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L'ACTUALITE LITTERAIRE

Abdelhamid Benhadouga :
l'histoire d'un homme et d'une gense
par
Waciny Larej

N en 1925 Mansourah, Abdelhamid Benhadouga est l'un des


romanciers Algriens les plus connus dans le monde arabe et l'un des plus
traduits et des plus lus puisqu'il figure, avec Mohammed Dib, dans les
manuels de l'cole algrienne et dans les programmes de diverses
universits arabes. Il est dcd il y a tout juste un an dans un hpital
algrois.
Quelques semaines avant sa mort, quand je lui ai rendu visite l'hpital
Mustapha Pacha, dans le service cancrologie, j'tais sr que c'tait la
dernire image que je verrais de ce grand homme plein d'humanisme et
d'amour. Il tait en phase finale d'une maladie qui le rongeait de l'intrieur
d'une manire vertigineuse les deux dernires annes et qui lui avait valu
deux interventions chirurgicales dlicates. Il avait le visage trs maigre, la
peau dessche, tirant vers un noir inhabituel. Mais j'ai vu aussi un homme
courageux, qui savait trs bien qu'il allait mourir, qu'il allait s'teindre
doucement, sans toutefois cder aux caprices de la mort surtout quand
celle-ci devient chose certaine.
En quittant l'hpital, il fallait que je prenne mes prcautions. J'essayai de
passer inaperu entre ses btiments de bton sourd. Durant tout le trajet,
l'image de Abdelhamid ne m'a pas quitt. Lui dans cet hpital : aucune
hygine, aucune scurit pour une personne qui outre son statut d'crivain,
avait exerc dans les plus hautes sphres de l'Etat.
En effet, il fut le premier responsable du Conseil national de la culture,
le premier secrtaire du Conseil consultatif national (parlement au temps
de feu Boudiaf) avant d'en devenir le prsident par intrim quand Rdha
Malek fut appel exercer la fonction de membre du Haut comit d'Etat.
Benhadouga tait aussi directeur gnral de la grande maison d'dition
tatique E.NA.L. Il y prit une dcision que je considre courageuse et
responsable : celle d'arrter la publication d'une dizaine de tomes des
Ahadith (Causeries) de Cheikh Ghazali diffuss et rediffuss par la T.V.
algrienne pendant le mois de Ramadan et chaque lundi et qui avaient fait

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des ravages dans la socit algrienne qui s'tait retrouve soudain, devant
ce Cheikh co-fondateur du mouvement des frres musulmans en Egypte,
sans histoire et sans autre pass que celui qu'il lui proposait par le biais de
cette T.V. dite nationale.
Une vie pleine

Il a d quitter dans les annes cinquante la radio d'Alger o il travaillait


pour se mettre au service de la rvolution nationale, en Tunisie, o il
exera la fonction d'animateur de radio. "La voix de l'Algrie" de Tunis
tait trs suivie par les Algriens. Plus de deux cents sketches et pices
radiophoniques thmes sociaux ou lis la situation de l'Algrie furent
couts par des milliers de gens dans tout les pays du Maghreb.
Aprs l'indpendance, il quitte la Tunisie pour venir s'installer dans son
pays et reprendre son activit de journaliste la radio nationale naissante
qu'il a essaye de promouvoir.
Signalons que Benhadouga a fait un court passage en France, o il a
travaill comme ouvrier dans une usine de plastique Marseille et o il a
obtenu un diplme dans la transformation du plastique.
Benhadouga
est le pre fondateur du roman algrien moderne
d'expression arabe, tout en restant dans le sens de la dfinition classique du
roman. Certes il fut prcd par les efforts des premiers initiateurs de la
littrature algrienne de langue arabe tels que Redha Houhou qui publia en
1947 Tunis sa premire tentative romanesque Ghada Oumm Al Koura (La
belle de la Mecque), de Nouredine Boujedra avec Al Harik (L'incendie)
publi en 1957 Tunis aussi, et de Mohammed Al Mani qui publia en 1967
Saout Al Gharam (La voix de l'amour), crivains qui ont fond la premire
ligne du genre sans d'ailleurs parvenir l'imposer dans un climat
littraire hostile la forme romanesque, celle-ci tant prsente par une
critique littraire arabe en retard par rapport son temps, comme une
forme occidentale qui aurait eu l'objectif d'effacer les formes littraires
arabes existantes, en l'occurrence la posie. Mais depuis la premire
tentative de Redha Houhou, il a fallu attendre un quart de sicle, plus
exactement 1971, pour voir la naissance du premier roman algrien qui
rpondt aux critres littraires du genre : Rih Al Janoub (Le vent du sud)
de Benhadouga, adapt au cinma par le cinaste algrien Slim Ryad.
Depuis cette parution, plusieurs autres romans ont vu le jour comme ceux
de Tahar Wattar, ou Ma La Tadrouhou Arryah (Ce que les vents ne peuvent
disperser) de Mohammed Araar Al Ali.
Persvrant dans l'ide de faire du roman algrien de langue arabe une
ralit littraire, Benhadouga publie plusieurs romans qui l'ont consacr
comme l'un des romanciers algriens les plus importants des temps

