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UNIVERSITY OF TORONTO
by

The Estate of

Alexander F.B. Clr.rk

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2010

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University of

Ottawa

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CONTRAT SOCIAL
ou

PRINCIPES DU DROIT POLITIQUE

PARIS

TYPOGRAPHIE PHILIPPE RENOUARD


19,

rue des Saints-Pres, 19

J.-J.

ROUSSEAU

CONTRAT SOCIAL
ou

PRINCIPES DU DROIT POLITIQUE


PBKC D

DE

DISCOURS, LETTRE A D'ALEMBERT SUR LES SPECTACLES

ET SUIVI DE

CONSinRATIONS SUR LE GOUVER^NEMENT DE POLOGNE


ET LA RFORME PROJETE EN AVRIL 1712

LETTRE A M.

DE BEAOI0\T, ARaiEVQUE DE PARIS


ETC., ETC.,

NOUVELLE EDITION
REVUE d'aprs les MEILLEURS TEXTES

PARIS
G.\RMER FRRES, LIBRAIRES-DITEURS
6,

RUE DES

AIN'TS-PRES.

UVRES

CHOISIES
I

ROUSSEAU

J.

J.

DISCOURS
a

L BETABLISSEMEM DES SCIENCES ET DES


i CONTRIBU A PURER LES

MURS

AMS

'

Barbarus hic ego sum, quia non intelligor

ilMs.

OviD. Trist. V, Eleg. s, *. 37.

AVERTISSEMENT
Qu'est-ce que
dois la mienne.

la
Il

clbrit

est certain

Voici le malheureux ouvrage qui je


que cette pice, qui m'a valu un prix,

un nom, est tout au plus mdiocre, et j'ose ajouter


une des moindres de tout ce recueil*. Quel gouffre de
misres n'et point vit l'auteur, si ce premier crit n'et t reu
que comme il mritoil de l'tre Mais il falloit qu'une faveur d'abord
iiijusle m'attirt par degrs une rigueur qui l'est encore plus.
m'a

et qui

qu'elle

lail

est

PRFACE
Voici
asitcs.

une des grandes et belles questions qui aient jamais t


Il ne s'agit point dans ce discours de ces subtils mta-

Discours qui a reinpoii le prix l'.Acadmie de Dijon en 17aO. (d.)


Le recueil des uvres de Rousseau contenoit alors, outre les Heus disccurs,!^
Lenre sur les spectacles, \'Emile,U Nouvelle Hilose ei le Contrt soeitl (i.)

KOUSSEAO.

DISCOCP.S

oliysiques

qui ont

gagn toutes

les parties

de

la littrature,

programmes d'acadmie ne sont pas toujours exempts


s'agit d'une de ces vrits qui tiennent au bonheur du genre

dont

les

mais

il

humain.

me

Je prvois qu'on

pardonnera difficilement

prendre. Heurtant de front tout ce qui

fait

le parti

que

j'ai

os

aujourd'hui Tadmiration

je ne puis m'attendra qu' un blme universel


et ce
pour avoir t honor de l'approbation de quelques sages,
que je duis compter sur celle du public aussi mon parti est-il pris:
je ne me soucie de plaire ni aux beaux esprits ni aux gens la mode.
Il y aura dans tous les temps des hommes faits pour tre subjugus

des

hommes,

n'est pas

opinions de leur sicle, de leur pays et de leur socit. Tel

par

les

fait

aujourd'hui l'esprit fort et le philosophe, qui, par

la

mme

rai-

du temps de la Ligue. Il ne faut


lecteurs, quand on veut vivre au del de

son, n'et t qu'un fanatique

point crire pour de tels

son

sicle.

Un mot encore,

et je finis.

Comptant peu sur l'honneur que

j'ai

reu, j'avois, depuis l'envoi, refondu et augment ce discours, au

un autre ouvrage, Aujourd'hui


l'tat o il a t couronn.

point d'en faire, en quelque manire,


je

me

J'y ai

suis cru oblig de le rtablir

dans

seulement jet quelques notes,

et laiss

deux additions

faciles

recoiinoilre, et (jue r.\cadinie n'auroit peut-tre pas approuves.


J'ai

moi

pens que l'quit,

le

respect et

la

reconnoissance exigeoient de

cet avertissement.

DISCOURS

ou

le rtablissement des sciences et des


corrompre les murs? Voil ce

parti dois-je

vient

homme

v. 2S.

arts a-t-il contribu purer


qu'il

prendre dans cette question

un honnte

Decipimur specie recti.


UoR. de Art. poet.

s'agit

d'examiner. Quel

Celui, messieurs, qui con-

qui ne sait rien, et qui ne s'en estime

pas moins.
Il

sera difficile, je le sens, d'approprier ce que

bunal o je comparois.

Comment

j'ai

dire

au

tri-

oser blmer les sciences devant

une des plus savantes compagnies de l'Europe, louer l'ignorance dans


une clbre Acadmie, et concilier le mpris pour l'tude avec le
respect pour les vrais savants? J'ai vu ces contrarits, et elles ne
m'ont point rebut. Ce n'est point la science que je maltraite, me

SUR LES CIENCES ET LES ARTS.


Fuis-je dit, c'est la vertu

que

je

dfends devant les

hommes

vertueux.

La probit est encore plus chre aux gens de bien que l'rudition
aux doctes. Qu'ai-j6 donc redouter? Les lumires de Tasterable
qui m'coute? Je l'avoue; mais c'est pour la constilulion du discours,
et non pour le sentiment de l'orateur. Les souverains quitables n'ont

condamner eux-mmes dans les discussions douavantageuse au bon droit est d'avoir
dlendre contre une partie intgre et claire, juge en sa propre

jamais balanc
teuses
se

se

et la position la plus

cause.

ce motif qui m'encourage,

mine

c'est qu'aprs avoir

que

parti de la vrit, quel

peut

me manquer

ir

s'en joint

soutenu, selon
soit

mon

un

ma

succs,

autre qui

il

est

je le trouverai dans le fond de

me

dter-

lumire naturelle,

le

un prix qui ne

mon

cur.

PREMIRE PARTIE
C'est un grand et beau spectacle de voir l'homme sortir en quelque
manire du nant par ses propres efforts; dissiper, par les lumires
de sa raison, les tnbres dans lesquelles la nature l'avoit envelopp;
s'lever au-dessus de lui-mme ; s'lancer par l'esprit jusque dans
les rgions clestes; pircourir pas de gant, ainsi que le soleil, la
vaste tendue de l'univers; et, ce qui est encore plus grand et plus
difficile, rentrer en soi pour y tudier Ihomme et connotre sa na-

ture, ses devoirs et sa fin. Toutes ces merveilles se sont renouveles

depuis peu de gnrations.

L'Europe

loit

retombe dans

la

barbarie des premiers ges. Les

monde aujourd'hui si claire vivoient, il


dans un tat pire que l'ignorance. Je ne sais

peuples de cette partie du


y a quelques sicles,

quel jargon scientifique, encore plusmprisable que l'ignorance, avoit

nom du

un obstacle presune rvolution pour ramener les hommes


au sens comamn elle vmt enfin du ct d'o on l'auroit le moins
attendue. Ce fut le stupide musulman, ce fut l'ternel flau des
lettres qui les fit renatre parmi nous. La chute du trne de Conusurp

que

le

invincible.

savoir, et opposait son retour


falloit

Il

stantin porta dans l'Italie les dbris de l'ancienne Grce. La France


s'enrichit son tour de ces prcieuses dpouilles. Bientt les science$

suivirent les lettres

l'art d'crire se joignit l'art de penser

gra-

dation qui parot trange, et qui n'est peut-tre que trop naturelle
et l'on

commena

sentir le principal

muses, celui de rendre

les

hommes

avantage du commerce des

plus sociables en leur inspirant

DISCOURS

de se plaire les uns aux p-Ures par des ouvrages dignes de


leur approbation mutuelle.
le dsir

L'esprit a ses besoins, ainsi

ments de la
vernement

hommes

que

(e corps. Ceu.x ci sont les

fonde-

en font l'agrment. Tandis que le goupourvoient h sret et au bien-tre des

socit, les autres


et les lois

assembls, les sciences,

les lettres et les arts,

moins despo-

tiques et plus puissants peuL-lre, tendent des guirlandes de fleurs

fur les chanes de fer dont

ils

sont chargs, touient en eux

timent de cette libert originelle pour laquelle

ils

sen-

sembloienl tre

ns, leur font aimer leur esclavage, et en forment ce qu'on appelle

des peuples polics. Le besoin leva le* trnes, les sciences et les
arts les ont affermis. Puissances de

tgez ceux qui les cultivent*.

la

terre, aimez les talents, et pro-

Peuples poiics, cultivez-les

heureux

esclaves, vous leur devez ce gol dlicat et fin dont vous vous piquez,

douceur de caractre et cette urbanit de moeurs qui rendent


parmi vous le commerce si liant et si facile en un mot, les appacette

rences de toutes
C'est par cette

moins de

affecte

Piome dans

et

clat

c'est

les

vertus sans en avoir aucune.

sorte de politesse, d'autant plus aimable qu'elle


se montrer,

les jours si

par

elle,

que se ditnigurent autrelbis Athnes

vants de 'eur magnificence et de leur

sans doute, que notre sicle

l'empoi feront sur tous les temps et smt tous

les

et

peuples.

notre nation

Un ton phi-

losophe sans pdanterie, des manires naturelles et pourtant prve-

tudesque et de la pantodu gol acquis par de bonnes


tudes et perfectionn dans le commerce du monde.
Qu'il seroit dou.x de vivre parmi nous, si la contenance extrieure
toit toujours l'image des dispositions du cur, si la dcence toil la
vertu, si nos maximes nous servoient de rgie, si la vritable philonantes, galement loignes de

mime

ullramonlaine

la

rusticit

vuil les fruits

les princes Toient toujours avec plaisir le goiit des art agrables et des sudont l'exportation de l'argent re rsulte pas. s'tendre parmi leurs
sujets
car, outre qu'ils les noniTisseut ainsi dans cette petitesse d'me si propre
*

perfluits,
:

la servitude, ils savent trs-bien que tous les besoins que le peuple se donne
ont autant de cliaiics dont il se charge. Alexandre, voulant maintenir les IchlLyophagcs dans sa dpendance, les conir.iignit de renoncer la pche, et de se nourrir des aliments communs aux autres peuples; et ks sauvajjes de l'Amrique, qui
ont tout nus, et qui ne vivent que du produit de leur chasse, n'ont jajnais pu
tire dompts : eu effet, quel joug imposcroit-on k es hommes qui a'ont bcioifi

ie rien

'

qui est rapport ici d'Alexandre n'a d'autre fonde. leiU q.i'nn passage de Une l'An
cien. cnpi depuis par Soiio (chap. liv): a Icblhfopbsgos ouines Alesander vetuit pisute*
nvere.u [Bist. nat., ib. VI. cap. sxv.)

Ce

SUR LES SCIENCES El LES ARTS.


Sophie toit insparable du

vont

de philosophe! Mais tant de qualit*


rarement ensemble, et la vertu ne marche gure en si

trofj

titre

la parure peut annoncer un homme


un homme de got Thomme sain et robuste se reconnot d'autres marques c'est sOUS l'habit rustique
dun laboureur, et non sous la dorure d'un courtisan, qu'on trouvera
la force et la vigueur du corps. La parure n'est pas moins trangre
la vertu, qui est la force et la vigueur de Tme. L'homme de bien
st un athlte qui se plat combattre nu; il mprise tous ces vils

grande pompe. La richesse de


opulent, et son lgance

ornements qui gneroient l'usnge de ses forces, et dont la plupart


n'ont t invents que pour cacher quelque difformit.
Avant que l'art et faonn nos manires et appris nos passions
parler un langage apprt, nos moeurs toient rustiques, mais naturelles; et la diffrence des procds aimonoit, au premier coup
d'il, celle des caractres. La nature

meilleure

mais

les

hommes

humaine, au fond,

n'toit pas

trouvoient leur scurit dans

de se pntrer rciproquement

et

cet avantage, dont

la facilit

nous ne sen-

tons plus le prix, leur pargnoit bien des vices.

Aujourd'hui que des recherches plus subtiles et un goiit plus fin


ont rduit l'art de plaire en principes, il rgne dans nos murs une
vile et

trompeuse uniformit,

et

tous les esprits semblent avoir t

dans un mme moule sans cesse la politesse exige, la biensance ordonne; sans ces-e on suit des usages, jamais son propre
gnie. On n'ose plus parotre ce qu'on est; et, dans cette contrainte

jets

perptuelle,

les

socit, placs

hommes qui forment ce troupeau qu'on appelle


mmes circonstances, feront tous les mmes

dans les

si des motifs plus puissants ne les en dtournent. Oa ne saura


donc jamais bien qui l'on a affaire i faudra donc, pour connotre
son ami, attendre les grandes occasions, c'est--dire attendre qu'il

choses

n'en soit plus temps, puisque c'est pour ces occasions

mmes

qu'il

et t essentiel de le connoti-e.

Quel cortge de vices n'accompagnera pomi cette incertitude


d'amitis sincres; plus d'estime rceile

Les soupons, les ombrages, les craintes,


haine,

la

Plus

plus de confiance fonde.


la

froideur, la rserve, la

trahison, se cacheront sans cesse sous ce voile uniforme et

perfide de politesse, sous cette urbanit

si vante que nous devons


aux lumires de notre sicle. On ne profanera plus par des jurements
le nom du matre de l'univers
mais on l'insuUera par des blasphmes, sans que nos oreilles scrupuleuses en soient offenses. On ne
;

vantera pas son propre mrite, mais on rabaissera celui

d' autrui.

On

DISCOURS

n'outragera point grossirement son ennemi, mais on le calomniera

avec adresse. Les haines nationales s'teindront, mais ce sera avec


la patrie.

l'ignorance mprise on substituera un dan-

gereux pyrrhonisme.

Il

y aura des excs proscrits

Taniour de
nors

ou

mais d'autres seront dcors du

nom

des vices dsho

de vertus;

avoir ou les affecter. Vantera qui voudra

les

sages du temps; je n'y vois, pour moi,

temprance autant indi^jne de

mon

la

il

faudra

sobrit des

qu'un raffinement d'in-

loge que leur artificieuse sim-

plicit*.

Telle est la puret

que nos murs ont acquise

sommes devenus gens de

que nous

c'est ainsi

bien. C'est aux lettres, aux sciences et aux

un

si salutaire ouqu'un habitant de


quelques contres loignes qui chercheroit se former une ide des
mours europennes sur l'tat des sciences parmi nous, sur la per-

arts revendiquer ce qui leur appartient dans

vrage. J'ajouterai seulement

une

rflexion

fection de nos arts, sur la biensance

de nos manires,

tesse

sur

c'est

de nos spectacles, sur la polide nos discours, sur nos

l'affabilit

dmonstrations perptuelles de bienveillance,

tumultueux d'hommes de tout ge

et

et

sur ce concours

de tout tat qui semblent

presss depuis le lever de l'aurore jusqu'au courber


bliger rciproquement

c'est

exactement de nos moeurs

il

n'y a nul effet,

l'effet est certain, la

rompues

il

le

que cet tranger,

dis-je,

devineroit

contraire de ce qu'elles sont.

n'y a point de cause chercher

mesure que nos sciences et nos


que c'est un malheur
les

em-

soleil s'o-

mais

ici

dpravation relle; et nos mes se sont cor-

perfection. Dira-t-on

Non, messieurs;

du

maux

arts se sont avancs la

particulier notre ge?

causs par notre vaine curiosit sont aussi

vieux que

le monde. L'lvation et
l'abaissement journaliers des
eaux de l'Ocan n'ont pas t plus rgulirement assujettis au cours
de l'astre qui nous claire durant la nuit, que le sort des murs et
de la probit au progrs des sciences et des arts. On a vu la vertu
s'enfuir mesure que leur lumire s'levoit sur notre horizon, et
le mme phnomne s'est observ dans tous les temps et dans tous

les lieu.\

'

J'aime, dit Montaigne, contester et discourir, mais c'est aTecques pea


et pour moy. Car de servir de spectacle aux grands, et faire l'envj

d'hommes,

parade de son esprit et de son caquet, je treuve que c'est un mistier tresmestant un homme d'honneur. (Liv. 111, chap. tiii.) C'est celui de tous noe btaux
spril3, hors un *.
*

On pense que

cette exception unique ne peut regarder que OideveC

SUR LES SCIENCES ET LES ARTS.

Voyej l'Egypte, cette premire cole de l'univers, ce climat

si

un

sous

fertile

partit autrefois
la

ciel

d'airain

.cette

pour conqurir

le

philosophie et des beaux-arts,

Cambyse, puis

celle

conire clbre d'o Ssoslris

monde.
et,

Elle devient la

mre de

bientt aprs, la conqute de

des Grecs, des Romains, des Arabes, et enfin

des Turcs.

Voyez

Grce, jadis peuple de hros qui vainquirent deux fois

la

Tune devant

l'Asie,

Troie, et l'autre dans leurs propres foyers. Les

lettres naissantes n'avoient point port

encore

la

corruption dans les

curs de ses habitants mais le progrs des arts, la dissolution des


murs, et le joug du M;icdonien, se suivirent de prs; et la Grce,
;

toujours savante, toujours voluptueuse, et toujours esclave, n'prouva


plus dans ses rvolutions que des changements de matres. Toute
Floquence de Dmoslhne ne put jamais ranimer un corps que le

luxe et les arts avoient nerv.


C'est

au temps des Ennius et des Trence que Rome, fonde par


et illustre par des laboureurs, commence dgnrer.

un ptre

Mais aprs

les Ovide, les Catulle, les Martial, et cette foule

noms

obscnes dont les

temple de

la vertu,

seuls alarment la

chute fut

la

titre d'arbitre

Que

du monde tombe enfin

joug qu'elle avoit impos tant de peuples,

le

veille

jadis le

devient le thtre du crime, l'opprobre des na-

tions, et le jouet des barbares. Cette capitale

sous

d'auteurs

pudeur Home,

et le

jour de sa

de celui o l'on donna l'un de ses citoyens

du bon got

le

*.

dirai-je de cette mtropole

de l'empire d'Orient, qui par sa

du monde entier, de cet asile des


sciences et des arts proscrits du reste de l'Europe, plus peut-tre
par sagesse que par barbarie? Tout ce que la dbauche et la corposition sembloit devoir l'tre

ruption ont de plus honteux


poisons de plus noir
voil ce qui

forme

le

les

trahisons, les assassinats

concours de tous

le tissu

de

l'histoire

les

et les

crimes de plus atroce

de Constantinople

voil la

source pure d'o nous sont manes les lumires dont notre sicle
se glorifie.

Mais pourquoi chercher dans des temps reculs des preuves d'une

nous avons sous nos yeux des tmoignages subsistants?


une contre immense o les lettres honores conduisent aux premires dignits de l'tat. Si les sciences puroient les
vrit dont

est en Asie

Il

'

Arbiter elegantiarum. C'est Piroue qui reut ce titre sou la rgae de N

roa. (Eb.)

DISCOURS

murs,

elles

apprenolent aux

patrie, si elles animoient

hommes

verser leur

les peuples

courage,

le

vroient tre sages, libres et invincibles. Mais

de

sang pour
la

n'y a point de vice

s'il

qui ne les domine, point de crime qui ne leur soit familier

lumires des ministres, ni

Chine de-

si

les

prtendue sagesse des lois, ni la multitude des habitants de ce vaste empire, nont pu le garantir du joug
la

du Tartare ignorant et grossier de quoi lui ont servi tous ses savants?
Quel fruit a-t-il retir des honneurs dont ils sont combls? seroit-ce
;

peupl d'esclaves et de mchants?


Opposons ces tableaux celui des murs du

(l'tre

petit nombre de
peuples qui, prservs de cette contagion des vaines connoissances,
ont par leurs vertus fyit leur propre bonheur et l'exemple des autres

nations. Tels furent les premiers Perses


laquelle

on apprenoit

la

comme

vertu

science; qui subjugua l'Asie avec tant de


cette gloire,

roman de

que

l'histoire

nation singulire, chez

chez nous on apprend

de ses institutions

ait

la

qui seule a eu

f;icilit, et

pass pour

un

philosophie. Tels furent les Scythes, dont on nous a laiss

de si magnifiques loges. Tels les Germains, dont une plume, lasse


de tracer les crimes et les noirceurs d'un peuple instruit, opulent et
voluptueux, se soulageoit peindre la simplicit, l'innocence et les

Rome mme, dans

temps de sa paumontre jusqu' nos


jours cette nation rustique si vante pour son courage que l'adversit n'a pu abattre, et pour sa fidlit que l'exemple n'a pu corrompre*.
Ce n'est point par stupidit que ceux-ci ont prfr d'autres
vertus. Telle avoit t

vret et de son ignorance. Telle

exercices ceux de l'esprit.

contres des

hommes

souverain bien, sur

oisifs

Ils

n'ignoroient pas que dans d'autres

passoient leur vie disputer sur le

vice et sur la

le

raisonneurs, se donnant

eux-mmes

fondoient les autres peuples sous

mais

ilt:

ont considr

le>Mra

les

enfin s'est

le

murs

vertu,
les plus

nom

et

que d'orgueilleux

grands loges, con-

mprisant de barbares;

et appris ddaigner leiu"

doc-

trine *.
Je n'ose parler de ces nations heureuses qui ne connoissent pas mme Je nom
que nous avons tant de peine rprimer; de ces sauvapes de l'Amrique
dont Montaigne ne balance point prfrer la simple et naturelle police, nonseulenienl aux lois de l'iatnn, mais mme tout ce que la philosophie pourra jamais imaginer de plus i>iiiifait pour le gouTernement des peuples. Il en cite quan.
lilc d'exemples frappants pour qui les sauroit admirer
Mai; quoy, dit-il, ils ne
portent point de liault-de-chausses. (Lit. I, chap. xxx.)

les vices

De bonne

foi.

qa'on

me

dise quelle

opinion

les

Athniens

mmei

dvoient

SUR LES SClEiNCES

LES ARTS

fil

mme

Oublierois-j que ce fut dans le sein

de

la

Grce qu'on

vit

que par
rpublique de demi-dieux plutt que
sembloient suprieures l'humanit?

s'lever cette cit aussi clbre par son heureuse ignorance

sagesse de ses

la

lois,

cette

d'iiorames, tant leurs v.-rtus

Sparte, opprobre ternel d'une vaine doctrine

tandis

que

les vices

conduits par les beaux-arts s'introduisoient ensemble dans Athnes,


tandis qu'un tyran y rassembloit avec tant de soin les ouvrages du
prince des potes, tu chassois de tes
sciences et les savants

murs

les arts et les artistes, les

L'vnement marqua cette diffrence. Athnes devint le sjour de


politesse et du bon got, le pays des orateurs et des philosophes
on y voyoit
l'lgance des btiments y rpondoit a celle du langage
de toutes parts le marbre et la toile p.nims par les mains des matres

la

les

plus habiles. C'est d'Athnes que sont sortis ces ouvrages surpre-

nants qui serviront de modles dans tous

les

ges corrompus. Le ta-

bleau de Lacdmone est moins brillant. L


peuples,

les

hommes

semble inspirer

naissent vertueux,

la vertu.

moins pour nous que

disoient les autres

Cair

mme du

pays

ne nous reste de ses liabitants que

Il

lamoire de leurs actions hroques. De tels


ils

el

les

monuments

la

vaudroient-

marbres curieux qu'Athnes nous a

laisss ?

Quelques sages,

il

est vrai, ont rsist au torrent gnral, et se

sont garantis du vice dans


le

jugement que

le

premier

le

sjour des Muscs. Mais qu'on coute

et le plus

malheureux d'entre eux portoit

des savants et des artistes de son temps


t J'ai

examin,

gens dont

le

dil-il, les

talent

potes, et je les regarde

en impose

eux-mmes

et

comme

des

aux autres, qui se

donnent pour sages, qu'on prend pour tels, et qui ne sont rien moins.
Des potes, continue Socrate, j'ai pass aux artistes. Personne
n'ignoroit plus les arts que moi ; personne n'toit plus convaincu
que les artistes possdoient de fort beaux secrets. Cependant je me
avoir de l'loquence, quand ils l'cartreut avec tant de soin de ce tribunal inligre
des jugements duquel les dieux mmes n'appeloient pas. Que pensoient les Romains de la mdecine, quand ils la bannirent de leur rpublique? Et quand un
reste d'humanit porta les Espagnols interdire leurs gens de loi l'entre de

l'Amrique, quelle ide falloit-il qu'ils eussent de la jurisprudence? Ne diroit-on


pas qu'ils ont cru rparer par ce seul acte tous les maux qu'ils avoient faits ces
malheureux Indiens *?
* Le roy Ferdinand, envoyant des colonies aux Indes, pourveul sagement qu'on n'y menas! aulcuns esolicrs del iurisprudence... iugeanl avecques Platon que C'est untmauvaim
prorijioB de pais, que iurismtsuUes ti midecins. (Montaigne, liv. lU, chap. xm.)

DISCOURS

10

que leur condition


uns et

suis aperu

potes, et qu'ils sont, les

Parce que

dans

les autres,

le

des

celle

mme

prjug.

plus habiles d'entre eux excellent dans leur partie,

les

comme

se regardent
terni tout

que

n'est pas meilleure

fait

les plus sages

leur savoir

hommes.

des

mes yeux

ils

Cette prsomption a

de sorte que,

de Toracle, et rae demandant ce que jaimerois

me

mettant

mieux tre,
ce que je suis ou ce qu'ils sont, savoir ce qu'ils ont appris ou savoir
que je ne sais rien, j'ai rpondu moi-mme et au dieu f Je veux
rester ce que je suis.
ISous ne savons, ni les sophisles, ni les potes, ni les orateurs,
ni les artistes, ni moi, ce que c'est que le vrai, le bon el le beau.
Mais il y a entre nous cette diffrence, que, quoique ces gens ne
sachent rien, tous croient savoir quelque chose
au lieu que moi,
si je ne sais rien, au moins je n'en suis pas en doute. De sorte que
toute cette supriorit de sagesse qui m'est accorde par l'oracle se
rduit seulement tre bien convaincu que j'ignore ce que je ne sais

la place

le

pas.

donc

Voil

le

hommes

plus sage des

au jugement des dieux,

et 1

plus savant des Athniens au sentiment de la Grce entire, Socrate,


faisant l'loge de l'ignorance

Croit-on que,

nous, nos savants et nos artistes

messieurs

cet

homme

s'il

lui feroient

res.suscitoit

parmi

changer d'avis? Non,

juste continueroit de mpriser nos vaines

grossir celle foule de livres dont


on nous inonde de toutes parts, et ne laisseroit, comme il a fait,
pour tout prcepte ses disciples et nos neveux, que l'exemple et

sciences

n'aideroit point

il

la mmoire de
hommes.

sa vertu. C'est ainsi

qu

il

est

beau d'instruire

les

Socrate avoit commenc dans .Athnes, le vieux Caton continua


dans Rome, de se dchaner contre ces Grecs artificieux et subtils
qui sduisoient

la

vertu et amollissoient le courage de ses conci-

toyens. Mais les sciences, les arts et la dialectique prvalurent en-

core

Rome

se

rempUt de philosophes et d'orateurs on ngligea la


on mprisa l'agriculture, on embrassa des
;

discipline

railitcdre

sectes,

l'on oublia la

et

patrie.

