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Publications de la Sorbonne

212, rue Saint-Jacques, 75005 Paris


Tl.: 01 43 25 80 15 Fax: 01 43 54 03 24

Benjamin Moulet

vques, pouvoir et socit


byzance (viiie-xie sicle)
Dans la socit byzantine, minemment chrtienne, les vques jouent un rle qui dpasse de
loin celui quon leur assigne aujourdhui, avant
tout celui de pasteur du troupeau. Personnages
publics, ils se sont imposs comme une nouvelle catgorie sociale au service de ltat.
Pour crire lhistoire du corps piscopal lpoque
msobyzantine (viiie-xie sicle), lauteur a dpouill une trs large palette de sources de tous
ordres, depuis les rcits hagiographiques et les
chroniques jusquaux sceaux, en passant par les
Notiti Episcopatuum.
Cette brillante tude russit se placer du
point de vue des vques, et notamment des
vques de la base, les plus difficiles cerner car
les sources constantinopolitaines les ngligent
; mais lexistence de sources hagiographiques,
prsentant la vie dans des cits parfois secondaires, y aide grandement. Il sagit donc ici dune histoire byzantine vue avant
tout de province, ce qui nest pas frquent. ltude dun corps social, les vques,
dont nous pouvons suivre la carrire, depuis lenseignement reu, sans doute plus
largement rpandu en province que nous ne lavions longtemps cru, jusqu la
mort, sajoute la description minutieuse de laction de lvque dans son vch,
au milieu de son territoire, de son clerg et de ses fidles.
Relais des volonts impriale et patriarcale dans les provinces de lEmpire, lvque
tente, dans un contexte de comptition avec les autorits locales, dimposer son
propre pouvoir, dans ses aspects spatiaux, sociaux, religieux et symboliques.
Agrg et docteur en histoire de luniversit Paris 1 Panthon-Sorbonne et de lUniversit libre
de Bruxelles, Benjamin Moulet est enseignant. Il poursuit actuellement ses recherches travers
ltude des sources hagiographiques et pistolaires en sintressant lhistoire des structures religieuses et sociales du monde byzantin.

ISBN 978-2-85944-651-2
ISSN 0398-7965

Prix : 40

vient de paratre

Territoires, communauts et individus


dans la socit provinciale byzantine

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Benjamin Moulet

vques, pouvoir et socit


byzance (viiie-xie sicle)
Prix : 40
ISBN 978-2-85944-651-2
ISSN 0398-7965
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T a b l e d es m ati r e s
Prface ........................................................................................................................................... 5
Remerciements ............................................................................................................................... 7
Conventions .................................................................................................................................... 9
INTRODUCTION ................................................................................................................................ 11
Les vques msobyzantins dans lhistoire : le constat gnral dune marginalit historiographique..... 13
Les sources ................................................................................................................................... 17
Les textes hagiographiques ............................................................................................................. 17
La documentation piscopale .......................................................................................................... 22
Le regard des contemporains ........................................................................................................... 27
Lhistoire de lpiscopat msobyzantin ............................................................................................ 31
Premi re partie
vques, commu naut e t territoire : gogr aph ie pis c op ale, s oc i t pr ovinc i ale e t rapp or t
lau to ri t
CHAPITRE I. HIRARCHIE ECCLSIASTIQUE ET MAILLAGE DU TERRITOIRE .................................................... 39
Autour des notitiae piscopales....................................................................................................... 39
Identification et classement des donnes ............................................................................................. 40
Contenu et datation des notices........................................................................................................ 44
Les silences des sources ................................................................................................................... 51
Variations de la hirarchie principale............................................................................................... 52
Contrle du territoire, droit de promotion et changement de statut............................................................. 52
Les archevchs autocphales ........................................................................................................... 57
Les mtropoles............................................................................................................................. 63
Approches rgionales et maillage du territoire ................................................................................. 70
Rseau urbain, rseau piscopal et rpartition des siges lchelle de lEmpire .............................................. 71
Asie Mineure et mer Noire .............................................................................................................. 73
LAsie Mineure occidentale .................................................................................................. 74
Anatolie centrale et orientale................................................................................................ 80
Confins orientaux et mer Noire (Lazique, Abasgie, Zcchie et Crime)..................................... 94
Thrace, Balkans et monde insulaire .................................................................................................. 99
La Thrace et larrire-pays de Constantinople ........................................................................ 99
Macdoine, Thessalie, Hellade et Ploponnse .................................................................... 106
ge, Crte et Chypre ......................................................................................................... 112
Les marges occidentales de lEmpire.................................................................................................. 117
Les terres continentales (Salento, Pouille, Basilicate et Calabre) ............................................. 118
La Sicile ............................................................................................................................ 121
Conclusion Notices piscopales et maillage du territoire ............................................................... 122
CHAPITRE II. LES TERRITOIRES DU QUOTIDIEN .....................................................................................
Le territoire vcu et peru : limites, frontires, territoire piscopal ...................................................
Dlimitation et reprage dans lespace : la recherche du territoire piscopal...............................................
e
Configuration territoriale et identit socio-spatiale : Argos-Nauplie, X sicle ..............................................

127
129
129
132

610

vques, pouvoir et socit Byzance

Le territoire appropri : paysage urbain, cits piscopales et identit ................................................. 135


Amnagement et contrle de lespace urbain ...................................................................................... 135
loge de la ville, imaginaire urbain ................................................................................................ 139
Identifier la communaut par lindividu : liconographie des sceaux piscopaux .......................................... 142
Saint Jean le Thologien phse....................................................................................... 144
Saint Michel en Phrygie, Pisidie et Carie.............................................................................. 146
Modle piscopal et invocation des prdcesseurs Pergame et Chypre............................... 148
La Thotokos et toutes les autres ......................................................................................... 151
Le territoire matris : campagnes et puissance des glises piscopales ............................................. 154
Le territoire parcouru : les vques en voyage ................................................................................. 159
Visites pastorales et plerinages...................................................................................................... 160
Le voyage Constantinople ........................................................................................................... 161
Conciles et synodes de la capitale ....................................................................................... 162
Clbrations religieuses et crmonies impriales ............................................................... 167
Des voyages politiques .................................................................................................. 169
Conclusion Socit provinciale, identit spatiale et mmoire du territoire ...................................... 170
CHAPITRE III. AUTORIT ET STRATGIES SOCIALES DE LPISCOPAT ........................................................... 173
Pouvoir collectif et rivalits internes ............................................................................................... 173
Contrle social et autorit : un leadership piscopal ? ........................................................................... 173
Entre cohsion et hirarchies.......................................................................................................... 177
Comptition et rapport aux autorits : soumission, rsistances et oppositions de lpiscopat .............. 182
Les vques et la politique impriale ................................................................................................ 183
Le premier iconoclasme .................................................................................................... 183
La rencontre de dcembre 814 et le second iconoclasme ....................................................... 187
La dsignation des patriarches tienne (886) et Thophylacte (933) ...................................... 192
Dposer le patriarche ?................................................................................................................. 198
Les vques dans le schisme de la ttragamie.................................................................................. 202
Comploter contre lempereur.......................................................................................................... 206
Conclusion Lpiscopat, un et multiple ....................................................................................... 208
Deuxime partie
Prtre et fonc tion naire : parc ours indiv idue ls et f onc ti ons sociales
CHAPITRE IV. ACCS LPISCOPAT ET PROCDURES DE RECRUTEMENT ..................................................... 213
Dterminer le candidat.................................................................................................................. 213
Naissance, famille et origine......................................................................................................... 213
Origine gographique et familiale ...................................................................................... 214
Dynasties piscopales , aristocratie constantinopolitaine et notables locaux....................... 216
Enfance et formation .................................................................................................................. 222
Lducation scolaire .......................................................................................................... 222
La formation ecclsiastique et le temps de lascse monastique............................................. 226
Des carrires laques ......................................................................................................... 230
Conditions daccs lpiscopat...................................................................................................... 232
Le capital culturel des vques............................................................................................ 232
Labandon de la vie laque pr-piscopale............................................................................ 239
Les conditions canoniques du recrutement ......................................................................... 242

Table des matires

611

Choisir lvque : procdures et interventions dans la dcision ........................................................ 245


La norme................................................................................................................................. 246
Le patriarche, les mtropolites et le synode ........................................................................................ 248
e
e
Le pouvoir du patriarche aux VIII -IX sicles ......................................................................... 248
Le patriarche contest : procdure synodale et primaut des mtropolites .............................. 252
e
Patriarche et synode la fin du X sicle ............................................................................... 254
Les ingrences des lacs................................................................................................................. 256
Lempereur et ses vques ................................................................................................. 256
Les pouvoirs locaux et lintervention populaire .................................................................... 262
Proximit au pouvoir, amiti et recommandation................................................................. 265
Le regain des pratiques simoniaques................................................................................................ 267
e
Linterdiction thorique et la politique de Taraise au VIII sicle ............................................. 267
Achat, pot-de-vin ou versement coutumier ? ........................................................................ 269
La conscration piscopale ............................................................................................................ 271
Les processions dans la cit ........................................................................................................... 271
Profession de foi et engagement crit................................................................................................ 273
Le rituel sacramentel de la conscration ............................................................................................ 276
Les attributs distinctifs de la fonction piscopale ................................................................................. 280
r
La conscration de Grgoire de Nazianze (ms. gr. Paris. 510, f. 452 , Constantinople, v. 880) .. 286
Conclusion Origine sociale, recrutement local et constantinopolitisation des lections ................... 289
CHAPITRE V. LA CARRIRE PISCOPALE................................................................................................ 291
Servir seulement Dieu et lglise ? ................................................................................................. 292
Mobilit ecclsiastique et transferts de sige, entre ascension sociale et dclassement ...................................... 292
Revenus et niveau de vie .............................................................................................................. 297
Pauvret et richesse des vques ......................................................................................... 297
Le service de lglise ......................................................................................................... 302
Exercice et prohibition de mtiers honteux et lucratifs.......................................................... 305
Ambassadeurs et diplomates ......................................................................................................... 307
Vers Rome et la papaut .................................................................................................... 307
Gopolitique et relations diplomatiques .............................................................................. 311
Le service personnel du patriarche et de lempereur ............................................................................... 318
Secrtaires, conseillers et amis........................................................................................... 318
Les sbires de lEmpire................................................................................................... 320
La charge de syncelle......................................................................................................... 322
e
Deux carrires dvques syncelles au XI sicle : tienne de Nicomdie et Nictas dInopolis . 326
La fin du sacerdoce : y a-t-il une vie aprs lpiscopat ? ..................................................................... 331
Accs au patriarcat, abandon volontaire et renonciation au sacerdoce....................................................... 331
Purges, dpositions et dmissions forces .......................................................................................... 334
Purger linstitution de lhrsie ou rintgrer les ennemis dhier ? ......................................... 335
Amitis et inimitis personnelles : les affaires Grgoire Asbestas et Michel de Chalcdoine 338
Exils et emprisonnement : tienne de Sougdaa et Thodore Sandabarnos ........................... 341
Dpositions synodales et dpositions perptuelles............................................................... 345
Conclusion Les alas de la carrire.............................................................................................. 346
CHAPITRE VI. LE PASTEUR, LES BREBIS ET LE DIOCSE : LA GESTION DUN ESPACE RELIGIEUX ET CIVIL .............. 349
La conduite du troupeau............................................................................................................... 350

612

vques, pouvoir et socit Byzance

Le ministre des rites .................................................................................................................... 350


Rituels, objets et clbration de la liturgie ........................................................................... 350
Ladministration des sacrements........................................................................................ 357
Le pasteur et guide spirituel .......................................................................................................... 361
Au service du peuple ......................................................................................................... 361
Lenseignement de la foi.................................................................................................... 363
Le prdicateur et vanglisateur...................................................................................................... 366
Conversion, rception et baptme des hrtiques et des paens ............................................. 367
Baptiser ou non les juifs ? Dbats et controverses au sein de lpiscopat ................................. 373
Lvque et les femmes ................................................................................................................. 376
Le gouvernement diocsain .......................................................................................................... 380
Le principe de collgialit ............................................................................................................. 381
Le synode mtropolitain : constitution et comptences ........................................................ 381
Tribunal piscopal et juridiction ecclsiastique .................................................................... 383
Le personnel piscopal ................................................................................................................. 386
Recrutement et fonctions du clerg piscopal ...................................................................... 386
Lvque et son clerg ....................................................................................................... 390
Le service personnel de lvque ......................................................................................... 393
Les dpenses piscopales ............................................................................................................... 395
Le successeur de Pierre : fondation et gestion de lespace sacr ........................................................ 397
Fondation et restauration des glises publiques .................................................................................. 398
Droit de stavropgie, construction et entretien des glises .................................................... 399
Le rituel de conscration et de ddicace............................................................................... 403
Fondation, conscration et gestion des espaces privs............................................................................. 411
glises prives et oratoires.................................................................................................. 411
Le cas des monastres ....................................................................................................... 413
Lespace des morts ...................................................................................................................... 419
Conclusion vques et socit ..................................................................................................... 421
CHAPITRE VII. MORT, MMOIRE ET SAINTET PISCOPALES ....................................................................
Mort et funrailles piscopales......................................................................................................
ge et causes de la mort ...............................................................................................................
La prparation la mort .............................................................................................................
Anticiper la mort : dernires volonts et rmission des pchs ..............................................
Le devenir des biens piscopaux .........................................................................................
Annoncer sa mort et prparer le peuple : saints vques et capacit dioratique .......................
Les rituels funraires ...................................................................................................................
Calendrier, gestion du cadavre et funrailles .......................................................................
Lieux dinhumation...........................................................................................................
vque et/ou saint ?......................................................................................................................
Le rapport au corps.....................................................................................................................
Lapparence physique : pilosit, beaut, puanteur et odeur de saintet ...................................
Lintgrit du corps de lvque ..........................................................................................
Les miracles..............................................................................................................................
Le defensor civitatis : le caractre collectif des miracles piscopaux .......................................
Les miracles transitifs individuels.......................................................................................
Le souvenir des vques ...............................................................................................................

