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Les eaux uses urbaines et leur puration

En France, il est consomm environ 33 milliards de m3 deau par an. Cette consommation se divise en
4 catgories :





Les centrales thermolectriques qui consomment 17 milliards m3 pour leur refroidissement.


Les industries, 5 milliards m3
Les particuliers qui consomment 6 milliards m3
Lagriculture, 5 milliards m3

Lhomme utilise pour sa consommation domestique entre 100 et 200 L/jour et par habitant. Cette
consommation est rpartie de la faon suivante :
 Boisson
1%
 Toilette et cuisine
49 %
 Chasse deau
35 %
 Lavage
10 %
 Arrosage
5%
Lindustrie utilise une importante quantit deau, mais toute celle-ci nest pas forcement consomme. Par
exemple, lindustrie nuclaire, prlve leau en masse pour le refroidissement, mais la quasi-totalit de
cette eau est ensuite rendue la nature : il ny a donc qu'une lgre consommation.
Les industries les plus gourmandes en eau sont les industries de transformation. Les quatre secteurs
dactivit que sont la chimie de base et de production de fils/fibres synthtiques, lindustrie du papier et du
carton, la mtallurgie, la parachimie et lindustrie pharmaceutique, totalisent eux seuls les deux tiers de
toutes les consommations industrielles.
Quelques exemples:







Laiterie
Brasserie
Sucrerie
Aciries
Chimie
Ptrole

2 10 L/L de lait travaill


0,6 2 m3/hL de bire
2 15 m3/tonne de betteraves
6 300 m3/t de produit fabriqu
200 1 000 m3/t de produit fabriqu
0,1 40 m3/t de produit fabriqu

La qualit requise pour cette eau industrielle dpend de son usage : les industries agroalimentaires par
exemple ont besoin deau potable ; lindustrie lectronique requiert quant elle une eau trs pure pour la
ralisation de ses puces. Dans dautres cas, une eau mme use peut tre suffisante.

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1 Caractristiques des eaux uses :


On distingue trois grandes catgories d'eaux uses : les eaux domestiques, les eaux industrielles, les eaux
pluviales.
Les cours d'eau ont une capacit naturelle d'puration. Mais cette capacit a pour effet de consommer
l'oxygne de la rivire et n'est pas sans consquences sur la faune et la flore aquatiques. Lorsque
l'importance du rejet excde la capacit d'auto-puration de la rivire, la dtrioration de l'environnement
peut tre durable. Les zones prives d'oxygne par la pollution entranent la mort de la faune et de la flore
ou crent des barrires infranchissables empchant notamment la migration des poissons. La prsence
excessive de phosphates, en particulier, favorise le phnomne d'eutrophisation, c'est--dire la prolifration
d'algues qui nuisent la faune aquatique, peuvent rendre la baignade dangereuse et perturbent la
production d'eau potable.

1.1

Les eaux domestiques

Elles proviennent des diffrents usages domestiques de l'eau. Elles sont essentiellement porteuses de
pollution organique. Elles se rpartissent en eaux mnagres, qui ont pour origine les salles de bains et les
cuisines, et sont gnralement charges de dtergents, de graisses, de solvants, de dbris organiques, etc. et
en eaux "vannes" ; il s'agit des rejets des toilettes, chargs de diverses matires organiques azotes et de
germes fcaux.
La pollution journalire produite par une personne utilisant de 150 200 litres d'eau est value :






de 70 90 grammes de matires en suspension


de 60 70 grammes de matires organiques
de 15 17 grammes de matires azotes
4 grammes de phosphore
plusieurs milliards de germes pour 100 ml.

1.2

Les eaux industrielles

Elles sont trs diffrentes des eaux uses domestiques. Leurs caractristiques varient d'une industrie
l'autre. En plus de matires organiques, azotes ou phosphores, elles peuvent galement contenir des
produits toxiques, des solvants, des mtaux lourds, des micropolluants organiques, des hydrocarbures.
Certaines d'entre elles doivent faire l'objet d'un prtraitement de la part des industriels avant d'tre rejetes
dans les rseaux de collecte. Elles sont mles aux eaux domestiques que lorsqu'elles ne prsentent plus de
danger pour les rseaux de collecte et ne perturbent pas le fonctionnement des usines de dpollution. Les
grandes entreprises sont toutes quipes dunits de traitement interne . En vingt ans, la pollution
industrielle a t rduite de moiti. Ce sont actuellement les PME ( garages, pressing, entreprises de
peintures ) qui produisent plus de 90% de la pollution par dchets toxiques.

1.2.1 Les eaux pluviales


Elles peuvent, elles aussi, constituer la cause de pollutions importantes des cours d'eau, notamment
pendant les priodes orageuses. L'eau de pluie se charge d'impurets au contact de l'air (fumes
industrielles), puis, en ruisselant, des rsidus dposs sur les toits et les chausses des villes (huiles de
vidange, carburants, rsidus de pneus et mtaux lourds...). En outre, lorsque le systme d'assainissement est
dit "unitaire", les eaux pluviales sont mles aux eaux uses domestiques. En cas de fortes prcipitations,
les contraintes de prservation des installations d'puration peuvent imposer un dversement ("dlestage")
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de ce "mlange" trs pollu dans le milieu naturel. Enfin, dans les zones urbaines, les surfaces construites
rendent les sols impermables et ajoutent le risque d'inondation celui de la pollution.

