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APUNTES

CUESTIONES GENERALES
El sistema urinario tiene como misin mantener la homeostasis del agua y de electrolitos. Para ello el sistema
urinario filtra la sangre eliminando de ella el exceso de agua y electrolitos. El sistema urinario aprovecha este
proceso para eliminar, tambin, toxinas producto del metabolismo (especialmente compuestos nitrogenados:
urea y creatinina). El resultado final de este proceso es la orina que es eliminada del organismo.
El proceso de filtrado se realiza en el rin. La orina producida sale de los riones por los urteres y es
almacenada en la vejiga urinaria. Para la miccin, la orina abandona la vejiga por la uretra.
La unidad estructural y funcional del rin es la nefrona. 1 La nefrona es una estructura compleja, en la que en
una vista preliminar, presenta dos zonas:
- Corpsculo renal, es la zona donde se produce la filtracin de la sangre. El corpsculo renal est formado
por un ovillo de capilares anastomosados 5 que provienen de una arteriola entrante (aferente) 4 y que drenan
a una arteriola saliente (eferente); estas arteriolas se encuentran en el polo vascular del corpsculo. Los
capilares estn formados por un endotelio fenestrado, 6por fuera del cual se localizan los podocitos, 5 6 cuya
misin es controlar el ultra filtrado renal. En medio de este conjunto se localizan unas clulas auxiliares
conocidas como clulas mesangiales. 5 Los podocitos son considerados la capa visceral de la cpsula de
Bowman. Todo el conjunto est rodeado por una envuelta de epitelio plano simple que se conoce como la
capa parietal de la cpsula de Bowman. 3 4 5 Entre ambas capas de la cpsula de Bowman se localiza un
espacio, denominado espacio urinario o espacio de Bowman. 3 4 5 A este espacio llega el ultra filtrado renal y
drena del corpsculo hacia el tbulo renal cuya abertura se encuentra en el polo opuesto al polo vascular, y se
conoce como polo urinario 4.
- Tbulos renales. Del corpsculo renal parte un tubo que en diferentes tramos cambia la estructura de su
pared y su localizacin. 1 Se distinguen tres tramos del tubo renal: - Tbulo contorneado proximal, - Asa de
Henle y - Tbulo contorneado distal. La funcin de estos tubos es recuperar agua, iones y otras sustancias
interesantes para el organismo. Del total del volumen filtrado en los corpsculos el 99 % es reabsorbido en los
tbulos. Los tbulos de varias nefronas drenan en un tubo recto que se conoce como tbulo colector o
conducto de Bellini. 9 Los diferentes conductos de Bellini convergen de forma radial en la papila renal, 2 para
de ah drenar en la pelvis renal y evacuar la orina hacia el urter que parte de cada rin.
Las nefronas se organizan en forma radial en el rin, as los corpsculos renales y tbulos contorneados se
disponen en l parte ms externa y conforman la corteza renal, mientras que la parte ms interna, conocida
como mdula, est formada por las asas de Henle y por gran cantidad de tubos colectores (conductos de
Bellini) 1.
Las nefronas se agrupan en grupos radiales que se conocen como lbulos renales. Estos lbulos estn
representados en la mdula por la pirmides renales.. Los riones de algunos animales (como las ratas)
tienen un nico lbulo renal (con una sola pirmide), en otras especies se aprecian varios lbulos renales (en
humanos ocho).
RIN
Al microscopio, en un corte transversal a pocos aumentos, el rin muestra una forma de alubia en la que se
distinguen dos zonas principales: una corteza externa y una mdula interna. 2
- Corteza renal:
A ms aumentos, la corteza renal se observa formada por un parnquima compuesto por multitud de cortes
de diferentes tbulos, en medio de estos tubos se observan los corpsculos renales. 8 3
Los cortes de tbulos que se aprecian en la corteza renal no corresponden a todos los tramos del tbulo de la
nefrona. As las partes de la nefrona que se pueden ver en la corteza son: El corpsculo renal, el tbulo
contorneado proximal, parte de los segmentos gruesos del asa de Henle, el tbulo contorneado
distal.4 Adems se pueden ver porciones del tubo colector. 9
En la corteza renal se aprecian unas estructuras lineales que se originan en la corteza y llegan hasta la
mdula, se conocen como rayos medulares y estn formados por tubos colectores. 15
-- Corpsculo renal:
Los corpsculos renales se localizan muy fcilmente en la corteza renal. 8 3 El corpsculo renal est
delimitado por un epitelio plano simple (capa parietal de la cpsula de Bowman). 5 14 Este epitelio envuelve
un espacio (el espacio urinario), en el que flota el glomrulo de Malpighi 3 14.
El glomrulo de Malpighi est formado por un ovillo de capilares anastomosados 5 que provienen de una
arteriola que entra en el corpsculo (arteria aferente), y drenan en otra arteriola que sale del corpsculo
(arteria eferente) en la misma zona. La zona del corpsculo renal en la que se encuentran la arteria aferente y
la eferente se conoce como polo vascular. 4 11
Los capilares del glomrulo estn envueltos por un tipo especial de clula los podocitos 5. Los podocitos son
la capa visceral de la cpsula de Bowman. El endotelio que forma la pared de estos capilares es de tipo
fenestrado, esto se aprecia muy bien en microscopa electrnica. 6 Con esta tcnica tambin se aprecia que
los podocitos presentan unas prolongaciones protoplasmticas que se apoyan sobre la lmina basal del
endotelio. 6. La misin de los podocitos es la ejercer control en el proceso de ultrafiltrado.