Aux noms

dsintressement, d'obissance aux

lois,

sacrs de libert,

succdrent les

picure, de Zenon, dArcsilas. Depuis que les savants ont

de

noms d'commenc

paroUre parmi 7wus, disoient leurs propres pinlosoplies, les gens


de bien se sont clipss^. Jusqu'alors les Romains s'etoient con*

Postquam

passage

efii

cit

ilocti prodieiuiU, boni desunt. (Seuec. cp. icv.)


par Montaigne, liv. 1, clian. xuv. (o.)

Le miai-

SUR LES SCIENCES ET LES ARTS.


tents de pratiquer la vertu

tout fut

perdu quand

ils

commencrent

l'tudier.

Fabriciub! qu'et pens votre grande me,

s'.

pour votre mal-

heur, rappel la vie, vous eussiez vu la face pompeuse de celte

Rome

sauve par votre bras,

et

nom

que votre

respectable avoit plus

que toutes ses conqutes? Dieux! eussiez-vous dit, que


sont devenus ces toits de chaume et ces loyers rustiques qu habitoient jadis la modration et la vertu? Quelle splendeur funeste a
illustre

succd

la

simplicit

romame?

quel est ce langage tranger?

murs

quelles sont ces

tableaux, ces difices

effmines? que signifient ces statues, ces


Insenss, qu'avez-vous fait ? Vous, les matres

des nations, vous vous tes rendus les esclaves des

hommes

frivoles

que vous avez vaincus Ce sont des rhteurs qui vous gouvernent
C'est pour enrichir des architectes, des peintres, des statuaires et des
histrions que vous avez arros de votre sang la Grce et l'Asie Les
dpouilles de Carthage sont la proie d'un joueur de llte Romains,
htez-vous de renverser ces amphithtres brisez ces marbres, br!

lez ces tableaux, chassez ces esclaves qui


les funestes arts

par de vains talents


qurir

monde

le

le seul talent

et d'y

faire

digne de

rgner

la

notre snat pour une assemble de rois,

pompe

vous subju:4uent, et dont

vous corrompent. Que d'autres mains

vaine, ni par

Rome
ne

de con-

Quand Cynas

prit

fut bloui ni par

une

vertu.
il

s illustrent

est celui

une lgance recherche il n'y entendit point


charme des hommes futiles. Que
majestueux? citoyens il vit un spectacle que
;

cette loquence frivole, l'tude et le

vit donc Cynas de si


ne donneront jamais vos richesses

le plus beau
l'assemble de deux cents
vertueux, dignes de com:nander Rome, et de gouverner

spectacle qui

hommes
la

terre.

ni tous vos arts,

ait

jamais paru sous

le ciel

Mais franchissons

la

distance des lieux et des temps, et voyons ce

qui s'est pass dans nos coaties et sous nos yeux

ou plutt, car;
tons des peintures odieuses qui blesseroient notre dlicatesse, et
pargnons-nous la peine de rpter les mmes choses sous d'autres

noms. Ce

en vain que j'voquois les mnes de Fabricius


;
grand homme, que je n'eusse pu mettre
dans la bouche de Louis Xll ou de Henri IV ? Parmi nous, il est vrai,
Socrate nel pornt bu la cigu, mais U et bu dans une coupe encore plus amcie la raillerie insultante, et le mpris pire cent foit
que la mort.
n'est point

et qu'ai-je fait dire ce

Voil

commentle

luxe, la dissolution al l'esclavage ont t de tout

DISCOURS

i8

temps

chtiment des

que nous avons faits pou?


de Theureuse ignorance o la sagesse ternelle nous avoit placs. Le voile pais dont elle a couvert toutes ses oprations senibloil
le

efforts orgueilleux

sortir

nous avertir assez qu

elle

ne nous

point destins de vaines re-

cherches. Mais est-il quelqu'une de ses leons dont nous ayons su

ou que nous ayons nglige impunment ? Peuples, sachei


fois que la nature a voulu vous prserver de la science,
:omme une mre arrache une arme dangereuse des mains de son
enfant; que tous les secrets qu'elle vous cache sont autant de maux
dont elle vous garantit, et que la peine que vous trouvez vous
instruire n'est pas le moindre de ses bienfaits. Les hommes sont
pervers ; ils seroient pires encore s'ils avoienl eu le malheur de
profiter,

Jonc une

natre savants.

Que ces
en

rflexions sont humili;-ntes pour Thumanit

orgueil

rance?

doit tre mortifi

Quoi

probit seroit

la

ia science et la vertu seroient

que notre
de l'igno-

incompatibles? Quelles cons-

quences ne tireroit-on point de ces prjugs


ces contrarits apparentes,

fille

Mais, pour concilier

ne faut qu'examiner de prs la vanit


et le nant de ces litres orgueilleux qui nous blouissent, et que
nous donnons si gratuitement aux connoissances humaines. Considrons donc les sciences et les arts en eux-mmes. Voyons ce qui doit
lsulter de leur progrs
et ne balanons plus convenir de tous
il

les

o nos raisonnements

points

se trouveront d'accord avec les in-

ductions historiques.

SECONDE PARTIE
C'toit

une ancienne

tradition passe de l'Egypte en Grce, qu'un

dieu ennemi du repos des


Quelle opinion

fa!loit-il

hommes

toit

donc qu'eussent

l'inventeur des sciences*.

d'elles les

gyptiens mmes,

chez qui elles toient nes? C'est qu'ils voyoient de prs les sources
qui les avoient produites. En effet, soit qu'on feuillette les annales

du monde,

soit qu'on supple des chroniques incertaines par des


recherches philosophiques, on ne trouvera pas aux connoissances

On

la fable de l'romlhe, et il ne paioit pas que


qni l'ont clou ^u^ le Caucase, en pensassent gure plus favorablement
que les gyptiens de leur dieu Teuthus.
Le ralyrc, dit une ancienne Table, voulut
bai.er et embrasser le feu, la premire fois qu'il le vit; mai^s Proir.etlieus lui
nna
< Satyre, tu pleureras la barbe de ton nieatoo, car
il
brle quand on y
*

voit aisment l'allgorie de

les Grecs,

<

toui be.

LES SCIENCES ET LES ARTS

8tR

humaines une origine qui rponde


L'astronomie est ne de
de

la

la

haine, de la flatterie,

l'ide qu'on

superstition

aime s'en former.

l'loquence, de l'ambiticn,

du mensonge

13

la

gomtrie, de l'avarice;

Ja morale mme, de
humain. Les sciences et les arts doivent donc leur naisnos vices nous serions moins en doute sur leurs avantages,

physique, d'une vaine curiosit; toutes, et

la

l'orgueil

sance

s'ils la

dvoient nos vertus.

Le dfaut de leur origine ne nous

est que trop retrac dans leurs


Que ferions-nous des arts, sans le luxe qui les nourrit? Sans
injustices des hommes, quoi serviroil la jurisprudence? Que

objets.
les

deviendroil l'histoire,

s'il

n'y avoit ni tyrans, ni guerres, ni conspi-

rateurs? Qui voudroit, en un mot, passer sa vie de striles contemplations,


les

chacun, ne consultant que

si

besoins de

les

l'homme

devoirs de

nature, n'avoil de temps que pour

la

la patrie,

et

pour

les malheureux, et pour ses amis? Sommes-nous donc faits pour


mourir atlachs sur les bords du puits o la vrit s'est retire?

Cette seule rflexion

homme

devroil

rebuter ds

premiers pas tout

les

qui chercheroit srieusement s'instruire par l'tude de

la

philosophie.

Que de dangers, que de fausses routes dans l'investigation des


Far combien d'erreurs, mille fois plus dangereuses que la
vrit n'est utile, ne faut-il point passer pour arriver elle! Le ds-

sciences

avantage est visible

combinaisons; mais

la

d ailleurs qui

la

car

le

faux est susceptible d'une infinit de

vrit n'a

qu'une manire

cherche bien sincrement?

marques est-on sr de

d'tre.

Mme

avec

la

Qui est-ce
meilleure

Dans cette
foule de sentiments diffrents, quel sera notre criierinm pour en
bien juger'? Et, ce qui est le plus difficile, si par bonheur nous le
trouvons la fin, qui de nous en saura faire un bon usage?
Si nos sciences sont vaines dans l'objet qu'elles se proposent, elles
volont, quelles

la

reconnotre

sont encore plus dangereuses par les effets qu'elles produisent. Nes

dans

l'oisivet, elles la

rable du temps est

ment

la socit.

mal que de ne point


*

Moins on

sait,

nourrissent

leur tour

et

la

perte irrpa-

premier prjudice qu'elles causent ncessaireEn politique comme en morale, c'est un grand

le

l'aire

de bien

et tout citoyen inutile peut tre

plus on croit savoir. Les pripalticiens doutoient-ils de rien?

Descartes n'a-t-il pas construit l'univers avec des cubes et des tourbiTons? Et j
a-t-il .iiijouid'hui mme en Europe si mince physicien qui n'explique hardiment ce
profond mystre de l'leciricil qui fera peut-tre jamais le dsespoir des vrais

phii3ophes7

DISCOURS

14

regard

comme un homme

pernicieux. Rpondez-moi donc, philo

sophes illustres, vous par qui nous savons en quelles raisons


corps s'attirent dans le vide

temps gaux; quelles

plantes, les rapports des aires parcourues en

courbes ont des points conjugus, des points d'inflexion

broussement

les

quels sont, dans les rvolutions des

comment l'homme

voit tout

en Dieu

de re-

et

comment l'me

et le corps se correspondent sans communication, ainsi que feroient


deux horloges; quels astres peuvent tre habits; quels insectes se
reproduisent d'une manire extraordinaire rpondez-moi, dis-je,
vous de qui nous avons reu tant de sublimes connoissances quand
vous ne nous auriez jamais rien appris de ces choses, en serionsnous moins nombreux, moins bien gouverns, moins redoutables,
moins florissants, ou plus pervers? Revenez donc sur l'importance
de vos productions et si les travaux des plus clairs de nos savants
et de no meilleurs citoyens nous procurent si peu d'utilit, ditesnous ce que nous devons penser de cette loule d'crivains obscurs et
de lettrs oisilV qui dvorent en pure perte la substance de l'Etat.
Que dis-je, oisifs? et plt Dieu qu'ils le fussent en effet! Les
murs en seroient plus saines et la socit plus paisible. Mais ces
:

vains et futiles dclamateurs vont de tous cts, arms de leurs funestes paradoxes, sapant les fondemens de la foi, et anantissant
vertu.

Ils

la

sourient ddaigneusement ces vieux mots de patrie et de

religion, et consacrent leurs talents et leur philosophie dtruire et


avilir tout ce qu'il y a
ils

les hommes. Non qu'au fond


dogmes c'est de Topinion publique
pour les ramener au pied des autels, il

de sacr parmi

hassent ni la vertu ni nos

qu'ils

sont ennemis

et,

suffirait de les relguer parmi les athes.


fureur de se distinguer,
que ne pouvez-vous point
C'est un grand mal que l'abus du temps. D'autres maux pires encore suivent les lettres et les arts. Tel est le lu.\e, n comme eux de
l'oisivet et de la vanit des hommes. Le luxe va rarement sans les
sciences et les arts, et jamais ils ne vont sans lui. Je sais que notre
!

pliilosopiiie

toujours

fconde en

maximes

singulires,

contre rexprience de tous les sidles, que le luxe

des Etats

mais, aprs avoir oubli la ncessit des

fait la

lois

prtend,

splendeur

somptuaires,

que les bonnes murs ne soient essentielles


la dure des empires, et que le luxe ne soit diamtralement oppos
aux bonnes murs? Que le luxe soit un signe certain des richesses;
osera-t-elle nier eacore

qu'il serve

mme

si

clure de ce paradoxe

l'on veut les multiplier


si

que faudra-t-il con-

digue d'tre n de nos jours ? et que devieu-

SUR LES SCIEKiCES ET LE ARTS.


dra

quand

la vertu,

il

faudra s'enricTiir quelque prix que ce soit

Les anciens politiques parloient sans cesse de


ntres ne parlent que de

les

homme

qu'un

un

homme

ne vaut

luent les

homme

commerce

vaut en telle contre la

Alger;

15

murs

et d'argent.

et

L"un vous dira

somme quon

le

vendroit

autre, en suivant ce calcul, trouvera des pays


rien, et d'autres

hommes comme

il

de vertu:

o un

vaut moins que rien. Us va-

des troupeaux de btail. Selon eux, un

la consommation qu'il y fait ; ainsi un


Sybarite auroit bien valu trente Lacdmoniens. Qu'on devine donc

ne vaut TEtat que

deux rpubliques, de Sparte ou de Sybaris, fut subfit trembler l'Asie.

laquelle de ces

jugue par une poigne de paysans, et laquelle

La monarchie de Cyrus a t conquise avec trente mille


par

un prince

hommes

plus pauvre que le moindre des satrapes de Perse

et les Scythes, le plus

misrable de tous

les peuples, ont rsist

aux

plus puissants monarques de l'univers. Deux fameuses rpubliques

du monde; l'une

se disputrent l'empire

toit trs-riche,

l'autre

n'avoit rien, et ce fut celle-ci qui dtruisit l'autre. L'empire romain,

son tour, aprs avjir englouti toutes

les richesses

gens qui ne savoient pas

fut la proie des

mme

ce

de l'univers,

que

richesse. Les Francs conquirent les Gaules, les Saxons

c'toit

que

\ngleterre,

sans autres trsors que leur bravoure et leur pauvret. Une troupe

de pauvres montagnards dont toute l'avidit se bornoit quelques


peaux de moutons, aprs aAoir dompt la fiert autricliienne, crasa
cette opulente et redoutable maison de Bourgogne qui faisoit trembler les potentats de l'Europe. Enfin toute la puissance et toute la

sagesse de l'hritier de Charles-Quint, soutenues de tous les trsors

des Indes, vinrent se briser contre une poigne de pcheurs de harengs.

Que nos

flchir ces

politiques daignent suspendre leurs calculs pour r-

exemples, et qu

ils

apprennent une

fois-

qu'on a de tout

avec de l'nrgent, hormis des moeurs et des citoyens.

De quoi

donc prci>ment dans cette question du luxe?


le plus aux empires, d'tre brillants et momentans, ou vertueux et durables. Je dis brillants, mais de quel
clat? Le got du faste ne s'associe gure dans les mmes mes avec
celui de l'iionnle. Non, il n'est pas possible que des esprits dgrad
par une multitude de soins futiles s'lvent jamais rien de grand ;
s'agit-il

De savoir lequel importe

et,

quand

Tout
sont

pour

la

ils

en auroienl

la force, le

artiste veut tre applaudi.

partie

la

courage leur manqueroit.


Les loges de ses contemporains

plus prcieuse de ses rcompenses.

le obtenif ,

s'il

a le

Que fera-t-il donc


malheur <itre n chea un peuple et dan

DISCOURS

le

des temps o les savants devenus

en tal de donner

frivole

mode ont mis une jeunesse


hommes ont sacrifi leur

la

ton; o les

le

got aux tyrans de leur libert

o, l'un des sexes n'osant approu-

ver que ce qui est proportionn

pusillanimit de l'autre, on laisse

la

tomber des chefs-d'uvre de posie dramatique,

et

d'harmonie sont rebuts? Ce

Il

gnie au

messieurs?

des prodiges
rabaissera son

niveau de son sicle, et aimera mieux composer des ou-

communs

vrages

qu'il fera,

qu'or adniire

pendant sa

que des merveilles

vie,

qu'on n'adniireroit que longtemps aprs sa mort. Dites-nous, clbre


Aroiiet, combien vous avez sacrifi de beauts mles et fortes notre
fausse dlicatesse
petites choses,

que

C'est ainsi

et

la

entrane son tour


les

hommes

qui

de

ait

dissolution de^
la

de

et

pronostic que je
Pi(Mre*, le

de

la galanterie, si fertile

lame

s'avilir

murs,

suite ncessaire

moment

il

si

du

luxe,

par hasard, entre

senlrouve quelqu'un

qui refuse de se piter au gnie

et

par des productions puriles, malheur

l'indigence et dans l'oubli.

fais, et

en

corruption du got. Que

fermet dans

mourra dans

il

l'esprit

do grandes

a cot

extraordinaires par leurs talents,

la

de son sicle
lui

combien

vous en

Que

non une exprience que

n'est-ce ici

un

je rapporte! Carie,

venu o ce pinceau destin augmenter la


et saintes, tombera

est

majest de nos temples par des images sublimes

orner de peintures lascives les panneaux d'un vis--vis. Et toi, rival des Praxitles et des l'hidias; toi,
dont les anciens auroient employ le ciseau leur faire des dieux

de vos mains, ou sera prostitu

capables d'excuser nos yeux leur

main se rsoudra ravaler


demeure oisive.
On ne peut rflchir sur
peler

l'image de

la

le

les

simplicit

iniivif.ible

magot, ou

il

Pigalle, ta

faudra qu'elle

se plaise se rap-

des premiers temps. C'est

mains de

incessamment

et

yeux,

dun

murs, qu'on ne

rivage, par des seules


les

idoltri.^

ventre

la

un beau

nature, vers lequel on

tourne

dont on se sent loigner regret. Quand

Je suis bien loign de penser que cet ascendant des femmes soit un mal en
C'est un pr-'-nt i]uc leur a fait la natuie, pour le bonlieur du genre humain; mieux dirig, il pouiToit produire autant de bien qu'il fait de mal aujourd'hui. On ne sent point assez quels avantages naiiroieui dans la socicl d'une meilleure ducation donne celle moiti du genre humain qui gouverne l'autre. Les
*

soi.

hommes

seront toujours ce qu'il plaira au\ femmes ; si vous voulez donc qu'il
deviennent grands cl vertueux, apprenez aux femmes ce que c'est que grandeur
d'me et venu. Les rflexions que ce sujet fournit, et que Platon a faites autrefois, nirileroienl fort d'tre mieux dveloppes par une plume digne '^'r-iire d'aprit
BD tel matre, et de dfendie une si grande cause.

Carie el Pierre

Vunoo.

(d.!

SUR LES SCIENCES ET LES ARTS.


hommes

les

innocents et vertueux aimoient avoir les dieux pour

tmoins de leurs actions,


cabanes

incommodes spectateurs,
gnifiques.

du moins

ils

habitoient ensemble sous les

mais, bientt devenus mchants,

les

Ils

les

ils

et les relgurent

en chassrent enfin pour

mmes

se lassrent de

ces

dans des temples ma-

s'y tablir

eux-mmes, ou

temples des dieux ne se distingurent plus des maisons

comble de la dpravation, et les vices ne


que quand on les vit pour ainsi dire
soutenus, Feutre des palais des grands, sur des colonnes de mar-

des citoyens. Ce fut alors

le

furent jamais pousss plus loin

bre, et gravs sur des chapiteaux corinthiens.

Tandis que les commodits de

la vie se

multiplient, que les arts s

perlectionnent, et que le luxe s'tend, le vrai courage s'nerve, les

vertus militaires s'vanouissent; et c'est encore l'ouvrage des sciences


et

de tous ces arts qui s'exercent dans l'ombre du cabinet. Quand

Goths ravagrent

la

les

Grce, toutes les bibliotiiques ne furent sauves

du feu que par cette opinion seme par l'un d'entre eux, qu'il falloit
aux ennemis des meubles si propres les dtourner de l'exercice militaire, et les amuser des occupations oisives et sdentaires. Charles VIII se vit matre de la Toscane et du royaume de
laisser

Naples sans avoir presque


facilit

tir l'pe, et toute sa

cour attribua cette

inespre ce que les princes et la noblesse

d'Italie

s'amu-

soient plus se rendre ingnieux et savants, qu'ils ne s'exeroient

devenir vigoureux et guerriers. En

rapporte ces deux traits*, tous


celte martiale

les

en toutes

police, et

effet,

dit

l'homme de sens qui

exemples nous apprennent qu'en


celles qui

lui

sont semblables,

l'tude des sciences est bien plus propre amollir et effminer les

courages qu' les affermir et les animer.

LesRomams
eux mesure

ont avou que

qu'ils avoient

la

vertu militaire

commenc

gravures, en vases d'orfvrerie,

et

comme

toit destine

si

cette contre

fameuse

s'loit teinie

cultiver

beaux-arts

les

et

et le

rtabHsse-

tomber de rechef, et peut-tre pour tourputation guerrire que l'Italie sembloit avoir recouvre

lettres ont fait

jours, celte
il

servir sans cesse

d'exemple aux autres peuples, l'lvation des Mdicis

ment des

parmi

se connotre en tableaux, en

y a quelques sicles.
Les anciennes rpubliques de la Grce, avec cette sagesse qui bril-

loit

dans

la

plupart de leurs institutions, avoient interdit

leurs

citoyens tous ces mtiers tranauilles et sdentaires qui, en affaissant


*

Montaigne,

liv. I.

chap. xxit. (d.J

**
et

DISCOURS
corrompant

le corps,

neivenl

il, en effet, pense-t-on


iatigues, les

dangers

sitt la

vigueur de rame. De que

que puissent envisager

et la

mort, des

la

hommes que

la s if, les

faim,

le

moindre besoin

accable, et que la nioindre peine rebute? Avec quel courage les soldats supporteront-ils des travaux excessifs dont ils n'ont aucune

habitude? Avec quelle ardeur feront-ils des marches forces sous des
officiers qui n'ont pas

m objecte

mme

la force

de voyager cheval

Qu'on ne

renomme de tous ces modernes guerriers


si savamment disciphns. On me vanle
bien leur bravoure en un
jour de bataille; mais on ne me dit point comment ils supportent
l'excs du travail, comment ils rsistent la rigueur des saisons et
point la valeur

aux intempi-ies de

l'air. II ne faut qu'un peu de soleil ou de neige,


que la privation de quelques superfluits, pour fondre et
dtruire en peu de jours la meilleure de nos armes. Guerriers inil

ne

faut

trpides, souffrez

une

fois la vrit qu'il

vous est

si

rare d'entendre.

Vous tes braves, je le sais; vous eussiez triomph avec Annibal


Cannes et Trasymne Csar avec vous et pass le Rubicon et
;

asservi son pays

mais ce n'est point avec vous que le premier et


travers les Alpes, et que l'autre et vaincu vos aeux.
Les combats ne font pas toujours le succs de la guerre, et il est
pour les gnraux un art suprieur celui de gagner des batailles.
:

Tel court au feu avec in'.rpidit, qui ne laisse pas d'tre

un

trs-

mauvais officier : dans le soldat mme, un peu plus de force et


de vigueur seroit peut-tre plus ncessaire que tant de bravoure,
qui ne le gaianlit pas de la mort. Et qu'importe
troupes prissent par la fivre et le froid, ou par

l'tat

fer

le

que
de

ses

l'en-

nemi?
Si la culture des sciences est nuisible

aux qualits guerrires,

elle

encore plus aux qualits morales. C'est ds nos premires annes qu'une duca ion insense orne notre esprit et corrompt notre
jugement. Je vois de toutes parts des tablissements immenses, o
l'est

Ion lve grands frais la jeunesse pour lui apprendre toutes choses,
except ses devoirs. Vos enfants ignoreront leur propre langue, mais
en parleront d'autres qui ne sont en usage nulle part; ils sauront
composer des vers qu' peine ils pourront comprendre sans savoir
dmler l'erreur de la vrit, ils possderont l'art de les rendre
ils

mconnoissables aux autres par des arguments spcieux mais ces


mots de magnanimit, d'quit, de temprance, d'humanit, de cou:

rage,

ils

ne sauront ce que

pera jamais leur oreille; et

c'est; ce
s'ils

doux

nom

de patrie ne frap-

entendent parler da Dieu, ce sera

SUR LES SClEiNCES hT LES

19

AIlTS.

moins pour le craindre que pour en avoir peur'. J'aimerois autant,


disoit un sage, que mon colier et pass le temps dans un jeu de
paume, au moins le corps en seroit plus dispos. Je sais qu'il faut
occuper les enlants, et que loisivet est pour eux le danger le plus
craindre. Que faut-il donc qu'ils apprennent? Voil certes une
belle question ? Qu'ils apprennent ce qu'ils doivent faire tant hommes*, et non ce qu'ils doivent oublier.
Nos jardins sont orns de statues et nos galeries de tableaux. Que
penseriez-vous que reprsentent ces chefs-d'u\Te de
l'admiration publique? Les dfenseurs de

plus grands encore qui l'ont enriciiie

la

l'art

exposf

patrie? ou ceshonunes

par leurs vertus? Non. Ce

Pense philosophiques".

* Telle toit l'ducalion des Spartiates,

au rapport du plus grand de leurs rois


de trs-prande considration, qu'en cette eicellente police de Lycurgus, et la volont monstrueuse par sa perfection si soingneuse pourtant de la nourriture des enlans, comme de sa principale charge, et au
giste mme des muses, il s'y face si peu mention de la doctrine comme si celle
gnreuse jeunesse, d^dignant loin aultre y<v\:, on lui art deu fournir, au lieu de
C'est, dit Montaigiie, chose cligne

nos maistres de science, seulement des mislrcs de vaillance,

prudence

et jus-

tice.

Voyons maintenant comment le rnsme auteur parle des anciens Perses : l'iaton,
dit-il, raconte u que le fils aisn de leur succession royale cstoit ainsi nourry
Aprez sa naissance, on le donnoit, non des femmes, mais des eunuches de 11
premire auclorit autour des roys cause de leur vertu. Ceulx-cy prenoient
lui rendre le corps beau et sain, et aprez sept ans, le duisoient monter cheval et aller la chasse. Quand il estoit arriv au quatorsiesme, ils le dposoieni entre les mains de quatre le plus sage, lu plus juste, le plus temprant,
le plus vaillant de la nation.
!.e premier lui apprt-noit la religion; le second, i
estre touiours vritable; le tiers, se ren re niaistre des cupidi'ez; le quart, i

charge de

ne rien craindre; tous, ajouterois-je,

le

rendre bon, aucun

le

rendre sa-

vant.

demande Cyrus compte de sa dernire leon " C'est,


qu'en nostre eschole un grand garon ayant un petit saye le donna l'un
de ses compaignons de plus petite taille, et lui osta son saye qui estoit plu
grand. Nostre prcepteur m'ayant faicl juge de ce diffrend, je jugeay qu'il fal loit laisser les choses en cet estt, et que l'un et l'auhre sembloil estre niieuli
accommod en ce poinct. Sur quoy il me remontra que j'avois mal l'aict;
car je m'estois arrest considrer la biensance, et il talloit premirement
avoir pourveu la justice, qui vouloil que nul ne fust forc en ce qui luy appar

Astyages, en Xnoplion,

dict-il,

en fust fouet, tout ainsi que nous sommes en nos villages


premier aoriste de ttitw. Mon regenl me feroil une belle
harangue, in gnre demonstrativo, avant qu'il me persuadasi que son eschoU
tenoit; et dict qu'il

pour avoir oubli

le

vault celte-l. (Lib.