1.3

Les sources de pollutions

Substances

Origines

Transports routiers,
industries, accidents
Hydrocarbures
ptroliers, fuites lors des
Essences, huiles,
dchargements des
fioul
ptroliers, lessivage par
la pluie des zones
urbaines ( parking, route)

Mtaux lourds

Transports routiers,
industries mtallurgiques
et ptrochimiques,
peinture et carnage des
bateaux

Pesticides et
Insecticides

Utilisation domestique,
agriculture

Agriculture, aquaculture,
Composs azots
industries
et phosphats
agroalimentaires, eaux
uses domestiques

Effets

Altration des mcanismes


physiologiques de tous les
organismes vivants

Affectent surtout les animaux


Ralentissement de la croissance
Altration des organes
Classement par ordre de nocivit
croissante :
Hg>Ag>Cu>Cd>Zn>Pb>Cr>Ni>Co
Trouble du mtabolisme et du
systme neurologique
Altration des processus
enzymatiques
Phnomne danoxie et
deutrophisation

Dtergents

Eaux uses domestiques,


industries

Affectent les plantes et les algues


Effet amplifi si combinaison avec
des hydrocarbures

Matires en
suspension MES

Eaux uses domestiques,


lessivages des sols,
industries

Diminution apport de lumire

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1.4 Comment mesure-t-on les matires polluantes contenues dans les


eaux uses ?
Trois principaux paramtres mesurent les matires polluantes des eaux uses domestiques :
 Les matires en suspension (MES) exprimes en mg par litre. Ce sont les matires non dissoutes de
diamtre suprieur 1m contenues dans l'eau. Elles comportent la fois des lments minraux
et organiques et dcantent spontanment.
 La demande biochimique en oxygne (DBO), exprime en mg d'oxygne par litre. Elle exprime la
quantit de matires organiques biodgradables prsentes dans l'eau. Plus prcisment, ce
paramtre mesure la quantit d'oxygne ncessaire la destruction des matires organiques grce
aux phnomnes d'oxydation par voie arobie. Pour mesurer ce paramtre, on prend comme
rfrence la quantit d'oxygne consomm au bout de cinq jours. C'est la DBO5, demande
biochimique en oxygne sur cinq jours.
 La demande chimique en oxygne (DCO), exprime en mg d'oxygne par litre. Elle reprsente la
teneur totale de l'eau en matires oxydables. Ce paramtre correspond la quantit d'oxygne qu'il
faut fournir pour oxyder par voie chimique ces matires.
Les teneurs en azote et en phosphore sont galement des paramtres trs importants, cause des problmes
d'eutrophisation expliqus plus haut. Cette fragilit du milieu naturel a t prise en compte par la
rglementation avec la notion de "zones sensibles".

Pour valuer la traitabilit dune eau use par voie biologique on prend en compte :

Le ratio DCO/DBO5 qui ne doit pas excder 3.Au del la fraction reprsente par la
DCO dure (non biodgradable) et trop importante par rapport la fraction de la DCO
biodgradable (mesure parla DBO5).

Le ratio C/N/P qui idalement devrait tre 100/5/1 pour une digestion optimale de la
pollution par les biomasses puratrices.

Les eaux uses urbaines contenant aussi des contaminants microbiologiques, bactries, virus pathognes et
parasites, le rejet des eaux uses proximit de lieux de baignade ou de zone d'levage de coquillages fait
courir un risque pour la sant. Il doit faire l'objet de prcautions particulires.
Pour quantifier globalement les matires polluantes contenues dans les eaux uses domestiques (et
assimiles), on utilise comme unit de mesure l' "quivalent-habitant" : EH. La notion d'quivalenthabitant est utilise pour quantifier la pollution mise par une agglomration partir de la population qui y
rside et des autres activits non domestiques. Selon la dfinition de la directive europenne du 21 mai
1991"relative au traitement des eaux urbaines rsiduaires", un quivalent-habitant reprsente une DBO5 de
60 g d'oxygne par jour.
A titre d'exemple, la quantit de matires polluantes produite par Paris reprsente 13,4 millions
d'quivalents-habitants par jour. Cette notion sert aussi dterminer la capacit de traitement d'une station
d'puration urbaine.

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2 La collecte des eaux uses


2.1 Structure du rseau dassainissement :
Le rseau d'assainissement des eaux uses d'une agglomration a pour fonction de collecter ces eaux pour
les conduire une station d'puration.
La collecte s'effectue par l'vacuation des eaux uses domestiques, (et ventuellement industrielles ou
pluviales) dans les canalisations d'un rseau d'assainissement appels aussi collecteurs. Le transport des
eaux uses dans les collecteurs se fait en gnral par gravit, c'est--dire sous l'effet de leur poids. Il peut
parfois s'effectuer par refoulement, sous pression ou sous dpression.
Les canalisations sont en ciment, parfois en fonte ou en PVC, plus rarement en grs ou en acier. Lorsque la
configuration du terrain ne permet pas un coulement satisfaisant des eaux collectes, on a recours
diffrents procds (pompage et/ou stations de relvement) pour faciliter leur acheminement.
La protection du rseau contre l'encrassement et la corrosion est assure en premier lieu par le
prtraitement de certaines eaux industrielles avant leur rejet dans le rseau.
La rgulation du flux, lorsque les eaux uses et les eaux pluviales sont mlanges, est assure par des
quipements destins retenir temporairement des arrives d'eau importantes et soudaines, les bassins
dorage. Dans certains cas ces dbit peuvent tre drivs en partie ou totalement pour via des dversoirs
dorages o via des shunts en tte de station.De tels quipements permettent de ne pas perturber le bon
fonctionnement des stations d'puration et de limiter les risques d'inondation.

