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Emir Inanc 06/07/12

(Note : les citations sous la forme (##), sont tous tires de Livre II, Essai XII, Apologie de
Raimond Sebond)
Mtamorphose
Cet essai trouve son origine dans ce passage de Montaigne : je la sentais natre,
crotre, et saugmenter en dpit de ma rsistance : et enfin tout voyant et vivant, me saisir
et possder, de faon que comme dune ivresse, limage des choses me commenait
paratre autre que de coutume : je voyais videmment grossir et crotre les avantages du
sujet que jallais dsirant, et agrandir et enfler par le vent de mon imagination : les
difficults de mon entreprise, saiser et se planir, mon discours et ma conscience se tirer
arrire : mais ce feu tant vapor, tout un instant, comme de la clart dun clair, mon
me reprendre une autre sorte de vue, autre tat, et autre jugement (347-8) Je crois
que Montaigne nous dcrit une mtamorphose. Mon intention, au premier plan, est, en
utilisant 4 images mythologiques, de formuler une interprtation pittoresque de la
manire dont une mtamorphose se manifeste. Les 4 images voques sont en ordre :
Promthe ; Orphe ; Narcisse ; Hector. Cette peinture dcrit une mtamorphose
continuelle, subsistant grce deux phnomnes antithtiques : lobsession et le
relchement. Finalement, je vais, en voquant une cinquime image mythologique,
Sisyphe, discuter cette question : Que voulait dire Montaigne par philosopher, cest
apprendre mourir (I, xx, 221) en face dune mtamorphose continuelle ?
Promthe,
Montaigne dclare que La peste de lhomme, cest lopinion de savoir. (223)
Le vol du feu reprsente lorigine de cette peste. La conception de la nature comme un
corps mallable, soumis lintelligence humaine, se matrialise en limage du feu,
dautant que le feu, tout de mme cd par un titan, est un instrument qui rend lhomme
capable de manipuler le monde. A mesure que la prise de conscience du pouvoir humain
sur le monde entraine dans lesprit humain la passion de savoir, qui correspond
lobsession de dominer la nature, lhomme se plonge dans lillusion dachever une vrit
entire. Une vrit entire consiste dterminer des propositions formant une description

complte de monde. Dans ce dessein prsomptueux, on suppose que les propositions


quon souhaite dterminer soient universelles. Les Gographes

ou bien les

Cosmographes (352) voulant tablir que tout est trouv, et que tout est vu et que
cest hrsie davouer quelque chose dtranger une description hypothtiquement
complte du monde expriment la nature de lobsession humaine dominante. Dornavant,
appelons une description hypothtiquement complte du monde

un systme.

Lobsession de lhomme pour dominer la nature consistant construire un systme, cest


ce quon comprend par lexpression lopinion de savoir.
Daprs Montaigne, cette obsession de savoir reprsente la vanit humaine, le
dsir de sapparier Dieu. (273) Rvlons un aspect de Dieu ; Dieu reprsente lunit
du monde. Cest dire, tout est entrelac, comme cest une mme nature qui roule son
cours. (201) Lhomme universaliste sefforce dimiter Dieu en ce sens que lhomme
universaliste sefforce dtablir un systme capable de comprendre la nature dans son
unit, un systme ultime. Bien que lhomme universaliste construise son systme ultime
et divin, on saperoit quil n y a pas un seul systme. Il y a une infinie confusion
dopinions (338) parmi les philosophes qui passionnment construisent des systmes.
On regarde Epicure jouir avec ses atomes, Platon contempler ses formes et Aristote
systmatiser grce ses catgories. Puisquun systme tente de devenir le systme
ultime, plusieurs systmes apportent plusieurs obsessions qui entrainent lacharnement
parmi les hommes universalistes. De lacharnement entre les obsessions jaillissent, le vrai
et le faux, le bien et le mal, le saint et lhrtique. Ironiquement, la tentative de construire
le systme ultime au lieu dtablir lunit entraine une division corrosive. A cause de cette
division corrosive, on appelle lobsession humaine dominante une peste. Lhomme
universaliste se sert du feu, linstrument qui le rend capable de simposer sur le monde,
selon son obsession, pour supprimer les autres obsessions, pour simposer sur les autres
hommes universalistes afin quil y ait une obsession ultime. Disons que le Feu de
Promthe brle lhomme ou que ce Rome savante, qui se ruina soi-mme (232).
Orphe,
Lobsession humaine dominante par la division corrosive de lacharnement
aboutit un renversement de la nature de lobsession. Puisque lhomme universaliste se