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modernes. Tous furent traduit par son compagnon de route, Marcel bois
qui vit toujours en Algrie, dans la douleur d'une semi-clandestinit. Ainsi,
le deuxime roman fut, en 1975, Nihayat al ams (La fin d'hier), o le rle
jou par la femme pendant la guerre de libration nationale est mis en
avant travers le parcours difficile d'un instituteur (Bachir) dans un village
dshrit. Ce texte rappelle plusieurs titres Le premier matre d'Atmatov.
Dans le troisime roman, Bana as-soubh (La mise nu), en 1978, se mlent
diffrents registres culturels et sociaux de l'Algrie d'aujourd'hui
reprsente par la jeune Dalila qui refuse le diktat familial d'un pre fodal
dpass par le cours de l'histoire. Elle paye dans sa chair son dsir
d'mancipation et sa volont d'tre. Le souhait d'une Algrie nouvelle
domine ce roman. D'ailleurs, la part du rve pour une Algrie qui reste
toujours faire et rinventer, est trs grande dans l'oeuvre entire de
Benhadouga. Son quatrime roman : Al Jazya Wad-Darawich, publi
en1983 pour l'dition arabe et 1992 pour la traduction franaise de Marcel
Bois, sera une grande russite. Il y essaye un nouveau registre, celui du
mythe et de la Hikaya chaabya, le conte populaire, en puisant dans le
terroir national et en mettant en avant Al Jazya, figure emblmatique de la
geste hillalienne. Enfin, en 1992, Benhadouga publie son dernier roman,
Ghadan yawmoun Jadid (Demain sera un autre jour) entirement consacr
la mmoire qui fait dfaut notre pays.
Si Benhadouga est surtout connu comme romancier, il est aussi
nouvelliste. Il a publi plusieurs recueils : Dilal Jazirya (Ombres
algriennes) en 1960, Al Achiaa Assabaa (Les sept rayons) en 1962, Al
Katib wa Kissas Oukhra (L'Ecrivain et autres nouvelles). Il a publi aussi
en 1967 un recueil de posie : Al Arwah A-chaghira (Les mes vacantes).
Son dernier livre, Amthal Jazairya (Dictons algriens), se veut un travail
de recherche, de rflexion et de mmoire. Dans cet ouvrage, publi en 1993
par l'Association algrienne de l'enfance, Benhadouga s'adresse la
nouvelle gnration, dracine, qui a perdu, ou est en train de perdre, les
traces de son histoire, de sa culture populaire vivante et de son riche
patrimoine : "Mon intention, derrire la publication de ce travail, consiste
faire dcouvrir ce croisement culturel entre diffrentes rgions d'Algrie
et entre la littrature populaire et la littrature arabe".
L'Ecrivain et les contraintes

Malgr tous les postes de responsabilit, essentiellement culturels, qu'il a


occups, Benhadouga est rest l'crivain et le fils du petit peuple : ni
rsidence de luxe, ni voiture avec chauffeur, rien. Mme quand il tait
responsable du C.C.N., et que quatre de ses collgues sont tombs sous les
balles assassines des islamistes et de leurs commanditaires cachs en

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l'occurrence Abdelhafid Senhadri (cadre au ministre du travail),


Mohammed Boukhobza (Sociologue et chercheur), Laadi Flici (mdecin et
crivain) et Merzak Baktache (nouvelliste, romancier et traducteur) bless
d'une balle dans la tte et rescap par miracle , on lui a propos une villa
au Club des Pins pour sa scurit, il l'a refuse. Il a demand que ces villa
soient donnes tous les membres qui exeraient avec lui au sein du C.C.N.
puisqu'ils courraient tous les mmes dangers. Quand la situation s'est
aggrave avec l'assassinat de Boudiaf, il a dmissionn du C.C.N. et
demand au ministre de la culture de prendre sa scurit en charge en
tant qu'crivain menac. Le ministre de la Culture de l'poque, aprs une
attente de plusieurs mois, lui rpondit qu'il tait prt l'aider en ce sens,
mais que c'tait lui de payer les charges y compris celles du loyer,
charges qui dpassaient de loin la mensualit de retraite de l'crivain Et
il est rest dans la petite maison de Hussein Dey avec ses trois enfants et sa
femme, exposs tous les dangers. Il barricada vite sa demeure avec des
"barreaudage". Il savait trs bien qu'il tait en guerre permanente et qu'il
fallait se prendre en charge sans tomber dans l'hystrie de la peur. Et ce
sont ses enfants qui s'engagrent surveiller les sorties de leur pre.
Voil ce que vaut un grand crivain dans l'Algrie d'aujourd'hui et
pourtant ses funrailles furent officielles. De hauts responsables dans
diffrentes sphres de l'Etat taient l. Une reconnaissance qui ne se fait
gnralement qu'aprs la mort. Ainsi on rejoint le vieux dicton que
Benhadouga n'a pas oubli de mentionner dans son dernier livre, Dictons
algriens : "De son vivant on l'a priv d'une datte, quand il est mort on lui
en a accroch tout un rgime."
Apparemment, l'Algrie d'aujourd'hui est en train de perdre toute sa
matire grise dans un climat criminel de silence et d'oubli.
La littrature algrienne doit beaucoup Abdelhamid Benhadouga, non
seulement celle crite en arabe mais aussi celle crite en franais puisque
Benhadouga fut un grand traducteur de la langue franaise vers l'arabe. Il
a toujours dit qu'en Algrie il fallait que le couloir linguistique qui permet
le va-et-vient ne soit pas troit si on voulait crer une structure culturelle
nationale. Il a traduit beaucoup de classiques de la littrature franaise et
russe. Il a donn cette Algrie qui reconnat trs mal les siens de grands
livres traduits dans plusieurs langues : franais, anglais, allemand,
espagnol, russe, kirghize, serbe,...
Les responsabilits qu'il a exerces dans les conditions les plus difficiles
et qui font de lui un homme de terrain et de combativit au quotidien, il les
a assumes dans un souci de nationalisme et d'amour pour son pays, sans
vises vritables de pouvoir. Dans tout a, ce qui reste, c'est Abdelhamid
Benhadouga l'crivain, le grand crivain.