* C'est le

titre

1,

chap. xiiv.)

d'un ouvrage de Diderot,

contenant

soixante- deux penses, publi en

1746, et rimprini depuis sous le titre d'trennes aux esprih forts. La peme dfiit Roiisseaa
'appuie dans celle citation est celle qui porte le numro iiv.
Il e>t probable que Inui-

ieau a fait cette citation aprs coup. L'ouvrage de Diderot, ayant t condamn au
youToit pas tre cit daivi le manuscrit ecvoy l'Acadmie.

fei,

ak

DISCOURS

90

sont des images de tous les garements du

cur

soigneusement de Tancienne mythologie,

tires

bonne heure

et de la raison,
et prsentes

mme

sous leurs yeux des modles de mauvaises actions, avant

de savoir

de

de nos enfants, sans doute afin qu'ils aient

la curiosit

que

lire.

D'o naissent tous ces abus,

hommes

troduite entre les

par

si

la

ce n'est de l'ingalit funeste indistinction des talents et par l'avi-

et la plus

i'elfet le plus vident de toutes nos tudes,


dangereuse de toutes leurs consquences. On ne demande

plus d'un

homme

lissement des vertus? Voil

livre

s'il

s'il

a de la probit, mais

mais

est utile,

s'il

digues au bel esprit, et

la

s'il

est bien crit. Les

a des talents; ni d'un

rcompenses sont pro-

vertu reste sans honneurs.

Il

y a mille

prix pour les beaux discours, aucun pour les belles actions. Qu'on

me dise

cependant

si la

gloire attache au meilleur des discours qui

seront couronns dans celte Acadmie est comparable au mrite d'en


avoir fond le prix.

Le sage ne court point aprs

la

fortune; mais

il

n'est pas insensi-

quand il la voit si mal distribue, sa vertu, qu'un


peu d'mulation auroit anime et rendue avantageuse la socit,
tombe en langueur, et s'teint dans la misre et dans l'oubli. Voil
ble la gloire; et

ce qu' la longue doit produire partout

la

prfrence des talents

agrables sur les talents utiles, et ce que l'exprience n'a que trop

confirm depuis

le

renouvellement des sciences

et des arts.

Nous

avons des physiciens, des gomtres, des chimistes, des astronomes,


des potes, des musiciens, des peintres nous n'avons plus de ci

ou s'il nous en reste encore disperss dans nos campagnes abandonnes, ils y prissent indigents et, mpriss. Tel est
l'tat o sont rduits, tels sont les senlimeuts qu'obtiennent de
nous, ceux qui nous donnent du jaai "* '^** '^'* eut du lait nos
toyens

enfants.

Je l'avoue cependant, le mal n'est pas aussi grand qu'il auroit pu


le devenir.

La prvoyance ternelle, en plaant ct de diverses

plantes nuisibles des simples salutaires, et dans la substance de plusieurs

animaux malfaisants

le

remde

leurs blessures, a enseign

aux souverains, qui sont se? ministres, imiter sa sagesse. C'est


son exemple que du sein mme des sciences et des arts, sources de

monnrque, dont

mille drglements, ce grand

la gloire

ne

fera qu'ac-

qurir d'ge en ge un nouvel clat, tira ces socits clbres charges

i\

la fois

du dangereux

dpt sacr des

di'pl des

murs, par

connoissanres humaines et du

rattention qu'elles ont d'en maintenir

SDR LES SCIENCES ET LES ARTS.


chez elles toute

puret, et de l'exiger dans les

la

SI

membres

qu'elles

reoivent.

affermies par son auguste successeur, et

Ces sages instilulions,

imites par tous les rois de l'Europe, serviront du moins de frein


aux gens de lettres, qui, tous, aspirant l'honneur d'tre admis dans

acadmies, veilleront sur eux-mmes, et tcheront de s'en rendre

les

dignes par des ouvrages utiles et des

murs

irrprochables. Celles

de ces compagnies qui pour les prix dont elles honorent le mrite
littraire feront un choix de sujets propres ranimer l'amour de la

cnrs des citoyens, montreront que cet amour rgne


donneront aux peuples ce plaisir si rare et si doux de
voir des socits savantes se dvouer verser sur le genre humain
non-seulement des lumires agrables, mais aussi des instructions
ver:

dans

Il

parmi

les

elles, et

salutaires.

Qu'on ne m'oppose donc point une objection qui n'est pour moi
qu'une nouvelle preuve. Tant de soins ne montrent que trop la nde

cessit

maux

prendre, et l'on ne cherche point des remdes des

les

qui n'existent pas. Pourquoi

par leur insulfisance


tablissements

faits

faut-il

que ceux-ci portent en(or

caractre des remdes ordmaires' Tant d"-

le

l'avantage des savants n'en sont

que plus capables

d'en imposer sur les objets des sciences, et de tourner


iteur

culture.

Il

les esprits

semble, aux prcautions qu'on prend, qu'on

ait

trop

de laboureurs et qu'on craigne de manquer de philosophes. Je ne


veux point hasarder ici une comparaison de l'agriculture et de la
philosophie

on ne

la

supporteroit pas. Je demanderai seulement

Qu'est-ce que la pliilosophie ? que contiennent les crits des philo-

sophes

les

sagesse?

plus connus
les

quelles sont les leons

entendre, ne

les

de ces amis de

la

prendroit-on pas pour une troupe de

charlatans criant chacun de son ct sur

une place publique

Venez

moi, c'est moi seul qui ne trompe point? L'un prtend qu'il n'y a
point de corps, si que tout est en reprsentation; l'autre, qu'il n'y a

d'autre substance que la matire, ni d'autre dieu que

le

Celui-ci avance qu'il y a ni vertus,

bien et

mal moral sont des chimres;


loups

et

ni vices,

celui-l,

que

que

et
les

hommes

peuvent se dvorer en sret de conscience.

losophes!

que ne rservez-vous pour vos amis

ces leons profitabl-s ?

et

vous en recevriez bientt

ne craindrions pas de trouver dans

les ntres

le

monde.
le

sont des

grands phi-

pour vos enfants


le

prix, et

qui qu'un

nous

de vos sec-

tturs.
Voil

donc

les

hommes

merveilleux qui l'estime de leurs con-

DISCOURS

temporains

piooi.uue

serve aprs leur trpas

pendant leur

vie, et l'immorfalit r-

maximes que nous avons

Voil les sages

reues d'eux et que nous Iransraeltons d'ge en ge nos descendants Le paganisme, livr tous les garements de la raison hu1

maine, a-t-il laiss

la

monuments honteux que

postrit rien qu'on puisse


lui a

comparer aux

prpars l'imprimerie, sous

le

rgne

de rvangile? Les crits impies des Leucippe et des Di;igoras sont


on n'avoit point encore invent l'art d'terniser les
pris avec eux
extravagances de l'esprit humain mais, grce aux caractres typo;

graphiques

et l'usage

Hobbes

ries des

que nous en
Spinosa

et des

laisons, les dangereuses rve-

resteront

jamais.

Allez,

crits

clbres dont l'ignoriiuce et la rusticit de nos pres nauroient point


t capables

accompagnez chez nos descendants ces ouvrages plus

dangereux encore d'o

s'exliaie la

corruption des

progrs et des avantages de nos sciences


lisent,

et

nous agitons aujourd'hui;

el,

moins

qu'ils

que nous, ils lveront leurs m;iins au ciel,


Dieu tout-puissant,
tume d leur cur
mains les esprits, dlivre-nous des lumires

et

toi.

Miiis si le

de notre

bonheur

arts.
la

S'ils

vous

question que

ne soient plus insenss


et diront dans l'amertoi

qui tiens dans tes

des funestes arts de

et

rends -nous l'ignorance, l'innocence

seuls biens qui puissent faire notre

devant

de nos

vous ne leur hiisserez aucune perplexit sur

nos pres,

murs

en.^emble aux sicles venir une histoire Gdle du

sicle, et portez

et la

et qui

pauvret, les

soient prcieux

progrs des sciences

et

des arts n'a rien ajout notre

corrompu nos murs, el si la corruption des


murs a port atteinte la puret du got, que penserons-nous de
cette foule d'auteurs lmentaires qui ont cart du temple des
vritable flicit

A considrer

les

s'il

dsordres affreux que l'iinprimerie a dj causs en Europe.

1 juger de l'avenir par le progrs que le h al lail d'un jour l'auire, on peul prvoir aismeni que les souverains ne Uiileroul
as se donnii auiuut de svios
pour bannir cet art terrilile de leurs tais, qu'ils en ont pris pour l'y introduire.
Le sultan Achmel, cdant aux irnporiuuiis de quelques prtendus gens de t-o^^t,
svoit consenti d'tablir une iniprinnerie Constantinople mais peine <a presse
j

fut-elle

en train, qu'on fut contraint de

la

dtruire, et d'en jeter les insirumeuls

dans un puits. On dit que le calife Omar, consult sur ce qu'il falloit faire <le la
bibliothque d'le^ndrie, rpondit en ces termes : Si les livres de celte bibliothque Lontienneut des choses opposes l'lcoran, ils sont mauvais, et il faut
les brler; s'ils ne contiennent que la doctrine de l'Alcoran, brlez-ic oncote, iU
sont superflus. Nos savants ont cit ce raisonnement comme le comble de l'absurdit. Cependant, supposez Grgoire le Grand la plate d'Omar, et l'vangile la
place lie l'AUoran, la bibliothque auroii encore t brl*, et ce ieroit pejt-tr*
W p^is beau trait de la vie de cet illustre pontife.

SUR LES SCIENCES ET LES ARTS.

qui dfendoie'.it son

ahonJ, et que la nature


y
preuve des forces de ceux qui seroient
lentes de savoir? Que penserons -nous de ces compilateurs d'ouvrages
qui ont indiscrtement bris la porte des sciences, et introduit dans
leur sanciuaire une populace indiL;ne d'en approcher, tandis qu'il

Muses

les difficults

comme une

nvoit rpaKiues

que tous ceux qui ne pouvoient avancer

seroil souhniter
la

loin

dans

carrire des lettres eussent t rebuts ds l'entre, el se fussent

dans des arts utiles la socit? Tel qui sera toute sa vie un
mauvais versificateur, un gomtre subalterne, seroit peut-;re devenu un grand fabricateur d'toffes. Il n'a point fallu de matres ceux que la nature destinoit faire des disciples. Les Verulam, les
jets

Descartes et les Newton, ces prcepteurs du genre humain, n'en ont

eux-mmes

point eu

et quels guides les eussent conduits jusqu'o

leur vaste gnie les a ports

? Des matres ordinaires n'auroient pu


que rtrcir leur entendement en le resserrant dans l'troite capacit
du leur. C'est par les premiers obstacles qu'ils ont appris faire des

et qu'ils se sont exercs franchir l'espace

efforts,

ont parcouru.

S'il

immense

hommes

permettre quelques

faut

qu'ils

de se livrer

l'tude des sciences et des arts, ce n'est qu' ceux qui se sentiront la

marcher seuls sur leurs traces

force de

ce petit

nombre

et

qu'il appartient d'lever

de

des

les

devancer

monuments

c'est

la gloire

humain. Mais si l'on veut que rien ne soit au-dessus de


il faut; que rien ne soit au-dessus de leurs esprances
voil l'unique encouragement dont ils ont besoin. L'me se proportionne insensiblement aux objets qui l'occupent, et ce sont les grandes
de

l'esprit

leur gnie,

hommes. Le prince de

occasions qui font les grands

consul de

Rome

et

le

l'loquence fut

plus grand peut-tre des philosophes, chan-

que si l'un n'et occup qu'une chaire


que l'autre n'et obtenu qu'une modique

celier d'Angleterre. Croit-on

dans quelque universit,


pension d'acadmie

et

croit-on, dis-je, que leuis ouvrages ne se sen-

liroientpas de leur tat?

Que

mettre dans leurs conseils


conseiller

qu'ils

des grands, que


celui

les rois

les

gens

ne ddaignent donc pas d'adplus capables de les bien

les

renoncent ce vieux prjug invent par l'orgueil


de conduire les peuples est plus dilficile que

l'art

de les clairer

comme

s'il

toit plus ais

dengoger

les

hommes

bien faire de leur bon gr, que de les y contraindre par la force

que

les

savants du premier ordre trouvent dans leurs cours d'hono-

rables asiles; qu'ils y obtiennent la seule rcorapease digne d'eux,


celle

de contribuer par leur crdit au bonheur des peuples qui

auront enseign

la

sagesse

c'est alors

ils

seulement qu'on verra ce que

DISCOURS SUR LES SCIENCES ET LES ARTS.

peuvent
lation,

que

^..^nt

la

vertu, la science et Tautorit animes d'une noble

et travaillant
la

de concert

la flicit

mu-

du genre humain. Mais

puissance sera seule d'un ct, les lumires et

la

sagesse

seules d'un autre, les savants penseront rarement de grandes choses,


les princes

ront d'tre

en feront plus rarement de belles, et


vils, corrompus et malheureux.

hommes

Pour nous,

et qu'il

grands talents

les

peuples continue-

vulgaires, qui le ciel n'a point dparti de si


ne destine pas tant de gloire, restons dans

notre obscurit. Ne courons point aprs une rputation qui nous


chapperoit, et qui, dans ltat prsent des choses, ne nous rendroit

jamais ce qu'elle nous auroit cot, quand nous aurions tous les
titres pour l'obtenir. A quoi bon chercher notre bonheur dans l'opinion dautrui,
d'autres

nons-nous

le

si

nous pouvons

le

trouver en

nous-mmes? Laissons

soin d'insti uire les peuples de leurs devoirs, et bor-

bien remplir les ntres

nous n'avons pas besoin d'en

avoir davantage.
vertu, science sublime c'es mes simples, faut-il donc tant de
peines et d'appareil pour te connoitre? Tes principes ne sont-ils pas
gravs dans tous les curs? et ne suffit-il pas pour apprendre tes
lois

de rentrer en soi-mme, et dcouter

dans

le silence

la voi.\

de sa conscience

des pas>ions? Voil

la

vritable philosophie,

sachons

sans envier

la

gloire de ces

hommes

clbres

nous en contenter

et,

qui s'immortalisent dans

la

rpublique des lettres, tchons de mettre

entre eux et nous cette distinction glorieuse qu'on rcmarquoit jadis


entre doux grands peuples que lun savoit bien dire, et l'aulre bie
:

{airs

DISCOURS
Sr cette question propose par l'Acadmie da Dijon

tOELLE
ET

EST
81

l'oRIGINE

DE l'iNGALIT

HOMMES,

LES

ELLE EST AUTORISE PAR LA LOI NATURELLE

Avertissement sur
ouvrage, selon

PARMI

les notes.

ma coutume

Non

ia depravatis, sed

ia his quae beiM.

secniidum naluram se habent, consiilerabdum estquid sit naiurale.


Aristot. Plitic. hb. 1, cap. ii.

J'ai

ajout

quelques notes cet

paresseuse de travailler btons rompus.

Ces notes s'cartent quelquefois assez du sujet pour n'tre pas bonnes
lire

avec

lequel

j'ai

le texte.

Je les ai donc rejetes

tch de suivre de

qui auront le courage de

conde

mon mieux

la fin

du Discours, dans

plus droit chemin. Ceux

recommencer pourront s'amuser une

buissons, et tenter de parcourir les notes

fois battre les

aura peu de mal que les autres ne

le

les lisent

seil

point du tout.

LA RPUBLIQUE DE GE.NVE

Magnifiques, trs-honors et souterains seigneurs,

Convaincu

qu'il n'appartient

qu'au citoyen yertueux de rendre sa

pairie des

honneurs

travaille

mriter de vous offrir un

qu'elle puisse avouer,

il

hommage

reuse occasion supplant en partie ce que


faire, j"ai

cru

qu'il

me

seroil

y a trente ans

public

mes

n'ont

eflorts

permis de consulter

que je
heu-

et celle

ici le

pu

zle qui

m'anime, plus que le droit qui devroit m'autonser. Ayant eu le bonheur de natre parmi vous, comment pourrois-je mditer sur l'galit que la nature a mise entre les hommes, et sur l'ingalit qu'ils
ont institue, sans penser la profonde sagesse avec laquelle l'une
et l'autre, heureusement combines dans cet litat, concourent, de
la manire la plus approchante de la loi naturelle et la plus favorable la socit, au maintien de l'ordre public et au bonheur des
particuliers ? En recherchant les meilleures maximes que le bon sens
*

Uin

L'Acadmie, celte
')b Talbert.

R08S&E0.

fois,

ne couronna pas Roctseau. Elle dobca

le prix

(lio.)

un crr~

DISCOURS SUR L'ORIGINE UE

26

puiose dicter sur la constitution


les voir toutes

d;;ns

tableau de

INEGALITE.
j'ai

la

socit

humaine

si

frapp

me pamieux pr-

celui de tous les peuples qui

en possder les plus grands avantages, et en avoir

venu
Si

gouvernement,

en excution dans le vtre, que, mme sans tre


vos murs, j'aurois cru ne pouvoir me dispenser d'offrir ce

de

rot

dun

le

les abus.

javois eu choisir le lieu de

ma

naissance, j'aurois choisi

une

sicit d'une grandeur borne par l'tendue des facults humaines,

c'est--dire par la possibilit d'tre bien gouverne,

et o, chacun
son emploi, nul n'et t contraint de commettre d'aufonctions dont il toit charg un tat o, tous les particu-

suftisant

tres les

connoissant entre eux, les

liers se

modestie de

la

la vertu,

jugement du public,
connotre

ft

et

manuvres obscures du

vice, ni

n'eussent pu se drober aux regards et au

o cette douce habitude de se voir et de se


la patrie l'amour des citoyens plutt que

de l'amour de

celui de la terre.
J'aurois voulu natre dans

un pays o

souverain et

le peuple ne
que tous les mouvements de la machine ne tendissent jamais qu'au bonheur commun ;
ce qui ne pouvant se faire moins que le peuple et le souverain ne
soient une mme personi.e, il s'ensuit que j'aurois voulu natre sous
un gouvernement dmocratique, sagement tempr.
J'aurois voulu vivre et mourir libre, c'est--dire tellement soumis

pussent avoir qu'un seul et

aux

lois,

que

ni

moi

mme

le

uitrt, alin

ni personne n'en pt secouer l'honorable joug.

ce joug salutaire et doux, que les ttes les plus Hres portent d'autant plus docilement qu'elles sont faites pour n'en porter

aucun

autre.

que personne dans l'tat n'et pu se dire


que personne au dehors n'en pt imposer
que l'tat ft oblig de reconnolre car quelle que puisse tre la
constitution d'un gouvernement, s'il s'y trouve un seul homme qui
J'aurois donc voulu

au-dessus de

la loi, et

ne

soit

pas soumis

la loi,

tous les autres sont ncessairement

la

y a un chef national et un autre


chef tranger, quelque partage d'autorit qu'ils puissent faire, il est
la

discrtion de celui-l {a); et

s'il

impossible que l'un et l'autre soient bien obis, et que l'tat

soi*

bien gouTcrn.
Je n'aurois point voulu bal iter

une rpublique de nouvelle

institu-

bonnes lois qu'elle pt avoir, de peur que, le gouvernement, autrement constitu peut-tre qu'il ne faudroit pour le mament, ne convenant pas aux nouveaux citoyens, ou les citoyens au

tion, quelques

DDICACE.
nouveau gouvernement.
presque ds sa naissance

l'Etat
;

ne

car

il

ft sujet tre branl et dtruit

en

est

de

la libert

comme

de ces

aliments solides et succulents, ou de ces vins gnreux, propres

nourrir et fortifier les tempraments robustes qui en ont

mais qui accablent, ruinent


sont point

faits.

1"

habitude,

et enivrent les foibles et dlicats

Les peuples une

fois

plus en tat de s'en passer. S'ils tentent de tecouer le joug,

loignent d'autant plus de la libert, que, prenant pour

cence effrne qui

qui n'y

accoutums des matres ne sont


elle

ils

s'-

une

li-

oppose, leurs rvolutions les livrent pres-

lui est

que toujours des sducteurs qui ne font qu'aggraver leurs chanes.


Le peuple romain lui-mme, ce modle de tous les peuples libres,
ne fut point en tat de se gouverner en sortant de l'oppression des
Tarquins. Avili par l'esclavage et les travaux ignominieux qu'ils lui
avoient imposs, ce utoit d'abord qu'une stupide populace qu'il

fal-

mnager et gouverner avec la plus grande sagesse, afin que, s'ao


couturaant peu peu respirer l'air salutaire de la libert, ces mes
nerves, ou plutt abruties sous la tyrannie, acquissent par degrs

lut

cette svrit de
le

murs

et cette fiert de courage qui

en firent enfin

plus respectable de tous les peuples. J'aurois donc cherch, pour

ma

patrie,

une heui'euse

et tranquille rpublique,

se perdt en quelque sorte dans

la

dont l'anciennet

nuit des temps, qui n'et prouv

que des atteintes propres manifester et affermir dans ses habitants le courage et l'amour de la patrie, et o les citoyens, accoutums de longue main une sage indpendance, fussent non-seulement
libres, mais dignes de l'tre.
Jaurois voulu me choisir une patrie dtourne, par une heureuse
impuissance, du froce amour des conqutes, et garantie, par une
position encore plus heureuse, de la crainte de devenir elle-mme la
conqute d'un autre tat; une ville libre, place entre plusieurs peu-

aucm n'et intrt l'envahir, et dont chacun et intrt


d'empcher les autres de l'envahir eux-mmes; une rpublique, en

ples dont

un mot, qui ne tentt point l'ambition de ses voisins, et qui pt raisonnablement compter sur leur secours au besoin. Il s'ensuit que,
dans une position si heureuse, elle n'auroit eu rien craindre que
d'elle-mme, et que si ses citoyens s'toient e.\ercs aux armes, c'et
t plutt pour entretenir chez eux cette ardeur guerrire et cette
fiert

de courage qui sied

si

bien la libert et qui en nourrit le

got, que par la ncessit de pourvoir leur propre dfense.


J'aurois cherch
tous les citoyens

un

pays o

car qui peut

le droit

de lgislation

ft

commun

mieux savoir qu'eux sous quelles condi*

DISCOURS SUR

28
tions

il

ORIGINE DE L'INGALIT.

leur convient de vivre ensemble dans une

mains, o

mme

approuv des plbiscites semblables

je n'aurois pas

les chefs

de l'tat

socit?

Ma

ceux des Ro-

plus intresss sa conservation

et les

toient exclus des dlibrations dont souvent dpendoit son salut, et

o, par une absurde inconsquence,

les

magistrats toient privs des

droits dont jouissoient les simples citoyens.

et

Au contraire,
mal conus,

j'aurois dsir que,


et les innovations

pour arrter

les projets intresss

dangereuses qui perdirent enfin

les

Athniens, chacun n'et pas le pouvoir de proposer de nouvelles lois


sa fantaisie; que ce droit appartnt aux seuls magistrats; qu'ils en

usassent

mme

avec tant de circonspection, que

promulgation ne pt s'en

faire

surtout

rables

que

les jours, et

la
le

peuple, de son
lois,

et

que

la

qu'avec tant de solennit, qu'avant que

constilution ft branle, on et le

la

c"'est

le

donner son consentement ces

et, ft si rserv

grande antiquit des

lois

temps de se convaincre que


qui les rend saintes et vn-

peuple mprise bientt celles qu'il voit changer tous

qu'en s'accoutumant

ngliger les anciens usages, sous

prtexte de faire mieux, on introduit souvent de grands

maux pour

en corriger de moindres.
J'aurois fui surtout,

rpublique o

ou ne leur

le

comme

ncessairement mal gouverne, une

peuple, croyant pouvoir se passer de ses magistral!,

laisser

qu'une autorit prcaire, auroit imprudemment


civiles et Texculion de ses propres

gard l'administration des affaires


lois

telle

dut tre

la

grossire constitution des premiers gouverne-

ments sortant immdiatement de ltat de nature; et


un des vices qui perdirent la rpublique d'Athnes.

telle fut

encore

Mais j'aurois choisi celle o les particuliers, se contentant de donner

sanction aux

la

lois, et

de dcider en corps

et

sur

le

rapport des chefs

importantes affaires publiques, ctabliroient des tribunaux

les plus

respects, en distingueroient avec soin les divers dpartements, li-

roient d'anne en anne les plus capables et les plus intgres de leur*

concitoyens pour administrer

venu

la

justice et gouverner l'tat, et u, la

la sagesse du peuple,
shonoreroient mutuellement. De sorte que si
jamais de funestes malentendus venoient troubler la concorde publique, ces temps mmes d'aveuglement et d'erreurs fussent marqus

les

des magistrats portant ainsi tmoignage de

uns

et les autres

par des tmoignages de modration, d'estime rciproque, et d'un

commun

respect pour les lois; prsages

et

garants d'une rconcilia-

tion sincre et perptuelle.

Tels sont, magnifiques, trs-honors et souverains seigneurs, les

DDICACE
avantages que j'aurois recherchs dans

la

patrie que je

me

serois

Que si la Providence y avoit njoul de plus une situation charmante, un climat tempr, un pays fertile, et l'aspect le plus dlicieux
qui soit sous le ciel, je n'aurois dsn, pour combler mon bonheur,
que de jouir de tous ces biens dans le sein de cette heureuse patrie,
vivant paisiblement dans une douce socit avec mes concitoyens,
choisie.

exerant envers eux, et leur exemple, Thumanit, l'amiti et toutes


les vertus, et laissant

bien et

dun

honnte

aprs moi Thonorable


et

moins heureux on trop tard sage,

Si,

mmoire d'un homme de

vertueux patriote.
je m'tois \'u rduit finir en

d'autres climats une infirme et languissante carrire, regrettant inula paix dont une jeunesse imprudente m'auroit
moins nourri dani mon me ces mmes sentiments
dont je n'aurois pu faire usage dans mon pays: et, pntr d'une
affection tendre et dsintresse pour m.es concitoyens loigns, je
leur aurois adress du fond de mon cur peu prs le discours sui-

tilement le repos et

priv, j'auroisdu

vant

Mes chers concitoyens, ou plutt mes frres, puisque les liens du


sang ainsi que les lois nous unissent presque tous, il m'est doux de
ne pouvoir penser vous sans penser en mmc temps tous les biens

dont vous jouissez, et dont nul de vous peut-tre ne sent mieux le


prix

que moi qui

les ai

perdus. Plus je rflchis sur votre situation

moins je puis imaginer que la nature des choses


humaines puisse en comporter une meilleure. Dans tous les autres
gouvernements, quand il est question d'jissiirer e plus grand bien de
politique et civile, et

l'tat, tout

se borne toujours des projets en ides, et tout au plus

pour vous, votre bonheur est tout fait, il


ne faut qu'en jouir et vous n'avez plus besoin, pour devenir parfaitement heureux, que de savoir vous contenter de l'tre. Votre souverainet, acquise ou recouvre la pointe de lpe, et conserve durant
deux sicles force de valeur et de sagesse, est enfin pleinement et

de simples possibilits

universellement reconnue. Des traits honorables fixent vos limites,


assurent vos droits et affermissent votre repos. Votre constitution est
excellente, dicte par la plus sublime raison, et garantie par des puis-

sances amies et respectables; votre tat est tranquille; vous n'avei


ni guerres ni

tres

conqurants craindre vous n'avez point d'autres malois que vous avez faites, administres par des
;

que de sages

magistrats intgres qui sont de votre choix vous n'tes ni assez riches
pour vous nerver par la mollesse et perdre dans de vaines dlices le
got du vrai bonheur et des solides vertus, ni assez pauvres pour
:

DISCOURS SUR L'ORIGINE DE L'INGALIT

avoir besoin de plus de secours trangers q&e ne vous en procure

votre iriduslrie; et cette libert prcieuse, qu on ne maiutienl cliej


les

grandes nations qu'avec des impts exorbitants, ne vous cote

presque rien

conserver.

