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[RESEA/EVELIN COLLAZOS] 1

La antropologa y el nicho del salvaje:potica y poltica de la alteridad. En:


Transformaciones globales la antropologa y el mundo moderno. Universidad del Cauca
CESO-Universidad de los Andes.2011. Michel-Rolph Trouillot1

En este captulo, el autor aborda las relaciones de la antropologa con la geografa de la


imaginacion de Occidente y el nicho del Salvaje. Para abordar estos temas el autor inicia el
capitulo sealando que en la decada de 1980 poca del posmodernismo- varios
antropologos revaluaron la etnografa- como texto y trabajo de campo- dicha crtica que se
centrataba entre otras cosas en la representacin. Pero dichas crticas dice el autor no se
asociaban con las relaciones de la antropologia con la geografia de la imaginacin de
Occidente, ni cuestionaban el nicho del Salvaje.
La antropologa como otras disciplinas academicas hered un campo de significacion que
precedi su formalizacion. Dicho campo simbolico fue el nicho del Salvaje, que estableca
una triloga - el orden, la utopa y el salvajismo-, triloga que fue la etapa previa para que se
institucionalizara la antropologa, siendo el Salvaje la razn de ser de la antropologa. Asi
que una vez asumido ese origen de esta disciplina, si se busca una antropologia crtica y
reflexiva dice el autor que requiere de una revaluacion de esa organizaicon simbolica sobre
la cual gira el duscurso antropolgico (Trouillot 2011:46) y esa revaluacion del nicho del
Salvaje es para el autor el futuro de la antropologa, ya que en trminos empiricos las
diferencias entre las sociedades occidentales y no occidentales actualmente son borrosas, lo
que se evidencia en que la antropologia fue cogida por sorpresa porque ya las minorias de
todo tipo pueden y expresan sus pretensiones culturales y no en nombre de una teoria
explicita, sino de su autencidad historica, entran en debates no solo como academicos en
muchas ocasiones, sino como individuos situados con derechos a la historicidad (Trouillot
2011:47), en un discurso donde ya no se invoca la voz ahistorica de la razon, la justicia y la
civilizacion y donde se firma con un yo o un nosotros. La sorpresa fue porque
tradicionalmente se haban abordado las diferencias culturales con un monopolio sobre el
discurso nativo (Trouillot 2011:47). Entonces la razon y la realidad fueron desastabilizadas
dentro de la antropologia.
Para Trouillot Occidente es una proyeccin historica, as como la imposicin de una
interfaz particular entre lo que sucedi y lo que se dice que sucedi. Entonces el autor
seala que la geografa de la imaginacion relacionado con Occidente desde el siglo XVI ha
asumido la centralidad del Atlntico Norte, como el sitio desde donde se hace la historia
mundial y desde donde puede ser contada, lo cual ejemplifica con lo argumentado por Eric
Wolf, quien menciona que las disciplinas humanas han tratado al mundo situado fuera de
Europa como compuesto por pueblos sin historia (Trouillot 2011: 51). Con estos
antecedentes el presente de la antropologia segn el autor debe confrontar el producto de
ese pasado particular, que es el mismo campo temtica que intenta desafiar,
contextualizando las metarnarrativas occidentales.

1 Academico y Antroplogo de Hait (1949-2012), profesor de la Universidad de Chicago.

El Salvaje, nace con la creacin misma de Europa, a partir del descubrimiento y conquista
de Amrica con el cual construy tambien su alter ego, su otro lugar, su otro. Entonces para
dicha creacion de Occidente se necesit de la utopia y del Salvaje, en el que lo que
imporaba era que los especialistas presentaran ese Otro lugar, ya para el siglo XIX se
desdibujaron los signos ms visibles de la separacion entre Utopa y Salvaje. Como lo
muestra con los Salvajes de Estados Unidos, que no estaban en otro lugar sino dentro de l
indigenas y afrodescendientes-pero se eligi a los indigenas como interes de los
antropologos, ya que la Utopa Negra era impensable por el carcter racista del
norteamericano.
El autor menciona que la institucionalizacin de la antropologa, se dio con la
institulizacion de las ciencias sociales durante el siglo XIX y hasta el comienzo de la
Segunda Guerra Mundial. La antropologa cultural se volvi una disciplina dirigida a
contarle al Atlantico Norte las vidas y costumbres del Otro, llenando as el nicho del
Salvaje, y esa fue la herencia de la antropologia, el monopolio disciplinario sobre el
Salvaje, sobre el cual no se preocup por teorizar (Trouillot 2011:61). Teorizacin que es
necesaria para la metamorfosis del savajismo en mismidad.
El autor hace enfasis en el colapso de las metanarrativas occidentales, en el que se ha caido
la casa de la razn sobre los campos de la imaginacion utopica y la desctruccion empirica
del Salvaje- objeto (Trouillot 2011:61), donde el antroplogo no tiene blanco por fuera de si
mismo y de su texto en el universo tematica que hereda. Para el autor una solucion es
confrontar y cambiar el campo temtico y demandar nuevos terrenos para la antropologia.
En cuanto a la textualidad dentro de la antropologia, el autor menciona que en la dcada de
1980 en Estados Unidos, la textualidad para los antropologos se basaba en una nocion de
texto limitada, ya que se rechaba el pre-texto y el con-texto, por lo que el resultado era un
producto aislado del campo donde se generaban sus condiciones de existencia, como si el
discurso antropolgico fuera autocontenido y autosuficiente.Entonces el autor propone unas
tareas urgentes dado el presente de la antropologa, en el que va abriendo campo la
especificidad de la otredad, lo que podra provocar la descruccin del nicho del Salvaje, una
tarea sera, reevaluar epistemologicamente el sujeto historico, reevaluacion de la condicion
y el discurso de los nativos, y una teoria de la etnografa donde se tenga en cuenta el
autor/nativo, donde se pueda mostrar que el Otro en realidad es una construccin simbolica
y material del mismo proceso que creo Occidente (Trouillot 2011: 75).
Una vez con el conocimiento de por qu ha sido llamada hija del colonialismo e
imperialismo, de cmo la proyeccin de Occidente necesit de la antropologia durante el
proceso de colonizacin y posteriormente con el proceso de modernizacin en el que el
Salvaje no se elimin sino que por el contrario se mantuvo pero se le atribuyeron
caractersticas modernas, como menciona Trouillot. Es importante que desde este momento
que atraviesa la antropologia se busquen alternativas que en realidad destruyan el nicho del
Salvaje, que ya no de temor que desaparezca la razn de ser de la antropologa, que haya
un giro en esto, para que las alternativas por las que se opten en mayor o menor medida no
terminen cayendo en la reproduccin de la otredad y la subalternizacin. Porque a pesar de
buscar opciones para buscar la mismidad por encima de la otredad, ha sido difcil encontrar

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la manera adecuada de hacerlo en este mundo lleno de desigualdades, donde las
condiciones socioeconmicas, polticas, culturales de cada nacin, de cada regin, de cada
grupo social son tan diferentes y que esa diferencias cada vez marcan ms distancias, en
lugar de cercanas.