorniennes et leur authenticit en dehors de fouilles rgulires et
scientifiques, considrations qui doivent tre tendues tout le Centre-Amrique, les
doutes mis m'ont gagn, et je donne ici le rsultat d'analyses contradictoires faites
l'cole Polytechnique. L e dbat reste ouvert, car entre les poteries du Salvador et
celles du Prou on ne trouve ni l'identit qui confirmerait les objections, ni la dissi
militude complete qui les renverserait.

L'examen mieroscopique des poteries du Salvador, soit en coupe, soit en plaques


minees, montre tres nettement l'existence d'une couverte. L a pte est tres riche en
feldspath, et contient galement de l'amphibole et du pyroxne avec des grains
d'oxyde de fer. Les poteries du Prou prsentent les mmes lments, mais en
proportions diffrentes. Les matriaux des deux poteries proviennent de roches
volcaniques, mais elles semblent tre de nature diffrente, autant qu'on peut se
prononcer sur des matires ayant subi une trituration. L a pte du Prou st sensiblement plus riche en feldspath, et les microlithes sont plus abondants dans la
pte du Salvador. C e s t l la principale diftrence.

LE

SALVADOR PRCOLOMBIEN

- 5 -

PL. 1

LE

SALVADOR

PRGOLOMBIEN

PL II

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Fig. _

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Toues reprvducfons Merdies.)

LE

SALVADOR

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(Toutes reproductionsinend/es.)

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SALVADOR

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PL.IV

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SALVADOR

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( Toutes reproduc'ons interdi es.)

LE

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PLIX

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SALVADOR PRCOLOMBIEN

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( Toutes

reproductionsmerdiies.)

LE

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Fig.

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PL.XI

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f Foules reproducfons merdiles.)

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SALVADOR

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2 9

PRCOLOMBIEN

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PL.XII

Toutes reproducfonsinterdi es.)

LE

SALVADOR

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PL.XIII

CToues reproduceonsinterdi es.)

LE

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PL.XIV

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reproduc'onsineidies.)

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SALVADOR

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Fig. _ 4 6 _ > / _

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fToutes reproductonsinterdi tes.)

SALVADOR

PRCOLOMBIEN

Fig. _ 4 9

Fig.

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C Toutes reproductionsinterdi tes.)

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Toules reproduc'onsinterdi tes.)

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(Toutes reproduc'onsinterdi tes.)

LE

SALVADOR

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Fig. _ 6 6 - %

PL.XXIV

f Toutes reproductionsinterdi es.)

LE

SALVADOR

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PL.XXV

fToues reproduc'ons inerdies..