Puisse durer toujours, pour le bonheur de ses citoyens et l'exem-

ple des peuples,

une rpublique

stitue! Voil le seul

vu

sagement

si

et

si

heureusement con-

qui vous reste faire, et

le seul soin

qui

vous reste prendre. C'est vous seuls dsormais, non faire votre

bonheur, vos anctres vous en ont vit


durable par

la

mais

la peine,

le

rendre

sagesse d'en bien user. C'est de votre union perptuelle,

lois, de voue respect pour leurs ministres,


que dpend votre conservation. S'il reste parmi vous le moindre
genne d'aigreur ou dedfinnce, htez-vous de le diruire, comme un
levain funeste d'o rsulferoiont tt ou lard vos malheurs et la ruine
de rtat. Je vous conjure de rentrer tous au tond de votre cur, et

de votre obissance aux

de consulter

la

voix secrte de votre conscience. Quelqu'un

parmi

vous connot-il dans l'univers un corps plus intgre, plus clair, plus
respecta!)le que celui de votre magistrature? Tous ses membres ne
vous donnent-ils pas l'exemple de

murs, du

respect pour les

Rendez-donc sans rserve

que

de

si

modration, de

la

de

lois, et

simplicit de

la

la plus sincre rconciliation?

sages chefs cette salutaire confiance

raison doit la vertu; songez qu'ils sont de votre choix, qu'ils

la

que les honneurs dus ceux que vous avez constitus


en dignit retombent ncessairement sur vous-mmes. Nul de vous
n'est assez peu clair pour ignorer qu'o cesse la vigueur des lois
et l'autorit de leurs dfenseurs, il ne peut y avoir ni sret ni libert
le justifient, et

pour personne. De quoi

cur

et

de faire

s'agit-il

donc entre vous, que de

faire

de bon

avec luie juste confiance ce que vous seriez toujours obligs


iiar

un

vritable intrt, par devoir et par raison?

pable et funeste indilTrence pour

le

vous fa^se jamais ngliger au besoin


et des plus zls d'entre

maintien de

la

les suges avis

vous; mais que lquit,

Qu'une cou-

constitution ne

des plus clairs

la

modration,

la

plus respectueuse fermet, continuent de ngler toutes vos dmarches, et de montrer en vous, tout l'univers, l'exemple d
fier et

moJeste, aussi jaloux de sa gloire que de sa

voug surtout, et ce sera

mon

un peuple

libert. Gai-dez-

dernier conseil, d'couter jamais des

interprtations sinistres et des diseours envenims, dont les motifs


secrets sont souvent plus
i'^t.

Toute une niai-on

d'uu bon

et

dangereux

qiie les actions qui

s'veille et se tient

en sont l'ob-

en alarmes aux premiers

cris

dle gardien qui n'aboie jamais qu' l'approche des vo>

DDICACE.
leui s

Si

mais on hait l'importunit de ces animaux bruyants qui trou-

blent sans cesse le repos public, et dont les avertissements continuels

cessaires.

mme

ne se font pas

et dplacs

couter au

moment

qu'ils sont

n-

Et vous, magnifiques et trs-lionors seigneurs, vous, dignes et respectables magistrats d'un peuple libre, permettez-moi de vous offrir

en particulier mes hommages et mes devoirs. S'il y a dans le monde


un rang propre illustrer ceux qui l'occupent, c'est sans doute celui
que donnent les talents et la vertu, celui dont vous vous tes rendus
dignes,

et

auxquels vos concitoyens vous ont levs. Leur propre

mrite ajoute encore au vtre un nouvel clat

par des

et, choisis

hommes

cnpables d'en gouverner d'autres pour les gouverner eux-

mmes,

je vous trouve autant au-dessus des autres magistrats, qu'un

peuple libre, et surtout celui que vous avez


est,

par ses lumires

et

honneur de conduire,

par sa raison, au-dessus de

la

populace des

autres tats.

me

Qu'il

soit

permis de citer un exemple dont

meilleures traces, et qui sera toujours prsent


rappelle point sans la plus douce motion la

citoyen de qui

j'ai

reu

du respect qui vous


mains,

et

me

mls devant

sages leons,

j'ai le

qu'on
se

fils

ait

me

du

mon enfance

lui

avec les instmments de

firent oublier

il

tst dilficile

mle reste perdue pour toujours.

peu de

garedurant un temp? de si
iMais si les

bonheur d'prouver enfin que, quelque

vers le vice,

de ses

travail

chri, recevant avec trop

tendres instructions du meilleur des pres.


jeunesse

me

des vrits les plus sublimes. Je vois

son mtier. Je vois ses cts un

folle

Je ne

mmoire du vertueux

jour, et qui souvent entretint

le

nourrissant son

ments d'une

devroit rester de

loit d. Je le vois encore, vivant

Tacite, Plutaque et Grotius,

fruit les

il

mon cur.

qu'une ducation dont

/.chant
le

cur

Tels sont, magnifiques et trs-honors seigneurs, les citoyens et

mme

les simples habitants

ont ces

hommes

4e peuple, on
scs.

Mon

ncs dans ltal que vous gouvernez

instruits et senss dont, sous le

nom

tels

a chez les autres nations des ides si basses et si fau=-

pre, je l'avoue avec joie, n'toit point distingu

concitoyens

d'ouvriers et

il

n'toit

que ce

qu'ils sont tous; et, tel

parmi ses

qu'il toit,

il

de pays o sa socit n'et t recherche, cultive, et


avec fruit, par les plus honntes gens. 11 ne m'appartient pas,

n'y a point

mme

grce au ciel, il n'est pas ncessaire de vous parler des gards


que peuvent attendre de vous de^ hommes de celte trempe, vos gaux
par l'ducation ainsi que par les droits de la nature et de la naissance;
et,

DISCOUR! SUR L'ORIGINE DE L'IINGALIT

52

vos infrieurs par leur voloui, par


\'otrc iTirite, qu'ils lui

ont accorde,

la

et

prlrence qu'ils doivent

pour laquelle vous leur deve

votre tour une sorte de reconnoissance. J'apprends avec une vive


satisfaction de combien de douceur et de condescendance vous temprez avec eux

gravit convenable

la

vous leur rendez en estime


beissance et

aux ministres des

combien

lois,

en attention ce qu'ils vous doivent d'<K


de respect; conduite pleine de justice et de sagesse,
et

propre loigner de plus en plus la mmoire des vnements malheureux qu'il faut oublier pour ne les revoir jamais; conduite d'autant
plus judicieuse, que ce peuple quitable et gnreux se

de son devoir,

qu'il

aime naturellement

un plaisir
que les

fait

vous honorer, et

plus ardents soutenir leurs droits sont les plus ports respecter
les vtres.

ne doit pas tre tonnant que les chefs dune socit civile en
la gloire et le bonheur; mais il Test trop pour le repos des

11

aiment

hommes que ceux qui se


comme les matres dune

regardent

comme

patrie plus sainte

les magistrats,
et

ou

plutt

plus sublime, tmoi-

gnent quelque amour Ouur la patrie terrestre qui les nourrit. Qu'il
m'est doux de pouvo' l;iire en notre faveur une exception si rare, et
rang de nos meilleurs citoyens

placer au

des dogmes sacrs autoriss par les

lois,

ces

zls

dpositaires

ces vnrables pasteurs des

la vive et douce loquence porte d'autant mieux dans les


maximes de lvangile, qu'ils commencent toujours par les
pratiquer eux-mmes Tout le monde sait avec quel succs le grand

mes, dont

curs

les

accoutums voir
peu de gens savent jusqu'

art de la chaire est cultiv Genve. Mais, trop

dire

dune manire

et faire d'une autre,

quel point l'esprit du christianisme,

la saintet

des murs,

la svrit

pour soi-mme et la douceur pour autrui rgnent dans le corps de


nos ministres. Peut-tre appartienl-i! la seule ville de Genve de
montrer l'exemple difiant dune aussi parfaite union entre une socit de thologiens et de gens de lettres c'est en grande partie sur
;

leur sagesse et leur modration reconnues, c'est sur leur zle pour
ia prosprit de l'tat que je Ibnde l'espoir de son ternelle tranquillit

pect,

et je

combien

hommes
et qui,

remarque, avec un
ils

ml dtonnement

sacrs et barbares dont l'histoire fournit plus

pour soutenir

les

intrts, toienl d'autant


flattoient

plaisir

que

le

et

de res-

ont d'horreur pour les affreuses maximes de ces

dun

exemple,

prtendus droits de Dieu, c'est--dire leurs

moins avares du sang humain,

qu'ils se

leur seroit toujours respect.

Pourrois-je oublier cette prcieuse moiti de la rpublique Qui

fait

DDICACE.
la douceur et la sagesse ^f maintienbonnes murs? Aimables el vertueuses citoyenne,
le sort de votre sexe sera toujours de gouverner le ntre. Heureui
quand votre chaste pouvoir, exerc seulement dans l'union conjugale, ne se fait sentir que pour la gloire de TKtat et le bonheur

!)nheur de l'autre, et dont

le

nent

la

paix et les

femmes commandoienl SparLe, et c'est


que vous mritez de commander Genve. Quel homme bar-

public! C'est ainsi que les


ainsi

bare pourroit rsister

la voix

de l'honneur

et

de

la

raison dans la

bouche d'une tendre pouse? et qui ne mpriseroil un vain luxe, en


voyant votre simple et modeste parure, qui, par l'clat qu'elle lient
de vous, semble tre la plus favorable
maintenir toujours, par voire aimable

la
et

dans llat

Totre esprit insinuant, l'amour des lois

parmi

les citoyens

divises,

beaut?

C'est

et la

de runir par d'heureux mariages

et surtout

de corriger, par

vous de

innocent empire, et par

les

concorde
familles

persuasive douceur de vos

la

leons et par les grces modestes de voire entretien, les travers que

nos jeunes gens vont prendre en d'autres pays, d'o, au lieu de tant
ils pourroient profiter, ils ne rapportent, avec

de choses utiles dont

et des airs ridicules pris parmi des femmes perdues,


que l'admiration de je ne sais quelles prtendues grandeurs, frivoles
ddommagements de la servitude, qui ne vaudront jamais l'auguste

un ton puril

libert. Soyez

des

murs

donc toujours ce que vous

et les

doux

en toute occasion,
devoir et de

la

liens de la paix

les droits

du cur

Je n;e llatte de n'tre point

ne

gardiennes

et

de

la

nature au profit du

vertu.

dmenti par l'vnement en fondant

ur de tels garants l'espoir du bonheur


la

tes, les chastes

et continuez de faire valoir,

commun

des citoyens et de

gloire de la rpublique. J'avoue qu'avec tous ces avantages elle


brillera pas

de cet clat dont

la

plupart des yeux sont blouis, et

plus mortel ennemi du bonheur


Qu'une jeunesse dissolue aille chercher ailleurs des
plaisirs faciles et de longs repentirs que les prtendus gens de got
admirent en d'autres lieux la grandeur des palais, la beaut des
quipages, les superbes ameublements, la pompe des spectacles,
et tous les raffinements de la mollesse et du luxe
Genve on ne
trouvera que des hommes mais pourtant un tel spectacle a bien son
prix, et ceux qui le rechercheront vaudront bien les admirateurs du

dont
et

le puril et

de

funeste got est

le

la libert.

reste.

Daignez, magnifiques, trs-honors et souverains seigneurs, recevoir toui avec la

mme

bont les respectueux tmoignages ie

I'd-

DISCOURS SUR L'ORIGINE DE L'INGALIT.

34

trt que je prends votre prosprit commune. Si j'tois asse


malheureux pour tre coupable de cpielque transport indiscret dans
cette vive effusion de mon cur, je vous supplie de le pardonner
la

tendre affection d'un vrai patriote,

homme qui n'envisage


mme que celui de vous voir
d'un

et

au zle ardent

et lgitime

point de plus grand bonheur pour luitous heureux.

Je suis avec le plus profond respect,

Magnifiques, trs-honors et souverains seigneurs.

Votre trs-humble

et trs-obissant servitenr et concitoyen.

J.

A Chambry,

le

J.

Rousseau.

12 juin 1754.

PRFACE
La plus utile et la moins avance de toutes les connoissances humaines me parot tre celle de Thonane (b) ; et j'ose dire que la
seule inscription du temple de Delphes contenoit un prcepte plus
important et plus difficile que tous les gros livres des moralistes.
Aussi je regarde le sujet de ce Discours comme une des questions

que
heureusement pour nous,

les plus intressantes

philosophie puisse proposer,

la

comme une

pliilosophes puissent rsoudre

car

et,

mal-

des plus puieuses que les

comment

connolre

la

source de

parmi les hommes, si Ton ne commence par les connotre


eux-mmes? et comment l'homme viendra-t-il bout de se voir tel
que l'a form la nature, travers tous les changements que la succesl'ingalit

sion des temps et des

choses a d produire dans sa constitution

de dmler ce qu'il tient de son propre fonds d'avec ce


circonstances et ses progrs ont ajout ou chang son tat

originelle, et

que

les

primitif

Semblable

la statue

de Glaucus, que

le

temps,

la

mer

et

moins un
l'me humaine, altre au sein de la

les orages avoient tellement dfigure qu'elle ressembloit

dieu qu' une bte froce

socit par mille causes sans cesse renaissantes, par l'acquisition

d'une multitude de connoissances et d'erreurs, par


arrivs
sions, a

la

les

changements

constilulion des corps, et par le choe continuel des pas-

pour

ainsi dire

mconnoissable

chang d'apparence au point d'tre presque

et l'on n'y

retrouve plus, au lieu d'un tre agissant

toujours par des principes certains et invariables, au lieu de cette


cleste et majestueuse simplicit dont son auteur l'avoit empreinte,

que le difforme contraste de


l'entendement en dlire.

la

passion

q}i\

croit raisonner, et de

PRFACE.

3ft

Ce qu'il y a de plus cruel encore, c'est que, tous les progrs de


Tespce humaine Tloignant sans cesse da son tat primitif, plus
nous accumulons de nouvelles connoissances. et plus nous nous
tons les moyens d'acqurir la plus importante de toutes; et que
en un sens force d'tudier l'homme que nous nous sommes
mis hors d'tat de le connotre.
Il est ais de voir que c'est dans ces changements successifs de la
constitution humaine qu'il faut chercher la premire origine des
c'est

diffrences qui distinguent les

hommes,

dun commun

lesquels,

aveu, sont naturellement aussi gaux entre eux que

etoienl les

animaux de chaque espce avant que diverses causes physiques eussent introduit dans quelques-unes les varits que nous y remarquons. En eltet, il n'est pas concevable que ces premiers changements,

moyen

par quelque
et de la

mme

qu'ils soient arrivs, aient altr tout

minire, tous

les individus

de l'espce

la

fois

mais, les uns

s'tant perfectionns ou dtriors, et ayant acquis diverses qualits,


bonnes ou mauvaises, qui n'loieht point inhrentes leur nature,
les autres restrent plus longtemps dans leur tat originel ; et telle
fut

parmi

les

hommes

la

premire source de

l'ingalit, qu'il est

plus ais de dmontrer ainsi en gnral que d'en assigner avec prcision les vritables causes.

Que mes

ne s'imaginent donc pas que

lecteurs

voir vu ce qui

me

parot

si

difcile voir. Jai

j'ose

me

flatter d'a-

commenc quelques

raisonnements,j'ai hasard quekjues conjectures, moins dans l'espoir

de rsoudre

la

question que dans l'intention de l'claircir et de la

rduire son vritable tat. D'autres pourront aisment aller plus


loin dans la

au terme
qu'il

mme

route, sans qu'il soit facile personne d'arriver

car ce n'est pas une lgre entreprise de dmler ce

y a d'originaire et

et de bien connotre
exist, qui

d'artificiel

un

dans

la

nature actuelle de

Ihomme,

tat qui n'existe plus, qui n'a peut-tre point

probablement n'existera jamais,

et

dont

il

est pourtant

ncessaire d'avoir des notions justes, pour bien juger de notre tat
prsent.

Il

faudroit

mme

celui qui entreprendroit

prendre pour
solution

faire

plus de philosophie qu'on ne pense


de dterminer exactement les prcautions

sur ce sujet de solides observations

du problme suivant ne

me

Aristotes et des Plines de notre sicle

paroilroit

et

une bonne

pas indigne

des

Quelles expriences seraient

ncessaires pour parvenir connotre

l'homme naturel; et quels


au sein de la socit ? Loin
d'entreprendre de rsoudre ce problme, je crois en avoir asse

sont les

moyens de

faire ces expriences

M>

DISCOURS SUR LORir.lNE DE L'INGALIT

mdit

le

sujet

pour oser rpondre d'avance que

les plus

grands

philosophes ne seront pas trop bons pour diriger ces expriences, ni


les plus puissants

souverains pour les faire

concours auquel

gure raisonnable de s'attendre, surtout avec


plutt la succession de lumires et de

il

n'est

persvrance ou

la

bonne volont ncessaire de

part et d'autre pour arriver au succ-

Ces recherches

si difficiles

on a si peu sons^
moyens qui nous restent de lever

faire, et auxquelles

jusqu'ici, sont pourtant les seuls

une multitude de difficults qui nous drobent la connoissance des


fondements rels de la socit humaine. C'est cette ignorance de la
nature de l'homme qui jette tant d'incertitude et d'obscurit sur U
ritable dfinition du droit naturel car l'ide du droit, dit M. Bur.

lamaqui,

et

plus encore celle

des ides relatives

mme

la

du

droit naturel, sont

manifestement

nature de l'homme. C'est donc de cette nature

de l'homme, conlinue-t-il, de sa constitution et de son tat,

qu'il faut

dduire

les

principes de cette science.

Ce n'est point sans surprise

peu d'accord qui rgne sur

et

sans scandale qu'on remarque

le

celte importante matire entre les divers

auteurs qui en ont trail. Parmi les plus graves crivains, peine

en trouve-t-on deux qui soient du

mme

avis sur ce point. Sans

parler des anciens philosophes, qui semblent avoir pris tche de se

contredire entre eux

.'^ur

les

plus fondamentaux, les

principes les

jurisconsultes romanis assujettissent indiflremment


les autres

animaux

nom

la

tnme

loi

Ihomme

et tous

naturelle, parce qu'ils considrent

que la nature s'impose elle-mme que


ou plutt cause de l'acception particulire
selon laquelle ces jurisconsultes entendent le mot de loi, qu'ils semblent n'avoir pris eu cette occasion que pour l'expression des rapports
gnraux tablis par la nature entre tous les tres anims pour leur

plutt sous ce
celle qu'elle

la loi

prescrit,

conserviition. Les modernes, ne reconnoissant sous le nom


qu'une rgle prescrite un tre moral, c'est--dire intelli-

commune
de

loi

gent, libre, et considr dans ses rapports avec d'autres tres, bor-

nent consquemment au seul animal dou de raison, c'est--dire


l'homme, la comptence de la loi naturelle mais, dfinissant celte
loi chacun sa mode, ils l'tablissent tous sur des principes si mtaphysiques, qu'il y a, mme parmi nous, bien peu de gens en tat
de comprendre ces principes, loin de pouvoir les trouver d'euxmmes. De sorte que toutes les dfinitions de ces savants hommes,
;

d'ailleurs
nrtet

en

en perptuelle contradiction entre


ceci, qu'il

ei>i

elles,

imi ossible dentMirtre

s'accordent seuie-

la loi

de nature, et oar

PREFACE.

31

consquent d'y obir, sans tre un trs grand raisonneur


fond mtaphysicien

hommes

ce qui signifie prcisment que les

ont d employer pour l'tablissement de

la socit

un pro-

et

des lumires qui

B2 ae dveloppent qu'avec beaucoup de peine, et pour fort peu de


sens, dans le sein de la socit mme.
Connoissant si peu la nature, et saccordant si mal sur le sens d
mot loi, il seroit bien difficile de convenir d'une bonne d^ finition de
la loi naturelle. Aussi toutes celles qu'on trouve dans les livres, outre
le

dfaut de n'tre point uniformes,

tires de plusieurs counoissances

que

encore celui

ont-elles
les

hommes

n'ont

d'tre

pomt natu-

ils ne peuvent concevoir l'ide


de l'tat de nature. On commence par rechercher
les rgles dont, pour l'utilit commune, il seroit propos que les
hommes convinssent entre eux; ei puis on donne le nom de loi na-

rellement, et des

qu'aprs tre

avantages dont

soiti-)

turelle la collection de

ces rgies, sans autre preuve que

qu'on trouve qui rsulteroit

de leur

pratique

le

universelle.

bien
A'oil

assurment une manire trs-commode de composer des dfinitions,


et d'expliquer la nature des choses par des convenances presque
arbitraires.

Mais, tant que nous ne connoirons point l'homme naturel, c'est


en vain que nous voudrons dterminer la loi qu'il a reue, ou celle
qui convient le mieux sa constitution. Tout ce que nous pouvons
voir trs-cloirement au sujet de cette loi, c'est que non-seulement,
pour qu'elle soit loi, il faut que la volont de celui qu'elle oblige
puisse s'y soumettre avec connoissance. mais qu'il faut encore, pour

qu'elle soit naturelle, qu'elle parle

immdiatement par

voix de la

nature.

Laissant donc tous les livres scientifiques qui ne nous apprennent


qu' voir les

hommes tels

mires et plus

qu'ils se sont faits, et

simples oprations de

apercevoir deux principes antrieurs

ardemment

tresse

de

pre-

raison, dont l'un nous in-

notre bien-tre et la conservation de

et l'autre

droit naturel

les

j'y crois

nousnous inspire une rpugnance naturelle voir prir


souffrir tout tre sensible, et principalement nos semblables. C'est
concours et de la combinaison que notre esprit est en tat de faire
ces deux principes, sans qu'il soit ncessaire d'y faire entrer celui
la sociabilit, que me paroissent dcouler toutes les rgles du

mmes,
ou
du
de

la

mditant sur

l'me humaine,

rgies que

la

raison est ensuite force de rtablir sur

d'autres fondements, quand, par ses dveloppements successifs, elle est

venue

bout d'toufler

KOUSSEAO.

la

nature.

DISCOUES SUR L'ORIGINE

33

manire on nest point oblig de faire de l'homme un phi


que d'en faire un homme; ses devoirs envers autrui nt,
lui sont pas uniquement dicts par les tardives leons de la sagesse;
et, tant qu'il ne rsistera pomt l'impulsion intrieure de la comrai-<
ration, il ne fera jamais du mal un autre homme, ni mme aucuD

celte

losoplie avant

tre sensible, except dans le cas lgitime o, sa conservation se trou-

vant intresse,

Par ce

il

de se donner

est oblig

moyen on termine

pation des animaux

prfrence lui-mme.

la

aussi les anciennes disputes sur la partici-

naturelle

la loi

de lumires et de libert,

ils

car

il

dpourvus

est clair que,

ne peuvent reconnotre cette

tenant en quelque chose notre nature par

la sensibilit

loi;

dont

mais,

ils

sont

dous, on jugera qu'ils doivent aussi participer au droit naturel, et

que rhomme.est assujetti envers eux quelque espce de devoirs. Q


semble en effet que si je suis oblig de ne faire aucun mal mon
semblable, c'est moins parce qu'il est un tre raisonnable que parce

un

qu'il est

Ihomme,

tre sensible, qualit qui, tant

doit

au moins donner lune

commune

le droit

bte et

la

de n'tre point mal-

traite inutilement par l'autre.

Cette

mme

tude de l'homme originel, de ses vrais besoins, et de

le seul bon moyen


employer pour lever ces foules de difficults qui se prsentent sur l'origine de l'ingalit morale, sur les vrais fondements du
corps politique, sur les droits rciproques de ses membres, et sur

principes fondamentaux de ses devoirs, est encore


(ju'on puisse

mille autres questions semblables, aussi importantes que mal clair-

des.

En

considrant

tress, elle

la socit

humaine d'un regard

ne semble montrer d'abord que

puissants et l'oppression des foibles

duret des uns, ou est port

eomme

rien n'est

moins

la

tranquille et dsin-

violence des

l'esprit se

hommes

rvolte contre la

dplorer l'aveuglement des autres; et

stable

parmi

les

hommes que

extrieures que le hasard produit plus souvent que

la

ces relations

sagesse, et que

ou puissance, richesse ou pauvret, les tablissements humains paroissent, au premier coup d'oeil, fonds sur des
monceaux de sable mouvant ce n'est qu'en les examinant de prs,

l'on appelle fuiblesse

ce n'est qu'aprs avoir cai t la poussire et le sable qui environnent


l'difice,

et

qu'on aperoit

la

base inbranlable sur laquelle

qu'on apprend en respecter

les

il

est lev,

fondements. Or, sans l'tude s-

l'homme, de ses facults naturelles et de leurs dveloppements successifs, on ne viendra jamais bout de faire ces distinctions,

rieuse de

et

de sparer dans l'actuelle constitution des choses ce qu'a

fait ia

DE L'INGALIT PARMI LES HOMMES.

folonl divine d'avec ce que l'arl liuraain a prtendu faire. Les recherches politiques et morales auxquelles donne lieu l'importante
question que j'examine sont donc utiles de toutes manires, et Ihistoire

hypothtique des gouvernements est pour 1 homme une leoq


En considrant ce que nous serions devenuf

instructive tous gards.

abandonns nous-mmes, nous devons apprendre bnir celui don!


(a main bienfaisante, corrigeant nos mstitutions et leur donnant une
assiette inbranlable, a prvenu les dsordres qui devroienl en rsulter,
et fait natre notre

bonheur des moyens qui sembloient devoir com-

bler notre misre.


Jussit, et

bumana qua

Quem te Deus e^se


parte locaus e^ la re,

Disce.

Pebs. sat. ni,

v.

71.

DISCOURS
C'est

de

Ihomme que

m'apprend que

j'ai

parler

je vais parler des

et la

question que j'examine

hommes;

point de semblables quand on craint d'honorer

car on n'en propose


la vrit.

Je dfendrai

donc avec confiance la cause de Ihumanit devant les sages qui m'y
invitent, et je ne serai pas mcontent de moi-mme si je me rends
digne de

mon

sujet et de

mes

juges.

Je conois dans l'espce humaine deus. sortes d'ingalits

l'une,

ou physique, parce qu'elle est tablie par la


nature, et qui consiste dans la diffrence des ges, de la sant, des
forces du corps et des qualits de l'esprit ou de l'me ; l'autre, qu'on
peut appeler mgalit morale ou politique, parce qu'elle dpend d'une

que

j'appelle naturelle

sorte de convention, et quelle est tabhe

ou du moins autorise par

consentement des hommes. Celle-ci consiste dans les diffrents privilges dont quelques-uns jouissent au prjudice des autres, comme
le

d'tre plus riches, plus honors, plus puissants qu'eux,

ou

mme

de

s'en faire obir.

