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Transformaciones isotrmicas de la austenita.

La transformacin martenstica vista, es slo un caso particular de las posibles transformaciones que la
austenita puede sufrir cuando se baja de las temperaturas crticas inferiores Ae1, en la que la austenita queda
en forma metaestable. De manera general, cuando la austenita metaestable se mantiene a una temperatura fija
un tiempo suficiente, aparece una transformacin total de la estructura primaria a otra estructura, que es
funcin unvoca de esta temperatura. Por otra parte, los tiempos de iniciacin y finalizacin de la
transformacin son perfectamente definidos y constantes para cada calidad de acero, composicin y tamao
del

grano.
Los diagramas que describen estas transformaciones isotrmicas son los denominados T-I, o tambin

T.T.T. (temperatura, tiempo, transformacin), pues son stos los parmetros que quedan reflejados en el
mismo. Dada la forma caracterstica de las curvas representadas tambin se les denomina curvas de las S.

Figura 1.1. Diagrama de transformacin isotrmica de un acero eutectoide.


La figura 1.1 representa el diagrama T-I de un acero eutectoide. Por encima de Ae1, la austenita es
estable. El rea situada a la izquierda de la curva correspondiente al comienzo de la transformacin representa
la zona en que la austenita es inestable. En el rea situada a la derecha de la curva correspondiente al final de
la transformacin, designada por F+C, las nicas fases presentes son ferrita y cementita, habindose
transforma-do toda la austenita en una combinacin de estas fases. El rea comprendida entre las dos curvas,
designada por A+F+C, corresponde a una zona trifsica, formada por austenita, ferrita y cementita, o bien por
austenita y el producto en que se est transformando. El punto de la lnea de comienzo de transformacin

situado

ms

la

izquierda

se

conoce

como

nariz

del

diagrama.

En operaciones de tratamiento industrial, y en la mayora de los casos, no se efecta la transformacin


isotrmica del acero a una temperatura por encima de la de comienzo de la martensita, sino que se
proporciona un enfriamiento continuo desde la temperatura de austenizacin a la temperatura ambiente. En el
enfriamiento continuo del acero, la transformacin de austenita a perlita se produce a lo largo de un
intervalo de temperaturas ms bien que a una sola temperatura isotrmica. Como resultado, la microestructura
final despus del enfriamiento continuo ser compleja, ya que la cintica de la reaccin cambia en el intervalo
de temperatura en el cual se produce la transformacin, tal como se recoge en la figura 13.8. Las lneas
iniciales y finales de transformacin se desplazan a tiempos mayores y a temperaturas ligeramente inferiores
con relacin a los diagramas isotrmicos. Adems, no hay lneas de transformacin por debajo de 450C para
la

transformacin

de

austenita

perlita.

La figura 13.8 muestra las distintas velocidades de enfriamiento para muestras de acero eutectoide
continuamente enfriado desde las temperaturas de austenizacin hasta la temperatura ambiente. La curva A de
enfriamiento representa un enfriamiento lentsimo, tal como podra obtenerse si suprimimos el calor del horno
y permitimos al acero enfriarse a medida que el horno pierde calor. La microestructura en este caso debera
ser de perlita gruesa. La curva de enfriamiento B, representa un enfriamiento ms rpido, tal como debera
obtenerse al retirar el acero austenizado del horno, y permitir su enfriamiento en aire en reposo. En este caso
se forma una microestructura de perlita fina.

Figura 13.8. Diagrama de enfriamiento continuo para un acero al carbono eutectoide, con indicacin de las
microestructuras obtenidas a diferentes velocidades de enfriamiento.

La curva de enfriamiento C comienza con la formacin de perlita, pero el tiempo es insuficiente para
que se complete la transformacin de austenita a perlita. La austenita remanente que no se transforma en
perlita a temperaturas superiores, se transformar en martensita a temperaturas ms bajas, comenzando a
220C. La microestructura de este acero, en consecuencia, estar constituida por una mezcla de perlita y
martensita. Enfriando a una velocidad mayor que la curva E, denominada velocidad crtica de temple, se
conseguir una estructura completamente martenstica. Esto es en sntesis las transformaciones que suceden
en los aceros durante los enfriamientos continuos proporcionados industrialmente.

TRANSFORMACION AUSTENITA - MARTENSITA


En un acero eutectoide se produce martensita cuando el enfriamiento es tan rpido que se evita la nariz de la
curva de transformacin (TTT), la transformacin de la austenita se realiza con fuerte desequilibrio bajo
220C (428 F), ver figura

La lnea de terminacin de Martensita Mf se encuentra a -50F, por lo que el proceso de templado no


logra convertir toda la austenita en martensita. Este acero solo contiene carbono, la presencia de otros
elementos de aleacin disminuira an ms el valor de Mf.