423
423
423
426
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450

Table des matires

613

Des traces de mort la sanctuarisation du culte..................................................................................


Deuil et culte officiels ..................................................................................................................
Les Vies de saints vques : pourquoi crire une Vie piscopale ? ...............................................................
Commanditaires, auteurs, publics......................................................................................
La transmission de la mmoire ..........................................................................................
Conclusion Mort biologique, mort sociale...................................................................................

450
454
456
457
463
464

CONCLUSION ................................................................................................................................ 467


Territoire, communaut, identit .................................................................................................. 468
Fonction, carrire, position sociale ............................................................................................... 470
Autorit, distinction, saintet ........................................................................................................ 471
Vers la constantinopolitisation de lpiscopat................................................................................. 473
Annexes
e
e
Fiches hagiographiques des saints vques (VIII -XI sicles)............................................................. 477
e
e
Prosopographie des mtropolites et vques syncelles (X -XI sicles)................................................ 499
Tableaux de la hirarchie ecclsiastique ......................................................................................... 509
Taxis des mtropoles et parchies .................................................................................................. 511
Taxis des archevchs autocphales .............................................................................................. 517
Cartes de localisation ................................................................................................................... 521
Liste des cartes rgionales ............................................................................................................ 522
Tableau dassemblage des cartes rgionales ................................................................................... 522
Mtropoles dAsie Mineure........................................................................................................... 523
Mtropoles des pninsules balkanique et italienne ......................................................................... 524
Archevchs dAsie Mineure ......................................................................................................... 525
Archevchs des pninsules balkanique et italienne........................................................................ 526
Bibl iographie
Liste des abrviations ................................................................................................................... 527
Sources....................................................................................................................................... 528
Sources hagiographiques.............................................................................................................. 528
Sources pistolaires..................................................................................................................... 532
Sources ecclsiastiques et ecclsiologiques........................................................................................... 533
Actes patriarcaux, ecclsiologie, droit ecclsiastique et liturgie ........................................... 533
Sources conciliaires ........................................................................................................ 533
Discours, textes polmiques et controverses religieuses ..................................................... 535
Archives et sources monastiques ..................................................................................... 535
Sigillographie........................................................................................................................... 536
pigraphie............................................................................................................................... 537
Sources historiques et rcits ........................................................................................................... 537
Sources administratives, juridiques, normatives, encyclopdiques et gographiques...................................... 538
Travaux....................................................................................................................................... 539
Indices
Index toponymique...................................................................................................................... 561
Index prosopographique .............................................................................................................. 585
Planches hors-texte

Introduction
Apparais comme notre chef, dfenseur et champion [] Prserve ta cit et garde ton troupeau dans le
Christ notre Seigneur qui est la gloire pour lternit dans les sicles des sicles, amen. 1

Cest par cette invocation son hros quIgnace, mtropolite de Nice et


hagiographe, achve sa Vie de Georges, vque dAmastris (Paphlagonie)
e
la fin du VIII sicle. Il rsume ici les principales fonctions de lvque,
2
inspires des prescriptions de Paul dans ses ptres pastorales : ayant en
charge les mes de son troupeau, il est le dfenseur de sa cit et le chef de
lglise locale dont il a la responsabilit matrielle et spirituelle.
Surveillant ou protecteur des fidles selon ltymologie grecque du
terme pskopoj, lvque est progressivement devenu le guide de la
communaut chrtienne comme le chef de sa cit possdant les pouvoirs
3
dordre, de magistre et de juridiction . Avec le dveloppement du christiae
nisme, sa lgalisation puis son officialisation au IV sicle, linstitution
piscopale est devenue insuffisante pour contrler tout lEmpire. Des
1. Vie de Georges dAmastris, c. 48, p. 73 : :Ztrq VUWRQQtT, U7z3T, VwURVqRQT [...]
QEZ V3oqZ RWO Q1QtZ :UW1UtRWZ, QEZ VWZtZ RWO Q1QtZ :1oYWZ Z UqRQM QM pOUAS
PZ N x3Y w|T QW>T VwUZQWOT |PZT QPZ |'Z7Z Z.
2. 1 Timothe, 3, 1-5 : Si quelquun aspire lpiscopat, cest une belle tche quil dsire.
Aussi faut-il que lpiscope soit irrprochable, mari dune seule femme, sobre, pondr, de
bonne tenue, hospitalier, capable denseigner, ni buveur, ni batailleur mais doux ; quil ne
soit ni querelleur ni cupide. Quil sache bien gouverner sa propre maison et tenir ses enfants
dans la soumission, en toute dignit ; quelquun, en effet, qui ne saurait gouverner sa propre
maison, comment prendrait-il soin dune glise de Dieu ? ; Tite, 1, 5-9 : Si je tai laiss en
Crte, cest pour que tu y achves lorganisation [de lglise] et que tu tablisses dans chaque
ville des anciens, suivant mes instructions. Chacun deux doit tre irrprochable, mari dune
seule femme, avoir des enfants croyants quon ne puisse accuser dinconduite ou
dinsoumission. Il faut en effet que lpiscope soit irrprochable en sa qualit dintendant de
Dieu : ni arrogant, ni colreux, ni buveur, ni batailleur, ni avide de gains honteux. Il doit tre
hospitalier, ami du bien, pondr, juste, saint, matre de soi, fermement attach la Parole
digne de foi, qui est conforme lenseignement. Ainsi sera-t-il capable dexhorter dans la
sainte doctrine et de rfuter les contradicteurs. Sur ces textes et les volutions de la direction
des communauts chrtiennes, V. SAXER, Lorganisation des glises hrites des aptres
(70-180) , dans HC 1, p. 367-436, spc. p. 378-381 et p. 421-434, et Les progrs de
e
e
lorganisation ecclsiastique de la fin du II sicle au milieu du III sicle (180-250) , dans
ibid., p. 777-815 ; RAPP, Holy Bishops, p. 24-41.
3. C. RAPP, Bishops in late Antiquity : a new social and urban elite ? , The Byzantine and
Early Islamic Near East, VI, Elites Old and New in the Byzantine and Early Islamic Near East,
d. J. HALDON, L. I. CONRAD, Princeton, 2004 (Studies in Late Antiquity and Early Islam 1, 6),
p. 149-178 sur le rle des vques dans les cits tardo-antiques.

12

vques, pouvoir et socit Byzance

mtropolites et archevques ont ainsi t mis en place selon une hirarchie


groupant ces trois catgories de clercs dont les fonctions sont similaires
4
mais des chelles diffrentes . Lvque, sigeant dans une cit piscopale
ou vch, dirige le diocse ; le mtropolite, depuis sa mtropole, contrle
une parchie qui regroupe plusieurs diocses dont les vques sont ses
suffragants ; larchevque dpend directement du patriarche et na pas sous
5
son autorit, contrairement aux mtropolites, dvques suffragants .
Lemploi des titres piscopaux selon cette hirarchie sloigne parfois de
6
la thorie : les sources emploient indiffremment les titres, entranant de
nombreuses confusions pour prciser le statut des titulaires comme des
7
siges . Le titre darchevque peut tre en effet honorifique, attribu un
vque pour lui assurer une certaine autonomie dans sa circonscription ;
cest le cas Thessalonique, deuxime ville de lEmpire, dont le pasteur est
8
un mtropolite rgulirement dsign archevque dans les sources .
Il faut donc avoir lesprit la remarque de Paul Lemerle pour qui
lhistorien doit tre attentif discerner la facult de changement sous
lapparente immobilit, la facult dadaptation sous lapparente conti9
nuit ; rien ne pourrait en effet mieux sappliquer ltude de lpiscopat
au sein dune institution comme lglise byzantine.
4. Linstitution du chrvque, qui disparat en Orient ds la fin de lpoque protobyzantine,
est plus spcifique ; vque de la campagne , il tient sa mission de lvque, disposant dun
pouvoir dlgu par ce dernier aux clercs du diocse ; voir S. DESTEPHEN, S. MTIVIER,
Chorvques et vques en Asie Mineure aux IVe et Ve sicles , Topoi 15/1, 2007, p. 343-378.
5. Il existe aussi des archevques autocphales, indpendants du patriarcat, comme en
Bulgarie. lus par les vques de leur rgion, ils sont en quelque sorte, sans en avoir le titre,
les patriarches de leur glise. Sur les titres et fonctions la haute poque, voir D. FEISSEL,
Lvque, titres et fonctions daprs les inscriptions grecques jusquau VIIe sicle , dans
Congrs international darchologie chrtienne, vol. 1, p. 801-826. En Occident, la fonction
archipiscopale, apparue au VIIe sicle, quivaut celle du mtropolite byzantin.
6. Il faut signaler ici que le terme de prodre ( distinguer du titre civil homonyme, attribu
des lacs de haut rang : voir ODB III, p. 1727-1728) est galement utilis dans les sources,
textuelles ou sigillographiques, pour dsigner un vque, rendant plus complexe encore
lidentification du statut prcis dun sige. Si le terme se gnralise dans la seconde moiti du
e
e
e
XI sicle et surtout au sicle suivant, on le trouve dj aux X -XI sicles, par exemple sur le
sceau de Sophronios, prodre (mtropolite) de Smyrne (L 740 = DOSeals 3, 35.4) ; voir
S. SALAVILLE, Le titre de "proedros" dans les documents byzantins , O 29, 1930, p. 416-436.
7. Dans la mesure du possible, nous essayons de respecter le titre exact des dignitaires, mais
nous utilisons aussi le terme gnrique d vque pour dsigner tout titulaire dun sige ;
on trouvera dans les indices le(s) statut(s) et titre(s) prcis des siges et de leurs dtenteurs.
8. Trbizonde au Xe sicle, on constate une situation inverse : Thodore (ou Thodose),
mtropolite de Chaldie, se donne le titre dvque pourtant infrieur son rang (L 660 et L 661
= DOSeals 4, 39.3) ; daprs V. Laurent, ce titre est ici utilis au sens gnral, selon la mode
conciliaire. Comme il le prcise galement, cela peut induire lhistorien en erreur en
compliquant la datation du sceau, puisque le sige est enregistr comme vch dans les plus
anciennes listes de siges piscopaux de lEmpire (Notitia 1234, 2296, 3346 et 4251).
9. P. LEMERLE, Cinq tudes sur le XIe sicle byzantin, Paris, 1977 (Le Monde byzantin), p. 312.