On ne peut pas demander


relle,

parce que

finition

quelle est la source de l'ingalit natu-

rponse se trouveroit nonce dans la simple ddu mot. On peut encore moins chercher s il n'y auroit point
la

quelque liaison essentielle entre

les

deux ingalits; car ce seroit

demander en d'autres termes si ceux qui commandent valent ncessairement mieux que ceux qui obissent, 1 1 si la force du corps ou de
l'esprit, la sagesse ou la vertu, se trouvent toujours dans les mmes
individus en proportion de la puissance ou de la richesse
questioo
:

DISCOIRS SUR L'ORIGINE

peut-tre bonne agiter entre des esclaves entendus de leurs matres,

mais qui ne convient pas

des

hommes

raisonnables et libres,

qui cherchent la vrii.

De quoi

aans

le

marqua

donc prcisment dans ce Discours? De

s'agit-il

progrs des choses

lence, la nature fut

le

soumise

moment

o, le droit succdant

la loi; d'expliquer par quel

ment de prodiges le lort put se rsoudre servir le foibie,


un repos en ide au prix d'une flicit relle.

vio-

la

enchane-

et le peuple

acheter

Les pliilosophes qui ont examin


tous senti

aucun d'eux n'y

Phomme

tat la notion

qu'il

server ce qui

lui

du juste

et

la

socit or.t

de l'injuste, sans se sou-

dt avoir celte notion, ni

parl

D'autres ont

utile.

fondements de

Les uns n'ont point balanc supposer h

est arriv.

dans cet

montrer

cier de

les

ncessit de remonter jusqu' l'tat de nature, mais

la

mme

qu'elle lui ft

du droit naturel que chacun

a de con-

appai tient, sans e.xpliquer ce qu'ils entendoient par

appartenir. Daufris, donnant d'abord au plus fort l'aulorit sur


plus foibie, ont aussitt

lait

natre le

le

gouvernement, sans songer au


sens des mots d autorit et de

temps qui dut s'couler avant que le


gouvernement |il exister parmi les hommes. Enfin

tous, parlant sans

cesse de besoin, d'avidit, d'oppression, de dsirs et d'orgueil, ont

transport
socit
civil.

ils

11

l'tat

la

l'homme sauvage, et ils peiguoient l'houime


pas mme venu dans l'esprit de la plupart des ntres

n'est

de douter que
la

de nature des ides qu'ils avoient prises dans

parloient de

l'tat

de nature eut exist, tandis

lecture des livres sacrs, que le

qu'il est vident, par


premier homme, ayant reu imm-

diatement de Dieu des lumires et des prceptes, ntoit point lui-

mme

dans cet

tal, et

qu'en ajoutant aux crits de Vose

leur doit tout philosophe chrtien,

dluge, les
ture,

hommes

moins

eUrdordinaire

faut nier que,

mme

la foi

que

avant

le

se soient jamais trouvs dans le pur tat de na-

qu'ils n'y soient


:

il

paradoxe

fort

retombs par quelque vnement

embarrassant dfendre,

et tout fait

impossible prouver.

Commenons donc par


point la question.

Il

ne

carter tous les


fiiut

faits,

car

ils

ne touchent

pas prendre les recherches dans les-

quelles on peut entrer sur ce sujet pour des vrits hitoriques, mais

seulement pour des raisonnements hypolhliques


plus propres claircir

la

ritable rigine.et semblables


^iPiis

sur

la

formation du

que, Dieu lui-mme ayant

et conditionnels,

nature des choses qu' eu montrer

ceux que lent tous

les

la

v-

jours nos physi-

monde La reli;.;ion nous ordonne de croir


tir les hommes de l'tat de nature imni-

E L'INGALIT PARMI LES HOMMES.


diatement aprs
ie

sont ingaux parce qu'il a voulu qu'ils

la cration, ils

fussent; mais elle ne nous dfend pas de former des conjectures

tires de la seule nature de

l'homme

des tres qui l'environnent,

et

s'il ft rest abamionn


lui-mme. Voil ce qu'on me demande, et ce que je me propose
d'examiner dans ce Discours. Mon sujet intressant Thomme en g-

Bur ce qu'auroit pu devenir

genre humain

le

nral, je tcherai de prendre

un langage qui convienne

toutes les

nations; ou plutt oubliant les temps et les lieux pour ne songer

hommes

qu'aux

qui je parle, je

thnes, rptant

les

Xnocrate pour juges,

et le

homme, de quelque
opinioins, coute
les livres

supposerai dans

le lyce

d'A-

et les

contre que tu sois, quelles que soient tes

voici ton histoire, telle

que

j'ai

cru

non dans

la lire,

de tes semblables, qui sont menteurs, mais dans

ment jamais. Tout

qui ne

me

mes matres, ayant les Platon


genre humain pour auditeur.

leons de

ce qui sera d'elle sera vrai;

il

la

nature,

n'y aura de

faux que ce que j'y aurai ml du mien sans le vouloir. Les temps dont
je vais parler sont bien loigns

tois

d'aprs les

pour

combien tu

as

chang de ce que tu

de ton espce que je te vais dcrire


qualits que tu as reues, que ton ducation et tes habi-

C'est,

ainsi dire, la vie

tudes ont pa dpraver, mais qu'elles n'ont pu dtruire.


sens,

un ge auquel l'homme individuel voudroit

Il

s'arrter

a, je le

tu cher-

cheras l'ge auquel tu dsirerois que ton espce se ft arrte. Mcontent de ton tat prsent par des raisons qui annoncent ta postrit

malheureuse de plus grands mcontentements encore, peut-tre voudrois-tu pouvoir rtrograder; et ce sentiment doit faire l'loge de tes
premiers aeux, la critique de tes contemporains, et l'eflroi de ceux
qui auront le malheur de vivre aprs

toi.

PREMIRE PARTIE
Quelque important qu'il soit, pour bien juger de l'tat naturel de
l'homme, de le considrer ds son origine et de l'examiner, pour ainsi
dire, dans le premier embryon de l'espce, je ne suivrai point son
organisation travers ses dveloppements successifs je ne m'arrterai
pas rechercher dans le systme animal ce qui! put tre au commencement pour devenir entin ce qu'il est. Je n'examinerai pas si, comme
le pense Aristote, ses ongles allongs ne furent point d'abord dei
:

griffes

chant

crochues;

s'il

quatre pieds

n'toit
(c),

un horizon de quelques

point \elu

comme un

ours; et

si,

mar-

ses regards dirigs vers la terre, et borns


pas, ne

marquoient point

la fois le

carao

DISCOURS SUR LORIGINE

tre et les limites de ses ides. Je ne pourrois former sur ce sujet

que des conjectures vagues et presque imaginaires. L'anatomie compare a fait encore trop peu de progrs, les observations des naturalistes sont encore trop incertaines, pour qu'on puisse tablir sur de
ainsi, sans avoir
pareils fondements la base d'un raisonnement solide
recours aux connoissances surnaturelles que nous avons sur ce point,
.

et sans avoir gard

la

con-

mesure

qu'il

aux changements qui ont d survenir dans

formation tant intrieure qu'extrieure de l'homme,

membres

nouveaux usages et qu'il se nourrissoit


de nouveaux aliments, je le supposerai conform de tout temps
comme je le vois aujourd'hui, marchant deux pieds, se servant
de ses mains comme nous faisons des ntres, portant ses regards
sur toute la nature, et mesurant des yeux la vaste tendue du ciel.
appliquoit ses

En

de

dpouillant cet tre ainsi constitu de tous les dons surnatu-

pu recevoir, et de toutes les facults artificielles qu'il n'a


pu acqurir que par de longs progrs en le considrant, en un mot,
tel qu'il a d sortir des mains de la nature, je vois un animal moins
fort que les uns, moins agile que les autres, mais, tout prendre,
organis le plus avantageusement de tous je le vois se rassasiant
sous un chne, se dsaltrant au premier ruisseau, trouvant son lit
au pied du mme arbre qui lui a fourni son repas ; et voil ses berels qu'il a

soins satisfaits.

La terre abandonne sa
forts

immenses que

des magasins et

hommes,

fertilit

naturelle {d), et couverte de

cogne ne mutila Jamais, offre chaque pas


des retraites aux animaux de toute espce. Les
la

disperss parmi eux, observent, imitent leur industrie, et

avec cet avantage que


que l'homme, n'en ayant
appartienne, se les approprie tous, se nour-

s'lvent ainsi jusqu' l'instinct des btes

chaque espce n'a que


peut-tre
rit

aucun qui

galement de

animaux

lui

le

sien propre, et

plupart des aliments divers

la

aisment que ne peut

faire

que

les autres

aucun d'eux.

Accoutums ds l'eniance aux intempries de


des saisons, exercs

armes

[e)

se partagent, et trouve par consquent sa subsistance plus

la

l'air et la

rigueur

nus

et sans

fatigue, et forcs de dfendre

ou de
un temprament

leur vie et leur proie contre les autres btes froces,

leur chapper

la

course, les

hommes

se forment

robuste et presque inaltrable: les enfants, apportant au

monde

l'ex-

de leurs pres, et la fortifiant par les mmes


exercices qui lont pro iuite, acquirent ainsi toute la vigueur dont
l'espce humaine est capable. La nature en use prcisiueut avec
cellente ronstilution

DE L'INGALIT PARMI LES HOMMES.


eux

comme

43

de Sparte avec les enfans des citoyens elle rend


ceux qui sont bien constitus, et fait prir tous
diffrente en cela de nos socits, o l'tat, en rendant

la loi

forts et robustes
les autres

onreux aux pres,

les enfants

les tue indistinctement avant leur

naissance.

Le corps de l'homme sauvage tant


noisse,

il

instrument

le seul

qu'il

con-

l'emploie divers usages, dont, par le dfaut d'exercice,

les ntres sont incapables; et c'est notre industrie qui

nous te

force et lagilit que la ncessit l'oblige d'acqurir.

avoit

hache, son poignet romproit-il de

une fronde,

fortes

si

S'il

branches?

S'il

la

eu une

avoit eu

main une pierre avec tant de roideur ?


S'il avoit eu une chelle, grimperoit-il si lgrement sur un arbrel
S'il avoit eu un cheval, seroit-il si vite la course? Laissez l'homme
civilis le temps de rassembler toutes ces machines autour de lui, on
ne peut douter qu'il ne surmonte facilement l'homme sauvage mais
si vous voulez voir un combat plus ingal encore, mettez-les nus et
dsarms vis--vis l'un de l'autre, et vous reconnoitrez bientt quel
lanceroit-il de la

est l'avantage d'avoir sans cesse toutes ses forces sa


d'tre toujours prt tout

disposition,

vnement, et de se porter, pour ainsi

dire, toujours tout entier avec soi (f).

Hobbes prtend que l'homme


cherche qu' attaquer

et

est

naturellement intrpide, et ne

combattre. Un philosophe illustre pense au

Gumberland et Puffendorf l'assurent aussi, que rien


l'homme dans l'tat de nature, et qu'il est toujours trimblanl et prt fuir au moindre bruit qui le frappe, au
moindre mouvement qu'il aperoit. Cela peut tre ainsi pour les obcontraire,
n'est

si

et

timide que

jets qu'il

ne connoit pas;

et je

ne doute point

tous les nouveaux spectacles qui s'offrent

qu'il

lui

ne

soit effray

par

toutes les fois qu'il ne

le bien et le mal physiques qu'il en doit attendre, ni


comparer ses forces avec les dangers qu'il a courir circonstances
rares dans l'tat de nature, o toutes choses marchent dune ma-

peut distinguer

si uniforme, et o la iace de la terre n'est point sujette ces


changements brusques et continuels qu'y causent les passions et

nire

l'inconstance des peuples runis. Mais

l'homme sauvage vivant

dis-

pers parmi les animaux, et se trouvant de bonne heure dans le cas

de se mesurer avec eux,

en fait bientt la comparaison; et, senen adresse qu'ils ne le surpassent en force,


plus craindre. Mettez un ours ou un loup aux
il

tant qu'il les surpasse plus


il

apprend

tous,

ne

les

un sauvage robuste, agile, courageux, comme ils le sont


arm de pierres et d'un bon bton, et vous verrez que le pril

prises avec

UISCOURS SUR L'ORIGINE

44

sera lent au moins rciproque,

qu'aiurs plusieurs expriences pa

el

btes froces, qui n'aiment point s'attaquer l'une hl'aHlre, s'attaqueront peu volontiers l'homme, qu'elles auront trouv
reiiles, les

tout aussi froce qu'elles.

animaux qui ont rellement

l'gard des

plus de force qu'il n'a d'adresse,

dans le cas dei


antres espces plus foihies, qui ne laissent pas de subsister; avec

cet avantage

pourlhomme

trouvant sur les arbres

et

il

est vis--vis d'eux

que, non moins dispos qu'eux

un refuge presque

assur,

la

course,

a partout le

il

prendre

et le laisser dans la rencontre, et le choix de la fuite ou du


combat. Ajoutons qu'il ne parot pas qu'aucun animal fasse naturellement la guerre l'homme hors le cas de sa propre dfense ou d'une

extrme laim, ni tmoigne contre

de ces violentes antipathies

lui

qui semblent annoncer qu'une espce est destine par la nature, h


servir de pture l'autre.

Voil sans doute les raisons pourquoi les ngres et les sauvages se

mettent
dans

si

peu en peine des btes froces

les bois.

peuvent rencontrer

qu'ils

Les Carabes de Venezuela vivent entre autres cet

moindre inconvils ne
laissent pas de s'exposer hardiment dans les bois, arms seulement
de la (lche et de l'arc; mais on n'a jamais ou dire qu'aucun d'eux
gard dans la plus profonde scurit et sans
nient. Quoiqu'ils soient presque

ait t

le

nus, dit Franois Corral,

dvor des btes.

D'autres ennemis plus redoutables, et dont

mmes moyens de

l'homme

n'a pas les

se dfendre, sont les intirmits naturelles, l'en-

fance, la vieillesse, et les maladies de toute espce: tristes signes de

noire loiblesse, dont les deux premiers sont

maux,
en

et

dont

le

communs

tous les

ani-

dernier appartient principalement l'homme vivant

socit. J'observe

mme, au

sujet de lenfance,

tant partout son enfant avec elle, a

nourrir que n'ont

les femelles

que

la

beaucoup plus de

mre, porfacilit

le

de plusieurs animaux, qui sont for-

ces d'aller el venir sans cesse avec beaucoup de faligue, d'un ct

pour chercher leur pture,


leurs petits.
fort

Il

est vrai

de prir avec

elle

que,
;

et

si la

de l'autre

femme

pour

allaiter

ou nourrir

vient prir, l'enfant risque

mais ce danger

est

commun

cent autres

espces dont les petits ne sont de longtemps en tat d'aller cher


"^3" eu.x-mmes leur nourriture; et si l'enfance est plus longue

parmi nous,

la vie

4gal en ce point

sur

le

BiiUet.

nombre des
Cbea

tant plus longue aussi, tout est encore peu prs

((j),

quoiqu'il y ait sur la dure

petits

(/t),

les vieillards

du

pri

mier ge,

d'autres rgles qui ne sont pas de

qui agissent el transpirent peu,

le

el

mon

besoin

Dg l'IiEGALIT PARMI LES HOMMES.


d'aliments diminue avec

vage loigne d'eux


est

de tous

les

facult d'y pourvoir

et

comme la

celui

que

les

secours humains peuvenlle moins

s'teignent enfin, sans qu'on s'aperoive qu'ils cessent

soulager,

ils

d'tre, et

presque sans s'en apercevoir eux-mmes.

vie sau-

goutte et les rhumatismes, et que la vieillesse

la

maux

la

45

.'gard des maladies, je ne rpterai point les vaines et fausses

dclauia lions que fout contre la mdecine

mais je demanderai

sant;

laquelle

s'il

la

plupart des gens en

y a quelque observation solide de

on puisse conclure que, dans les pays o cet art est le plus
moyenne de l'homme soit plus courte que dans ceux

nglig, la vie

il

Et comment cela pourroit-il


maux que la mdecine ne peut

est cultiv avec le plus de soin.

tre, si

nous nous donnons plus de

nous fournir de remdes? L'extrme ingalit dans

la

manire de

vivre, l'excs doisivet dans les uns, l'excs de travail dans les autres, la facilit d'irriter et
lit, les

de

nos apptits et notre sensua-

salisiaire

aliments trop recherchs des riches, qui les nourrissent de

sucs chauffants et les accablent d'indigestions,


ture des pauvres, dont

ils

manquent

mme

la

mauvaise nourri-

souvent, et dont

le

d-

faut les porte surcharger avidement leur estomac dans l'occasion,


les veilles, les excs

de toute espce, les transports immodrs de

toutes les passions, les fatigues et l'puisement d'esprit, les chagrins

sans nombre qu'on prouve dans tous les tats et dont


mes sont perptuellement ronges voil les tunestes garants que

et les peines

les
la

plupart de nos

maux

sont notre propre ouvrage, et que nous les

aurions presque tous vits en conservant

uniforme

nous

et solitaire qui

nous

a destins tre s'iins, j'ose

un

la

manire de vivre simple,


par la nature. Si elle

toit prescrite

presque assurer que

l'tat

de r-

que l'homme qui mdite e?t un


animal dprav. Quand on songe la bonne constitution des sauvages, au moins de ceux que nous n'avons pas perdus avec nos liqueurs fortes quand on sait qu'ils ne connoissent presque d'autres
maladies que les blessures et la vieillesse, on est trs-port croire
flexion est

tat contre nature, et

qu'on

feroit

aisment

l'histoire

des maladies humaines en suivant

celle des socits civiles. C'est au

moins f avis de Platon, qui juge,


sur certains remdes employs ou approuvs par Podalire et Machaon
au sige de Troie, que diverses maladies que ces remdes dvoient
exciter n'toient point encore alors connues

Celse rapporte que la dite, aujourd'hui

si

parmi

les

hommes

et

ncessaire, ne fut invente

que pa. Ilippocrate.


Avec si peu de sources de maux, l'homme dans

l'tat

de nature
S.

DISCOURS SUR

46

n'a donc gurs besoin de remdes,

ORIGINE

moins encore de mdecins;

l'es-

pce humaine n'est point non plus cet gard de pire condition que
toules les autres, et il est ais de savoir des chasseurs si dans leurs
courses ils trouvent beaucoup d'animaux infirmes. Plusieurs en
trouvent qui ont reu des blessures considrables trs-bien cicatrises, qui ont

eu des os et

mme

des

membres rompus,

et repris

sans autre chinirgien que le temps, sans autre rgime que leur vie
ordinaire, et qui n'en sont pas
voii

moins parfaitement guris pour n'a-

point t tourments d'incisions, empoisonns de drogues, ni

ext'nus de jenes. Enfin, quelque utile que puisse tre parmi nous
ia mdecine bien administre, il est toujours certain que si le sau-

vage malade, abandonn lui-mme, n'a rien esprer que de la


nature, en revanche il n'a rien craindre que de son mal; ce qui

rend souvent sa situation prfrable la ntre.


Gardous-nous donc de confondre l'homme sauvage avec les hommes
que nous avons sous les yeux. La nature traite tous les animaux
abandonns ses soins avec une prdilection qui semble montrer

combien

mme,

elle

ont

esljalouse de ce droit. Le cheval,

taureau, l'ne

le chat, le

plupart une taille plus haute, tous une constitution

la

plus robuste, plus de vigueur, de force et de courage dans les forts

que

darjs nos

maisons

ils

perdent

la

moiti de ces avantages en de-

venant domestiques, et l'on diroil que tous nos soins

bien traiter

animaux n'aboutissent qu' les abtardir. Il en est


en devenant sociable et esclave, il devient
ainsi de l'hommo mme
foible. craintif, rampant
et sa manire de vivre molle et elfmine
et nourrir ces

son courage.

Ajoutons qu'entre

les conditions sauvage et donieslique la diflrence

d'homme homme

achcvo d'nerver

la fois sa force et

grande encore que celle de bte bte car, l'animal


l'homme ayant t tr;iits galement par la nature, toutes les
commodits que homme se donne de plus qu'aux animaux qu'il
doit tre plus

et

apprivoisesontauhnt de causes particulires qui

le

font dgnrer

plus sensiblement.
si grand malheur ces premiers hommes, ni
grand obstacle leur conservation, que la nudit, le

Ce n'est donc pas un


surtout

un

si

dlaut d h;ibitation, et

croyons

si

la

privation de toules ces inutiUts que nous

ncessaires. S'ils n'ont pas

cun besoni dans

les

pays chaud

la

peau velue,

ils

et ils savent bientt,

froids, s'approprier celles des btes qu'ils

n'en ont au-

dans

ont vaincues

les

s ils

pays

n'ont

que deux pieds pour courir, ils ont deux bras pour pourvoira leur
dcleiise el leurs besoins. Leurs enfaus marchent peut-tre Ur'd et

DE L'INGALIT PARMI LES HOMMES.


afec peine, mais les mres les portent avec

manque aux

autres espces, o

47

avantage qui

facilit;

mre, tant poursuivie, se voit


contrainte d'abandonner ses petits ou de rgler son pas sur le leur.
la

moins de supporter ces concours singuliers

Enfin,

et fortuits

de

circonstances dont je parlerai dans la suite, et qui pouvoient fort

bien ne jamais arriver,

mier qui se

peu

est clair,

il

en tout

tat

de cause, que

le

pre-

des habits ou un logement se donna en cela des choses

fit

ncessaires, puisqu'il s'en toit pass jusqu'alors, et qu'on ne

voit pas pourquoi

n'et pu supporter,

il

homme

lait,

un

geiu-e

de vie

son enfance.

qu'il supportoit ds

du danger, l'homme sauvage doit


sommeil lger, comme les animaux, qui,
pensant peu, dorment, pour ainsi dire, tout le temps qu'ils ne pensent point. Sa propre conservation faisant presque son unique soin,
Seul,

oisif,

et toujours voisin

aimer dormir,

et avoir le

ses facults les plus exerces doivent tre celles qui ont pour objet
la dfense, soit pour subjuguer sa proie, soit
pour se garantir d'tre celk d'un autre animal au contraire, les
organes qui ne se perfectionnent que par la mollesse et la sensualit

principal l'attaque et

doivent rester dans

un

espce de dlicatesse;

U aura

le

toucher et
de

et l'odorat

tat de grossiret qui exclut en

et,

le

la plus

lui toute

ses sens se trouvant partags sur ce point,

got d'une rudesse extrme,

grande

subtilit. Tel est l'tat

la

vue, l'oue

animal en g-

nral, et c'est aussi, selon le rapport des voyageurs, celui de la plu-

part des peuples sauvages. Ainsi

il

ne faut point s'tonner que

flottentotsdu cap de Bonne-Esprance dcouvrent

vaisseaux en haute
nettes

la piste

ni

que

comme

les

mer

d'aussi loin

que

les

les

simple vue des

la

HoUandois avec des lu-

sauvages de l'Amrique sentissent les Espagnols

auroient pu faire les meilleurs chiens; ni que toutes

ces nations barbares supportent sans peine leur nudit, aiguisent leur

got force de piment,

et

boivent les liqueurs europennes

comme

de l'eau.
Je n'ai considr jusqii'ici

regarder maintenant par


Je

ne

vois

le

que l'homme physique

tchons de le

ct mtaphysique et moral.

dans tout animal qu'une machine ingnieuse, qui

la

nature a donn des sens pour se remonter elle-mme, et pour se


garantir, jusqu'

un certain point, de tout ce qui tend

la dtruira

ou la dranger. J'aperois prcisment le mmes choses dans la


machine humaine, avec cette diffrence que la nature seule fait tout
dans les oprations de la bte, au lieu que l'homme concourt aux
siennes en qualit d'agent libre. L'une choisit ou rejette par instinct.

DISCOURS SUR L'ORIGINE

48

par un acte de libert; ce qui

et l'autre

s'carter de la rgle qui lui est prescrite,

avantageux de

que

lait

mme

la

bte ne peut

quand

il

lui seroit

que l'homme s'en carte souvent son prqu'un pigeon mourroit de faim prs d'un bassin

le faire, et

judice. C'est ainsi

rempli des meilleures viandes, et un chat sur des tas de fruits ou de


grains, |uoique l'un et l'autre pt trs-bien se nourrir de l'aliment
qu'il ddaigne,

hommes
la

avis d'en essayer

s'toit

s'il

mort, parce que

encore qunnd

la

dprave

l'esprit

nature se

que

ainsi

les

que

les sens, et

la

volont parle

tait.

Tout animal a des ides, puisqu'il

des sens

il

combine

mme ses

un certain point et l'homme ne diffre cet gard de


bte que du plus au moins quelques philosophes ont mme avanc

ides jusqu'
la

c'est

dissolus se livrent des excs qui leur causent la fivre et

qu'il y a plus

homme
parmi
lit

tel homme tel homme, que de


Ce n'est donc pas tant l'entendement qui

de diffrence de

telle ble.

animaux

les

distinction spcifique de

la

d'agent libre. La nature

L'homme prouve

commande

mme impression,

la

quiescer ou de rsister

il

dans

la

conscience de cette

que se montre la spiritualit de son me; car


explique en queiiiue manire le mcanisme des sens et
dans

la

qua-

se reconnot libre d'ac-

libert

des ides, mais dans

sa

tout animal, et la bte obit.

mais

et c'est surtout

l'homme que

tel
fait

physique

la

la

formation

puissance de vouloir ou plutt de choisir, et

sentiment de cette puissance, on ne trouve que des actes

le

purement

spirituels,

dont on n'e.xplique rien par

les lois

de

la

mca-

nique.
Mais,

quand

les dilficults

qui environnent toutes ces questions

laisseroient quelque lieu de disputer sur cette diffrence de l'Iiorame


et de l'animal,

il

y a

une autre

facult

de

s'

qualit trs-spcifique qui les dis-

ne peut y avoir de contestation ; c'est la


perfectionner, facult qui, l'aide des circonstances, dve-

tingue, et sur laquelle

il

loppe successivement toutes les autres, et rside parmi nous tant dans
l'espce que dans

quelques mois ce

individu; au lieu qu'un animal est au bout de

qu'il sera toute sa vie, et

son espce au bout de

mille ans ce qu'elle toit la premire anne de ces mille ans. Pourquoi

l'homme

seul est-il sujet devenir imbcile? N'est-ce point qu'il re-

tourne ainsi dans son tat primitif, et que, tandis que

la

bte, qui n'a

non plus perdre, reste toujours avec son


instinct, l'homme, reperdant par la vieillesse ou d'autres accidents
tout ce que sa perfectibilit lui avoit fait acqurir, retombe ainsi plus
rien acquis et qui n'a rien

bas que

la

ble

mme ? 11

serait triste

pour nous

d'tre forcs de con

DE l'INGALIT PARMI LES HOMMES.


venir que cette facult distinctive

et

presque illimite

de tous les malheurs de Thoinme; que c'est

49

est

source

elle qui le tire force

de

'mps de cette condition originaire dans laquelle il couleroit des jours


tranquilles et innocents, que c'est elle qui, faisant clcre avec les sicles ses lumires et ses erreurs, ses vices et ses vertus, le rend la

longue

le

tyran de lui-mme et de

d'tre oblig de louer

comme un

la

nature

[i).

Il

seroit affreux

lre bienfaisant celui qui le

premier

sugpra l'babitant des rives de l'Ornoque l'usage de ces ais qu'il

applique sur les tempes de ses enfants, et qui leur assurent du moins

une partie de leur imbcillit et de leur bonheur originel.