sent toujours la ncessit darriver une destination, le systme ultime, il slance vers
cette destination imagine sans considrer le point du dpart. Dautre part, la division
corrosive dmontre quil y a une anomalie dans le fait que lhomme universaliste aboutit
une varit de systmes au lieu du progrs continuel vers le systme ultime. Peut tre,
cest la science qui cre la difficult (III, xiii, 405) et il vaut mieux dexaminer les
fondements dun systme afin didentifier cette anomalie. En consquence, lobsession
humaine dominante se transforme en une obsession humaine anxieuse. Lanxit, trait
dune me qui par sa facult ratiocine (314), dans ce contexte consiste toujours
vrifier quon ne commet pas derreurs dans une construction de systme par un
syllogisme faux bas sur des prmisses incohrentes. Dans ce cas l, lhomme anxieux
tente de dterminer un fondement infaillible afin dviter la variation entre les systmes.
Montaigne dclare que aucune raison stablira sans une autre raison, nous voil
reculons jusqu linfini. (394) Lobsession humaine anxieuse apporte une autre sorte
de division qui fragmente un systme sans dterminer un fragment prcis ; cest dire, le
systme est fragment jamais. On appelle cette fragmentation infinie, la chute
dOrphe. Au moment o lhomme anxieux tente de dterminer un fondement
infaillible, la fragmentation infinie ruine entirement la construction dun systme, de
sorte que la fragmentation infinie dissipe la possibilit de la certitude. Alors, lobsession
humaine anxieuse concentre sur un systme le dnature, du fait que la notion de
systme , comme on la postule dans Promthe, disparat ou comme Montaigne
dirait, toutes choses produites par notre propre discours et suffisance sont sujettes
incertitude et dbat (324) La chute dOrphe entraine lhomme sapercevoir
que lide du systme ultime est illusoire et quil y aura toujours des systmes diffrents.
Disons que la Chute dOrphe est lapperception de la varit comme une notion.
Narcisse,
En face de la varit ou limpossibilit datteindre ses illusions, lhomme anxieux
saisit sa chute dOrphe, comme lobsession anxieuse devient lobsession gotiste. Il
ralise quun systme ultime emploie des rgles qui excdent notre usage et notre
force (III, ix, 297). Il accepte quil y a des diffrents systmes, nanmoins il encore
coute la voix de son obsession et croit que lun de ces systmes est plus beau, plus

semblable lui que lautre. Au lieu de comprendre le monde entirement, lhomme


gotiste cherche sa propre image parfaite dans le monde. Lhomme gotiste cre des
systmes afin que les phnomnes soumis aux systmes soient semblables son image,
comme Montaigne indique que lesprit humain ne se saurait maintenir vaguant en cet
infini de penses uniformes : il les lui faut compiler en certaine image son modle.
(269) Contrairement lhomme universaliste et lhomme anxieux qui sefforce de
comprendre le monde afin de sapparier Dieu , lhomme gotiste tablit des
ressemblances entre son tre et le monde, et donc anthropomorphise le monde afin de
sapparier Dieu.
Les dieux reprsentent lhomme gotiste de la manire quil fasse des dieux de
[sa] condition leur avoir attribu le dsir, la colre, la vengeance (272) Zeus est le
sducteur des femmes le plus notoire ; il a condamn Promthe du fait que ce dernier lui
a vol le feu et la donn lhomme ; il a mascul son pre, Cronos, qui avalait sa
progniture. Cest dire quil y a un aspect humain dans la nature des dieux, cependant
les dieux ne sont pas tout fait humains comme lhomme gotiste cherche son image
parfaite en anthropomorphisant. En ce moment, on peroit une sorte de contradiction ;
lhomme gotiste cherche son image parfaite en concevant des dieux de sa condition ,
toutefois il est vident quil ne conoit pas dhommes mais de dieux, qui prend sa source
dans lhomme. Les dieux par lesquels lhomme gotiste sefforce de trouver son image ne
sont pas de dieux mais dhommes idaliss.
Lhomme gotiste projet sa perfection imagine sur un modle idalis, qui est
plus humain que divin. Les dieux transcendent lhomme gotiste, comme afin de
percevoir les dieux, il faut les imaginer inimaginables, indicibles, incomprhensibles et
parfaitement autres que celles de [son] misrable exprience. Le divin est unique et
parfait en ce sens que le divin existe en soi et est imperfectible ; Dieu est, sans
qualification, et cest la fin. Lhomme gotiste ne peut pas tre unique, puisque dans le
domaine humain il nest rien qui ne soit quun, qui naisse unique, et qui seul et unique
croisse. (283) Lillusion de lhomme gotiste, cest quil croit que son image parfaite
soit limage divine. Il y a une multitude des images parfaites, des modles idaliss pour
lhomme gotiste, comme Mose, Jsus et Mahomet ou Buddha. En consquence, en
concevant son image parfaite, lhomme gotiste saperoit que son image nest pas