Introduction

13

Les vques msobyzantins dans lhistoire : le constat gnral dune


marginalit historiographique
Si la bibliographie accorde une place importante aux vques de la haute
poque et de la fin de lEmpire, elle est marque par un grand vide pour
10
lpoque msobyzantine . Les travaux ne manquent pourtant pas pour cette
priode, mais sources et bibliographie se rejoignent pour faire de lvque
un personnage darrire-plan, contrairement au moine, auquel est consacre
une part consquente de la recherche. Certaines tendances lourdes de
lhistoriographie sont donc prgnantes et lon peine parfois les dpasser :
lhistoire de lpiscopat prend place en effet dans lhistoire plus large de
lglise et des structures ecclsiastiques. Cet hritage, non remplac sur bien
des points, tend considrer la seule institution et non lglise comme
lment du corps social. Une telle approche nest que partiellement
abandonne aujourdhui, et la place accorde aux vques ne tient pas
toujours compte des ressorts inhrents leur autorit et leur prsence dans
11
les provinces . Ltude des hirarchies de lglise a longtemps constitu lun
des aspects majeurs de lhistoriographie du corps piscopal byzantin, quil
sagisse de dresser linventaire des titulaires des siges piscopaux de
12
lglise byzantine , ou de reconstituer les structures hirarchiques de la
13
gographie ecclsiastique de lEmpire . Dautres travaux ont tudi les
vques travers les textes et canons, en particulier les dcrets de la
14
discipline ecclsiastique . Les tudes rgionales ont permis den connatre
15
les structures ecclsiastiques, sur un plan institutionnel ou par une
16
approche sociale plus marque .
10. V. VON FALKENHAUSEN, Il vescovo , dans Luomo bisantino, d. G. CAVALLO, Bari, 1992,
p. 253-290 et la bibliographie.
11. Voir par exemple H.-G. BECK, Geschichte der orthodoxen Kirche im byzantinischen Reich,
Gttingen, 1980, p. 67-147 et J. M. HUSSEY, The Orthodox Church in the Byzantine Empire,
Oxford, 1986 (2e d., 1990), p. 325-335.
12. Travail commenc au XVIIIe sicle par M. Le Quien et continu de nos jours par G. Fedalto.
13. Les travaux de J. Darrouzs en la matire sont fondamentaux, prenant la suite,
notamment, de ceux dE. Honigmann et sappuyant sur les notices piscopales (voir cidessous, chapitre I) ou les listes des signataires des conciles.
14. H. J. SCHROEDER, Disciplinary Decrees of the General Councils, Saint-Louis, Londres,
1937 ; COD ; DGA. Sur le statut ecclsiastique, HERMAN, Professioni vietate ; ID., Diritto
metropolitico ; DAGRON, Statut des clercs ; K. PITSAKIS, "Dmission" (VUQtRqT) et
"dtrnement" (pVQ7RqT) des vques : une approche historique de la doctrine et de la
pratique de lglise orthodoxe , Kanon 14, 1998, p. 1-65, que lon na pu consulter.
15. Voir par exemple : RAMSAY, Phrygia ; CULERRIER, phse ; MALAMUT, les, p. 335-371 ;
MTIVIER, Cappadoce, p. 280-294 ; ZUCKERMAN, Pontic policy.
16. PAPACHRYSSANTHOU, Hirissos ; A. AVRAMA, La gographie du culte de saint Christophe
en Grce lpoque mso-byzantine et lvch de Lacdmone au dbut du Xe sicle , dans
Geographica Byzantina, dir. H. AHRWEILER, Paris, 1983 (Byz. Sorb. 3), p. 31-36 ; A. AVRAMA,
.zqWq wVRpWVWq QWO wooxqpW1 90UWO, VWO utRZ prqwU0rtpZ pQ QWOT 8WT-

14

vques, pouvoir et socit Byzance

Lhistoire institutionnelle de lglise nest donc ni abandonner ni


renier, mais doit tre complte. Les vques jouent un rle essentiel dans
17
lglise, Constantinople et en province, o senracine leur pouvoir . Ces
deux chelles, globale et locale, ne se contredisent pas : dans son diocse,
18
lvque agit au sein des institutions que sont les synodes locaux ;
Constantinople, les mtropolites prennent part au synode permanent, lieu
19
dexpression de leurs rapports avec le patriarche et lempereur .
Du fait de leur position sociale spcifique, les clercs entretiennent des
relations spcifiques avec les autres groupes sociaux, moines, lacs et
20
dtenteurs du pouvoir . La question des relations avec le monde monastique
est sans doute la plus complexe : dans la controverse iconoclaste, qui voit
vques et moines saffronter, lenjeu est de dfinir lorthodoxie de chacun.
Prcisment, liconoclasme possde dans lhistoriographie une place
21
part par ses nombreuses incidences . Phnomne religieux, thologique et
politique, tout autant affaire de pouvoir que de dogme, liconoclasme nest
pas quun vnement-rupture dans le cours dune histoire millnaire, li
une hrsie trangre (juive et musulmane) importe par des empereurs
provinciaux dont lun, Constantin V, fut longtemps dprci, malgr, selon
la belle expression de P. Brown, une inoubliable allure dIvan le Terrible
22
la Eisenstein .
Cette explication ne rsiste pas la critique. Liconoclasme entend
dabord rtablir le lien entre Dieu et les fidles par le truchement de
lempereur, et ce fut l pour les empereurs tout lenjeu : il sagissait pour eux
10WT q0ZwT, w wqxqp Z:WU RQWZ zqW 9ooqW URtT , dans Heroes of the Orthodox
Church, p. 47-64. Sur le rle des vques dans la controverse iconoclaste et leur gographie,
voir THIERRY, Topographie.

e
e
17. A. GUILLOU, Lvque dans la socit mditerranenne des VI -VII sicles : un modle ,
Bibliothque de lcole des chartes 131, 1973, p. 5-19 ; plus rcemment, L. CRACCO RUGGINI,
Prtre et fonctionnaire : lessor dun modle piscopal aux IVe-Ve sicles , Antiquit
tardive 7, 1999, p. 175-186.
18. DVORNIK, Episcopal synods ; V. T. ISTAVRIDIS, The historical evolution of the synods in
the ecumenical patriarchate , Annuarium Historiae Conciliorum 24, 1992, p. 145-157 ;
MARIORAS, Synode de province.
19. HAJJAR, Synode permanent ; KAPLAN, Limage et le pouvoir, et ID., vque.
20. H.-G. BECK, Kirche und Klerus im staatlichen Leben von Byzanz , REB 24, 1966, p. 124 ; DAGRON, Statut des clercs ; KAPLAN, Moines et clerg ; MOULET, vques et moines. Pour
lpoque iconoclaste, E. KOUNTOURA-GALAK, {OuZQqZ3T poUWT pq t pWqZ7Z Q7Z
RpWQwqZ0Z |0Z7Z , Athnes, 1996.
21. S. GERO, Notes on Byzantine iconoclasm in the eighth century , Byz. 44, 1974, p. 23-42 ;
DAGRON, Christianisme byzantin, p. 93-165 ; M.-F. AUZPY, Les enjeux de liconoclasme ,
dans Cristianit dOccidente e cristianit dOriente (secoli VI-XI), SSAM 51, 2004, p. 127-165 ;
EAD., LIconoclasme, Paris, 2006 (Que sais-je ?).
22. P. BROWN, Une crise des sicles obscurs : aspects de la controverse iconoclaste , dans
La Socit et le sacr dans lAntiquit tardive, trad. fr., Paris, 1985, p. 218.

Introduction

15

dliminer certains aspects du culte des saints, leurs reliques et leurs


23
icnes . Lobjectif tait de retrouver la plnitude de leur rle de lieutenants
de Dieu sur terre et de regrouper derrire eux toutes les nergies dans la lutte
vitale contre les envahisseurs arabes, ce qui entrana aussi le renforcement
des structures administratives et militaires par la cration des thmes. Cela
passait aussi par lunification de la pratique religieuse des Byzantins sous la
bannire dun clerg sculier contrl par le pouvoir, le culte des images et
des reliques pouvant aisment se passer de cet intermdiaire ecclsiastique ;
ds lors on peroit limportance de ce dernier dans cette controverse.
Les enjeux de liconoclasme ont vari. Liconoclasme des Isauriens au
e
VIII sicle fut un dbat thologique : le concile de 754 et les rflexions de
Constantin V montrent que lon rflchit dabord au statut de limage et sa
24
place dans la socit . Liconoclasme de Lon V et de ses successeurs fut
surtout une affaire politique opposant deux conceptions du pouvoir et du
25
contrle social, et non plus seulement deux thologies .
La dfinition de lorthodoxie est lun des enjeux majeurs de liconoclasme
et des dcennies qui suivirent. Lhistoriographie a longtemps t tributaire
de labsence quasi totale de sources iconoclastes et lhistoire sest longtemps
crite travers le prisme des seules sources iconodoules, sans relle tentative
de lecture en creux. Ce manque de sources et leur subjectivit sont causes et
consquences lun de lautre : leur raret sexplique par la disparition des
sources. De mme que les enluminures des manuscrits nous montrent les
26
iconoclastes brler les saintes images , les iconodoules ont rduit les textes

23. Sur les dbats thologiques et les arguments de chaque camp, voir en plus des travaux de
M.-F. Auzpy : G. B. LADNER, The concept of the image in the Greeks fathers and the
Byzantine iconoclastic controversy , DOP 7, 1953, p. 1-34 ; P. J. ALEXANDER, The Council of
St. Sophia (815) and its definition (horos) , DOP 7, 1953, p. 35-66, et ID., Church councils
and patristic authority. The iconoclastic councils of Hiereia (754) and St. Sophia (815) ,
Harvard Studies in Classical Philosophy 63, 1958, p. 493-505 ; M. V. ANASTOS, The ethical
theory of images formulated by the iconoclasts in 754 and 815 , DOP 8, 1954, p. 153-160, et
ID., The argument for iconoclasm as presented by the iconoclastic council of 754 , dans
Late Classical and Mediaeval Studies in Honor of Albert Mathias Friend Jr., Princeton, 1955,
p. 177-188 ; S. GERO, The eucharistic doctrine of the byzantine iconoclasts and its sources ,
BZ 68, 1975, p. 4-22. Sur le rle de mdiateur du saint entre les hommes et la divinit, voir
A. CAMERON, On defining the holy man , dans The Cult of Saints in Late Antiquity and the
Middle Ages. Essays on the Contribution of Peter Brown, d. J. HOWARD-JOHNSTON,
P. A. HAYWARD, Oxford, 1999, p. 27-43. Plus rcemment, voir DAGRON, Dcrire et peindre,
notamment p. 46-63.
24. GERO, Iconoclasm C. V et ID., Iconoclasm L. III.
25. KAPLAN, Limage et le pouvoir.
v
26. Miniatures du Psautier Chludov (vers 860, Moscou, Muse historique, ms. 129d), f. 23 et
r
f. 67 : CORRIGAN, Visual Polemics, fig. 42 et 43, p. 255-256 ; DAGRON, Dcrire et peindre,
p. 59 fig. 20 ; sur ce manuscrit, voir M.-F. AUZPY, Un modle iconoclaste pour le psautier
Chludov ? , dans Byzantium, State and Society, p. 11-29.

vques, pouvoir et socit Byzance

16

27

de leurs adversaires nant . Plus que jamais, lglise apparat comme la


grande puissance productrice didologie de lEmpire. dfaut de remplacer
des sources inexistantes, seule une diversification de la documentation peut
permettre dapprocher ces oublis de lhistoire que sont les iconoclastes et
qui, paradoxalement, ont suscit une vaste littrature.
linverse, le primat des sources victorieuses a longtemps entran une
conception biaise de liconoclasme, accordant par exemple aux moines un
rle survalu dans la lutte contre les empereurs iconoclastes. Cette priode
a connu deux figures principales de martyrs iconodoules : tienne le Jeune
e
e
au VIII sicle et Euthyme de Sardes au IX sicle ; il y a donc galit parfaite
entre moines et vques. Cette comparaison hasardeuse ne veut pas nier
limportance des moines dans la controverse, mais il faut sans doute tre
plus fin dans lanalyse des partis en prsence. Cette partialit des sources,
lavantage des moines, ressort notamment du fait que lhagiographie reste
lun des domaines littraires les plus dvelopps pour lpoque iconoclaste ;
or, cette hagiographie est essentiellement monastique.
Ltude de lpoque iconoclaste est donc soumise une forte contrainte
documentaire. La raret des sources de cette poque doit pourtant tre
28
nuance, car lventail en est bien plus large quil ny parat de prime abord .
Cependant, peu de documents traitent directement des vques : de mme
que lon cherchera des traces de la pense iconoclaste dans les sources
iconodoules, il faut apprhender un grand nombre de sources pour
percevoir le rle et la vie des vques. Une tude des vques est possible
mais ncessite le recours de nombreuses sources dans lesquelles ils ne
constituent quun arrire-plan auquel les auteurs sintressent peu.
Il fallut ainsi tenter de renverser ce tropisme documentaire et
historiographique, favorable aux moines comme aux iconodoules. Certaines
tudes modernes, consacres lpiscopat, ont permis de tracer les grandes
29
lignes de notre propre travail en en nourrissant les thmatiques . Ces
27. Il y a deux exceptions notables cela : des textes, comme certaines Vies de saints, ont
chapp la censure iconodoule, et les iconodoules, pour rfuter les arguments de leurs
adversaires, ont intgr leurs propres uvres des textes iconoclastes, comme les Peuseis de
Constantin V ou lhoros de 754, conserv dans les actes de Nice II.
28. Linventaire ralis par L. Brubaker et J. Haldon (Sources) suffit montrer la fois la
diversit des sources et leur multitude ; la mme impression ressort de deux autres ouvrages :
I. E. KARAYANNOPOULOS, G. WEISS, Quellenkunde zur Geschichte von Byzanz (324-1453),
Wiesbaden, 1982 ; I. E. KARAYANNOPOULOS, tzB QT {OuZQqZT [RQWUT, Thessalonique,
1987. Voir galement les volumes dintroduction de la PMBZ I et de la PMBZ II.
29. Voir notamment J. DURLIAT, Les attributions civiles des vques byzantins. Lexemple du
diocse dAfrique (533-709) , JB 32/2, 1982, p. 73-83 ; PARISSE, vques ; G. BHRERTHIERRY, vques et pouvoir dans le royaume de Germanie. Les glises de Bavire et de
Souabe (876-973), Paris, 1997 ; SABW KANYANG, Conciles africains ; R. GODDING, Prtres en
Gaule mrovingienne, Bruxelles, 2001 (Sub. Hag. 82).