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Une stratgie bien claire

L'criture chez Benhadouga, obit fondamentalement une stratgie


implicite. Elle est partage entre un rle social et un rle purement
littraire, o se marient femmes, terre et mots. D'une part, elle est
constamment l'coute des fracas invisibles qui bouleversent la socit
algrienne, d'autre part elle s'attache viscralement la littrature comme
phnomne ayant ses propres lois qui la grent de l'intrieur.
Son souci premier tait de rpondre l'attente d'une socit en proie
toutes les drives, entre une fodalit en pleine difficult devant les
diffrentes mutations et une modernit qui s'imposait difficilement sur les
restes d'un archasme trop rsistant. Pour cela, il utilise tous les matriaux
possibles d'une criture universelle, tout en sachant que cette universalit
ne peut se raliser qu' partir de ce petit point de dpart qu'est le village,
ses richesses populaires caches et ses mythes, pour toucher enfin une
sphre plus large o les textes de Benhadouga se croisent avec la
production romanesque universelle.
Les personnages dans l'oeuvre romanesque de Benhadouga sont des tres
de tous les jours qu'on rencontre dans les grandes villes ou dans les villages
oublis, qui font tout pour tracer un chemin et organiser un espace humain
digne. Hommes et femmes payent chrement leur rves, mme les plus
lmentaires, dans une socit qui assume mal son histoire, sa culture et sa
diversit linguistique. Benhadouga, avec son talent de grand crivain ne
fait pas dire ses personnages ce qu'il ne peuvent objectivement et
littrairement dire, mais il les laisse s'exprimer dans le cadre de leur
entourage, de leur culture, de leur faon de penser, ce qui donne ses
romans un arrire-got d'inachev parce que, en tant que lecteur, on
souhaite toujours une autre fin, moins tragique, un autre cri, plus virulent
et plus combatif. L'crivain nous laisse la part du rve sans que celui-ci
devienne mensonge et sans que l'criture qui dit l'optimisme, devienne une
criture qui cache ce qui est essentiel dans la destine tragique de l'tre
humain et dans sa fragilit. Dans les annes 70, une grande partie de la
critique partisane de l'poque, acquise aveuglment au socialisme d'Etat et
au populisme, a trs mal vu la fin propose par l'crivain son roman, Rih
Al Janoub. C'tait le retour de Nafissa, l'hrone, la socit fodale qui
posait problme, alors qu'elle pouvait continuer sa bataille jusqu' la
victoire, puisqu'elle avait tous les atouts. Ceci a mme pouss le cinaste
Slim Ryad changer cette fin et donner la victoire Nafissa qui russit,
dans le film, s'enfuir vers Alger. Image symbolique de la victoire de la
modernit sur l'archasme.
Mais Benhadouga tait un visionnaire, il tait en avance par rapport sa
socit de plus de vingt ans, comme l'a reconnu dernirement Slim Ryad

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lui-mme lors de l'mission : "Le salon littraire" de Ghanya Sayed Othman


consacre Benhadouga et diffuse le soir mme de sa mort, le 21 octobre
1996. Il savait depuis longtemps que le mal social tait tellement profond
qu'il risquait de faire beaucoup de dgts et mme de faire clater le pays,
et avec un recul d'une vingtaine d'annes, l'criture de Benhadouga
raffirme aujourd'hui et sans quivoque que les racines de l'archasme
taient plus profondes qu'on ne l'imaginait.
Il suffit de regarder autour de soi