2.2 Les 2 principaux types de rseaux : sparatifs ou unitaires :


S'il est relativement facile de prvoir et de contrler les volumes d'eaux uses domestiques, il en va tout
autrement des eaux pluviales. Il existe deux types de rseaux de collecte :
 Les rseaux unitaires qui vacuent dans les mmes canalisations les eaux uses domestiques et les
eaux pluviales. Ils cumulent les avantages de l'conomie (un seul rseau construire et grer) et
de la simplicit (toute erreur de branchement est exclue, par dfinition) ; mais ncessitent de tenir
compte des brutales variations de dbit des eaux pluviales dans la conception et le
dimensionnement des collecteurs et des ouvrages de traitement.
 Les rseaux sparatifs qui collectent les eaux domestiques dans un rseau et les eaux pluviales
dans un autre. Ce systme a l'avantage d'viter le risque de dbordement d'eaux uses dans le
milieu naturel lorsqu'il pleut. Il permet de mieux matriser le flux et sa concentration en pollution et
de mieux adapter la capacit des stations d'puration.

3 Les diffrents traitements des eaux uses domestiques :


3.1 L'assainissement autonome
Il est financirement impossible que la totalit de la population soit raccord un systme d'puration
collectif. C'est pourquoi chaque commune doit dterminer sur son territoire les zones relevant de
l'assainissement collectif et celle relevant de l'assainissement autonome. Les installations sont la charge
entire du propritaire, sauf avis contraire de la commune (arrt du 6 Mai 1996). Les cot importants
d'installation (4500 7500 ) ainsi que l'entretien rgulier ncessaire font que les systmes
d'assainissement autonome sont rarement conformes : le taux de non-conformit est proche de 90%.

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3.1.1 La fosse septique toutes eaux


Le but de cette fosse est de prparer les effluents une puration. Il s'agit d'un double phnomne de
prcipitation ainsi que de flottaison des graisses grce la prsence de parois siphodes. Ces deux lments
sont dgrads par des bactries arobies d'o l'intrt d'avoir une circulation d'air pour viter les mauvaises
odeurs. La fosse est dimensionne en fonction du nombre de pices habitables de la maison. Le volume
minimal est de 3m3 jusqu' 4 pices et la contenance augmente ensuite de 500l par pices supplmentaires.
La fosse septique doit tre vidange rgulirement afin d'liminer les boues excdentaires, en fonction du
dispositif d'pandage souterrain la priode est de 2 4 ans maximum (fix par l'arrt de 1996).
Les fosses toutes eaux peuvent tre adaptes pour assurer l'puration des eaux de hameaux de campings ou
d'htels car leur taille maximum peut approcher les 100 m3. En revanche il faudra par la suite que le terrain
soit suffisamment important pour assurer une bonne puration des eaux.
Fosse toutes
eaux
Dcompression
ventillation

puit forage
ou source
WC

salle de bain
Cuisine

35 m
5m
Regard

3m

15 m

tuyau drainant

3m

3.1.2 L'pandage sous terrain


L'puration des effluents est base sur l'utilisation du sol comme purateur physique et biologique. Ce
traitement, prsent l'image 4 ncessite une bonne dispersion des effluents (environ 40 m) faible
profondeur (environ 60 cm) afin d'avoir une bonne oxygnation. Les tuyaux perfors reposent sur un lit de
sable qui assure la dispersion. Une toile en gotextile permet de sparer le sable de la terre. Des regards
sont poss au intersections de manire pourvoir vrifier le bon fonctionnement du systme.

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La pose d'un tel systme est soumise des distances minimales de scurit qui sont les suivantes :





5m de la maison
3m du voisin
3m des arbres
35m d'un puit ou d'une source

Lorsque le terrain ne satisfait pas aux exigences gologiques requises les tranches sont garnies dun sol
reconstitu avec des matriaux granulaires adapts.
Si il existe une trop grandes proximit des nappes souterraines ou si le sol possde une trop forte pente, il
est possible de structurer les matriaux granulaires sous forme dune butte place en surface du sol, on
parle alors de tertre dinfiltration.

Notons que dautres techniques telles que les micros stations dpuration enterres sont disponibles.En
dernier ressort si aucune technique nest envisageable, il est possible de faire appel un assainissement
chimique.

3.2 Le lagunage
3.2.1 Principe gnral
Le lagunage est un procd naturel d'puration des eaux uses qui permet une sparation des lments
solides de la phase liquide par sdimentation, et une puration biologique due essentiellement l'action des
bactries (image 6).
Les bassins de lagunage sont gnralement aux nombres de trois. Ils sont destins recevoir de l'eau, la
traiter pendant un certain temps pour la restituer ensuite au milieu rcepteur. Un bassin de lagunage, s'il est
assez simple dans sa ralisation et dans son aspect extrieur, est en ralit un systme d'puration o
entrent en jeu toute une srie de processus physiques, chimiques et biologiques extrmement complexes.
Le fonctionnement repose sur la constitution d'une chane alimentaire complte, il est bas sur la symbiose
entre de vritables tres vivants : les algues et les bactries. L'cosystme est trs complexe car l'action des
tres vivants est dpendante de trs nombreux facteurs non matrisables : la temprature, l'ensoleillement...