Introduction

17

travaux envisagent, ainsi que nous avons tent de le faire, le corps piscopal
comme un groupe social peru dans son intgralit, dans ses dimensions
collectives et individuelles et dont il fallait comprendre les fonctions,
lautorit et la place quil occupait dans une socit provinciale loigne de
30
lattrait gnralis des sources pour la capitale .
Pour le monde byzantin, Jean Darrouzs a apport plus dune pierre
ldification de lhistoire des structures ecclsiastiques et de la gographie
historique de lEmpire byzantin ; ses tudes sur la gographie piscopale et
en particulier la monumentale dition des Notitiae Episcopatuum ont guid
notre dmarche tout au long de ce travail. En sattachant une analyse
critique et dtaille de sources difficiles et arides, il a dcrit, souvent en
pionnier, les hirarchies administratives et gographiques de lglise.
Plus rcemment, Claudia Rapp a publi une tude sur les saints vques
dans lAntiquit tardive et la nature de lautorit piscopale dans la socit
protobyzantine. Nous avions tent de dfinir les problmatiques de notre
travail autour de lanalyse des fondements gographiques, politiques,
sociaux et religieux de lautorit piscopale ; nous avons t confort dans
nos rflexions par la lecture de cette tude, mme si les diffrences entre les
sources protobyzantines et celles de lpoque msobyzantine ne permettent
31
pas daborder de faon systmatique les mmes thmatiques .

Les sources
En effet, les sources ont guid nos rflexions, avec toutes les lacunes et
dfaillances que lon peut attendre dune documentation rare et limite qui
empche de cerner dans sa pleine mesure la socit provinciale de lEmpire.
Elles savrent pourtant plus nombreuses quil ny parat si lon opte pour
une vision large de la documentation. Parmi elles, lhagiographie a constitu
le point de dpart et le fil conducteur de ce travail.
Les textes hagiographiques
Phnomne majeur du christianisme, le culte des saints revt une place
32
essentielle dans lhistoire sociale du monde byzantin . Lhagiographie, lun
30. Pour ce dernier aspect, voir NEVILLE, Authority.
31. C. Rapp prcise dans lintroduction de son ouvrage quelle na pu aborder certains points
en raison des lacunes des sources, comme par exemple les fonctions liturgiques de lvque
(Holy Bishops, p. 22), thme qui au contraire a pu tre trait pour lpoque msobyzantine ;
linverse, nous navons pu, de notre ct, dtailler autant quelle la fait certains aspects des
fonctions piscopales, notamment les aspects conomiques et financiers.
32. Intressante prsentation dans R. KIECKHEFER, Imitators of Christ : sainthood in the
christian tradition , dans Sainthood. Its Manifestations in World Religions,
d. R. KIECKHEFER, G. D. BOND, Berkeley, 1988, p. 1-42, spc. p. 27-28.

vques, pouvoir et socit Byzance

18

des principaux genres littraires des VIII -XI sicles, trouve dans le combat
33
contre liconoclasme lune de ses justifications . Depuis les travaux des
e
34
Bollandistes au XVII sicle jusquaux tudes rcentes sur les normes de la
35
36
saintet ou les modles hagiographiques , ltude des sources hagiographiques est essentielle pour comprendre les ressorts du culte des
saint(e)s. Fondateurs de lidentit dune communaut, ces cultes reposent
sur quelques lments majeurs : les miracles, les reliques et le lieu du culte.
Le rle social du miracle repose sur le fait que celui-ci est unanimement
accept et reconnu, voire recherch et utilis [] [acqurant] une valeur
exemplaire : frapper et convaincre le paen, lincrdule, mais aussi
"orchestrer" la vie du fidle et renforcer la place des institutions
37
ecclsiastiques gestionnaires de ces cultes , mme sil ne faut pas douter
de lesprit critique des contemporains. Alors quil cesse dtre considr
e
lpoque iconoclaste, le miracle rapparat au IX sicle sur la scne
hagiographique : beaucoup de Vies comportent des miracles sans lesquels
elles nauraient plus de valeur relle. Certaines en sont pourtant exemptes :
si le miracle nest pas toujours ncessaire pour tablir la saintet dun
38
personnage , il est nanmoins devenu partie intgrante de la vie religieuse,
39
en particulier aprs le rtablissement du culte des images .
Comme les Vies monastiques, les Vies piscopales montrent limpor40
tance des reliques des saints . Ensevelissement du corps du saint et cration
du sanctuaire sont lis : la sanctification du personnage, processus
complexe autour de son corps mais aussi enjeu de pouvoir pour la ville ou
lglise qui laccueille, permet le dveloppement du sanctuaire. Selon un
processus invers, la cration de reliques entrane, ou facilite, la sancti33. RYDN, Literary aspects ; S. EFTHYMIADIS dir., Byzantine Hagiography. A Collective
Handbook, paratre.
34. Sur ce point, voir H. DELEHAYE, Luvre des Bollandistes travers trois sicles. 1615-1915,
Bruxelles, 2e d., 1959 (Subs. Hag. 13A-2) ; B. DE GAIFFIER, Les Bollandistes et les Lgendes
hagiographiques , dans Classica et Iberica. Festschrift in honor of the Reverend Joseph M.F. Marique, S. J., Worcester, 1975, p. 261-271 ; F. VAN OMMESLAEGHE, The Acta Sanctorum
and Bollandist Methodology , dans Byzantine Saint, p. 155-163 ; R. GODDING, B. JOASSART,
X. LEQUEUX, F. DE VRIENDT et al., Bollandistes. Saints et lgendes. Quatre sicles de recherche,
Bruxelles, 2007.
35. KAPLAN, Normes.
36. KAZHDAN, Hermitic ; FLUSIN, Hagiographie monastique.
37. A. DIERKENS, Rflexions sur le miracle au haut Moyen ge , dans Miracles, prodiges et
merveilles au Moyen ge, XXVe congrs de la SHMES, Orlans, 1994, Paris, 1995 (Histoire
ancienne et mdivale 34), p. 29.
38. KAPLAN, Miracle, p. 193 : un saint nest pas saint parce quil fait des miracles, mais il fait
des miracles parce que, du fait de ses exploits, il a atteint la saintet et mrite la grce de Dieu
qui lui permet, avant ou aprs la mort, ou les deux, daccomplir des miracles .
39. AUZPY, Attitude face au miracle, p. 43 et suiv.
40. KAPLAN, Dpouille, et ID., Ensevelissement.

Introduction

19

fication dun personnage. Le choix du lieu saint et la sacralisation de lespace


41
sont donc fondamentaux , crant ainsi une trame sociale, politique et
42
gographique autour de ces lieux de culte .
Au-del de ces aspects, il faut tudier lhagiographie pour ce quelle est :
une Vie de saint nest pas quune biographie et les Vies sont souvent riches
en informations sur leur hros et le contexte dans lequel il vivait ; mais il est
43
primordial de sinterroger avant tout sur lauteur et le contexte dcriture .
Lobjectif avou de lauteur est une dmonstration de la saintet du hros et
44
de luvre de Dieu sur le modle de la parole de lvangile . Pourtant, les
mthodes employes diffrent au-del des lois du genre, et toute la difficult
pour lhistorien consiste distinguer, sans les rejeter dos dos, lhistoricit
45
de limaginaire : le rcit doit tre considr pour lui-mme afin den
comprendre la structure et les articulations, mais aussi tre compar
dautres sources pour en faire ressortir toute la porte historique.
Selon A. Papadakis, il faudrait distinguer clairement lessentiel et le non
essentiel, [] lhistorique et lhagiographique afin de faire la diffrence
entre llment strotyp et celui qui constitue le dtail historique
46
valable . Cela consisterait ne vouloir chercher que ce qui est vrai ,
rel , dfaut du strotype et du lieu commun ; or, le strotype a une
valeur relle et les topoi sont nombreux dans les Vies de saints parce que le
41. D. IOGNA-PRAT, La spatialisation du sacr dans lOccident latin (IVe-XIIIe sicle) , dans
Centre dtudes mdivales dAuxerre, tudes et travaux 1, 1998-1999, p. 44-57 ; M. KAPLAN,
Le choix du lieu saint daprs certaines sources hagiographiques byzantines , dans Sacr et
son inscription, p. 183-198 ; ID., Lespace et le sacr Byzance daprs les sources
hagiographiques , dans Cristianit dOccidente e cristianit dOriente (secoli VI-XI), SSAM 51,
2004, p. 1053-1107.
42. C. SCHOLZ, Graecia Sacra. Studien zur Kultur des mittelalterischen Griechenland im
Spiegel hagiographischer Quellen, Francfort, 1997 (Quellen Studien und Texte zur
Byzantinistik 3).
43. M. HINTERBERGER, Autobiography and hagiography in Byzantium , Symbolae
Osloenses 75, 2000, p. 139-164.
44. B. WARD, Hagiography and history : an introduction , dans Signs and Wonders. Saints,
Miracles and Prayers From the 4th Century to the 14th, Londres, 1992, p. XI-XIV.
45. Voir par exemple AUZPY, Analyse littraire ; G. DAGRON, Lombre dun doute.
Lhagiographie en question, VIe-XIe sicle , dans Homo Byzantinus. Papers in honor of
Alexander Kazhdan, DOP 46, 1992, p. 59-68 ; C. RAPP, Byzantine hagiographers as
antiquarians. Seventh to tenth centuries , dans Bosphorus. Essays in Honour of Cyril Mango,
d. S. EFTHYMIADIS, C. RAPP, D. TSOUGARAKIS, BF 21, 1995, p. 31-44 ; N. DELIERNEUX,
Lexploitation des topoi hagiographiques : du clich fig la ralit code , Byz. 70, 2000,
p. 57-90 ; EAD., Littrature des hommes, biographie des "anges": quelques remarques
dhagiographie fminine (VIIIe-Xe sicle), dans Vies des saints Byzance, p. 347-366 ;
O. DELOUIS, Topos et typos, ou les dessous vtrotestamentaires de la rhtorique
hagiographique Byzance aux VIIIe et IXe sicles , dans Hypothses 2002. Travaux de lcole
doctorale dhistoire de lUniversit Paris 1 Panthon-Sorbonne, Paris, 2003, p. 235-248.
46. PAPADAKIS, Hagiography, p. 167-168.

vques, pouvoir et socit Byzance

20

47

genre littraire lexige . Ainsi faut-il chercher dans lhagiographie tant le


rel que limagin puisque tous deux sont reprsentatifs de la mentalit des
auteurs. Par ailleurs, cest sans doute lorsquune Vie de saint est imagine
quelle fournit lhistorien le plus dinformations, dautant plus si elle est
48
considre comme vraie et non lgendaire par son auteur et son public .
Cest donc par ltude de ces topoi que lon peut reprer la finalit prcise
dun texte hagiographique, limage de ces Vies que lon pensait icono49
doules et qui furent pourtant luvre dauteurs iconoclastes .
De lhistoire du culte des saints on doit ainsi passer lhistoire des
50
comportements sociaux individuels et collectifs ns de la saintet , pour
51
dcouvrir linformation dhistoire sociale : les lments abords dans
lhagiographie ne sont gure fortuits et apportent autant de renseignements
concrets et pratiques sur des domaines bien loigns du culte des saints.
Lhistoire religieuse doit tre revue travers le prisme de lhistoire politique,
52
sociale et culturelle , sans ngliger ltude du genre hagiographique qui,
53
pendant la querelle iconoclaste, prend des airs certains de propagande .
e

Le VIII sicle est un sicle pauvre pour lhagiographie byzantine et la


floraison des sicles suivants doit beaucoup au second iconoclasme, qui a
cr bien plus de saints que le premier. Ce dveloppement ne sest pas fait
54
sans innovations importantes : Constantinople offre la plupart des modles
de saintet de lpoque, suivie par la Grce et les rgions occidentales de
lEmpire (Sicile et Italie du Sud), restreignant ainsi le champ gographique
55
de lhagiographie . Ce double mouvement de multiplication et de
47. N. DELIERNEUX, Lexploitation des topoi hagiographiques , op. cit. Un ouvrage rcent
sur le sujet (M. GRANDIRE, M. MOLIN dir., Le Strotype. Outil de rgulations sociales,
Rennes, 2004 [PUR Histoire]) ne fait pourtant aucune mention du topos hagiographique.
48. P. MAGDALINO, The Byzantine holy man in the twelfth century , dans Byzantine Saint,
p. 51-66 ; I. EVENKO, Levels of style in Byzantine litterature , JB 31/1, 1981, p. 289-312 ;
RYDN, Literary aspects ; ID., Hagiographers self-presentation ; ID., Literariness in
byzantine saints lives , dans Vies des saints Byzance, p. 49-58 ; EFTHYMIADIS, Byzantine
hagiographer.
49. AUZPY, Analyse littraire.
50. PAPADAKIS, Hagiography, spc. p. 175-176.
51. . PATLAGEAN, Ancienne hagiographie byzantine et histoire sociale , Annales ESC 1968,
1, p. 106-127, ici p. 110.
52. M. KAPLAN, Hagiographie et histoire de la socit , dans Vies des saints Byzance,
p. 25-47, spc. p. 26-35.
53. M.-F. AUZPY, Manifestations de la propagande en faveur de lorthodoxie , dans
Byzantium in the Ninth Century : Dead or Alive ?, d. L. BRUBAKER, Londres, 1998, p. 85-99 ;
EAD., Hagiographie et iconoclasme, p. 5-91.
54. Voir RYDN, Heroes and saints et ID., Literary aspects.
55. ID., Heroes and saints, p. 538 ; voir aussi les travaux de G. Da Costa-Louillet sur les saints
de Constantinople, de Grce, de Sicile et dItalie mridionale.