Adems de los podocitos, entre los capilares del glomrulo se pueden ver otras clulas, son las clulas
mesangiales. Este tipo celular se distingue de los podocitos por su ncleo, que es ms irregular y por su
posicin (se encuentran en la zona central del glomrulo y no en la periferia). 5 Tambin se pueden ver clulas
mesangiales en el polo vascular ; a estas clulas se las conoce como clulas mesangiales extraglomerulares. 14
-- Tbulos contorneados proximal y distal:
Del polo urinario del corpsculo renal (que se localiza en la zona opuesta al polo vascular), parte el tubo
contorneado proximal. 4 La pared de este tubo est formada por un epitelio simple de aspecto
cbico. 7 12 13 Con tcnicas de tincin convencionales el borde la luz de este tubo se ve borrosa; 3 si usamos
la tcnica de PAS (para deteccin de mucopolisacridos) vemos que este borde se marca; 7 si estudiamos
con ms detalle se aprecia que este borde est formado por un gran nmero de microvellosidades de la parte
apical de estas clulas. 12 13 Este borde difuso es uno de los criterios que se emplean para distinguir estos
tbulos de los contorneados distales, que presentan una luz bien definida, 7 12 13 otro de los criterios que se
usan para realizar esta distincin entre tbulos es la posicin del ncleo, mientras que en los tbulos
contorneados proximales los ncleos se suelen disponer en la base de las clulas, en los tbulos
contorneados distales los ncleos se localizan prximos a la luz del tbulo. 7 12 13
-- Tbulo colector (conducto de Bellini):
Los tbulos colectores se originan en la corteza y se dirigen hacia la mdula, hasta la papila renal, donde
drenan su contenido en la pelvis renal. En un tubo colector drenan los tbulos contorneados distales de varias
nefronas. 9 Los tubos colectores forman haces (junto con vasos sanguneos), estos haces se conocen como
rayos medulares y se originan en la corteza y llegan hasta la mdula. 15
Al igual que los tbulos contorneados distales, los tubos colectores tienen la luz bien delimitada, pero a
diferencia de estos sus ncleos se encuentran en una posicin central de la clula y no en posicin basal. 9
-- Vascularizacin de la corteza renal:
La sangre que va a ser filtrada en el rin proviene de ramas de las arterias arciformes y entran en el
corpsculo renal por la arteriola aferente, dentro del corpsculo forma un ovillo de capilares anastomosados,
que se conoce como glomrulo de Malpighi, y sale del corpsculo por la arteriola eferente. Una vez fuera del
corpsculo renal la arteriola eferente desarrolla una red capilar peritubular, 16 que es la encargada de recoger
el agua y sustancias recuperadas en los tbulos. De ah la sangre es recogida por el sistema venoso.
-- Aparato yuxtaglomerular:
El aparato yuxtaglomerular es un conjunto de estructuras celulares que tienen como misin regular la funcin
renal mediante el control del flujo de sangre en el glomrulo.
El aparato yuxtaglomerular est compuesto de 3 estructuras: La mcula densa, las clulas yuxtaglomerulares
y las clulas mesangiales extraglomerulares. 3 4 14
El tbulo contorneado distal de una nefrona, en uno de sus giros, pasa prximo al polo vascular del propio
corpsculo. En este punto las clulas de su pared contiguas al corpsculo se diferencian del resto en que son
algo ms altas y sus ncleos se disponen ms densamente, de ah proviene el nombre de esta estructura
"mcula densa". 3 4 14
Las clulas yuxtaglomerulas son clulas musculares lisas modificadas de la pared de la arteriola aferente en
la zona contigua a la mcula densa. 3 4
Las clulas mesangiales extraglomerulares tienen la misma estructura que las clulas mesangiales del
glomrulo pero se localizan agrupadas en el polo vascular, prximas a la mcula densa y a la arteriola
aferente. 3 4 14
- Mdula renal:
Al microscopio, en la mdula renal, no se ven corpsculos, solamente tbulos.
En un corte transversal de rin estos tubos aparecen seccionados de forma longitudinal. 10
A ms aumentos se distingue que los tbulos renales de la mdula son de dos tipos: asas de Henle
(segmentos delgados) y tubos colectores (de Bellini). 10 Son muy fciles de diferenciar, unos de otros, ya que
la pared de los segmentos delgados del asa de Henle est formada por epitelio plano, mientras que la pared
del tubo colector est formada por epitelio cbico. 10
En la mdula renal, dispuestos entre los tbulos renales y paralelos a estos se pueden ver vasos sanguneos,
son los denominados "vasa recta" y son los encargados de recoger las substancias recuperadas en el asa de
Henle. 10
URTERES Y VEJIGA URINARIA
De cada rin parte un urter, ambos urteres confluyen en la vejiga urinaria.
El urter es un tubo cuya pared est formada por 4 capas que desde la luz son: 18
- Epitelio urinario (urotelio)
- Lmina propia de tejido conectivo
- Capa muscular (msculo liso)
- Adventicia (tejido conectivo)

La vejiga urinaria es una bolsa donde se acumula la orina hasta su expulsin por la uretra. La pared de la
vejiga urinaria presenta las misma capas que el urter. 17
El epitelio urinario es un tipo especial de epitelio (epitelio de transicin), que se caracteriza por su gran
impermeabilidad y distensin (es necesario que sea impermeable para evitar que la orina difunda a los tejidos,
y es necesario que se distienda mucho ya que la vejiga urinaria se llena con la orina, y lgicamente se
distiende). Una caracterstica propia de este epitelio son sus clulas ms superficiales, habitualmente son
polinucleadas y tienen forma de paraguas. 19