Eau use

Bassin 1

Bassin 2

Bassin 3

UV
Utilisation
aquacole

Bactries

Sdiments
contenant des
mtaux lourds
pigs

Bassin 1
Bassin d'limlination
des germes pathognes
sous l'action des UV.
Dgradation de la
matire organique en
lments minraux par les bactries.

Sortie eau pure des


germes pathognes
vers la lagune

Phytoplancton
Zooplancton
Bassin 2
Bassin 3
Prolifration de phytoplancton puis zooplancton
(bassin 2 et 3)

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3.2.2 Les organismes vivants et leur rle dans le traitement des eaux uses
Ces multiples espces peuvent varier en fonction des effluents traits, des conditions climatiques, de la
charge organique, de la profondeur d'eau. Les principaux groupes sont les bactries, les algues et le
zooplancton.
Les bactries
Ce sont des micro-organismes qui peuvent dgrader et assimiler une grande partie de la matire organique
contenue dans les eaux uses. Ces bactries rejettent dans le milieu des produits de dgradation qui sont les
matires minrales solubles et les gaz dissous. En fonction de l'quilibre du milieu et en particulier des taux
d'azote et de phosphore, les bactries les mieux adaptes se dveloppent rapidement et dominent les autres
espces. On constate une rgulation naturelle du taux bactrien en fonction de la matire organique prsente
dans le milieu et des autres conditions de dveloppement (temprature, ensoleillement, pH, oxygne
dissous...).
Quelque soit le processus biologique considr, on trouve :
 Les bactries arobies qui transforment en prsence d'oxygne dissous, la charge organique dissoute
en matires minrales (nutriments) et gaz. Les bactries du cycle de l'azote assurent la nitritation
(formation de nitrites) et la nitratation ( formation de nitrates).
 Les bactries anarobies qui sont essentiellement mthanognes (formation de mthane) ralisent la
transformation de la matire organique au niveau des sdiments.
Les algues :
Ce sont des plantes microscopiques planctoniques. Elles sont reprsentes dans les lagunes principalement
par les espces suivantes :





algues bleues (cyanophyces) proches des bactries,


algues vertes (chlorophyces),
algues brunes (chrysophyces),
euglniens.

Dans le cas d'un bon fonctionnement, les bassins de lagunage (surtout ceux en fin de filire) ont une couleur
verte plus ou moins prononce. La chlorophylle contenue dans les micro-algues leur permet d'utiliser la
lumire du soleil comme source d'nergie : c'est la base du processus de la photosynthse. Les algues se
dveloppent la lumire en prlevant dans l'eau du gaz carbonique et des sels minraux et en y rejetant de
l'oxygne. Les algues sont ainsi les principaux producteurs d'oxygne des lagunes. Cette production
s'effectue essentiellement dans la couche d'eau superficielle (jusqu' 40-50 cm).
Dans les bassins du lagunage les microalgues se succdent au cours du temps. Cela constitue une pollution
apparemment ngligeable car l'paisseur des sdiments dans les derniers bassins de lagunage ne dpasse pas
les 5 10 centimtres. L'effluent rejet dans le milieu rcepteur contient donc des microalgues en
suspension reprsentant indirectement une pollution particulaire organique importante (leur teneur en
matires en suspension pouvant atteindre 0.2 kg/m3).
Les bassins de lagunage sont classs parmi les procds moyennement performants permettant un rejet de
niveau d (120 mg/l de MES). Il n'existe pas de station de lagunage naturel qui possde une unit de
rcupration et de valorisation des microalgues rejetes .

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Le zooplancton
La faune a une importance essentielle dans le fonctionnement des lagunes et de nombreux organismes
participent activement l'puration du milieu (prdation, filtration....)
On trouve :


Les protozoaires, qui sont des organismes unicellulaires prdateurs des bactries. Ils constituent le
seul zooplancton hivernal rellement abondant dans les derniers bassins de lagunage.

 Les rotifres, sont des vermidiens microscopiques, ils filtrent activement le phytoplancton et sont
capable de s'accommoder des taux d'oxygne dissous trs faibles.
 Les coppodes, sont des crustacs de petites tailles qui nagent la surface de l'eau et ont un
dveloppement limit dans l'espace et le temps. Leur spectre alimentaire est pourtant trs tendu :
microalgues, proies vivantes...
 Les cladocres, sont galement de petits crustacs. Les daphnies sont les plus rpandues et les plus
caractristiques. Leur rle est intressant car elles favorisent l'abattement du taux des matires en
suspension. Elles permettent ainsi un claircissement du milieu et la pntration de la lumire. Par
contre elles provoquent une diminution du taux d'oxygne dissous cause de leur respiration et de
l'limination des microalgues.

3.2.3 Mcanisme dlimination de la matire organique


Le processus biologique d'puration par cette cotechnique permet l'limination des matires organiques
biodgradables avec production de sels minraux. Ceci conduit au phnomne d'eutrophisation qui se
manifeste par une prolifration de micro-algues qui croissent sous l'effet conjugu de la prsence des
drivs azots et phosphors dans l'eau et de la photosynthse due aux radiations solaires. Ce phnomne
d'eutrophisation si nuisible pour les eaux naturelles, s'avre profitable dans le processus du lagunage. La
destruction de la matire organique s'opre grce une association biologique extrmement large.