Introduction

21

constantinopolitisation de lhagiographie tient aux volutions du genre


56
hagiographique et en particulier des modles proposs . Le saint a quitt le
dsert pour rejoindre la ville, abandonnant une forme dascse dsertique
longtemps critre de saintet. La saintet est devenue apanage monastique
tout comme lhagiographie est devenue affaire de moines.
Plutt que de proposer de nouveaux modles, lhagiographie change
57
dobjectif par une historicisation croissante du genre , qui se fait mme
58
politisation de luvre . Il ne faut donc pas se laisser tromper par
lapparente multiplicit de lhagiographie pendant liconoclasme : beaucoup
59
de Vies sont plus tardives et les erreurs peuvent y tre nombreuses .
Lhagiographie est bien une construction littraire et mentale et, ce titre,
parfois historiquement contestable. Les nouveauts postrieures au
e
VIII sicle nempchent pas le maintien des principaux types de sources
60
hagiographiques, dont les Vies ne sont quune partie .
Parmi les Vies tudies ici, lhagiographie piscopale se dfinit dabord
61
par sa faiblesse numrique . Contrairement lhagiographie monastique,
62
elle na pas fait lobjet dtudes prcises ni dune recension systmatique .
e
e
Nous avons relev, pour les VIII -XI sicles, une vingtaine de Vies piscopales
63
relatant lhistoire, relle ou invente, dvques ayant vcu cette priode .
Leur lecture montre que le hros est rarement nomm par sa fonction
piscopale ; ce sont les adjectifs zqWT, RqWT ou encore pUqWT qui sont
employs pour le dsigner ; on retrouve ici un lment comparable avec
dautres textes hagiographiques. Cette analyse permettrait galement une
64
distinction entre Vies iconoclastes et Vies iconodoules .
56. PAPADAKIS, Hagiography ; PATLAGEAN, Saintet et pouvoir ; RYDN, Heroes and saints,
p. 539 et suiv. ; FLUSIN, Hagiographie monastique ; AUZPY, Hagiographie et iconoclasme (en
particulier la premire partie, Hagiographie et propagande ).
57. PATLAGEAN, Saintet et pouvoir, p. 104-105 ; LACKNER, Gestalt des Heiligen, p. 524 ; RYDN,
Heroes and saints, p. 550-551.
58. AUZPY, Hagiographie et iconoclasme, p. 303-304.
59. EVENKO, Hagiography.
60. PAPADAKIS, Hagiography, p. 168 ; B. DE GAIFFIER, Hagiographie et historiographie.
Quelques aspects du problme , dans La Storiografia altomedievale, SSAM 17, 1970, p. 140.
61. Les Vies non piscopales sont videmment les plus nombreuses, incluant celles des
patriarches, des moines, des lacs et des femmes ; on trouvera dans la bibliographie la liste
des Vies tudies, chacune apportant dutiles informations sur lhistoire de lpiscopat, mme
si ces sources restent relativement discrtes sur les vques. Prsentation des sources
hagiographiques msobyzantines dans les volumes dintroduction de la PMBZ I et II.
62. lexception de la Bibliotheca Hagiographica Graeca et de la Dumbarton Oaks
Hagiography Database.
63. Le lecteur trouvera en annexe les fiches hagiographiques des saints vques dont les Vies
sont tudies dans cet ouvrage.
64. AUZPY, Analyse littraire, p. 58. Cette analyse na pas convaincu tous les historiens ; voir
par exemple A. ACCONCIA-LONGO, A proposito di un articulo recente sullagiografa

22

vques, pouvoir et socit Byzance

La documentation piscopale
Une part importante de la documentation disponible pour tudier le
corps piscopal mane directement des vques eux-mmes, quil sagisse
de sources crites ou matrielles. Parmi ces sources, le genre pistolaire est
particulirement important. Avec les nombreux travaux de J. Darrouzs sur
lpistolographie, les historiens ont pris toute la mesure de la richesse de ces
sources, tudies non plus seulement pour leur dimension littraire ou
rhtorique (mme si cest une composante fondamentale de ce genre) mais
aussi pour leur apport historique. Des informations de toutes natures
peuvent en tre tires : la vie quotidienne des vques et leurs proccupations dans la gestion de leur diocse, des lments sur le contexte
politique ou religieux, ou encore les relations, lamiti et les rseaux de
65
connaissance au sein du corps piscopal .
Lune des correspondances principales est celle dIgnace le Diacre au
e
IX sicle. Les sources et la bibliographie relatives Ignace, diacre,
66
mtropolite de Nice, moine et hagiographe, sont fournies , malgr la
damnatio memoriae des uvres iconoclastes qui a concern plus lancien

iconoclasta , RSBN 29, 1992, p. 3-17, ici p. 5, puis M.-F. AUZPY, propos des vies de saints
iconoclastes , ibid. 30, 1993, p. 3-5, et enfin A. ACCONCIA-LONGO, Di nuovo sullagiografia
iconoclasta , ibid., p. 7-15.
65. Sur lapport des correspondances, voir G. KARLSSON, Idologie et crmonial dans
lpistolographie byzantine. Textes du Xe sicle analyss et comments, Upsala, 1959 ;
A. MARKOPOULOS, Problmes relatifs lpistolographie byzantine. Labsence de
commentaires , dans Lpistolographie et la posie pigrammatique : projets actuels et
questions de mthodologie. Actes de la 16e table ronde, XXe congrs international des tudes
byzantines, Paris, 19-25 aot 2001, d. W. HRANDNER, M. GRNBART, Paris, 2003 (Dossiers
byzantins 3), p. 58 ; les nombreuses tudes de M. Mullett. Nous avons analys ailleurs
certaines de ces lettres autour du thme de lchange de nourriture : MOULET, Le got des
autres. Prsentation de lpistolographie msobyzantine dans les volumes dintroduction de
la PMBZ I et II. Parmi les sources pistolaires tudies dans cet ouvrage, beaucoup sont
luvre dvques et de mtropolites au Xe sicle : Alexandre de Nice, professeur
luniversit impriale de Constantinople, auteur de 20 lettres (DARROUZS, pistoliers, p. 2732 et PRATSCH, Alexandros von Nikaia, p. 247-253), Thodore de Nice, hagiographe de Pierre
dArgos et auteur de 46 lettres (DARROUZS, pistoliers, p. 49-57), dont lune Thodore de
Cyzique, lui-mme auteur dune trentaine de lettres (ibid., p. 57-61) ; enfin, un mtropolite
anonyme de Chnai, auteur dune quinzaine de lettres (ibid., p. 63-64). Sajoutent cela les
lettres dArthas de Csare au Xe sicle, qui ont surtout trait des dbats thologiques, et
e
celles de Jean Mauropous, mtropolite dEuchata dans la seconde moiti du XI sicle (voir
lintroduction de A. Karpozelos ldition des lettres et MOULET, Autobiographies, p. 27).
66. Sur Ignace : PMBZ 2665 et PBE Ignatios 9 ; WOLSKA-CONUS, Ignace ; S. EFTHYMIADIS, On
the hagiographical work of Ignatios the Deacon , JB 41, 1991, p. 73-83 ; ID., The Life of the
Patriarch Tarasios by Ignace the Deacon (BHG 1698), Aldershot, 1998 (BBOM 4), p. 38-43 ;
ID., Biography of Ignatios ; MAKRIS, Gregorios Dekapolites, p. 3-22 ; PRATSCH, Ignatios the
Deacon ; KAPLAN, Vie rurale, p. 365-367.

Introduction

23

mtropolite que lauteur de Vies de saints que fut Ignace . Au X sicle, la


Souda lui consacre une notice qui nous apporte certaines informations
68
prcieuses dont la chronologie ne semble pas devoir tre mise en cause .
Ses 64 lettres sont prcieuses pour approcher la vie et les fonctions dun
vque moyen dont les proccupations matrielles sont dun grand intrt
pour lhistorien. Certaines lettres, envoyes notamment son principal
69
correspondant, Nicphore , ont parfois trait des domaines plus privs,
permettant dentrevoir la personnalit dIgnace et ses opinions sur certains
points, comme la vnration des images. Parmi ces correspondants figurent
70
sept autres mtropolites et vques ; les changes concernent alors des
affaires lies ladministration du diocse ou la gestion des biens de celuici, mais montrent galement des liens damiti ou des relations de travail
71
entre Ignace et ses correspondants .
Les informations des lettres sont parfois complexes analyser car
certaines reposent sur des lments de la vie dIgnace que celui-ci peut
parfois travestir. Il faut donc dcrypter un discours parfois trs concret,
comprhensible de ses correspondants mais manquant ncessairement
dinformations pour clairer le contexte dcriture de ces lettres. Lun des
intrts majeurs de cette correspondance est dtre lexpression de la
revendication dune spcificit rgionale par rapport la capitale, comme en
tmoignent par exemple les tentatives dIgnace de limiter les excs des
72
fonctionnaires des impts ; ainsi sexprimerait, peut-tre, une certaine
forme de provincialisme, ou du moins une volont de garantir lautonomie
dun diocse face aux autorits centrales.
67

67. PRATSCH, Ignatios the Deacon, p. 83.


68. Souda, vol. 2, p. 607-608 : \zZQqWT, xqpWZWT pB RpwOW:1oY QT wzotT ppotRT
7ZRQZQqZWOV3ow7T pB zwzWZ(T tQUWVWoQtT qpT, zUQqp3T, zU8w {WOT
URWO pB qpt:3UWO QPZ z7Z pB pU7Z VQUqU9PZ VqQO{WOT ozWOT
VqRQWoT |{WOT w|T 7+Z Q@Z ZQUQtZ, VwU ZWuWORq Qd pQd 7+Z pB
oo ( Ignace, diacre et skeuophylax de la Grande glise de Constantinople, devenu
mtropolite de Nice, grammatikos, crivit les Vies de Taraise et Nicphore les saints et
bienheureux patriarches, des loges funraires, des lettres, des iambes sur Thomas le rebelle
qui sont intituls d pQd 7+Z et dautres uvres ). Nous avons tudi la vie dIgnace le
Diacre, comme celle de Lon de Synada voqu ci-dessous, dans MOULET, Autobiographies.
69. Nomm diacre et/ou chartophylax par Ignace selon les lettres, il sagit du mme
personnage ; PMBZ 5306 et PBE Nikephoros 71.
70. Il sagit, selon lordre des lettres, de Nicphore de Stauropolis (PMBZ 5305 et
PBE Nikephoros 70), dun vque de Taion (PMBZ 11695 et PBE Anonymus 748), dun vque
de Noumrika (PMBZ 11696 et PBE Anonymus 749), dun vque anonyme (PMBZ 11690 et
PBE Anonymus 750), dun vque dHlnopolis (PMBZ 11693 et PBE Anonymus 751), de
Constantin de Gangra (PMBZ 3942 et PBE Konstantinos 294) et dIgnace de Nicomdie
(PMBZ 2669 et PBE Ignatios 6, connu aussi par la Vie de Iannikios par Pierre, c. 70,
p. 432BC, et la Vita retractata de Pierre dAtroa, c. 103, p. 153-155).
71. Par exemple la lettre Constantin de Gangra (Ignace le Diacre, Lettres, no 18, p. 60-63).
72. Ibid., no 21-24, p. 68-79.