unique ou stable mais varie et dsordonne. Lhomme est en mouvement continuel dans
lequel son image est toujours supplante par une autre sans dterminer une image
parfaite. En ce cas l, lobsession de luniversalit, de la perfection, de la constance se
dconstruit ; cest dire les hommes universalistes, anxieux et gotistes se meurent.
Appelons ce phnomne la Mort de Narcisse et disons que lhomme gote la Mort de
Narcisse.
Hector,
On a vu trois cas de lhomme subi une obsession. Dans chaque cas, il y a une
autre dmarche afin de satisfaire une obsession pour une sorte dunit et quelle que soit la
dmarche, lobsession de lhomme reste insatiable. Il est important quon remarque
linsatiabilit de lobsession, car force de cette insatiabilit on observe dans ces
phnomnes, le Feu de Promthe, la Chute dOrphe, la Mort de Narcisse, la structure
dune mtamorphose. Lhomme se confie une obsession, charge de lui diriger vers une
destination imagine en construisant une route particulire relative la destination.
Disons que chaque route particulire constitue une forme dtre. Ds lors que la
confiance de lhomme en obsession devient excessive, lobsession commence se
dconstruire. La dconstruction se manifeste dans trois tapes : lchec dans Promthe ;
la prise de conscience dans Orphe ; la rsignation dans Narcisse. La Mort de Narcisse
signifie la dconstruction complte de lobsession, comme tout changement qui fait
sortir un corps de ses limites entraine aussitt la mort de ce quil est auparavant. (I, xxii,
257) Aprs la dconstruction sest acheve, lobsession cde sa place au relchement.
Lhomme relch est celui qui a abandonn une forme dtre et qui est prt se consacrer
une autre, alors la mort est origine dune autre vie (I, xx, 235) Tout ce quon a dit
jusque l dcrit une mtamorphose continuelle.
Dcrivons la mtamorphose dHector, ctait Hector au temps o il combattait
sur le front, mais celui qui tait tran par le cheval hmonien, ce ntait pas Hector
(275) Hector faisait la guerre pour sa patrie au moment o il combattait sur le front. Il
sefforait de vaincre les Achens. Malgr son effort tonnant, il ressentit sa force qui
spuisait. Il fut brl par le Feu de Promthe. Comme il tourna sa tte vers ses
camardes, allongs sur la terre, plong sous le sang, il se dit que peut tre la guerre tait

perdue et quil allait mourir. Alors il prit la Chute dOrphe. Il songea sa famille. Que
ferait-elle, sa famille ? Il subit la Mort de Narcisse. Il dcida de senfuir pour sa famille.
On observe que son obsession pour sa patrie sest dconstruite, puis il construit une autre
obsession pour sa famille.
Sisyphe,
Sisyphe, comme dirait Camus, est condamn sabmer dans un cycle absurde
dans lequel il est contraint rpter les mmes actions dans un espace squestr. On a
limpression que lobsession et relchement soient des phnomnes continuels
emprisonnant lhomme dans un cycle absurde. On dirait quune fois la mcanique de
lobsession et relchement est connue, on se plongera dans un nihilisme pouvantable.
Pourquoi sengager dans la philosophie, ou construire des systmes, ou chercher son
image dans le monde, si on est squestr dans une mtamorphose continuelle ? La
mtamorphose continuelle nest pas absurde, au contraire elle est libratrice. On a dit que
les hommes universalistes, anxieux et gotistes se mouraient. La souffrance, entrane par
la dconstruction de leur obsession, les permet de se situer au de-l de leur obsession, de
trouver une autre forme dtre. Il faut que lhomme soit emprisonn afin quil puisse tre
libr. Montaigne crit, De vrai qui dracinerait la connaissance du mal, il extirperait
quant et quant la connaissance de la volupt et enfin anantirait lhomme. (240)
Pierre Hadot, dans son livre La Philosophie comme manire de vivre1, dit : jai
toujours considr la philosophie comme une transformation de la perception du monde
Comme la mort est origine dune autre vie , il faut pouser la mtamorphose et
embrasser la mort pour subir une transformation de la perception du monde et pour
goter la libert au moment o on change une forme dtre pour une autre. On saperoit
de la varit et la multitude dans la nature en transformant la perception du monde. Cest
linfinit des choses, la grandeur de nature nous ont

appris la grandeur de

courage. (234) dit Montaigne. Alors, philosopher, cest apprendre mourir veut
aussi dire : transformez-vous, soyez courageux et donc apprenez vivre.
1 Pierre HADOT, La Philosophie comme manire de vivre, Paris,
Editions Albin Michel S.A., 2001, p24 (Jespre que ce soit une citation
valide)