3.2.4 Performances du lagunage au niveau bactriologique :


C'est un avantage essentiel que prsente le lagunage par rapport aux techniques " intensives " d'puration
des eaux uses. Le procd de traitement par lagunage est en effet considr comme parfaitement efficace
au point de vue bactriologique.
En matire de dcontamination microbienne, on parle souvent d'abattements de la charge bactriologique en
puissance de 10 (unit log 10 = UL). Sauf cas particulier, on recherche une rduction d'au moins 4 UL, soit
un rendement de 99.99%. Cette efficacit est due de multiples facteurs d'ordre physico-chimique ou
biologique.
L'puration microbiologique dpend du temps de sjour mais aussi du nombre de bassins mis en uvre.
Trois bassins en srie (abattement de 4 UL) semblent en gnral un compromis acceptable pour un
traitement principal par lagunage naturel.

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3.2.5 Les diffrents types de lagunage


Le lagunage est dpendant des facteurs climatiques surtout de la temprature (qui va favoriser l'action des
bactries, l'vaporation), du vent (qui va favoriser les changes gazeux, le brassage de l'eau); la pluviomtrie
(pour le niveau de l'eau), et l'ensoleillement (qui permet la photosynthse). Le rendement puratoire varie
selon la taille, la forme et le nombre de bassins qui est fonction du temps de sjour et des conditions
climatiques locales.
Un systme de lagunage est gnralement constitu de trois bassins en srie. Sur ce modle de base, de
nombreuses filires de traitement peuvent tre adapt selon les besoins.
Le lagunage naturel (arobie)

Le rayonnement solaire est la source d'nergie qui permet la production de matire vivante par les chanes
alimentaires aquatiques (chanes trophiques). L'puration des effluents est ralise essentiellement par des
bactries arobies dont l'oxygnation est assure par l'action chlorophyllienne de vgtaux qui participent
aussi la synthse directe de la matire organique.
Le lagunage ar

Contrairement au lagunage naturel o l'oxygne est fourni par la photosynthse et le transfert l'interface
eau-atmosphre, dans le cas du lagunage ar l'oxygne est produit artificiellement (arateurs mcaniques,
insufflation d'air...)
A la diffrence des "boues actives", il n'y a pas de recirculation de la culture bactrienne. C'est donc un
procd intermdiaire entre le lagunage naturel et les procds biologiques traditionnels. Le traitement se
compose de deux types de lagunes : lagune d'aration et lagune de dcantation.
Le lagunage anarobie

Dans ces lagunes, le rendement d'puration escompt dpend essentiellement du dveloppement d'une
fermentation mthanique. Il n'est de ce fait applicable que sur des effluents fortes concentrations et, le plus
souvent, titre de pr-traitement avant un deuxime stade d'puration de type arobie.
Les principes fondamentaux de ce systme d'puration sont surtout utiliss en climat tropical.
Le lagunage haut rendement

C'est une technique particulire o l'puration des eaux uses est obtenue grce une production algale
particulirement intensive. Ds sa cration, le lagunage haut rendement a t considr non seulement
comme une technique d'puration des eaux uses, mais aussi comme un procd de production d'une
biomasse algale d'intrt alimentaire, permettant donc une valorisation des eaux uses des villes et des
industries agroalimentaires. Le lagunage haut rendement offre aujourd'hui certainement le plus grand
potentiel de dveloppement biotechnologique bas sur les micro-algues.

3.2.6 Pourquoi le lagunage nest il pas gnralis ?


Le lagunage est dans certains domaines plus performant que les stations dpuration, il reprsente
des cots dinvestissement et de fonctionnement bien infrieur galement.En revanche il ncessite une
surface importante par quivalent habitant et des temps de sjours de leau use extrmement important.Une
telle technologie nest donc pas compatible avec les besoins dune grande agglomration en terme
demprise au sol et de flux quotidiens traiter.

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3.3 Les stations d'purations


3.3.1 Les prtraitements :
Les effluents doivent subir avant le traitement proprement dit, un prtraitement comportant un certain
nombre d'oprations caractre physique ou mcanique. Le but est dans ce cas d'extraire et d'liminer de
l'eau les lments solides en suspension ou en flottation et qui pourraient constituer une gne pour les
traitements ultrieurs.
Les traitements successifs sont
le relevage
le dgrillage
le dessablage - dshuilage
 Le relevage est ncessaire avant tous prtraitement pour assurer un passage gravitaire de l'eau dans
les diffrents ouvrages de traitement, le niveau d'entre des eaux purer tant plus bas que le
niveau de sortie du clarificateur des eaux pures avant rejet dans le milieu naturel. On utilise alors
un systme de relevage assur par des pompes roues multicanales fermes ou par vis d'Archimde.
 Le dgrillage consiste retenir les gros dchets solides au moyen de grilles barreaux verticaux
dont l'cartement varie entre 3 et 100 mm en fonction de l'efficacit voulue. Sont ainsi limins les
bois, plastiques, papiers, bouteilles, feuilles qui sont susceptibles de provoquer des dgts aux
conduites et machines des diffrentes units de l'installation. Dans une STEP pour eaux rsiduelles,
l'cartement est de l'ordre de 10 30 mm. Le volume des matires dgrilles est de 5 10 dm par
usager et par an pour un espacement d'environ 20 mm.
 Le dessablage est de plus en plus associ dans le mme ouvrage au dshuilage. Il a pour but
d'extraire des eaux brutes les sables, les graisses et particules minrales plus ou moins fines en
suspension, de manire viter l'abrasion des pompes et conduites en aval. Le sable se dpose dans
le fond de l'ouvrage, est racl ou suc par pompes montes sur pont roulant. Le volume extrait par
habitant et par an est de l'ordre de 5 12 dm. Les huiles et les graisses en principe flottent car leurs
densits sont infrieures celle de l'eau. On utilise souvent une aration sous forme de bulles d'air
qui augmentent la vitesse de monte des particules grasses dont la rcupration s'effectue dans une
zone de tranquilisation. Le temps de sjour dans ce type d'ouvrage est de 5 12 minutes et le dbit
d'air insuffl est de l'ordre de 0,2 mtre cube et par heure.
eaux uses
arrivant la
station d'puration
vers traitement
biologique
ou physicochimique