24

vques, pouvoir et socit Byzance

La correspondance de Lon, mtropolite de Synada et syncelle, constitue


un quivalent de la correspondance dIgnace le Diacre, liconoclasme en
73
moins. De lauteur, on sait peu de choses . N en 937 et mort au dbut du
e
XI sicle, Lon est surtout connu pour avoir t ambassadeur Rome auprs
dOtton III la fin du sicle ; l, il participa llection de lantipape
Jean XVI Philagathos et, comme lcrit J. Darrouzs, ce voyage fut
74
certainement lvnement le plus marquant de la vie de Lon ; il le
rapporte dans une douzaine des 54 lettres conserves. Dans cette
75
correspondance, qui ne manque pas dhumour , il faut noter la faon dont
Lon, comme Ignace, dfend sa mtropole pour se protger des abus du
76
fisc . Les proccupations matrielles de lvque dominent largement et ses
revendications face aux prtentions du pouvoir central sont manifestes ;
77
lvque agit bien ici comme dfenseur de sa cit .
Concerns par leur profession, les vques sont aussi les auteurs de
traits decclsiologie, dont trois sont ici fondamentaux car ils concernent le
78
choix et llection des vques et des mtropolites .
La dmonstration de J. Darrouzs est suffisamment convaincante pour ne
pas remettre en cause, selon toute vraisemblance, lattribution de la
paternit du premier texte Euthyme de Sardes, quil aurait crit
79
Constantinople entre ses deux exils . Montrant les prmices du
dveloppement du synode permanent de la capitale, ce trait dtaille les
procdures dlection des mtropolites Constantinople et des vques dans
les provinces, lections dont Euthyme rappelle quelles ne concernent que
les clercs et non le pouvoir imprial.
Cette question du choix des vques et de la participation de lempereur
e
rebondit au X sicle. Le trait dEuthyme accorde aux mtropolites et au
patriarche un rle prminent, favorisant ainsi lindpendance, mme
relative, de lglise. Vers 963-969, ce systme est contest dans un trait
anonyme qui revendique pour les mtropolites une complte autonomie en
73. MOULET, Autobiographies, p. 27-28.
74. DARROUZS, pistoliers, p. 40. Sur lambassade, infra, p. 309-310.
75. DARROUZS, pistoliers, p. 41.
76. Lon de Synada, Lettres, no 43, D p. 198-199 = V p. 68-71.
77. Parmi les correspondants de Lon figurent plusieurs vques et mtropolites : Arsnios
dHracle, Nicolas de Nocsare, Michel dEuchata, Grgoire de Nice, tienne de
Nicomdie et un mtropolite anonyme dphse.
78. DARROUZS, Ecclsiologie.
79. Ibid., p. 8-20 ; le texte nest connu que par un manuscrit dat, au plus tard, de la fin du
e
XIII sicle, et dont les textes qui le composent datent surtout des trois sicles prcdents. La
o
notice de la PMBZ consacre Euthyme (n 1838) et la bibliographie cite ne remettent pas en
cause cette paternit. La notice de la PBE (Euthymios 1) et la biographie dEuthyme de Sardes
par J. Gouillard (Euthyme de Sardes, p. 2-11) ne mentionnent pas le texte.

Introduction

25

80

naccordant au patriarche quune prminence dhonneur . Ce trait


marque le poids pris par les clercs de haut rang dans lglise pendant
linconsistant patriarcat de Thophylacte (933-956) avant une reprise en
main plus nergique par le patriarche Polyeucte (956-970). Nictas
dAmase ragit ensuite au trait en souhaitant redonner au patriarche toute
son autorit et sa place dans lglise : les mtropolites, suffragants du
81
patriarche, lui doivent entire soumission .
Ces traits montrent la capacit des vques rflchir leur mtier, leur
rle et leur autorit : le pouvoir de lglise ne se limite donc pas au seul
patriarche. Au-del, ils sont surtout rvlateurs des enjeux que les lections
piscopales constituent dans les relations entre lglise et le pouvoir.
Paralllement ces sources crites existent galement des documents
matriels. Dans un ensemble trs vaste de sceaux constitu denviron 60 000
70 000 pices, perptuellement renouvel et essentiel pour la connaissance
de ladministration et des institutions de lEmpire ainsi que de leurs
82
membres, les sceaux piscopaux constituent un matriel spcifique .
e
e
Le dpouillement des divers catalogues de sceaux pour les VIII -XI sicles
a permis de retenir prs de 800 pices pertinentes pour notre tude, sans que
83
cet inventaire soit jamais exhaustif . Tous les sceaux inventoris ne pourront
tre voqus dans ce travail puisque, pour une partie, leur intrt reste
limit ; aussi les citera-t-on en vue dune tude donomastique,
diconographie ou encore de (re)constitution des listes piscopales, les
sceaux tant parfois les seules sources qui nous font connatre le nom des
84
titulaires de certains siges . Cet avantage a nanmoins une contrepartie : la
datation souvent difficile des bulles empche de placer avec prcision les
titulaires des siges les uns par rapport aux autres. Par ailleurs, de rares
exceptions prs, il ne nous appartiendra pas ici de faire face aux questions de
datation des sceaux : les ditions modernes sont suffisamment sres pour ne
pas tre remises en question, mme si nous tentons de prciser la datation
de certaines pices.

80. Trait anonyme sur les prrogatives des mtropolites, p. 116-159.


81. Nictas dAmase, Trait sur le droit de vote du patriarche, p. 160-175.
82. LAURENT, Corpus, glise, vol. 1, p. XXVII-XXXVIII ; CHEYNET, MORRISSON, Lieux de
trouvaille, p. 109-110, et Texte et image, p. 22-25 ; BRUBAKER, HALDON, Sources, p. 129-137.
83. La majeure partie des sceaux retenus est issue du corpus tabli par V. Laurent, des bulles
des collections de G. Zacos et de Dumbarton Oaks, en plus de quelques catalogues rgionaux.
84. Voir W. SEIBT, Byzantinische Siegel als Quelle fr die historische Geographie : Chancen
und Problemen , dans Byzanz als Raum. Zu Methoden und Inhalten der historischen
Geographie des stlichen Mittelmeerraumes, dir. K. BELKE, F. HILD, J. KODER, P. SOUSTAL,
Vienne, 2000 (Verffentlichungen der Kommission fr die Tabula Imperii Byzantini 7),
p. 175-180.

vques, pouvoir et socit Byzance

26

Pour le dbut de la priode, nous avons retenu les sceaux dats du


e
e
sicle et non ceux du tournant du VII et du VIII sicles, attribuables des
vques ayant particip au concile in Trullo et absents des sources aprs 700.
Pour la fin de la priode ont t intgres les pices dates simplement du
e
85
XI sicle et non celles clairement attribues la seconde moiti du sicle .
Dans les ditions de G. Zacos, beaucoup de sceaux sont simplement dats
e
e
des X -XII sicles ; nous les avons intgrs notre corpus car il est parfois
possible de prciser la datation de certains dentre eux, en particulier pour
86
les sceaux des mtropolites syncelles .
Le sceau piscopal a quelques caractristiques propres. La signature de
lvque, exprime dans la lgende, tend sallonger progressivement avec
les sicles, avec parfois la mention du nom de famille, dun lien de parent
avec un personnage connu ou dun titre honorifique, parfois dune autre
87
e
fonction . Cest essentiellement partir du VII sicle que se gnralise la
pratique de prciser le nom du sige, sans doute en lien avec la rdaction de
88
la premire notice piscopale du Pseudo-piphane . La plupart des pices
montrent ds lors une grande cohrence : la formule dinvocation
sajoutent les lments de la signature (nom, fonction, cit).
e
partir du VII sicle, les sceaux piscopaux portent souvent, sur le droit,
une iconographie, mme si la proportion des pices aniconiques est
suprieure. La prsence dimages saintes se dveloppe jusqu la crise
iconoclaste ; la Vierge domine alors la figuration des sceaux dvques et le
89
Christ apparat peu sur ceux-ci . Liconoclasme mit en avant le monogramme invocatif cruciforme sans pour autant en avoir cr le type puisquil
e
90
est dusage ds le VII sicle . Aprs 843, ct de la Vierge, les saints,
principalement locaux, constituent de nouveaux et nombreux motifs iconographiques, puisque beaucoup dvques choisissent de faire figurer le saint
91
protecteur de leur cit sur leurs bulles .
VIII

85. Cela ne signifie pas pour autant que des sceaux simplement dats du XIe sicle ne soient
pas postrieurs 1050.
86. Voir infra, p. 322-326 et en annexe la prosopographie des mtropolites et vques
e
e
syncelles des X -XI sicles. Du fait de limprcision des datations, des pices ont t intgres
alors mme que leurs propritaires ont probablement vcu avant les annes 720 et aprs les
annes 1030-1050.
87. La mention dautres fonctions sur les bulles piscopales se gnralise partir de la fin du
e
e
X sicle et surtout au XI sicle.
88. LAURENT, Corpus, glise, vol. 1, p. XXVII.
89. Ibid., p. XXXV : Constatation paradoxale ! Leffigie du Christ, pasteur des pasteurs,
apparat trs rarement sur les sceaux des vques.
90. Ibid., p. XXXVI-XXXVII.
91. Voir COTSONIS, Saints and cult centers, et ID., Seals, et ci-dessous chapitre II. Beaucoup
dvques choisissent aussi de faire figurer le saint dont ils ont reu le nom de baptme.

Introduction

27

Si les sceaux sont nombreux pour le clerg, il nen va pas de mme pour
92
les sources pigraphiques de notre priode . La disparition progressive du
e
systme antique des cits jusquau VII sicle explique la rarfaction
progressive des inscriptions, mode privilgi dexpression de la vie urbaine.
93
Il y a des exceptions, mais elles sont rares . Les inscriptions postrieures au
e
VII sicle relatives lpiscopat sont de trois ordres : des invocations en vue
de protger lauteur ; des inscriptions funraires, graffitis ou pierres
tombales ; la commmoration de la ddicace ou de la restauration dune
glise laquelle a pris part lvque du lieu. Comme les sceaux, ces sources
nous font dabord connatre des noms qui parfois compltent des listes
piscopales souvent minces. De mme, la mention de lrection dune glise
peut nous renseigner sur la figure tutlaire de la cit ou de la rgion. Si
lpigraphie vient complter des donnes peu connues ou fournir parfois des
informations neuves, son apport reste nanmoins trs ponctuel.
Le regard des contemporains
ct de la documentation piscopale, les vques apparaissent dans
bien des sources. Parmi celles qui manent de lglise, il faut mentionner les
actes du patriarcat, fondamentaux pour comprendre le fonctionnement de
lglise et les relations de pouvoir qui sont en jeu, les textes lis aux
94
polmiques et controverses religieuses , ou encore les sources liturgiques,
trop souvent dlaisses des historiens. Comparativement celles connues
95
96
dans lOccident carolingien , ces sources sont assez peu nombreuses . Il
faut distinguer le Synodikon de lOrthodoxie, clbrant notamment la
97
mmoire des saints, dont de nombreux vques , et les euchologes, ou

92. BRUBAKER, HALDON, Sources, p. 141-145.


93. Le dpouillement de nombreux catalogues dinscriptions, en particulier des 65 volumes
des Inschriften griechischer Stdte aus Kleinasien, publis par lacadmie de Vienne et
luniversit de Bonn, na gure t fructueux ; le nombre dinscriptions retenues ne slve
qu une petite quarantaine, dont une bonne partie est constitue des graffitis inscrits sur le
Parthnon clbrant la mmoire des mtropolites dAthnes.
94. limage des textes lis la controverse iconoclaste (les Peuseis de lempereur
Constantin V, les Antirrhtiques et la Refutatio et Eversio de Nicphore), qui constituent
larrire-plan idologique pour comprendre la place de lpiscopat dans les dbats religieux,
ou encore le trait que rdige Grgoire de Nice sur le baptme des Juifs dans la seconde
moiti du IXe sicle.
e
95. . PALAZZO, Histoire des livres liturgiques. Le Moyen ge, des origines au XIII sicle, Paris,
1993.
96. Panorama gnral dans R. TAFT, I libri liturgici , dans Lo spazio letterario del Medioevo,
vol. 3, Le culture circostanti, d. M. CAPALDO, F. CARDINI, G. CAVALLO, B. SCARCA AMORETTI, 1,
La cultura bizantina, dir. G. CAVALLO, Rome, 2004, p. 229-256, spc. p. 233-244.
97. GOUILLARD, Synodikon.