Lhomme sauvage, livr par la nature au seul instinct, ou plutt
ddommag de celui qui lui manque peut-tre par des facults capasuppler d'abord et de lelever ensuite fort au-dessus de

bles d'y

commencera donc par

celle-l,

apercevoir

et sentir

les

fonctions purement animales

sera son premier tat, qui lui sera

commun

(j).

avec

tous les animaux; vouloir et ne pas vouloir, dsirer et craindre, seront les premires et presque les seules oprations de son me,

jusqu' ce que de nouvelles circonstances y causent de nouveaux

dveloppements.

Quoi qu'en disent


aussi

l'entendement humain doit beau-

les moralistes,

coup aux passions, qui, d'un

commun

aveu, lui doivent beaucoup

cest par leur activit que notre raison se perfectionne; nous

ne cherchons

que parce que nous dsirons de jouir

connoilre

et

il

n'est pas possible de concevoir pourquoi celui qui n'auroit ni dsirs


ni craintes se

donneroit

peine de raisonner. Les passions

la

leur

tour tirent leur origine de nos besoins, et leur progrs de nos connoissances

car on ne peut dsirer ou craindre les choses que sur les

ou par la simple impulsion de la nature; et


l'homme sauvage, priv de toute sorte de lumire, n'prouve que les

ides qu'on en peut avoir,

passions de cette dernire espce


soins physiques
la nourriture,

{k)

mort

et

par

ne saura ce que

de ses terreurs

ait fiiites
Il

me

les faits, et

les

est

de

si

ses dsirs ne passent pas ses be-

et le

repos; les seuls

Je dis la douleur et

non

maux
la

qu'il

mort

craigne

car jamais

c'est que mourir; et la connoissance de la


une des premires acquisitions que l'homme

en s'loignant de
seroit ais,

les progrs

que

la fq_im.

biens qu'il connoisse dans l'univers sont

les seuls

une femelle

sont la douleur et
l'aninaal

la

condition animale.

cela m'toit ncessaire, d'appuyer ce sentiment

de faire voir que chez toutes les nations du monde


prcisment proportionns aux besoins

l'esprit se sont

peuples avoient reus de

la

nature, ou auxquels le

cucon-

DISCOURS SUR L'ORIGINE

50
stances les avoient

assujt^ttis, et

par consquent aux passions qui les

portoient pourvoir ces besoins. Je montrerois en Egypte les arts


naissant et s tendant avec le dbordement du Nil, je suivrois leurs

progrs chez les Grecs, o Ton les

jusqu'aux cieux parmi les sables et

germer, crotre,

vit

les

et s'lever

rochers de l'Attique, sans pou-

je remarquedu Nord sont plus industrieux que ceux


peuvent moins se passer de l'tre; comme >i la
galiser les choses en donnant aux esprits la

voir prendre racine sur les bords fertiles de l'Eurotas

rois qu'en gnral les peuples

du

Midi, parce qu'ils

nature vouloit ainsi


fertilit qu'elle

refuse

la

terre.

Mais, sans recourir aux tmoignages incertains de l'histoire, qui ne

oit que tout semble loigner de l'homme sauvage la tentation et les


moyens de cesser de l'tre ? Son imagination ne lui peint rien son
cur ne lui demande rien. Ses modiques besoins se trouvent si aisment sous sa main, et il est si loin du degr de connoissances nces;

saire pour dsirer d'en acqurir de plus grandes, qu'il ne peut avoir
ni

prvoyance

ni curiosit.

Le spectncle de

diflrent force de lui devenir familier

ce sont toujours les

mmes

rvolutions

des plus grandes merveilles

cher
fois

la

ce

la

nature

devient in-

lui

c'est toujours le

il

mme

ordre,

n'a pas l'esprit de s'toimer

et ce n'est pas

chez

lui qu'il faut

cher-

lliomme a besoin pour savoir observer une


a vu tous les jours. Son me, que rien n'agite, se

philosophie dont
qu'il

au seul sentiment de son existence actuelle sans aucune ide


de l'avenir, quelque prochain qu'il puisse tre et ses projets, borns
comme ses vues, s'tendent peine jusqu' la fin de la journe.

livre

Tel est encore aujourd'hui le degr de prvoyance du Carabe

vend

le

matin son

lit

de coton, et vient pleurer

cheter, faute d'avoir prvu qu'il en aurait besoin

le soir

pour

pour

la

il

le ra-

nuit pro-

chaine.

Plus on mdite sur ce sujet, plus la distance des pures sensations


aux plus simples connoissances s'agrandit nos regards ; et il est
impossible de concevoir comment un homme auroit pu par ses seules
forces, sans le secours de la communication et sans l'aiguillon de la
ncessit, franchir

un

si

grand

peut-tre couls avant que les


d'autre feu que celui
diflrents hasards

lment

du

ciel?

intervalle.

hommes

combien ne leur

pour apprendre

cnmtien de

fois

ne

les

usages

l'ont-ils

n'est-il pas

sicles se sont

a-t-il

les plus

pas fallu de

communs

de cet

pas laiss teindre avant que

d'avoir acquis l'art de le reproduire! et

chacun de ces secrets

Combien de

aient t porte de voir

mort avec

combien de

fois

peut-tre

celui qri l'avoit dcouvert

UE L'INGALIT PARMI LES HOMMES


Que dirons-nous de Tagriculture,

prvoyance, qui tient tant d'autres

une

praticable que dans

91

demande tant de travail et de


arts, qui trs-ndemmenl n'est

art qui

socit au

moins commence,

et

qui ne nous

sert pas tant tirer de la terre des aliments qu'elle fourniroil bien
la forcer aux prfrences qui sont le plus de notre
got? Mais supposons que les hommes eussent tellement multipli
que les productions naturelles n'eussent plus suffi pour les nourrir
supposition qui, pour le dire en passant, monreroit un grand avantage pour Tespce humaine dans cette manire de vivre; supposons

sans cela, qu'

que sans forges et sans ateliers, les instruments du labourage fiissent


tombs du ciel entre les mains des sauvages que ces hommes eussent
vaincu la haine mortelle qu'ils ont tous pour un travail continu;
;

qu'ils eussent appris prvoir

devin

comment

il

de

faut cultiver

la

si

loin leurs besoins

terre,

les arbres, qu'ils eussent trouv l'art

en fermentation

le raisin

gner par

les dieux, faute

prises d" eux-mmes

semer

qu'ils eussent

les grains, et planter

de moudre

le

bl et de mettre

toutes choses qu'il leur a fallu faire ensei-

de concevoir

comment

quel seroit aprs cela

se tourmenter la culture d'un

ils

Ihorame

champ qui

les auroient

ap-

assez insens pour

sera dpouill pnr le pre-

homme

ou bte indiffremment, qui cette moisson


conviendra? et comment chacun pourra-t-il se rsoudre passer sa
vie un travail pnible, dont il est d'autant plus sr de ne pas recueiller le prix qu'il lui sera plus ncessaire? En un mot, comment

mier venu,

cette situation pourra-t-elle porter les

hommes cultiver

la terre tant

qu'elle ne sera point partage entre eux, c'est--dire tant

que

l'tat

de nature ne sera point ananti?

Quand nous voudrions supposer un homme sauvage aussi habile


l'art de penser que nous le font nos philosophes
quand nous
en ferions, leur exemple, un philosophe lui-mme, dcouvrant seul
dans

les plus

sublimes vrits, se faisant par des suites de raisonnement

maximes de justice et de raison tires de l'amour


de l'ordre en gnral, ou de la volont connue de son Crateur ; en
un mot, quand nous lui supposerions dans l'esprit autant d'intelligence
trs -abstraits des

et de lumires qu'il doit avoir et qu'on lui trouve

en effet de pesande stupidit, quelle utilit retireroit l'espce de toute cette


mtaphysique, qui ne pourroit se communiquer et qui priroit avec

teur

et

individu qui

aurait invente? quel progrs pourrait faire le genre

humain pars dans

les bois

parmi

les

animaux?

et jusqu' quel point

pourroient se perfectionner ei s'clairer mutuellement des homme


%', n'ayant ni domicile fixe, ni aucun besoin l'un de l'autre, s ren-

DISCOURS SUR L'ORIGINE

5S

contreroient peut-tre peine deux fois en leur vie, sans se connoilre


et sans se parler?

Qu'on songe de combien d'ides nous sommes redevables


de

la

de

l'esprit:

parole

combien

et

la

grammaire exerce

l'usage

et facilite les oprations

qu'on pense aux peines inconcevables et au temps


la premire invention des langues : qu'on joigne

d coter

infini qu'a

combien il et fallu de
pour dvelopper successivement dans l'esprit hu-

ces rflexions aux prcdentes, et l'on jugera


milliers de sicles

main

dont

les oprations

me

Qu'il

soit

il

toit capable.

permis de considrer un instant

rigine des langues. Je pourrois

tire, qui toutes

tre

les

embarras de

contirment pleinement

m'en ont donn

mon

premire ide. Mais,

la

losophe riout les difticults qu

montrant

il

1"

contenter de citer ou de rpter

recherches que M. l'abb de Condillac a faites sur cette

les

ici

me

sentiment,
la

et

manire dont ce phi-

lui-mme sur

se fait

ma-

qui peut-

l'origine

suppos ce que je mets en


question, savoir, une sorte de socit dj tablie entre les invendes

signes

institus

qu'il a

teurs du langage, je crois, en renvoyant ses rflexions, devoir y

joindre

ks miennes, pour exposer

les

mmes

qui convient

mon

comment

purent devenir ncessaires

elles

sujet. La

dillicults

premire qui se prsente


;

car les

est

dans

le

jour

d'imaginer

hommes

n'ayant

nulle correspondance entre eux, ni aucun besoin d'en avoir, on ne


conoit ni

la

ncessit de cette invention, ni sa possibilit,

lut pas indispensable. Je dirois bien,


les

langues sont

mres

oMs

dans

le

comme beaucoup

commerce domestique
que

ne
que

si elle

d'autres,

des pres, des

ne rsoudroit point les


objections, ce seroil conmieltre la laute de ceux qui, raisonnant sur
l'tat de nature, y transportent les ides prises dans la socit, voient
toujours la famille rassemble dans une mme habitation, et ses
membres gardant entre eux une union aussi intime et aussi perraanenieque parmi nous, o tant d'intrts communs les runissent;
au lieu que, dans cet tat primitif, n'ayant ni maisons, ni cabanes,
ni proprits d'aucune espce, chacun se logeoit au hasard, et souvent
et des enfants, mais, outre

cela

pour une seule nuit; les mles et les femelles s'unissoient fortuitement, selon la rencontre, l'occasion et le dsir, sans que la parole
ft un mterprte fort nce.^saire des choses qu'ils avoient se dire
:

ils

se quittoient avec

la

mme

facilit (/).

La mre

allailoil

pour son propre besoin; puis l'habitude les lui ayant renelle les nourrissoit ensuite pour le leur
sitt qu'ili
force de chercher leur pture, ils ne tardoient pas quitter

ses enfants

dus chers,
voient la

d'abord

DE L'INGALIT PARMI LES HOMMES.


mre elle-mme ; et, comme il n'y avoit presque
moyen de se retrouver que de ne se pas perdre de vue,

point d'autre

la

mme

bientt au point de ne pas

par -onsquent plus de choses dire

fant,

que

cest

ses besoins

la

mre

les parler

mre

l'en-

langues qu'il y a d'individus


la vie errante et vagabonde,

les

encore

quoi contribue

qui ne laisse aucun idiome le temps de prendre de

pour

lui

Supposons

cette

l'espace

premire

immense

et le besoin des

cela n'apprend

difficult vaincue; franchissons

et

cherchons, en

purent

commencera

langues

comment

diftlcull pire

encore que

besoin de

parole pour apprendre penser,

elles
la

pour un

trouver entre le pur tat de

qui dut se

cessaires (m),

la

la

ment on enseigne des langues dj formes, mais


point comment elles se forment

moment

consistance

la

mre dicte l'enfant les mots dont il devra se


demander telle ou telle chose, cela montre bien com-

car de dire que

nature

expliquer^

(jue la

langue qu'il emploie doit tre en grande partie son propre

la

servir

en toient

qui doit faire les plus grands frais de rinvention, et

lui

ouvrage; ce qui multiplie autant

pour

ils

se reconnoitre les uns les autres.

Dmarquez encore que Tenfant ayant tous


et

53

prcdente

car

besoin encore de savoir penser pour trouver

les

si les
ils

l'art

supposant n-

s'tablir.

Nouvelle

hommes

ont eu

ont eu bien plus

de

la

parole

et

quand on comprendroit comment les sons de la voix ont t pris


pour les interprtes conventionnels de nos ides, il resteroit toujours
savoir quels ont pu tre les interprtes mmes de cette convention
pour les ides qui, n'ayant point un objet sensible, ne pouvoient
s'indiquer ni par le geste ni par

la

voix

de sorte qu' peine peut-

on former des conjectures supportables sur la naissance de cet


de communiquer ses penses et d'tablir un commerce entre
esprits
le

art sublime,

qui est dj

philosophe voit encore une

si

si

loin

art
les

de son origine, mais que

prodigieuse distance de sa per-

d'homme

assez hardi pour assurer qu'il y


quand les rvolutions que le temps amne ncessairement seroienl suspendues en sa faveur, que les prjugs sortiroient des acadmies ou se tairoient devant elles, et qu'elles pourfection, qu'il n'y a point

arriveroit jamais,

roient s'occuper de cet objet pineux durant des sicles entiers sans

interruption.

Le premier langage de l'homme,


plus nergique, et le seul dont

suader des
cri n'toit

hommes

il

assembls, est

le

langage le plus universel, le

et besoin avant qu'il fallt perle cri

de

la

nature.

Comme

ce

arrach que par une sorte d'instinct dans les occasion*

DISCOURS sua L'ORIGINE

54

pour implorer du secours dans les grands dangers ou du


soulagement dans les maux violents, il n'toil pas d'un grand usage
dans le cours ordinaire de la vie, o rgnent des sentiments plus
{essantes,

modrs. Quand

les ides des

hommes commencrent

se raulliplier, et qu'il s'tablit entre

cherchrent des signes plus nombreux et un langage plus

troite, ils

tendu

s'tendi'e et

eux une communication plus

mulliplirent les inflexions de la voix, et y joignirent les


gestes qui, par leur nature, sont plus expressifs, et dont le sens d;

ils

pend moins d'une dtermination antrieure.


les objets

l'oue

que

visibles et

par des sons imitatifs

les

objets

qu'il n'est

ne

mais conmie

le

prsents ou faciles dcrire

exprimoient donc

Ils

ceux qui frappent


geste n'indique gure
et

et les actions visibles

pas d'un usnge universel, puisque l'obscurit ou l'interpo-

sition d'un corps le


qu'il

mobiles par des gestes,

l'excite

rendent

inutile, et qu'il exige l'attention plutt

on s'avisa enfin de

lui substituer les articulations

sans avoir le mme rapport avec certaines ides,


sont plus propres les reprsenter toutes comme signes institus ;
de

la voix,

qui,

suhstiiution qui ne peut se faire que d'un

commun

consentement et

d'une manire assez difficile jiratiqucr pour des hommes dont les
organes grossiers n'avoient encore aucun exercice, et plus difficile
encore concevoir en elle-niine, puisque cet accord unanime dut
tre motiv, et que la parole paroit avoir t fort ncessaire pour
tablir l'usage de la parole.

On doit juger que les premiers mots dont les hommes firent usage
eurent dans leur esprit une signification beaucoup plus tendue que
n'ont ceux qu'on emploie dans les langues dj formes, et qu'ignorant la division

du discours en ses parties constitutives, ils donnrent


mot le sens d'une proposition entire. Quand ils

d'abord chaque

commencrent
d'avec le nom,

distinguer le

ce qui

ne

sujet

fut pas

d'avec l'attribut, et le verbe

un mdiocre

substantifs ne furent d'abord qu'autant de

effort

noms

de gnie, les

propres,

le

prsent

de

l'infinitif fut le

la

notion ne s'en dut dvelopper que fort difficilement, parce que

tout adjectif est

seul temps des verbes

un mot

oprations pnibles

et

abstrait,

et

que

et l'gard des adjectifs,

les abstractions sont des

peu naturelles.

Chaque objet reut d'abord un nom particulier, sans gard am


et aux espces, que ces premiers instuteurs n'toient pas en

genres

tat de distinguer

leur esprit

comme

et

tous les individus se prsentrent isolment

sont dans le tableau de


chne s'appeloit A, un autre chcno s'appeloit B; car
ils le

un

la

nature;

la

premire ide

si

DE L'INGALIT PARMI LES HOMMES.


qu'on tire de deux choses, c'est quelles ne sont pas

la

55

mme;

et

il

de temps pour observer ce qu'elles ont de


commun
de sorte que plus les connoissances toient bornes, et
plus le dictionnaire devint tendu. L'embarras de toute celte nofaut

souvent beaucoup

menclature ne put tre lev facilement car, pour ranger les tres
sous des dnominations communes et gnriques, il en falloit con:

notre les proprits et les diffrences

il

falloit

des observations et

des dfinitions, c'est--dire de l'histoire naturelle et de

beaucoup plus que

sique,

les

hommes

la

mtaphy-

de ces temps-l n'en pouvoient

avoir.

Daiileurs les ides gnrales ne peuvent s'introduire dans l'esprit


saisit que par des pro-

qu' l'aide des mots, et l'entendement ne les

une des raisons pourquoi les animaux ne sauroient


former de telles ides ni jamais acqurir la perfectibilit qui en
dpend. Quand un singe va sans hsiter d'une noix l'autre, pense-

positions. C'est
se

ait l'ide gnrale de cette sorte de fruit, et qu'il compare


on archtype ces deux individus? Non, sans doute; mais la vue

l-on qu'il

de l'une de ces noix rappelle sa mmoire les sensations qu'il a


reues de l'autre, et ses yeux, modifis d'une certaine manire, annoncent son got la modification qu'il va recevoir. Toute ide
pour peu que l'imagination
gnrale est purement intellectuelle
s'en mle, l'id.: devient aussitt particulire. Essayez de vous tracer
l'image d'un arbre en gnral, jamais vous n'en viendrez bout ;
malgr vous il faudra le voir petit ou grand, rare ou touffu, clair ou
fonc et s'il dpendoit de vous de n'y voir que ce qui se trouve en
;

un arbre. Les tres


que par
le discours. La dfinition seule du triangle vous en donne la vritable
ide
sitt que vous en figurez un dans votre esprit, c'est un tel
triangle et non pas un autre, et vous ne pouvez viter d'en rendre
les lignes sensibles ou le plan color. Il faut donc noncer des protout arbre, cette image ne ressembleroit plus

purement

abstraits se voient de

mme, ou ne

se conoivent

car,
avoir des ides gnrales
il faut donc parler pour
que l'imagination s'arrte, l'esprit ne marche plus qu' l'aide
du discours. Si donc les premiers inventeurs n'ont pu donner des
noms qu'aux ides qu'ils avoient dj, il s'ensuit que les premiers
positions,

sitt

pu tre que des noms propres.


moyens que je ne conois pas, nos nouveaux
grammairiens commencrent tendre leurs ides et gnraliser
substantifs n'ont jamais

Mais lorsque, par des

leurs mots, l'ignorance des inventeurs dut assujettir cette mthod.


i des bornes fort troites;

et,

comme

ils

avoient d'abord trop mul-

DISCOURS SUR L'ORIGINE

S6

noms des

tipli les

espces,

ils

individus faute de connotre les genres et te

firent ensuite trop

peu d'espces

et

de genres, faute d'a-

Pour pousser

voir considr les tres par toutes leurs diffrences.


les divisions assez loin,

il

et fallu plus d'exprience et de lumires

qu'ils n'en pouvoient avoir, et plus de recherches et de travail qu'ils

n'y en vouloient employer. Or, si, mme aujourd'hui, l'on dcouvre


chaque jour de nouvelles espces qui avoient chapp jusqu'ici
toutes nos observations, qu'on pense combien il dut s'en drober
des hommes qui ne jugeoient des choses que sur le premier aspect.
Quant aux classes primitives et aux notions les plus gnrales, il est

superflu d'ajouter qu'elles durent leur chapper encore.

Comment,

mots de matire,
d'esprit, de substance, de mode, de figure, de mouvement, puisque
nos philosophes qui s'en servent depuis si longtemps ont bien de la
peine les entendre eux-mmes, et que, les ides qu'on attache
ces mots tant p<urement mtaphysiques, ils n'en trouvoient aucun
modle dans la nature ?
par exemple, auroient-ils imagin ou entendu

les

Je m'arrte ces premiers pas, et Je supplie mes juges de suspenici leur lecture pour considrer, sur l'invention des seuls sub-

dre

stantifs

physiques, c'est--dire sur

partie de la langue la plus

la

chemin qui lui reste faire pour exprimer toutes


les penses des hommes, pour prendre une forme constante, pour
pouvoir tre parle en public, et influer sur la socit je les supplie
de rflchir ce qu'il a fallu de temps et de connoissances pour
trouver les nombres (n), les mots abstraits, les aoristes, et tous les
facile trouver, le

temps des verbes,


les

les particules,

raisonnements,

et

la

former toute

syntaxe,

lier

propositions,

les

logique du discours. Quant

la

moi, elray des difficults qui se multiplient, et convaincu de l'impossibilit


s'tablir

presque dmontre que

les

langues aient pu natre et

par des moyens purement humains, je laisse qui voudra

l'entreprendre

discussion de ce difficile problme, lequel a t le

la

plus ncessaire de la socit dj lie l'institution des langues, ou

des langues dj inventes l'tablissement de

la

socit.

Quoi qu'il en soit de ces origines, on voit du moins, au peu de


soin qu'a pris la nature de rapprocher les hommes par des besoins

mutuels

el

de leur

faciliter l'usage

prpar leur sociabilit, et combien


ce qu'ils ont

fait

pour en tablir

de

la parol^,

elle a

les liens.

En

elet,

d'imaginer pourquoi, dans cet tat primilif, un


besoin d'un autre

homme, qu'un

singe ou

combien

elle a

peu

peu mis du sien dans tout


il

est

homme

impossible

auroit plutt

un loup de son semblable;

DE L'INEGALITE PARMI LES HOMMES.

ni, ce besoin suppos, quel motif pourroit engager l'autre y pourmme, en ce dernier cas, comment ils poutToier.t convenir
voir,

entre eux des conditions. Je sais qu'on nous rpte sans cesse que
rien n'et t
vrai,

comme

si

misrable que

homme

dans cet tat

je crois l'avoir prouv, qu'il n'et

sicles avoir le dsir et l'occasion d'en sortir,


faire la nature, et
si

non

et

s'il

celui qu'elle auroil ainsi constitu

j'entends bien ce terme de mise'rable, c'est

est

pu qu'aprs bien des


ce seroit un procs

un mot qui

n'a

Mais

aucun

sens, ou qui ne signifie qu'une privation douloureuse, et la souirance


du corps ou de l'me or, je voudrois bien qu'on m'expliqut quel peut
tre le genre de misre d'un tre libre dont le cur est en paix et
le corps en sant. Je demande laquelle, de la vie civile ou naturelle,
:

est la plus

sujette devenir insupportable ceux qui en jouissent.

Nous ne voyons presque autour de nous que des gens qui se


gnent de leur existence, plusieurs

mme

qui s'en

plai-

privent autant

qu'il est en eux ; et la runion des lois divine et humaine suffit


peine pour arrter ce dsordre. Je demande si jamais on a ou dire

qu'un sauvage en libert ait seulement song se plaindre de la vie


et se donner la mort. Qu'on juge donc, avec moins d'orgueil, de
quel ct est la vritable misre. Rien au contraire n'et t si misrable que l'homme sauvage bloui par des lumires, tourment par
des passions, et raisonnant sur un tat diffrent du sien. Ce fut par

une providence trs-sage que

les facults qu'il avoit

en puissance ne

dvoient se dvelopper qu'avec les occasions de les exercer, afin

quelles ne

lui fussent ni

superflues et charge avant

tardives et inutiles au besoin.

pour vivre dans

Il

avoit

dans

le

temps, ni

seul instinct tout ce

le

de nature il n'a dans une raipour vivre en socit.


H parot d'abord que les hommes dans cet tat, n'ayant entre eux
aucune sorte de relation morale ni de devoirs connus, ne [louvoient
qu'il lui falloit

son cultive que ce qu'il

l'tat

lui faut

tre ni bons ni mchants, et n'avoient ni vices ni vertus, a

moins que,

prenant ces mots dans un sens physique, on n'appelle vices dans l'individu les qualits qui peuvent nuire sa propre conservation, et
vertus celles qui peuvent y contribuer; auquel cas il faudroit appeler
le plus vertueux celui qui rsisteroit le moins aux simples impulsions de la nature. Mais, sans nous carter

du sens

ordinaire,

il

est

propos de suspendre le jugement que nous pourrions porter sur

une
la

telle situation, et

balance

vices

parmi

la

les

de nous dfier de nos prjugs jusqu' ce que,

main, on

hommes

ait

examin

iviliss.

ou

si

s'il

y a plus de vertus

que de

leurs vertus sont plus avant

DISCOURS SDR

58

i.