Dgrillage
Les dchets les plus encombrants
sont retenus par les barreaux de
la grille espacs de 2,5 cm.

Dessablage

La vitesse d'coulement
est lente, les matires lourdes
se dposent.

Dshuillage
L'eau est agite,
les matires lgres flottent.

3.3.2 Traitement primaire (facultatif)


Le traitement primaire limine plus de la moiti des matires en suspension et constitue une pr-puration
non ngligeable quoique insuffisante pour garantir la qualit du rejet en milieu naturel. Il fait appel
diffrents procds physiques ou chimiques. Les matires en suspension se dposent au fond par diffrence
en raison dune densit suprieure celle de leau .La dcantation classique est possible lorsque les eaux
prtraites sjournent en eaux calmes dans le bassin de dcantation primaire. Les matires en suspension,
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organiques ou non, se dposent dans le fond du bassin simplement par gravit. Elles y sont racles et
vacues formant ainsi les boues primaires.
Mais elle ne suffit malheureusement pas. En effet si le temps de dcantation d'un gravier dans un mtre
d'eau est de 1 seconde par la seule influence de son poids, on passe 2 minutes pour le sable fin, 2 heures
pour l'argile, 8 jours pour une bactrie, de 2 200 ans pour un collode. Les matires sont donc
particulirement stables en suspension et impossibles dcanter naturellement aux dbits gnralement
admis dans une station dpuration. Pour dstabiliser la suspension, il faut favoriser l'agglomration des
collodes en diminuant leurs forces de rpulsion lectrostatique. Lorsque ces particules s'agglomrent, il y a
floculation ou coagulation. La coagulation s'obtient par addition dans l'eau d'un ractif chimique le sel
d'aluminium ou de fer qui neutralise les charges lectriques superficielles rpulsives, et permet ainsi leur
agglomration. Celle-ci est acclre par l'ajout d'un polymre, sorte de macromolcule longue chane qui
emprisonne les matires collodales agglomres en flocons volumineux qui se dposent par gravit. C'est le
floc. Le grossissement du floc peut tre encore augment s'il est mis en contact avec des prcipits dj
forms lors d'un traitement antrieur par une re-circulation des boues et si un brassage lent de l'ensemble
augmente les chances de rencontre des particules collodales avec le floc form.
Ce type de traitement primaire n'est pas gnralis toutes les STEP mais la coagulation - floculation,
suivie d'une dcantation permet d'liminer jusqu' 90% de MES et de 40 65% de la DBO5 des effluents
rsiduels urbains.
Les rsidus ainsi collects sont particulirement chargs en matires fermentescibles et doivent subir un
traitement spcifique afin d'tre stabiliss.
Dans certains cas si les lments liminer ont une densit lgrement infrieure celle de leau, on les
limines par flottation avec ou sans adjonction de polymre.De fine bulles sont injectes la base du bassin
pour favoriser la remonte des boues et ces dernires sont limines par un raclage de surface.
3.3.3 Les traitements secondaires : ltage biologique :
Si les prtraitements font appel des procds physiques, le traitement secondaire est une puration
biologique. C'est lors de ce traitement que s'limine l'essentiel de la pollution carbone biodgradable.
Plusieurs types de bassins ou racteurs sont utiliss, selon que les micro-organismes sont fixs sur un
support ou en suspension dans leau.On parle de :
 Culture libres ou boues actives lorsque la biomasse est en suspension : ici on reproduit en acclr
les mcanismes dautopuration des milieux aquatiques.
 Cultures fixes ou lits bactriens lorsque la biomasse est fixe sur un support :ici on reproduit en
acclr le mcanisme de biofiltration par le sol.
3.3.3.1

Bassin boues actives :

Il consiste mettre en contact l'eau use avec une biomasse puratrice qui est en fait un cosystme
simplifi et slectionn faisant appel des micro-organismes. Elle est constitue d'tre vivants de petite
taille, infrieure au millimtre, microflore de bactries et microfaune d'animaux, protozoaires, ...
La dgradation se ralise alors par voie arobie (en prsence d'oxygne), elle consiste transformer les
impurets grce l'action de la biomasse. Les bactries digrent la matire organique condition de rgler
convenablement la quantit d'oxygne dissous dans l'eau par rapport la concentration de la biomasse.
On provoque le dveloppement d'une culture bactrienne libre sous forme de flocons dans un bassin brass
et ar et aliment en eau purer. Un brassage est ralis en surface au moyen de turbine, ou en fond de
bassin par diffusion de bulles dair. Il a pour but d'viter les dpts et d'homogniser le mlange des flocs
bactriens et de l'eau use ; l'aration qui se fait partir de l'oxygne de l'air a pour but de dissoudre cet
oxygne dans l'eau et de rpondre ainsi aux besoins des bactries puratrices arobies.
Y.Libes Les eaux uses et leur puration

Le temps de contact eau use - biomasse est de l'ordre de 6 10 heures. Une quation simplifie du
traitement secondaire peut s'crire :
eau use + biomasse + oxygne

eau

pure + accroissement de la biomasse + gaz.