vques, pouvoir et socit Byzance

28

98

recueils de prires . Deux euchologes principaux existent lpoque


msobyzantine. LEuchologe Barberini fut copi en Calabre dans la seconde
e
moiti du VIII sicle ; il est le plus ancien recueil de prires byzantin connu,
99
intgrant des lments dorigine syro-palestinienne et alexandrine . Le
e
second euchologe fut rdig Constantinople au XI sicle, le plus ancien
100
manuscrit datant de 1027 . Cest le premier qui a t systmatiquement
e
privilgi, car utilis pendant toute notre priode ; celui du XI sicle, plus
e
tardif, reprend largement celui du VIII sicle.
La liturgie, de rares exceptions prs, est le parent pauvre des tudes
byzantines : trop peu de recherches sur le sujet existent et beaucoup sont
luvre de liturgistes plus que dhistoriens. La comprhension de ces
sources reste difficile car les ditions modernes ne sont pas toujours
limpides, mme si elles rendent de prcieux services. LEuchologe Barberini
contient des prires pour tous les moments de la vie quotidienne, certaines
concernant prcisment les vques : aux prires sont souvent ajouts les
rituels suivre, par exemple pour lordination dun vque ou la fondation
101
dune glise, ce qui permet de reconstituer en dtail ces crmonies .
Une tude de lpiscopat ne doit pas ngliger par ailleurs les sources
monastiques, pour deux raisons : tout dabord les vques et les moines ont
des relations dautorit et de hirarchie complexes, qui entranent
102
collaboration comme conflits ; ensuite, les sources monastiques (en
particulier les chartes de fondation des monastres ou les actes conservs
dans les monastres, particulirement sur le mont Athos) sont nombreuses
e
e
partir des IX -X sicles. La consultation de ces sources sest avre
cependant dcevante : comme lon sy attendait, le dpouillement de la
e
e
vingtaine de typika et de testaments des VIII -XI sicles a t peu fructueux.
Dans les rares textes mentionnant les autorits ecclsiastiques transparat le
souci des auteurs de protger leur fondation de toute intervention civile ou
103
ecclsiastique . Les archives de lAthos fournissent un matriel intressant,
98. On y ajoutera les pnitentiels, peu tudis malgr ldition de M. Arranz (I Penitenziali
bizantini. Il Protokanonarion o Kanonarion Primitivo di Giovanni Monaco e Diacono, e il
Deuterokanonarion o "Secondo Kanonarion" di Basilio Monaco, Rome, 1993 [Kanonika 3]) et
le travail rcent de F. Van De Paverd (The Kanonarion by John, Monk and Deacon, and
Didascalia Patrum, Rome, 2006 [Kanonika 12]).
99. PARENTI, VELKOVSKA, Eucologio, p. XXIII-XXXII, 2e d., p. 19-21.
100. ARRANZ, Eucologio costantinopolitano, p. 7-9.
101. Voir infra, p. 276-279 et p. 402-411.
102. MOULET, vques et moines.
103. Exemple dans le chrysobulle de Romain Lcapne daot 934 pour lAthos et le
monastre de Kolobou, Prtaton, no 3, p. 187. Il ne faut pas ngliger cependant de prendre en
compte des textes qui ne font pas mention des autorits ecclsiastiques ; ainsi, la
comparaison entre le testament de Nikn le Mtanoeite et la Vie du saint est riche

Introduction

29

mais souvent trop tardif pour notre travail et concernant surtout lvch de
Hirissos, situ au pied du mont Athos et, ce titre, en relation directe avec
104
les monastres de la Sainte Montagne . Le dpouillement des nombreux
actes de lAthos na permis de retenir que quelques textes, ayant trait en
particulier des conflits de proprits entre les autorits ecclsiastiques
105
dune part et des lacs et moines dautre part .
On la constat pour les vques, le genre pistolaire byzantin est trs la
e
e
mode aux X -XII sicles : ce sont ainsi environ 2 000 lettres qui sont
106
conserves dans 27 collections principales . Les vques sont ainsi
largement prsents dans les correspondances dautres auteurs, quils soient
107
e
lacs ou moines notamment Thodore Stoudite au IX sicle, dont la
108
correspondance est bien connue depuis ldition de G. Fatouros et parmi
dinformations sur les rapports du moine avec lvque Thopemptos de Lacdmone,
prsent dans la Vie mais absent du testament ; voir KAPLAN, Nikn le Mtanoeite.
104. Lhistoire de lvch de Hirissos a t reconstitue en grande partie par le recours aux
actes athonites, dans lensemble assez tardifs : PAPACHRYSSANTHOU, Hirissos.
o
o
105. Par exemple Lavra I, n 16, p. 141-144 (donation dEustrate de Lavra, mars 1012) et n 20,
p. 155-161 (donation de Glykria, 1016).
106. A. KARPOZELOS, Realia in Byzantine epistolography, X-XIIc , BZ 77, 1984, p. 20.
e
107. Pour le X sicle, citons simplement les correspondances de Nicphore Ouranos
(DARROUZS, pistoliers, p. 44-48), Nictas Magistros (WESTERINK, Nictas, p. 21-46), Symon
Magistros (DARROUZS, pistoliers, p. 33-38), Thodore Daphnopats (voir lintroduction de
ldition), et enfin du Professeur Anonyme ; de ce dernier, professeur Constantinople ayant
vcu dans la premire moiti du Xe sicle, on possde de nombreuses lettres relatives son
mtier et ses lves, dont certains sont lis des mtropolites auxquels crit le Professeur
(sur lauteur, DARROUZS, Inventaire, p. 112-114 ; LEMERLE, Humanisme, p. 246-257 ; en
dernier lieu, lintroduction dA. Markopoulos, p. 1*-22*).
108. G. Fatouros a recens 564 lettres, dont quatre perdues. Sur lauteur, citons simplement
PMBZ 7574 et PBE Theodoros 15, ainsi que T. PRATSCH, Theodoros Studites (759-826)

zwischen Dogma und Pragma : Der Abt des Studiosklosters in Konstantinopel im


Spannungsfeld von Patriarch, Kaiser und eigenem Anspruch, Francfort, 1998, avec
bibliographie, p. XXII-XXXIII ; plus rcemment, DELOUIS, Stoudios, seconde partie. Dans cette

correspondance, 34 lettres furent adresses par Thodore un ou plusieurs vque(s) dont


certains sont connus par ailleurs, sur une priode relativement restreinte (814-826) une
exception, la lettre 37, envoye par Thodore son frre Joseph de Thessalonique en 809-811.
o
Les lettres sont adresses Anastase de Knossos (n 11, p. 35-39 ; personnage prsent au
concile de Nice : MANSI XIII, col. 145A ; PMBZ 298 et PBE Anastasios 21) ; Antoine de
Dyrrachion (nos 462 et 542, p. 659-661 et 818-819) ; Euthyme de Sardes (nos 74, 112 et 545,
os
p. 194-195, 230-231 et 823-825) ; Ignace de Milet (n 75 et 267, p. 196 et 394-395 ; PMBZ 2667
os
et PBE Ignatios 19) ; Jean de Chalcdoine (n 245 et 312, p. 377-378 et 454-455 ; PMBZ 3205
et PBE Ioannes 439 ; mentionn dans le Syn. Eccl. CP, col. 83039 , Thodore le clbre dans
o
lune de ses catchses, BHG 2185) ; Jean de Monemvasie (n 274, p. 405-406 ; PMBZ 3208 et
PBE Ioannes 458 ; G. Fatouros (Epistulae, p. 317*) signale que Jean est inconnu par ailleurs ;
en ralit, il apparat dans le Synodikon de lOrthodoxie, appendice XI, Sedes metropolitana
Monembasiae, p. 1174) ; Jean de Sardes (nos 157 et 451, p. 278-279 et 638 ; PMBZ 3200 et
PBE Ioannes 461 ; Jean succde Euthyme, exil) ; Joseph de Thessalonique, son frre (nos 37,

vques, pouvoir et socit Byzance

30

109

lesquels il faut distinguer les correspondances patriarcales , dont une


grande partie est adresse au corps piscopal.
er
Les lettres du patriarche Germain I sont les premiers textes sur
110
liconoclasme et attestent ses lents progrs en Asie Mineure notamment .
Lintrt des historiens a t moindre lgard des lettres de Taraise relatives
la rforme du clerg, objet majeur avec le rtablissement des images du
111
concile de 787 . Prs dun sicle aprs le concile in Trullo, des efforts en
matire de rforme restaient encore faire au point de marteler, Nice II et
dans les lettres patriarcales, la ncessit dune rforme.
e
Le IX sicle, jusquau rtablissement du culte des images en 843, est
pauvre en correspondance patriarcale intressant notre sujet, sans doute du
fait de la perte des textes crits par des patriarches iconoclastes entre 815e
843. En revanche, le second IX sicle est bien plus riche grce la
correspondance de Phtios, qui nous informe entre autres sur la politique
mene par le patriarche contre son adversaire Ignace ou sur les rapports du
e
112
patriarcat et de lEmpire avec Rome. Au X sicle , la correspondance de
Nicolas Mystikos est riche de prs de 200 lettres. Les lettres aux mtropolites
et vques concernent tant les affaires de lglise que des aspects plus
politiques, comme laffaire de la ttragamie. Elles rvlent des relations plus
personnelles entre Nicolas et ses correspondants tout en permettant de
diffrencier les partis et rseaux en jeu lors de laffaire de la ttragamie. Plus
largement, cest le rle des vques dans leur relation au pouvoir imprial et
le pouvoir des vques qui peuvent tre ainsi tudis.
e

Les historiens et chroniqueurs des VIII -XI sicles restent discrets sur le
monde piscopal. Pour lpoque iconoclaste, il faut dabord constater la
113
raret et la subjectivit de ces sources , comme le Breviarium de Nicphore,
43, 72, 73, 111, 195, 222, 265, 333 et 355, p. 106-108, 124-128, 192-193, 193-194, 228-229, 318319, 349-350, 393, 474-475 et 489-490) ; Michel de Synada (no 364, p. 497-498) ; larchevque
Philarte (no 564, p. 861 ; lettre perdue ; peut-tre sagit-il de larchevque de Gotthie
[PMBZ 6140 et PBE Philaretos 10] ; dans ce cas, il pourrait tre le mme personnage qui
Thodore crit en 821-826 : lettre no 486, p. 714-716, envoye larchimandrite de Gotthie) ;
Pierre de Nice (nos 82, 158, 313, 442, 475 et 533, p. 203, 280, 455-456, 622-623, 683-685 et
o
804-806) ; lvque Sisos (n 234, p. 368-369 ; PMBZ 6820 et PBE Sisoes 1) ; Thophylacte de
Nicomdie (nos 175 et 314, p. 296-297 et 457-458) ; des vques exils (nos 430 et 435, p. 603 et
611-612 ; on ignore qui sont ces vques ; pour la lettre no 435, ce sont peut-tre les vques
alors exils Cherson ; voir AUZPY, Gothie et Crime, p. 326).
109. Inventaire des lettres patriarcales dans BRUBAKER, HALDON, Sources, p. 277-280.
110. Infra, p. 183-185.
111. Infra, p. 267-269.
e
112. Les lettres patriarcales sont plus rares pour la premire moiti du XI sicle ; parmi les cas
intressants figure une lettre de 1027 dAlexis Stoudite Thophane de Thessalonique sur
lentretien du luminaire de lglise des Saints-Aptres de Thessalonique : infra, p. 352.
113. BRUBAKER, HALDON, Sources, p. 165-184.

Introduction

31

la Chronographie de Thophane ou la Chronique de Georges le Moine. Dans


ces textes, les informations relatives lpiscopat sont souvent similaires et
concernent bien moins les fonctions quotidiennes des vques que leur rle
de conseillers des princes ou dvanglisateurs ; cest ce que lon retrouve
galement dans des chroniques plus tardives, en particulier la Continuation
de Thophane ou les uvres de Lon le Diacre et de Jean Skylitzs.
Les sources sont donc nombreuses voquer le corps piscopal. Ces
documents permettent de mettre en valeur quelques-unes des caractristiques propres ce groupe social dissmin dans tout lEmpire : ancrs
dans la socit de leur temps, les vques participent pleinement aux dbats
politiques et religieux, tout en sinscrivant dans des rseaux de relations
fonds sur des intrts varis et en jouant le rle dintermdiaires de
lautorit centrale dans les provinces. Ce rle se retrouve la fois dans le
modle que leur saintet peut offrir quand un hagiographe fait deux les
hros dune Vie, mais aussi dans lexpression de revendications dune
spcificit rgionale face lessor dune capitale toute puissante et de
dynasties qui tendent imposer leurs conceptions politiques et religieuses
tous les tenants des ressorts administratifs et ecclsiastiques de lEmpire.

Lhistoire de lpiscopat msobyzantin


Les contours spatiaux de cette tude se dfinissent deux-mmes par les
frontires des vchs placs dans lorbite du patriarcat de Constantinople,
e
qui se modifie au VIII sicle avec lintgration, louest, de lIllyricum
114
oriental, dune partie de lItalie mridionale et de la Sicile .
La cohrence du cadre chronologique est lie lhistoire de linstitution
piscopale elle-mme. Au-del de labsence globale dtudes sur lpiscopat
e
e
des VIII -XI sicles, cette priode est marque par une redfinition du rle de
lvque dans la socit byzantine. Avec les 102 canons promulgus lors du
e
concile in Trullo la fin du VII sicle, lglise a cherch tablir de faon
claire le rle de chacun de ses membres en les distinguant notamment de la
socit profane. la fin de notre priode, les premires dcennies du
e
XI sicle ont acclr un double phnomne : dune part, le recentrage sur la
capitale du gouvernement interne de lglise autour du patriarche, cause et
consquence des modifications du recrutement du personnel piscopal venu
progressivement des couches suprieures de la socit ; dautre part, les
rformes, voulues en particulier par le patriarche Alexis Stoudite pour
114. Cela exclut de facto certaines rgions conquises un moment de lhistoire de lEmpire
mais qui sont soumises lautorit dun autre patriarche ; cest le cas par exemple de Laodice
(auj. Lattakia), sur la cte libanaise, dans le ressort du patriarche dAntioche. Cette prcision
mthodologique nest pas inutile puisquelle a conditionn le dpouillement des sources, et
en particulier des sceaux.