JRIGINE

geuses que leurs vices ne sont funestes, ou si le progrs de leurs


connoissances est un ddommagement suffisant des maux qu'ils st
font mutuellement mesure qu'ils s'instruisent du bien qu'ils devroient se faire, ou

s'ils

ne seroient pas, tout prendre, dans une

situation plus heureuse de n'avoir ni

mal

craindre ni bien esprer

soumis une dpendance universelle,


tout recevoir de ceux qui ne s'obligent leur rien

de personne, que de
et de s'obliger

s'tre

donner.
N'allons pas surtout conclure avec Hobbes que,

ide de la bont,

l'homme

pour n'avoir aucune

naturellement mchant;

soit

qu'il soit

ne connot pas la vertu qu'il refuse toujours


ses semblables des services quil ne croit pas leur devoir ; ni qu'en
vertu du droit qu'il s'attribue avec raison aux choses dont il a besoin,
vicieux, parce qu'il

il

s'imagine follement tre

Hobbes

a trs-bien

vu

le

propritaire de tout l'univers.

seul

dfaut de toutes les dfinitions modernes du

le

: mais les consquences qu'il tire de la sienne montrent


prend dans un sens qui n'est pas moins faux. En raisonnant

droit naturel
qu'il la

sur les principes qu'il tablit, cet auteur devoit dire que,

l'tat

de

de notre conservation est le moins prjudiciable celle d'autrui, cet tat foit par consquent le plus propre
la paix et le plus convenable au genre humain. 11 dit prcisment
nature tant celui o

le contraire,

le soin

pour avoir

conservation de

Ihomme

fait

entrer mal

sauvage

le

propos dans

le soin

de

la

besoin de satisfaire une multitude

de passions qui sont l'ouvrage de la socit, et qui ont rendu les lois
ncessaires. Le mchant, dit-il, est un enfant robuste. Il reste savoir
si l'homme sauvage est un enfant robuste. Quand on le lui accordesi, quand il e.*t robuste, cet homme toit
dpendant des autres que quand il est foible, il n'y a sorte
d'excs auxquels il ne se portt qu'il ne battt sa mre lorsqu'elle
tarderoit trop lui donner la mamelle; qu'il n'tranglt un de ses
jeunes frres lorsqu'il en seroit incommod qu'il ne mordit la jambe
l'autre lorsqu'il en seroit heurt ou troubl mais ce sont deux sup-

roit,

qu'en concluroit-il? Que

aussi

positions contradictoires dans l'tat de nature qu'tre robuste et d-

pendant. L'homme est foible quand

il

est

dpendant,

et

cip avant que d'tre robuste. Hobbes n'a pas vu que la

qui empche les sauvages d'user de leur raison,

nos jurisconsultes,
facults,

comme

il

les
le

empche en

mme

prtend lui-mme

dire que les sauvages ne sont pas

ne savent pas ce que

comme

il

est

le

bons

cause

prtendent

temps d'abuser de leurs


de sorte qu'on pourroit

mchants prcisment parce

c'est qu'tre

man-

mme

qu'il

car ce n'est ni le dve-

DE L'INGALIT PARMI LES


loppeinent des lumires, ni le frein de

du

sions et l'ignorance

\ice qui les

la loi,

IIOMJIES.
mais

le

59

calme des pasfaire


Tanto

empchent de mal

plus in illis proficit vitiorum ignoratio

quam

in fus cognitio virtutis*

un autre principe que Hobbes n'a point aperyu, et


donn l'homme pour adoucir en certaines circonstances la frocit de son amour-propre ou le dsir de se conserver avant
la naissance de cet amour (o), tempre l'ardeur qu'il a pour son bientre par une rpugnance inne voir souffrir son semblable. Je ne
crois pas avoir aucune contradiction craindre en accordant
l'homme la seule vertu naturelle qu'ait t forc de reconnotre le
Il

y a d'ailleurs

qui, ayant t

dtracteur

plus outr des vertus humaines. Je parle de

le

la

piti,

disposition convenable des tres aussi foibles et sujets autant de

maux que nous

le

sommes

vertu d'autant plus universelle et d'au-

tant plus utile l'homme, qu'elle prcde en lui l'usage de toute


rflexion, et

si

naturelle,

que

mmes

les btes

des signes sensibles. Sans parler de

la

en donnent quelquefois

tendresse des

mres pour

leurs petiis, et des prils qu'elles bravent pour les en garantir, on

observe tous

les jours la

pieds un corps vivant.

rpugnance qu'ont

Un animal ne passe

les

chevaux fouler aux

point sans inquitude au-

il y en a mme qui leur donnent une sorte de spulture et les tristes mugissements du btail
entrant dans une boucherie annoncent l'impression qu'il reoit de
l'horrible spectacle qui le frappe. On voit avec plaisir l'auteur de la

prs d'un animal mort de son espce

feble des Abeilles^, forc de reconnoitre

l'homme pour un

tre

com-

patissant et sensible, sortir, dans l'exemple qu'il en donne, de son


style froid et subtil,

pour nous

offrir la pathtique

image d'un

homme

enferm qui aperoit au dehors une bte froce arrachant un enfant


du sein de sa mre, brisant sous sa dent meurtrire ses foibles membres, et dchirant de ses ongles les entrailles palpitantes de cet enfant.

Quelle affreuse agitation n'prouve point ce tmoin d'un vnement

auquel

il

ne prend aucun

souflre-l-il pas cette vTie

mre vanouie,
Tel est

le

ni

intrt

personnel

quelles angoisses ne

de ne pouvoir porter aucun secours

enfant expirant

la

pur mouvement de la nature, antrieur toute rflexion;


de la piti naturelle, que les murs les plus dpra-

telle est la force

ves ont encore peine dtruire, puisqu'on voit tous les jours dans

nos spectacles s'attendrir

et pleurer,

aux malheurs d'un infortun

'

Ju=lin, IIi'.or. lib.

Uandef lUe, mdecin bollandois ubli en Angleterre, sort en 1733.

li,

cap.

ii.

(Eu.)

(.;

DISCOURS SUR L'ORIGINE

du tyran, aggraveroit encore les tourments


sembable au sanguinaire Sylla, si sensible aux maux
qu'il n'avoit pas causs, ou cet Alexandre de Phre qui n'osoit
assister la reprsentation d'aucune tragdie, de peur qu'on ne le
tel qui, s'il toit la place

de son ennemi

vif

gmir avec Andromaque

et

Priam, tandis qu'il couloitsans

mo-

tion les ciis de tant de citoyens qu'on gorgeoit tous les jours par

ses ordres.
Mollissima corda
gcneri dare se nalura fatetur,
QucE lacrimas ddit.

Bamano

Jov. sat. XV, V. 131.

morale

Mandeville a bien senti qu'avec toute leur

sent jamais t que des monstres,


piti

l'appui de la raison

si la

mais

il

les

hommes n'eus-

nature ne leur et donn

n'a pas

vu que de

la

cette seule

qualit dcoulent toutes les vertus sociales qu'il veut disputer aux

hommes. En
nit,

effet,

qu'est-ce que

gnrosit, la clmence, l'huma-

la

sinon la piti applique aux faibles, aux coupables, ou l'espce

humaine en gnral? La

bienveillance et l'amiti

bien prendre, des productions


objet particulier

dune

mme

sont, le

piti constante, fixe sur

un

car dsirer que quelqu'un ne souffre point, qu'est-ce

autre chose que dsirer qu'il soit heureux? Quand

il seroit vrai que la


commisration ne seroit qu'un sentiment qui nous met la place de
celui qui soufre, sentiment obscur et vif dans l'homme sauvage,

dvelopp mais foible dans l'homme


la

la

civil,

qu'imporleroit celte ide

que je dis, sinon de lui donner plus de force? En effet,


commisration sera d'autant plus nergique que l'animal specta-

vrit de ce

teur s'identifiera plus intimement avec l'animal souffrant. Or,

il

est

vident que celte identification a d tre infiniment plus troite dans

nature que dans l'tat de raisonnement. C'est


engendre l'amour-propre, et c'est la rflexion qui le

l'tat (le

elle qui replie

l'homme sur lui-mme;

ce qui

et l'afflige. C'est la philosophie qui l'isole

le

qu'il dit

gne

en secret, l'apecl d'un

veux; je suis en sret.

c'est elle

homme

qui

le

souffrant

la

raison qui

fortifie; c'est

spare de tout
;

c'est

par elle

Pris, si tu

11 n'y a plus que les dangers de la socit


sommeil tranquille du pliilosophe et qui
l'arrachent de son lit. On peat impunment gorger son semblable
sous sa fentre il n'a qu' mettre ses mains sur ses oreilles, et s'argumenter un peu, pour empcher la nature qui se rvolte en lui de

entire qui troublent le

lidenlifier avec celui

qu'on assassine. L'homme sauvage n'a

[loinl

cet admirable talent; el, faute de sagesse et de raison, on Se voit

DE L'INEGALITE PAllMl LES HOMMES.

toujours se livrer leurdiinent au premier sentiment de l'humanit.

Dans

meutes, dans

les

riiomme prudont

les

querelles des rues, la populace s'assemble,

s'loigne; c'est la canaille, ce sont les

halles qui sparent les combattants, et qui

gens de s'enlr"gorger

empchent

femmes des
honntes

les

'.

11 est donc bien certain que la


modrant d;ins chaque individu

un sentiment naturel, qui,

piti est

Tactivil de

l'iimour de soi-mme,

conservation mutuelle de toute lesptce. C'est elle qui


nous porte sans rflexion au secours de ceux que nous voyons souf-

concourt

la

dans l'tat de nature, tient lieu de lois, de murs


de vertu, avec cet avantage que nul n'est tent de dsobir sa
douce voix c'est elle qui dtournera tout sauvage robuste d'enlever
frir; c'est elle qui,

et

ou un vieillard infirme sa subsistance acquise


lui-mme espre pouvoir trouver la sienne ailleurs
c'est elle qui, au heu de cette maxime sublime de justice raisonne,
Fais autrui comme tu veux quon te fasse, inspire tous les
homme> celle autre maxime de bont naturelle, bien moins parfaite,

un

foible enfant

avec peine,

mais plus

si

utile peut-tre

moindre mal d'autrui

que

la

prcdente

Fais ton bien avec

le

en un mot, dans ce
sentiment naturel, plutt que dans des arguments subtils, qu'il faut
chercher

mal

la

faire,

cause de

qu'il est possible. C'est,

la

qu'il puisse appartenir Socrate et

de

la

vertu par raison,

il

le

des

prouveroit

maximes de lducation. Quoi-

aux esprits de sa trempe d'acqurir


le genre humain ne seroit

y a longtemps que

plus, si sa conservation n'et

qui

homme

rpugnance que tout

mme indpendamment

doeudu eue des raisonnements de ceux

composent.

Avec des passions si peu actives, et un frein si salutaire, les hommes, plutt farouches que mchants, et plus attentifs se garantir du

mal

qu'ils pouvoienl recevoir,

que tents d'en

pas sujets des dmls fort dangereux

faire autrui,

comme

ils

ntoient

n'avoient entre

eux aucune espce de commerce, qu ils ne connaissoient par consquent ni la vanit, ni la considration, ni l'estime, ni le mpris,
qu'ils n'avoient pas la moindre notion du tien et du mien, ni aucune
vritable ide de la justice; qu'ils

pouvoient essuyer

comme un mal

regardoient les violences qu'ils

facile a rparer, et

injure qu'il faut punir, et qu'ils ne songeoient pas

geance,

Dans

'

iu

si

non comme une

mme

la

ce n'est peut-tre machinalement et sur-le-champ,

le livre VIll

de ses Confesiions, Rousseau nous apprend que ce portrait


boucbaul la oreilles est Diderot. (Ed.)

>iitoropbe qui s'argumente eu se

RODSSEAB.

ven-

comme

DISCOURS SUR L'ORIGIRE

2
le

chien qui morrt

la

pierre qu'on lui jette, leurs disputes eussent en

rarement des suites sanglantes,

si

elles

n'eussent point eu de sujet

plus sensible que la pture. Mais j"en vois

me

un plus dangereux dont

il

reste parler.

Parmi

cur de l'homme, il en
un sexe ncessaire l'autre;

les passions qui agitent le

ardente, imptueuse, qui rend

est

une

passion

terrible qui brave tous les dangers, renverse tous les obstacles, el

qui, dans ses fureurs,

semble propre dtruire

qu'elle est destine conserver.

genre humain,

le

Que deviendront

les

hommes

en

proie cette rage effrne et brutale, sans pudeur, sans retenue, et


se disputant chaque jour leurs

amours au prix de leur sang

que plus les passions sont violentes, plus


mais, outre que les dsles lois sont ncessaires pour les contenir
ordres et les crimes que ces passions causent tous les jours parmi
nous montrent assez l'insuffisance des lois cet gard, il seroit encore bon d'examiner si ces dsordres ne sont point ns avec les lois
Il

faut convenir d'abord

mmes

car alors, quand elles seroient capables de les rprimer, ce

seroit bien le

moins qu'on en dt exiger que d'arrter un mal qui

n'existeroit point siins elles.

Commenons par distinguer


ment de lamour. Le physique

le

moral du physique dans

est ce dsir gnral qui porte

le senti-

un sexe

s'unir l'autre. Le moral est ce qui dtermine ce dsir et le fixe

sur un seul objet exclusivement, ou qui du moins lui donne pour


cet objet prfr un plus grand degr d'nergie. Or, il est facile de

moral de lamour

un sentiment factice n de l'usage


femmes avec beaucoup d'habilet et
de soin pour tablir leur empire, et rendre dominant le sexe qui
devroit obir. Ce sentiment tant fond sur certaines notions du mvoir

de

que

le

la socit, et

rite

ou de

la

est

clbr par les

beaut, qu'un sauvage n'est point en tat d'avoir, et

sur des comparaisons

presque nul pour

lui

qu'il

car

n'est

comme

point en tat de

faire, doit

tre

son esprit n"a pu se former des

ides abstraites de rgularit et de proportion, son

cur

non plus susceptible des sentiments d'admiration

et

n'est point

d'amour, qui,

mme

sans qu'on s'en aperoive, naissent de l'application de ces

ides

il

ture, et

coute uniquement

non

le

le

temprament

qu'il a

got qu'il n'a pu acqurir, et toute

pour lui.
Borns au seul physique de l'amour,

et assez

reu de

femme

est

la

na-

bonne

heureux pour igno-

rer ces prfrences qui en irritent le sentiment et en augmentent


les difficults, les hommes doivent sentir moins frquenimenl el

DE L'>GALITE PARMI LtS HOMMES.

63

moins vivement les ardeurs du temprament


el par consquent
avoir entre eux des disputes plus rares et moins cruelles. L'imagination, qui fait tant de ravages parmi nous, ne parle point des
,

turs sauvages
ture,

besoin

chacun attend paisiblement l'impulsion de la nade plaisir que de fureur; et, le

livre sans choix, avec plus

s',y

satisfait, tout le dsir est teint.

donc une chose incontestable que l'amour mme,

C'est

ainsi

que

toutes les autres passions, n'a acquis que dans la socit cette ar-

deur imptueuse qui

le

rend

est d'autant plus ridicule

si

souvent funeste aux

hommes;

comme

de reprsenter les sauvages

nion est directement contraire l'exprience, et que


de

de tous

l'tat

il

sans cesse pour assouvir leur brutalit, que cette opi-

tr "gorgeant

celui

et

s'en-

les

peuples existants qui jusqu'ici

les Carabes,

s'est cart le

moins

de nature, sont prcisment les plus paisibles dans leurs

amours,

et

les

moins sujets

la

jalousie,

quoique vivant sous un

climat brlant qui semble toujours donner ces passions une plus

grande

aciivil.

l'gard des inductions qu'on pourroit tirer, dans plusieurs es-

p es d'animaux, des combats des mles qui ensanglantent en tout


temps nos basses-cours, ou qui font retentir au prinferaps nos forts de leurs cris

en

se disputant la femelle,

il

faut

commencer par

exclure toutes les espces o la nature a manifestement tabli dans


la

puissance relative des sexes d'autres rapports que parmi nous

combats des coqs ne forment point une induction pour


lesp^ce humaine. Dans les espces o la proportion est mieux observe, ces combats ne peuvent avoir pour causes que la raret des femelles eu gard au nombre des niles. ou les intervalles exclusifs
duiani lesquels la femelle refuse constamment l'approche du mle,
ainsi

les

ce qui revient la premire cause

car si chaque femelle ne souffre


mle que durant deux mois de l'anne, c'est cet gard comme
si le nombre des femelles toit moindre des cinq siximes. Or, aucun de ces deux cas n'est applicable l'espce humaine, o le nombre des femelles surpasse gnralement celui des mles, et o l'on
n'a jamais observ que
mme parmi les sauvages, les femelles
aient, comm.e celles des autres espces, des temps de chaleur et
;

le

d'exclusion. De plus, parmi plusieurs de ces animaux, toute l'espce

entrant

la fois

en effervescence,

il

vient

un moment

deur commune, de tumulte, de dsordre et de combat

terrible d'ar;

moment

qui

parmi l'espce humaine, o l'amour n'est jamais priodique. On ne peut donc pas conclure des combats de certains anin'a point lieu

DISCOURS SUR L'ORIGINE

4
m;uix pour

homme

possession des femelles, que

la

dans

l'tat

comme

cette conclusion,
tres espces,

funestes

on

et

et

mme chose arriveroil


mme on pourroit tirer

la

quand

ces dissensions ne dtruisent point les au-

doit penser au

ntre

la

de nature;

moins

qu'elles

ne seroienl pas plus

est trs-apparent quelles y causeroient

il

encore moins de ravages qu'elles ne font dnns la socit, surtout


dans les pays o, les murs tant encore comptes pour quelque
la jalousie des amants et la vengeance des poux causent chaque jour des duels, des meurtres, et pis encore o le devoir dune

chose,

ternelle

mmes

ne sert qu'

fidlit

de

continence

la

faire

des adultres, et o les

lois

de l'honneur tendent ncessairement

et

la

dbauche et multiplient les avortements.


Concluons qu'errant dans les forts, sans industrie, sans parole,
sans domicile, sans guerre et sans liaison, sans nul besoin de ses

semblables

comme

sans nul dsir de leur nuire, peut-tre

mme

sans jamais en reconnoitre aucun individuellement, Thomnie sauvage, sujet peu de passions, et se sufiisant lui-mme, n'avoit qi

lumires propres cet tat;'qu'il ne sentoit que


ne regardoit que ce qu'il croyoit avoir intrt de
voir, et que son intelligence ne faisoit pas plus de progrs que sa
vanit. Si par hasard il faisoit quoique dcouverte, il pouvoit d'autant moins la communiquer qu'il ne reconnois>oit pas mme ses

les

sentiments

et les

ses vrais besoins,

enfants. L'art pri.-soil avec l'inventeur.

progrs

Il

n'\ avoit

ni ducation, ni

les gnrations se nmlliplioient inutilement

partant toujours du

mme

et,

chacune

point, les sicles s'couloient dans toute

grossiret des premiers ges

l'espce loit dj vieille, et

la

l'homme

restoit toujours enflmt.


Si

je

me

suis tendu

si

longtemps sur

la

supposition de cette

condition primitive, c'est qu'ayant d'anciennes erreurs et des prju-

gs invtrs dtruire,

monti

er,

dans

le

j'ai

cru devoir creuser jusqu'

galit,

mme

lit et

d'influence que le prtendent nos crivains.

En
les

effet,

hommes

il

la racine, et

tableau du vritable tat de nature, combien l'in-

naturelle, est loin d'avoir dans cet tat autant de ra-

est ais

de voir qu'entre les dilrences qui distinguent

plusieurs passent pour naturelles qui sont uniquement

l'ouvrage de l'habitude et des divers genres de vie que les iiommes

adoptent dans

la socit. Ainsi un temprament lobuste ou dlicat,


ou la foiblesse qui en dpendent, viennent souvent plus de
mani.e dure ou elfniine dont on a t lev, que de la consti-

la force
la

tution primitive des corps.

11

en

est

de

mme

des forces de l'esprit.

DE L'INGALIT PARMI LES HOMMES.


t non-seulement l'ducation

met de

cultivs et ceux qui ne le sont pas,

diffrence entre les espi

la

mais

augmente

elle

trouve entre les premiers proportion de

!!

celle qui -

culture; car qu'un

la

un nain marchent sur la mme route, chaque pas qu ils


feront Tun et l'autre donnera un nouvel avantage au gant. Or, si
l'on compare la diversit prodigieuse d'ducations et de genres 'le
gant

et

vie qui

rgne dans

rissent des

exactement

d'homme

ordres de

les diffrents

cit et l'uniformit

de

la vie

animale

avec la simpli-

l'tat civil

et sauvage,

o tous senoui-

mmes aliments, vivent de la mme manire, et foui


mmes choses, on comprendra combien la diffrence
homme doit tre moindre dans l'tat de nature que dans
les

et combien l'ingalit naturelle doit augmenlci


dans l'espce humaine par l'ingalit d'institution.
Mais, quand la nature affecteroit dans la distribution de ses dons

de socit,

celui

notant de prfrences qu'on le prtend, quel avantage les plus favoriss en tireroient-ils

au prjudice des autres dans un

tat

de choses

qui n'admettroit presque aucune sorte de relation entre eux? L o


Il

n'y a point d'amour, de quoi servira la beaui?

des gei:s qui ne parlent point, et

la

faires? J'entends toujours rpter

Que

sert l'esprit

ruse ceux qui n'ont point d'af-

que

les

plus forts opprimeront les

Mais ^u'on m'explique ce qu'on veut dire par ce

foibles.

Les uns domineront avec violence,

pression.

les

asservis tous leurs caprices. Voil prcisment ce

parmi nous; mais je ne

hommes

vois pas

comment

sauvages, qui l'on auroit

entendre ce que

c'est

et

d'oi-

que j'observe

cela pourroit se dire des

mme

que servitude

mot

autres gmiront

bien de

la

peine

faire

Un homme

domination.

pourra bien s'emparer des fruits qu'un autre a cueillis, du gibier


qu'il a tu, de l'antre qui lui scrvoit d'asile; mais comment viendrat-il

jamais bout de s'en faire obir? et quelles pourront tre

chaines de
Si l'on
ii l'on

leurs?

hommes

qui ne possdent

L s

rii'ii?
;

me

meure

dpendance parmi des

me chasse d'un arbre, j'en suis quitte pour aller un auti


me tourmente dans un lieu, qui m'empchera de passer ailSe trouve-t-il un homme d'une force assez suprieure la

mienne,
pour

la

et

de plus assez dprav, assez paresseux et assez froce,

contraindre pourvoir sa subsistance pendant qu'il de-

oisif;

ne pas
un trs-grand

faut qu'il se rsolve

il

seul instant,

me

tenir li avec

me

perdre de vue un

soin durant son som-

meil, de peur que je ne m'chappe ou que je ne le tue


qu'il est oblig

c'est--dire

de s'exposer volontairement une peine beaucoup

plus grande que celle qu'il veut viter, et aue celle Qu'il

me
4.

donst

DISCOURS SUR

co

moi-mme. Aprs tout cela,


moment, un bruit imprvu lui
vingt pas dans la fort, mes fers

0RIGIE

relche-t-elle

se

vigilance

sa

fait-il

dtourner

sont briss, et

me

ne

il

un

tte; je fais

la

revoit de

sa vie.

Sans prolonger inutilement ces dtails, chacun doit voir que les

de

liens

la

servitude n'tant forms que de la dpendance mutuelle

hommes

des

un homme sans

l'avoir

cas de ne pouvoir se passer d'un autre

dans

l'tat

du

loi

il est immis auparavant dans le

et des besoins rciproques qui les unissent,

possible d'asservir

situation qui, n'existant pas

de nature, y laisse chacun libre du joug, et rend vaine

Aprs avoir prouA' que l'ingalit est peine sensible dans

de nature,

que son influence y

et

montrer son origine


sifs

la

plus fort.

et ses

est

presque nulle,

sociales,

et les

l'tat

reste

progrs dans les dveloppements succes-

de l'esprit humain. Aprs avoir montr que

ertus

me

il

autres facults que

la perfectibilit, les

Ihomme

naturel avoit

reues en puissance, ne pouvoient jamais se dvelopper d'elles-mmes,


qu'elles avoient besoin

pour

du concours

cela

l'ortuit

de plusieurs

causes trangres, qui pouvoient ne jamais natre, et sans lesquelles


il

demeur ternellement dans

ft

sa condition primitive,

il

me reste

considrer et rapprocher les diffrents hasards qui ont pu perfec-

tionner

la

raison

mchant en
enfin
J

le

Ihomme

avoue que

humaine en dtriorant

rendant sociable,

et le
les

monde an

et

l'e.'^pce,

d'un terme

rendre un tre
loign,

si

amener

point o nous le voyons.

vnements que

j'ai

me

plusieurs manires, je ne puis

dcrire ayant

dterminer sur

le

pu

arriver de

choix que par

des conjectures; mais, outre que ces conjectures deviennent des


raisons

quand

sont les plus probables qu'on puisse tirer de la

elles

nature des choses,

moyens qu'on puisse

et les seuls

vrir la vrit, les consquences

que

je

avoir de dcou-

veux dduire des miennes ne

seront point pour cela conjecturales, puisque, sur les principes que
je viens dtablir,

me

fournisse les

mmes
Ceci
le laps

3ur

la

on ne sauroit former aucun autre systme qui ne


rsultats
et dont je ne puisse tirer les

mmes

conclusions.

me

mes rflexions sur la minire dont


peu de vraisemblance des viemenlss

dispensera d'tendre

de temps compense

le

pui;snnce surprenante des causes trs l_res. lor>qu

agissent sans relche

dtruire certaines hypothses,

de leur domier

le

elles

sur limpossibilii o l'ou est d'un cot, de


si

de l'autre on se trouve hors d'ial

degr de cerlilud des

faits;

sur ce que deux

DE L'IMEGALll PARMI LES HOMMES.


faits tant

comme

donns

rels lier par

mdiaires, inconnus, ou regards

quand on
phie,

de donner

Ta,

une

comme

67

suite de faits inter-

tels,

les faits qui les lient

c'est

c'est

l'histoire,
la

philoso-

son dfaut, de dterminer les faits semblables qui peuvent

les lier; enfin,

sur ce qu'en matire d'vnements,

duit les faits

un beaucoup plus

qu'on ne se l'imagine.
tion de

mes juges;

il

me

Il

me

petit

nombre de

similitude r-

la

classes diffrentes

suffit d'offrir ces objets la

suffit d'avoir fait

en sorte que

considrales lecteurs

vulgaires n'eussent pas besoin de les considrer.

SECOND! PARTIE
Le premier qui ayant enclos un terrain s'avisa de dire
moi,

et

trouva des gens assez simples pour

dateur de

la socit civile *.

que de misres

et

Ceci est

le croire, fut le vrai fon-

Que de crimes, de guerres, de meurtres,

d horreurs n'et point pargns au genre

humain

arrachant les pieux ou comblant le foss, et cri ses


semblables: Gardez-vous d'couter cet imposteur ; vous tes perdus
celui qui,

vous oubliez que les fruits sont tous, et que

si

sonne!

Mais

il

y a

grande apparence qu'alors

dj venues au point de ne pouvoir plus durer

la

terre n'est per-

les

choses en toient

comme

elles toient

car cette ide de proprit, dpendant de beaucoup d'ides antrieures qui

n'ont pu natre que successivement, ne se forma pas

tout d'un coup dans l'esprit

humain

il fiillut

faire bien

des progrs,

acqurir bien de l'industrie et des lumires, les transmettre et les

augmenter d'ge en ge, avant que d'arriver ce dernier terme de


Ttut de nature. Reprenons donc les choses de plus haut, et tchons
de rassembler sous un seul point de vue cette lente succession d'vnements et de connoissances dans leur ordre le plus naturel.

l'homme

Le premier sentiment de

fut

celui

de son existence

son premier soin celui de sa conservation. Les productions de


terre

lui

fournissoient

tous les

secours ncessaires

l'instinct

la
le

porta en faire usage. La faim,, d'autres apptits, lui faisant prou-

ver tour tour diverses manires d'exister,


vita

perptuer son espce

et

il

y en eut une qui l'in-

ce penchant aveugle, dpourvu de

but sentiment du cur, nf produisoit qu'un acte purement animal


besoin satisfait, les deux sexes ne se reconnoissoient plus, et
:

le

Ce chien

Prives, I"

pauvres enfants; c'est l


de l'usurpation de toute

est n;oi, disoient ces

voil le co:nme!iceineiii
pai'lib, ai

t.

et
i:,

l'iiiKigc

53.)

mD
la

place au soleil
terre.

(Pasea],

DISCOURS SUR L'ORIGINE

68

renfantmmen'ioit plus rien

la

mre

sitt qu'il

pouvoit se passer

d'elle.

Telle fut la condition de l'homme naissant; telle fut la vie d'un


animal born d'abord aux pures sensations, et profilant peine des
dons que lui offroit la nature, loin de songer lui rien arracher.
Mais se prsenta bientt des difficults; il fallut apprendre les
vaincre : la hauteur des arbres qui l'empchoit d'atteindre leurs
fruits, la concurrence des animaux qui cherchoient s'en nourrir,
la frocit de ceux qui en vouloient sa propre vie, tout l'obligea

de s'appliquer aux exercices du corps; il fallut se rendre agile, vite


la course, vigoureux au combat. Les armes naturelles, qui sont

branches d'arbres et le pierres, se trouvrent bientt sous sa


11 apprit surmonter les obstacles de la nature, combattre
au besoin les autres animaux, disputer sa subsistance aux autres
hommes mmes, ou se ddommager de ce qu'il falloit cder au

les

main.

plus fort.