Une partie des boues formes sera recycle dans le bassin daration pour en assurer le rensemencement en
micro-organisme, lexcs de boues tant extrait et trait (image 9).
Bassin d'aration
Clarificateur
Eau pure

Prtraitement

Traitement des boues

3.3.3.2

Le lit bactrien :

Il sagit de faire ruisseler leau


traiter sur un garnissage grossier
sur lequel se fixent peu peu les
micro-organismes
.Un
film
biologique ar, de 1 mm
dpaisseur environ, est donc
cre, qui permet llimination de
la
pollution
organique
dissoute.Les
supports
couramment utiliss sont : de la
pouzzolane,des galets concasss
de 4 8 cm,des garnissages
plastiques,du polystyrne.
Le
film
biologique
est
constamment renouvel par
rosion due au passage de leau.
Les boues ainsi dtaches du
support seront spares de
leffluent trait.

Y.Libes Les eaux uses et leur puration

3.3.3.3

Lit immerg :

Driv du lit bactrien, le lit immerg met en uvre un support trs fin, de faible densit.
Les surfaces de contact entre le film bactrien et leau sont trs importantes. De plus, le garnissage joue le
rle de filtre et permet de retenir les boues. Le dveloppement de la biomasse et la rtention des matires en
suspension entranent un colmatage progressif du lit, ce qui ncessite des lavages priodiques. Ces lavages
sont contre-courant de leau traiter.
Les lits submergs sont ars car la finesse du support entrane son tassage et ne permet pas une correcte
aration naturelle.

3.3.4 Les traitements complmentaires (facultatifs) :


Les eaux uses contiennent divers composs azots provenant des djections humaines, ainsi que du
phosphore provenant pour l'essentiel des dtergents utiliss pour les lessives. En effet, les phosphates sont
employs pour annihiler l'action du calcaire en fixant des ions calcium permettant ainsi une meilleure
performance du pouvoir nettoyant du dtergent.
Si ces substances ne sont pas directement nocives, leur action sur le milieu aquatique est nfaste. Elles
diffusent jusqu' la surface claire o elles favorisent la prolifration excessive d'algues et autres plantes
vertes qui leur tour dcomposent nitrates et phosphates dont l'oxygne passe dans l'atmosphre. Elles
jouent un rle prpondrant dans l'eutrophisation des eaux.
Dans la STEP, ce traitement se gnralise de plus en plus en combinaison avec le traitement secondaire. Il
s'agit d'un procd biochimique dit de boues actives alternance de phase.
3.3.4.1 Elimination de lazote :
Dans la plupart des eaux uses, lazote est sous forme organique ou ammoniacale (NH4+). Une correcte
oxygnation dans le bassin daration permet aux bactries de transformer lazote organique en
ammoniaque puis doxyder lammoniaque en nitrate (NO3-). Cette oxydation est une nitrification.
Les nitrates sont alors transforms en azote gazeux en condition anoxie :
 absence doxygne dissout
 prsence doxygne combin aux nitrates
Il faut stopper laration pour raliser cette tape appele dnitrification.
Il est a noter que dans de nombreuses installations, cette phase nest pas distincte du traitement secondaire
puisque ralise faible charge dans la bassin boues.Il suffit dalterner les phases daration et danoxie.

3.3.4.2

Elimination du phosphore :

La technique la plus utilise pour lpuration du phosphore consiste en la prcipitation chimique par
adjonction de sels mtalliques (fer ou aluminium), ou de chaux. Les phosphates prcipitent sous forme de
sels mtalliques ou dhydroxydes et sont spars de la phase liquide par dcantation.
Les principaux ractifs sont le sulfate dalumine, daluminate de soude, le sulfate ferreux, le chrome
ferrique, le chlorosulfate ferrique et la chaux.
Lajout du ractif peut-tre effectu :
 aprs les pr-traitements et avant le dcanteur primaire ou le bassin daration, cest la prcipitation.
 laval du clarificateur, sur leffluent pur : cest la post-prcipitation. Ncessit dun dcanteur
supplmentaire.
 Directement sur le bassin daration : cest la prcipitation simultane, qui est la plus utilise.
Y.Libes Les eaux uses et leur puration

Llimination peut galement tre partiellement faite par voies biologiques, linstallation doit alors tre
quipe dun bassin ou dune zone danoxie.Lalternance entre arobiose et anoxie favorise un
mcanisme de relarguage /sur accumulation de phosphore dans la biomasse puratrice.
3.3.4.3

Elimination des micro-organismes :