32

vques, pouvoir et socit Byzance

normaliser le rle de lvque dans la socit byzantine. Cette constantinopolitisation croissante de la socit, perceptible dans les sources, concerne
au premier chef lglise, qui se dtache des provinces de lEmpire en
renforant sa centralisation ; le mouvement se poursuit et sacclre dans la
e
seconde moiti du sicle et lpoque des Comnnes, au XII sicle, quand le
115
pouvoir imprial renforce son autorit sur lglise .
cette histoire complexe de lpiscopat sajoute liconoclasme, dont les
consquences stendirent bien au-del de sa fin brutale en 843. Cette
e
politique, engage par les Isauriens au VIII sicle, touche directement la
recomposition de lpiscopat. Le positionnement politique et dogmatique de
ses membres constitue un enjeu de pouvoir pour lempereur comme pour le
patriarche : par le contrle de lpiscopat comme par celui de larme par
exemple cest sur toute la socit que le pouvoir affirme son autorit. Le
culte des saints, dont les iconoclastes combattirent les excs comme les
fondements, pouvait aisment se passer du clerg en permettant la
population dchapper tout contrle. Le pouvoir doit donc se reposer sur
des institutions comme lglise ou lArme pour renforcer son autorit et
conforter ses assises territoriales ; quand les grands corps de ltat en
viennent contester le pouvoir, cest toute la socit qui en ressort branle.
A priori opposs et contradictoires, la politique rformatrice du concile
in Trullo et liconoclasme ne visent finalement quun seul et mme objectif :
renforcer lemprise dune autorit ecclsiastique ou laque sur la socit
pour en amliorer lencadrement.
Il faut donc considrer lpiscopat dans son ensemble comme la
structure englobante dune socit qui reconnat quelques-uns ici les
vques une autorit sociale et pragmatique fonde sur le charisme
116
spirituel transmis par la conscration . Pivot de la socit provinciale de
lEmpire, lvque apparat comme un modle quand le pouvoir ou la vox
populi font de lui un saint homme117. Les tudes sur les groupes sociaux du
monde byzantin ou de lOccident du haut Moyen ge concernent souvent
laristocratie ou les couches sociales leves en raison de la nature biaise
des sources : seuls se donnent voir dans les textes ceux qui ont la
possibilit intellectuelle et financire de le faire et qui y voient un intrt.
Cela nest pas aussi vident pour le corps piscopal. En effet, celui-ci
possde une fonction sociale majeure et une place minente dans la socit,
tous les chelons. Lpiscopat ntant pas directement transmissible, les
enjeux et les stratgies de pouvoir du groupe comme de ses composantes
115. Sur lpoque des Comnnes, voir ltude de M. Angold, Church and Society in Byzantium
under the Comneni, 1081-1261, Cambridge, 1995.
116. RAPP, Holy Bishops, p. 16-18.
117. KAPLAN, Ensevelissement, p. 319.

Introduction

33

sont diffrents ; cest laristocratie qui fait de loccupation des grands siges
mtropolitains un enjeu de son ancrage dans les provinces de lEmpire.
Cependant, tous les vques ne sont pas issus de laristocratie et il est
souvent difficile de cerner leur origine sociale.
Lpiscopat ne constituait donc pas un tout homogne : on ne peut
considrer sur un plan dgalit les quelques centaines dvques de
lEmpire, hirarchiss selon une txij particulirement stricte qui est
dautant plus respecte que le clerg en est la fois le penseur et le garant.
On pouvait ainsi tre vque de bien des faons et ce sont ces ralits
individuelles que nous avons aussi tent dapprocher : lhistoire dune
institution ne peut se faire sans une sociologie de cette institution.
Cette tude repose sur un triple postulat de dpart : administrant un
territoire et une communaut dont il sapproprie les marqueurs identitaires,
lvque agit tel un fonctionnaire au service de ltat et de lglise afin
dasseoir sa position sociale et son autorit sur la socit, autorit qui trouve
dans laccs la saintet une reconnaissance populaire et officielle.
Il faut sinterroger ici sur le rle de fonctionnaire que pouvait tenir
lvque. En effet, si tel tait le cas, dans quelle mesure tait-il nomm et
rvocable par ltat ? Sil nest pas directement rtribu par ce dernier mais
bien par lglise, il agit nanmoins aux ordres du pouvoir imprial.
Ce groupe repose galement sur une certaine identit commune, une
identit collective qui tend en partie opposer la capitale la province.
L'enracinement local de lvque est en effet essentiel, tant avant sa
conscration que dans lexercice de sa fonction. Les recherches sur lhistoire
rgionale de lEmpire byzantin se sont largement dveloppes, donnant lieu
118
de nombreuses monographies . Cest prcisment une histoire dcentre
de lEmpire byzantin que nous voudrions tenter ici en ne considrant pas
seulement lvque comme partie prenante de linstitution ecclsiastique,
mais aussi comme reprsentant de la socit provinciale de lEmpire,
dfendant les intrts de son sige et de sa rgion face un tat jug trop
constantinopolitain. La saintet piscopale trouve dans cet attachement aux
provinces de lEmpire un bon moyen dexpression ; souvent issue dun culte
local centr sur une glise ou un sanctuaire, cette saintet dpasse peu les
frontires rgionales. Elle exprime aussi les contours de la province face aux
e
e
grands saints de la capitale que sont les Stoudites ou, aux IX et X sicles,
face aux saints moines de Bithynie et de lAthos.
118. Citons parmi les tudes rcentes en franais les travaux d. Malamut sur les les,
dA. Avrama (Le Ploponnse du IVe au VIIIe sicle. Changements et persistances, Paris, 1997
[Byz. Sorb. 15], compltant louvrage ancien dA. Bon, Le Ploponnse byzantin jusquen
1204, Paris, 1951 [Bibliothque byzantine, tudes 1]), de S. Mtivier sur la Cappadoce, de
V. Prigent sur la Sicile, ou encore les recueils consacrs la Bithynie, la Crime ou lItalie
byzantine.

34

vques, pouvoir et socit Byzance

Malgr le nombre consquent dvchs dans lEmpire, les lacunes des


sources empchent une tude complte de ces vchs et plus encore de
leurs titulaires ; aussi ne doit-on pas chercher dans les pages qui suivent une
analyse systmatique et dtaille de tous les vchs et de lensemble du
personnel piscopal. Nous avons pris le parti de nombreuses tudes de cas,
consacres un vch, une rgion, ou encore un titulaire que des sources
plus dtailles ont permis dapprhender plus en profondeur. Cest la
documentation qui a guid la recherche et en a impos les thmes, souvent
lexclusion des autres. Parce que les sources canoniques sont nombreuses, il
fut ainsi ais de comparer la thorie conciliaire la pratique relle de
lactivit piscopale. linverse, la documentation empche toute tude
prcise des revenus et du niveau de vie du corps piscopal ; si lon possde
sur ce point des donnes parses pour les poques antrieures et postrieures, il nous a sembl prfrable dviter toute comparaison rendue
hasardeuse par des dcalages chronologiques trop consquents.
Nous avons galement fait le choix de ne pas raliser de prosopographie
119
complte de lpiscopat, puisquelle existe dj pour la priode 641-867 et
e
120
pour le XI sicle (1025-1102) ; celle couvrant les annes 867-1025 est en
121
cours de ralisation . Lindex des noms de personnes pourra modestement
pallier cette absence de prosopographie.
La premire partie apprhende lpiscopat dans ses dimensions
collectives et vise comprendre les fondements territoriaux, politiques et
religieux de lautorit piscopale dans la socit provinciale. Le premier
chapitre tudie les notices piscopales pour tablir la hirarchie des siges.
Aprs avoir prsent ces textes et les difficults quils posent, les variations
de la hirarchie seront abordes selon une double chelle, celle de lEmpire
et celle des parchies, rparties en trois ensembles rgionaux : lAsie
Mineure et la mer Noire ; la Thrace, les Balkans et le monde insulaire ; les
marges occidentales, lItalie du Sud et la Sicile. Cette tude, relativement
austre, est ncessaire pour replacer lvque dans son contexte hirarchique
et gographique, mais aussi pour comprendre la faon dont lglise parvient
adapter son rseau et ses structures aux volutions socio-politiques de
lEmpire. Dans le second chapitre, cest lchelle du diocse et de ses
frontires qui est envisage ; il sagit ici dtudier les espaces dans lesquels
volue et agit lvque. Si les sources mettent en avant les espaces urbains au
dtriment des espaces ruraux, ces derniers constituent pourtant lessentiel
du territoire diocsain. Enfin, il faut sintresser aux dplacements des
119. Prosopographie der mittelbyzantinischen Zeit (PMBZ) et Prosopography of the Byzantine
Empire (PBE), complter, pour lItalie, par la Prosopografia dellItalia Bizantina (PIB, pour
la priode 493-804) de S. Cosentino, et dont deux des trois volumes ont actuellement paru.
120. Prosopography of the Byzantine World (PBW), accessible sur http://www.pbw.kcl.ac.uk.
121. PMBZ II, dont seul le volume dintroduction a paru pour le moment.

Introduction

35

vques dans lEmpire, en particulier Constantinople. Cest en effet l que


se dfinissent dabord les fondements de lautorit piscopale, envisags
dans le troisime chapitre autour dune double problmatique : la dfinition
du groupe piscopal comme tenant de lautorit malgr ses hirarchies et
ses divisions dune part ; les rapports de comptition entre lpiscopat et
lautorit impriale et patriarcale dautre part. Il sagit alors de sinterroger
sur la cohsion, ou non, du groupe piscopal et sur les moyens dexpression
de cette ventuelle cohsion.
La seconde partie envisage les composantes individuelles du groupe
piscopal afin de saisir, la manire dune biographie, lorigine, la carrire,
les fonctions sociales des vques et la faon dont ceux qui furent proclams
saints taient clbrs par leurs communauts. Le quatrime chapitre
sintresse au recrutement des vques. Les origines gographiques, sociales
et culturelles des candidats lpiscopat conditionnent en partie leur recrutement, dont il faut tudier les procdures en confrontant la thorie de
llection a clero et populo aux pratiques de lpoque msobyzantine. La
confrontation des sources liturgiques et des sources hagiographiques
permet daborder en dtail la crmonie de conscration de lvque. Une
fois nomm, celui-ci mne alors une double carrire tudie dans les deux
chapitres suivants. Le cinquime chapitre est consacr aux fonctions non
pastorales des vques. Aprs ltude des possibilits dascension sociale au
sein de linstitution ecclsiastique et des revenus et du niveau de vie des
vques, il faut sintresser aux charges exerces hors du sacerdoce ainsi
qu la fin de celui-ci, en posant la question de la vie aprs la renonciation
voulue (dmission) ou contrainte (dposition) de la charge piscopale. Le
sixime chapitre revient lchelle du diocse en se consacrant aux fonctions
de lvque, rparties en trois grands domaines : au service des fidles, il est
le ministre des rites, lenseignant et le prdicateur ; au service de son glise,
il est le chef du gouvernement diocsain en charge de la justice, du clerg et
des finances ; enfin, au service des lacs et des clercs, il est le gestionnaire
principal des espaces sacrs de son diocse, en particulier des espaces
publics, ce que montre lanalyse des sources liturgiques relatives la
ddicace des glises. Le septime et dernier chapitre est consacr la mort,
la mmoire et la saintet des vques. L plus quailleurs, la frontire est
floue entre vques ordinaires et vques accdant la saintet. Il faut alors
comprendre comment se marque le lien entre un vque et sa communaut
travers lanalyse des rituels funraires et des processus de clbration et de
culte des (saints) vques, tout en sintressant la rdaction des Vies de
saints vques comme lments constitutifs de ce lien.
Ce travail vise redonner ces marginaux que sont les vques
byzantins la place quils mritent dans lhistoriographie moderne. On

36

vques, pouvoir et socit Byzance

dfinira ici la marginalit comme une condition sociale impliquant un statut


formel au sein de la socit mais marque par une absence dans lHistoire. Si
la mmoire de certains vques est clbre, ces pratiques semblent
localises et peu rpandues dans lEmpire. Dans ltat actuel des sources
conserves, les vques apparaissent comme des marginaux : la
documentation fait plus de place aux moines dont lautorit et le prestige
social tendent saffirmer paralllement au dbat sur les images lpoque
de liconoclasme ; les vques, suivant lorthodoxie alors en cours, taient
pour une grande part eux-mmes des iconoclastes et, par la damnatio
memoriae que leur a fait subir lglise, grande gardienne de la foi, leur
histoire fut brouille, voire efface. Il nous a donc sembl tant utile quintressant de tenter de cerner les contours territoriaux, sociaux et individuels
dune institution fondamentale de lEmpire byzantin, qui trouve dans la
saintet une voie naturelle et toute trace pour affirmer son ancrage et
renforcer son autorit dans une socit provinciale de plus en plus dtache
de sa capitale.