Les eaux pures contiennent plus dun million de micro-organismes par litre dont certain sont nfastes pour
lhomme. Lorsque leau pure est rejete en zone de captage pour lalimentation en eau potable ou de
baignade, la rduction des micro-organismes simpose alors.
Cette rduction seffectue :
 sur filtre sable qui retient les dernires particules, donc les micro-organismes qui y sont fixs
 par dsinfection chimique (chlore, ozone )
 par lagunage lorsque aucun problme dencombrement ne se pose.
3.3.5 Le traitement des boues :
Le traitement des boues peut tre assimil un systme de traitement des dchets part entire. La
production est de l'ordre de 55 70 g/L d'effluent trait. Elles ont pour caractre commun d'tre liquide,
fermentescibles, nausabondes et trs fortement pathognes. Une solution ancestrale (depuis 1880)
consistait pandre les boues dans des champs pour qu'elles participent l'amendement1 organique des sols.
Cette technique reste dactualit, mais un certains manque de souplesse dans les calendriers dpandage, le
risque biologique non nuls ainsi que la possible prsence dlments toxiques dans les boues ont ouvert la
voie dautres modes dlimination. Quoi quil en soit avant dtre achemines pour tre limines, les
boues vont subir diffrents traitements en vue de rduire leur pourvoir fermentescible ainsi que leur
volume.
3.3.5.1

Rduction du pouvoir fermentescible ou stabilisation

Les boues en sortie de station d'puration sont trs riches en matires organiques et en germes pathognes. Il
existe diffrentes techniques pour diminuer ces paramtres, les 3 principales sont :
 La digestion anarobie : elle est base sur le principe de fermentation mthanique arobie. Les
matires organiques complexes sont dgrades en mthane et en dioxyde de carbone. Dans les
stations d'puration importantes, le digesteur peut tre coupl une chaudire : en effet la raction
est exothermique (env 35C) et produit environ 500L de mthane par tonnes de boues introduites. Le
temps de sjour dans un digesteur varie de 20 40j en fonction de la technologie.Notons que cette
technique rduit galement le volume des boues.
 La stabilisation chimique : le pouvoir fermentescible est diminu grce l'incorporation de chaux
(Ca(OH)2 dans les boues fraches.
 La stabilisation thermique : elle est ralise par pasteurisation une temprature de 70C pendant
30minutes.

3.3.5.2

La rduction du volume :

Les boues fraches sortant des bassins de dcantation primaires et secondaires sont constitues d'eau entre
95 et 99,5%. Afin de rduire les cots de transport on essaye donc de sparer l'eau de la matire sche. Les
diffrentes techniques prsentes sont utilises aprs un premier paississement (le plus souvent une
dcantation)

Opration qui consiste apporter au sol des substances capables d'en amliorer les proprits
physiques ou physico-chimiques, et par rpercussion ses proprits biologiques et chimiques.
Y.Libes Les eaux uses et leur puration

Les lits de schages sont des procds rustiques mais trs utiliss Les boues sont dposes sur du sable qui
lui-mme repose sur des gravier, on a donc un lit drainant. La siccit2 des boues atteint 40 60% pour un
temps de schage allant de 3 semaines 1,5 mois. Le facteur saisonnier est bien sr prpondrant.

boues
sable
drain

Image 11 : coupe d'un lit de schage

graviers

Les presses bandes (image 12) sont utilises dans les stations de taille moyenne. Un polymre (poly
lectrolyte) est injecte dans la boue afin de la faire floculer. Celle-ci subit alors un gouttage sur un tapis
permable puis se retrouve serre entre deux tapis roulants. L'eau est alors expulse. Lorsque les deux
bandes se desserrent les boues sont collectes puis envoyes en dcharge.
lgende : 1 : mlange entre boues et polymre

3 : gouttage

10 : racloir

Les centrifugeuses rotatives permettent galement dliminer leau des boues et de rduire leur volume.
3.3.5.3

Utilisations finales :

Outre lpandage, les boues peuvent subir une incinration ou une coincinration. Dautres filires
telles que loxydation par voie humide ou le compostage sont galement possible.

Inverse de l'humidit : la siccit = 100 - H%


Y.Libes Les eaux uses et leur puration

Conclusion
Mme si grce aux quipements raliss ces dix dernires annes, le taux de dpollution sest sensiblement
amlior, les investissements doivent tre poursuivis pour permettre de rnover les rseaux et les stations
qui existent et den crer de nouveaux l o cela est ncessaire. Ceci implique aussi en parallle une
augmentation du prix de la redevance dassainissement pour le contribuable dans les annes venir.
Pour amliorer les traitements et les rendements dpuration ainsi que leur efficacit, un effort constant de
recherche est ralis pour mettre au point de nouveaux procds de traitements. Llimination des nuisances
diverses engendres par les traitements des eaux uses constitue un autre domaine de recherche. La
rduction des mauvaises odeurs, la diminution du bruit et lintgration des stations dpuration dans le
paysage participent aussi la protection de lenvironnement. Enfin, le traitements des boues constitue un
important chantier dans la perspective dune rglementation sur la mise en dcharge , soit pour la
valorisation, soit pour llimination.
On doit galement garder lesprit que des technologies parfaites assurant une puration 100% et sans
dchets terminaux nexisteront probablement jamais ou alors des cots prohibitifs.En consquence, dans
ce domaine comme dans dautres lavenir est galement la rduction des flux initiaux.Ceci implique donc
un changement des habitudes en matire de consommation deau, aussi bien chez le particulier que dans les
industries.

Y.Libes Les eaux uses et leur puration