A mesure que
plirent avec les

le genre humain s'tendit, les peines se multihommes. La dilTrence des terrains, des climats,

des saisons put les forcer en mettre dans leurs manires de vivre.
Des annes striles, des hivers longs et rudes, des ts brlants, qui
consument tout, exigrent d'eux une nouvelle industrie. Le long de

mer

la

des rivires

et

ils

inventrent

la

ligne et l'hameron, et de-

vinrent pcheurs et ichthyophages. Dans les forts

ils

se firent des

arcs et des flches, et devinrent chasseurs et guerriers. Dans les


ils se couvrirent des peaux des btes qu'ils avaient tues.
Le tonnerre, un volcan, ou quelque heureux hasard, leur fit con-

pays froids
nolre

le

fou, nouvelle ressource contre la rigueur de l'hiver

apprirent conserver cet lment, puis

en prparer

les

viandes qu'auparavant

ils

le

ils

dvoroient crues.

Cette application ritre des tres divers lui-mme, et des

aux autres, dut naturellement engendrer dans


les

reproduire, et enfin

l'esprit

uns

de l'homme

perceptions de certains rapports. Ces rapports que nous expri-

mons par

les

mots de grand, de

petit,

de fort, de foible, de

vite,

de

peureux, de hardi, et d'autres ides pareilles, compares au


besoin, et presque sans y songer, produisirent enfin chez lui quelque sorte de rflexion, ou plutt une prudence machinale qui lui

lent, de

indiquoit les prcautions les plus ncessaires sa sret.

Les nouvelles lumires qui rsultrent de ce dveloppement augles autres aiiini;uix en la lui faisant

mentrent sa supriorit sur


connotre.

11

s'exera leur dresser des piges,

il

leur

donna

le

DE L'INEGALITE PARMI LES HOMMES

6"

change en mille manires et quoique plusieurs le surpassassent


en force au combat, ou en vitesse la course, de ceux qui pouvoieni
lui servir ou lui nuire, il devint avec le temps le matre des uns tt
le fla;i des autres. C'est ainsi que le premier regard qu'il porta sut
lui-mme y produisit le premier mouvement d'orgueil; c'est ainsi
;

que sachant encore peine distinguer les rangs,


au premier par son espce, il se prparoit de loin

et se conterapl;iiit

y prtendre p r

son individu.

Quoique ses semblables ne fussent pas peur


nous,

et qu'il

n'et gure plus de

autres animaux,

que

conforinil(s

melle
et,

et

ils

le

lui-mme,

temps put
lui

reilles

circonstances,

sentir

toit

ment

lis

ne furent pas oublis dans ses observations. Les


apercevoir entre eux, sa fe-

lui faire

firent juger

celles qu'il n'apercevoit

de

comme

voyant qu'ils se conduisoient tous

il

auroit

pas;

en pa-

fait

conclut que leur manire de penser et de

il

entirement conforme

vrit, bien tablie

pour

lui ce qu'ils sont

commerce avec eux qu'avec

dans son esprit,

aussi sur et plus

sienne; et cette importante

la

lui

prompt que

fit

suivre, par

un pressenti-

dialectique, les meilleures

la

rgles de conduite que, pour son avantage et sa sret,

il

lui convint

de garder avec eux.


par l'exprience que l'amour du bien-tre est le seul
il se trouva en tal de distinguer les

Instruit

mobile des actions humaines,


occasions rares o
l'assistance

l'intrt

commun

de ses semblables,

concurrence devoit

le

faire

devoit le faire compter sur

plus rares encore o

celles

et

dfier

d'eux. Dans le premier cas,

la
il

eux en troupeau, ou tout au plus par quelque sorte


d'association libre qui n'obligeoit personne, et qui ne duioit qu'autant que le besom passager qui l'avoit forme. Dans le second,
chacun cherchoit prendre ses avantages, soit force ouverte, s'i]
croyait le pouvoir, soit par adresse et subtilit, s'il s sentoit le plus
s'unissoit avec

foible.

Voil comment les hommes purent insensiblement acqurir quel


que ide grossire des engagements mutuels, et de l'avantage de les
remplir, mais seulement autant que pouvoit l'exiger l'intrt prsent
et sensible; car la prvoyance n'toit rien pour eux; et, loin de s'occuper d'un avenir loign, ils ne songeoient pas mme au lendemain.
S'agissoil-il

pour

cela

passer
le

de prendre un cerf, chacun sentoit bien

garder fidlement son poste


la

porte de l'un d'eux,

pounuivt sans scrupule,

et

il

mais

ne

qu'ayant

si

un

qu'il devoit

livre venoit

faut pas douter

atteint

sa

qu'il

proie

il

ne

ae

DISCOflKS SUR L'ORIGINE

70

se soucit fort peu de

est ais

liiiie

manquer

la

de comprendre qu'un pareil

un langage beaucoup plus

que

raffin

leur ses compagnons.

commerce

n'exigeoit pas

corneilles ou des

celui des

peu prs de mme. Des cris innrticuU's,


beaucoup de gestes, et quelques bruits imitatifs, durent composer
pendant longtemps la langue universelle
quoi joignnnt dans

singes qui s'attroupent

chaque contre quelques sons articuls

comme
tion,

je

dj dit,

l'ai

il

conventionnels, dont,

et

n'est pas trop facile d'expliquer Pinstitu-

on eut des langues particulires, mais grossires, imparfaites,


peu prs qu'en ont encore aujourd'hui diverses nations

et telles

sauvages.

parcours

Je

par

le

comme un

temps qui

diie, et par le

s'coule,

des multitudes de sicles,

trait

forc

par l'abondance des choses que

j'ai

progrs presque insensible des commencements; car

plus les vnements toient lenls

;i

se succder, plus

ils

sont prompts

dcrire.

Ces premiers progrs mirent enfin l'homme porte d'en faire de


plus rapides. Plus l'esprit s'clairoit, et plus l'industrie se perfectionna. Bientt, cessant de s'endormir sous le premier arbre, ou de
se retirer dans des cavernes, ou trouva quelques

de pierres dures
creuser

la terre, et

et

sortes de

haches

tranchantes qui servirent couper du

faire des huttes

bois,

de branchages qu'on s'avisa en-

suite d'enduire dargile et de boue. Ce fut l l'poque

rvolution qui forma rtablissement et

la

dune

[remire

distinction des familles, et

qui introduisit une sorte de proprit, d'o naquirent dj bien des


querelles et des combats. Cependant,

comme

vraisemblablement

faire

les

premiers se

sentoient capables de dfendre,

il

les

plus (brts lurent

des logements qu'ils se

est croire

que

les foibles trou-

vrent plus court et plus sur de les imiter que de tenter de les
et quant ceux qui avoient dj des cabanes, aucun d'eux
ne dut cliercher s'approprier celle de son voisin, moins parce
qu'elle ne lui apparlenoit pas, que parce qu'elle lui toit inutile, et
qu'il ne pouvoit s'en emparer sans s'exposer un combat trs-vif

dloger

avec la famille qui loccupoit.

Les premiers dveloppements du cur furent


nouvelle qui runissoit dans une habitation
les
fit

femmes,
natre les

les

pres

et

les

l'effet

d'une situation

commune

les

maris

et

enfants. L'habitude de vivre ensemble

plus doux sentiments qui soient connus des

(>m('ur conjugal et l'amour paternel. Chaque

hommes,

f;imille devint

un';

peU'e socit d'autant mieux unie, que l'attachement rciproque et

DE L'INEGALITE PARMI LES HOMMES.


Ui libert

en toient

71

ce fut alors que s'tablit la

les seuls liens; et

premire diffrence dans la manire de vivre des deux sexes, qui


eu qu'une. Les femmes devinrent plus sden-

jusqu'ici n'en avoient


taires, et

que

s'accoutumrent garder

rhomme

alloit

cliercher

la

la

cabane

sexes commencrent aussi, par une vie

et les enfaiis, tandis

commune.

subsistance

un peu

Les deux

plus molle, perdre

quelque chose de leur frocit et de leur vigueur. Mais si chacun


sparment devint moins propre combattre les btes sauvages,
en revanche il fut plus ais de s'assembler pour leur rsister en

commun.
Dans ce nouvel

tat,

avec une vie simple et solitaire, des besoins

trs-borns, et les instruments qu'ils avoient invents pour y pourvoir, les hommes, jouissant d'un fort grand loisir, l'employrent
se procurer plusieurs sortes de
et ce fut l le

premier joug

premire source de

commodits inconnues

leurs pres;

qu'ils s'imposrent sans y songer, et la

maux quds prparrent

outre qu'ils continurent ainsi

leurs descendants; car,

s'amollir le corps et l'esprit, ces

commodits ayant par l'habitude perdu presque tout leur agrment,


et tant en mme temps dgnres en de vrais besoins, la privation en devint beaucoup plus cruelle que la possession n'en toit
douce et l'on toit malheureux d les perdre sans tre heureux de
;

les

possder.

On

entrevoit

tabbt ou

un peu mieux

se perfectionna

famille, et l'on peut

comment

conjecturer encore

particulires purent tendre


le

ici

insensiblement

le

l'usage de la parole s'-

dans

de chaque

le sein

comment

diverses causes

langage et en acclrer

le

progrs en

rendant plus ncessaire. De grandes inondations ou des tremble-

ments de terre environnrent d'eaux ou de prcipices des cantons


des rvolutions du globe dtachrent et couprent en i!e
habits
des portions du continent. On conoit qu'entre des hommes ainsi
rapprochs et forcs de vivre ensemble, il dut se former un idiome
;

commun,
de

la

plutt qu'entre ceux qui erroient librement dans les forts

terre ferme. Ainsi

il

la

parole

et

il

est

premiers
parmi nous l'usage de

est trs-possible qu'aprs leurs

essais de navigation, des insulaires aient port

au moins trs-vraisemblable que

la

socit et les

langues ont pris naissance dans les iles, et s'y sont perfectionn^'es
avant que d'tre connues dans le continent.

Tout commence changer de face. Les hommes errant jusqu'ici


les bois, ayant pris une assiette plus fixe, se rapprochent lentenieut, se runissent en diverses troupes et forment enfin dans chaque

ans

UISCOURS SUK

ORIGINE

contre une nation particulire, unie de murs et de caractrea,


non par des rglements et des lois, mais par le mme genre de vie
d'aliments et par l'influence commune du climat. Un voisinage
permanent ne peut manquer enfin d'engendrer quelque liaison entre
et

diirses familles. Des jeunes gens de diffrents sexes habitent des


le commerce passager que demande la nature en
amr-ne bientt un autre non r.ioins doux et plus permanent par la

cal):mes voisines

frquentation mutuelle.

On s'accoutume

considrer diffrents objets

des companiisons; on acquiert insensiblement des ides


de mrite et de beaut qui produisent des sentiments de prfrence.

el

faire

.\
force de se voir, on ne peut plus se passer de se voir encore. Un
sentiment tendre et doux s'insinue dans l'me, et par la moindre opla jalousie s'veille avec
position devient une fureur imptueuse
:

i'nmour;

la

discorde triomphe, et

d('> sacrifices

plus douce des passions reoit

de sang humain.

mesu'-p nue les ides et les sentiments se succdent, que l'esprit

la

cur

s'exercent, le genre

humain continue s'apprivoiser, les


On s'accou!i%na s'as-

li3;>ons s'tendent et les liens se resserrent.

le rliant et
bler devant les cabanes ou autour d'un grand arbi e
mse, vrais enfants de l'amour et du loisir, devinrent l'aiirnsement
occupation des hommes et des femmes oisifs el attroups.
0.1 plutt
Ch.iiun commena regarder les autres et vouloir tre regard soisi'

'

'1

mi'ine, et l'estime publique eut


le

un

prix. Celui qui chantoit ou dansoit

tnieux, le plus beau, le plus fort, le plus adroit, ou le plus lo-

qtii'nl,

devint

le

plus considr;

et

ce fut

galii, et vers le vice

en

mme temps

un luirenl d'un ct

la

vanit et

el

l'envie, et la

le

l le

premier pas vers

l'in-

de ces premires prfrences


mpris, de

l'autre

la

b.onte

fermentation cause par ces nouveaux levains pro-

composs lunestes au bonheur et l'innocence.


que les hommes eurent commenc s'apprcier mutuelleet que l'ide de l.i considration fut forme dans leur esprit,

duisit enfin des


Sitt
jBent,

il ne fut plus possible d'en manour personne. De l sortirent les premiers devoirs
mme parmi les sauvages; et de l, tout tort volontaire

liacun prtendit y avoir droit, et

quer impunment
de

la civilit,

(!r\-inl

un outrage, parce qu'avec

le

mal qui

rsultoit de l'injure

mpris de sa personne, souvent plus insupportable


que le mal mme. C'est ainsi que, chacun punissant le mpris qu'on
lui avoit tmoign d'une manire proportionne au cas qu'il iaisoit
rofTt-ns y voyoil le

de lui-mme,

guinains

les

vengeances devinrent terribles,

el cruels. Voil

prcisment

le

et les

hommes

san-

degr o Jient parvenui

DE L'INGALIT PARMI LES HOMMES.


i? plap.'trl <ip^ fK?'ipIes

sauvages qui nous sont connus

.?

et c'est faute

remarqu combien ces


de miture, que plusieurs se

d'avoir ^uf^lsamment distingu les ides, et

peuples toient dji loin du premier tal

l'homme

sont lites de conclure que


a

naturellement crue!,

est

besoin de police pour l'adoucir; tandis que rien n'est

lui

dans son

gales de

born galement par

civil, et

par

lal primitif, lorsque, plac

la

nature

des distances

stupidit des brutes et des lumires funestes de

la

et qu'il

doux que

si

homme

l'instinct et par la raison se garantir

du ma! qui le menace, il est retenu par la pili naturelle de faire luimme du mal personne, sans y tre port par rien, mme aprs
en avoir reu. Car, selon l'axiome du sage Locke, il ne saurait y avoir
d'injure

Mais

oii il

faut

il

ny

a point de proprie't.

remarquer que

dj tablies entre les

commence

la socit

hommes

et les relations

exigeoient en eux des qualits diff-

rentes de celles qu'ils tenoient de leur cons;ilution primitive: que la

commenant

moralit

chacun, avant les


avoit reues, la

s'nitroduire dans les actions humaines, et

tant seul juge et vengeur des offenses qu'il

bont convenable au pur tat de nature n

convenoit

celle qui

lois,

la socit naissante

tions devinssent plus svres

devenoient plus frquentes

de tenir lieu du frein des


devenus moins endurants,

et

qu'il falloit

que

etoit plus

les puni-

mesure que les occasions d'offenser


que c'toit la terreur des vengeances

lois.

et

hommes

Ainsi, quoique les

que

la piti

tussent

naturelle tt dj souffert

quelque altration, ce priode du dveloppement des

fi.cults

hum

nes, tenant un juste milieu entre lindoleuce de l'tat primitif

ptulante activit de notre ainour-propre, dut tre ipoque

la

et

<i-

la

plus

plus durable. Plus on y rflchit, plus on trouve que


moins sujet aux rvolutions, le meilleur l'homme (/>),
n'en a d sortir que par quelque funeste hasard, qui, pour
commune, et d ne jamais arriver. L'exemple des sauvages

heureuse

et

la

cet tat toit le


et qu'il
l'utilit

qu'on a presque tous trouvs ce point, semble confirmer que


le genre humain toit fait pour y rester toujours, que cet tat est la
vritable .jeunesse

en

du monde,

et

que tous

en apparence autant de pas vers

efi'et

les

progrs ultrieurs ont

perfection de l'individu, et

vers la dcrpitude de l'espce.

Tant que

qu

la

les

hommes

se contentrent de leurs cabanes rustiques,

se bornrent

coudre leurs habits de peaux avec des


pines ou des artes, se parer de plumes et de coquillages, se
tant

ils

^.fcii.^e le

corps de divei'ses

cnule;;ri.,

periec'ionaer ou embellir

leurs arcs et leurs flches, tailler avec des pierres


RUDSSEAD,

ti

ancliantes quei'

DISCOURS SUR I.'ORIGIKK

14

ques canots de pcheurs ou quelques grossiers instruments de r,miqi:e; en un mot, tant qu'ils ne s'appliqurent qu' des ouvrages

qu'un sol pouvoit

faire, et

qu

des arts qui n'avoient pas besoin du

vcurent libres, sains, bons et heureux autant qu'ils pouvaient Flre par leur nature et continurent
jouir entre eux des douceurs dun commerce indpendant: mais ds

concours de plusieurs mains,

l'iiistant

qu'un

homme

ils

eut besoin du secours d'un autre, ds qu'on


un seul d avoir des provisions pour deux,

s'aperut qu'il toit utile


l'galit disparut,

qu'il

on

la

proprit s'introduisit, le travail devint nces-

et les vastes (brts se

saire,

changrent en des campagnes riantes

sueur des hommes,


bientt l'esclavage et la misre iiermer

l'allul

vil

arroser de

la

et

dans lesquelles

et crotre avec les

moissons.
La mtallurgie et l'agriculture furent les deux arts dont l'invention

Pour

produisit cette grande rvolution.

mais pour

le

philosophe, ce sont

le pote, c'est l'or et l'argent;

le fer et

bl qui ont civilis les

le

genre humain. Aussi l'un et l'autre toient-ils


inconnus aux sauvages de l'Amrique, qui pour cela sont toujours

honmies

et

dm l'urs

penlu

le

tels; les autres

peuples semblent

mme

tant qu'ils ont pratiqu l'un de ces arts sans

tre rests bai bares

autre. Et l'une dcg

meilleures raisons peut-tre pourquoi l'iuiope a t, sinon plus

du moins plus constamment et mieux police que les autres


du monde, c'est qu'elle est la fois la plus abondante en fer et
fertile
11

tt,

parties
la

plus

en bl.

est dilfirilo

comment

de conjecturer

employer
imagin d'eux-mmes de
connoitre

et

le fer

car

il

les

hommes

sont parvenu

n'est pas croyable qu'ils aient

matire de la mine, et de

lui donner
mettre en fusion avant que de
savoir ce qui en rsulleroil. D'un autre ct, on peui d'autant moins
attribuer cette dcouverte quelque incendie accidentel, que les mines

les

tirer la

prparations ncessaires pour

ne se forment que dans


plantes

les

la

lieux arides et dnus d arbres et de

de sorte qu'on diroit que

la

nature avoit pris des prcautions

pour nous drober ce fatal secret. 11 ne reste donc que la circonstance


extraordinaire de quelque volcan, qui vomissant des matires mtalliques en fusion, aura donn aux observateurs l'ide d'imiter cette
opration de la nature encore faut-il leur supposer bien du courage
;

prvoyance pour entreprendre un travail aussi pnible, '!


envisager d'aussi loin les avantages qu ils en pouvoient retirer: ce

et

de

la

qui no convient -ure qu' de^ esprits dj plus exercs que ce^n-fi

ne

ie

dvoient tre.

DE
Quant
la

I,'IM:G

ALIT PARMI LES HOMMES.

7>

Tagriculture, le principe en fut connu longtemps avant que

pra.ique en lt tablie, et

il

n'est gure possible

que

les

hommes,

sans cesse occups tirer leur subsistance des arbres et des plantes,
n'eussent assez promptement l'ide des voies que

la

nature emploie

pour la gnration des vgtaux mais leur industrie ne se tourna


probablement que fort tard de ce ct l, soit parce que les arbres
;

qui, avec la chasse et la pche, fournissoient leur nourriture, n'a-

voient pas besoin de leurs soins, soit faute de connolre Fusage du


bl, soit faute

pour

le

d'instruments pour

le cultiver, soit

faute de prvoyance

besoin venir, soit enfin faute de moyens pour empcher

autres de s'approprier

le fruit

de leur

travail.

les

Devenus plus indus-

on peut croire qu'avec des pierres aigus et des btons


commeiicrent par cultiver quelques lgumes ou racines
autour de leurs cabiines, longtemps avant que de savoir prparer le
bl et davoir les instruments ncessaires pour la culture en grand
trieux

pointus

ils

sans compter que, pour se Uvrer cette occupation et ensemencer


il
faut se rsoudre perdre d'abord quelque chose pour
gagner beaucoup dans la suite; prcaution fort loigne du tour
d'esprit de l'homme sauvage, qui, comme je Tai dit, a bien de la peine
songer le matin ses besoins du soir.

des terres,

L'invention

ries

autres arts fui donc ncessaire pour forcer le genre

humain de s'appliquer

hommes pour

nourrir ceux-l. Plus

moins

il

celui de l'agriculturi-i. Ds qu'il fallut des

londre et forger

y eut de

le

le fer,

il

fallut d'autres

nombre des ouvriers

mains employes fournir

la

hommes pour

vint se multiplier,

subsistance

sans qu'il y et moins de bouches pour la consonuner;

commune,

et.

comme

il

aux uns des denres en change de leur fer, les autres trouvrent enfin le secret d'employer le fer la multiplication des denres.
De l naquirent d'un ct le labourage et l'agriculture, et de l'autre
fillut

fart de travailler les

De
de

la

mtaux

et d'en multiplier les usages.

culture des terres s'ensuivit ncessairement leur partage, et


proprit une fois reconnue les premires rgles de justice :

la

pour rendre chacun le sien, il laut que chacun puisse avoir


quelque chose, de plus, les hommes commenant porter leurs vues
dans l'avenir, et se voyant tous quelques biens perdre, il ny en avoit
car,

aucun qui n'et

craindre

pour

impossible de concevoir l'ide de

de

main-d'uvre

des torts qu'il poud autant plus naturelle, qu d est

soi la reprsaille

voit faire autrui. Cette origine est


la

proprit naissante d'ailleurs que

car on ne voit pas ce que, pour s'approprier les

choses qu'il n'a point faites, l'hcoame y peut mettre de plus que sod

DISCOURS SUR LRir.lNg

seul travail qui, flonnant dioit

travail. C'est

ie

produit de

terre qu'il a laboure, lui en

le

la

fonds, au

moins jusqu'

rcolte, et

la

cultivateur sur Se

;iu

donne par consquent sur


ain^i d'anne en anne; ce

qui, taisant une possession continue, se transforme aisment en proprit. Lorsque les anciens, dit Grotius, ont

de

lgislatrice, et

mophorie,
duit

ils

ont

une

fait

fte

entendre par

une nouvelle sorte de

donn

Ci ls lpithte

clbre en son honneur


l

que

le

le

nom de Thes-

partage des terres a pro-

droit, c'est--dire le droit

de proprit,

dilfrent de celui qui rsulte de la loi naturelle.

Les cho^es en cet tat eussent pu

eussent t gaux,

et

me

d(

que, par exemple,

rer gales

emploi du

les talents

si

fer et la

consom-

mation des denres eussent toujours fait une balance exacte mais la
proportion que rien ne mainlenoit fut bientt rompue; le plui toit
:

plus d'ouvrage

faisoit

le

plus adroit tiroit meilleur parti du sien

plus ingnieux trouvoit des


avoit plus besoin de fer,

le travail; le

vivre. C'est ainsi

ment avec

celle

que lingalit naturelle se dploie

de combinaison,

que

et

plus permanentes dans leurs effets,

propori on sur

le

les diffrences

insensible-

des hommes,

lit

ef ce

mmencent

sensible:,

influer

dans

la

sort des particuliers.

Les choses tant parvenues


reste. Je
arts, le

le

forgeron plus besoin de bl; et en tra-

le

dveloppes par celles des circonstances, se rendent plus

mme

laboureur

galement, lun gagnoit beaucoup, tandis que l'autre avoit

vaillant

peine

ou

moyens d'abrger

ne m'arrterai pas

ce point,

il

est facile d'imaginer

.e

dcrire linvenlion successive des autre

progrs des langues, l'preuve et lemploi des talents, linga-

des fortunes, l'usage ou l'abus des richesses, ni tous les

dtail.-,

qui suivent ceux-ci, et que chacun peut aisment suppler. Je rae

bornerai seulement s jeter

un coup d'il sur

genre humain plac

le

dans ce nouvel ordre de choses.

donc toutes nos facults dveloppes,

Voil

nation en jeu, l'amour- propre intress,


l'esprit arriv

presque au terme de

et le

chaque

homme

tab.is,

il

mises en action,

non seulement sur

et

limagi-

la

est susceptile

rang

et le

quantit des biens

pouvoir de servir ou de nuire, mais sur l'esprit, la beaut,

force ou l'adresse, sur le mrite

ou

seules qui pouvoient attirer de


avoir

mmoire

la

raison rendue active, et

perfection dont

la

ble. Voil toutes les qualits naturelles

sort de

la

ou

les a'fecler.

que ee qu'on

toit

en

11

fallut,

effet.

la

les talents; et

la

ces qualits tant les

considration,

il

fallut bientt les

pour son avantage, se montrer autre

tre

el

paroitic dcwiireul doux choses

tout fait diffrentes; et de celte distinction sortirent le faste irape-

7'

DS L'INEGALITE PARMI LES HOMMES.


trompeuse,

sant, la ruse

et tous les vices qui

en sont

cortge. D'un

le

autre ct, de libre et indpendant quVloit auparavant

Thomme,

dire toute la nature, et surtout ses semblables, dont

un sens,

lesclave en

de leurs services
crit

ne

le

mme

pauvre,

met point en

cherche sans cesse


en
!e

le

par une multitude de nouveaux besoins, assujetti pour ains

voil,

effet

il

a besoin

tat

autres, et
il

le

et artificieux

met dans

riche,

de leurs secours,

de se passer deux.

les intresser

ou en apparence, leur

rend fourbe

quand

en devenant leur matre

son sort, et

profit travailler

mdio-

donc

qu'il

leur faire trouver,

pour

avec les uns, imprieux

le sien
et

ce qui

dur avec

ncessit d'abust r tous ceux dont

la

a besoin

et la

faut

11

devient

il
il

les

a besoin

il

ne peut s'en faire craindre, et qu'il ne trouve pas son intrt

les servir utilement. Enfin l'ambition dvorante, l'ardeur d lever

moins par un vritable besoin que pour se mettre


les hommes un noir penchant
se nuire mutuellement, une jalousie secrte d'autant plus dangereuse, que, pour faire son coup plus en sret, elle prend souvent le
masque de la bienveillance; en un mot, concurrence et rivalit
sa fortune relative,

au-dessus des autres, inspire tous

d'une part, de l'autre opposition d'intrts, et toujours


de faire son profit aux dpens d'autrui

premier

elfet

de

la

proprit et

le

le dsir

maux

tous ces

cach

sont le

cortge insparable de Tingalii

naissante.

Avant qu'on et invenl es signes reprsentatifs des richesses,


elles

ne pouvoient gure consister qu'en terres

seuls biens reLs que les

hommes

hritages se lUrent

accrus en

couvrir le sol entier

et

nombre

et

en bestiaux,

les

possder. Or, quand les

puissent

en tendue au point de

et

de se toucher tous,

les

uns ne purent plus


que la

s'agrandir qu'aux dpens des autres, et les surnumraires


foiblesse

ou l'indolence

ai oient

empchs d'en acqurir

leur tour,

devenus pauvres sans avoir rien perdu, parce que, tout changeant
autour d'eux, eux seuls n'avoient point chang, furent obli;^s de
recevoiil

ou de ravir leur subsistance de

commencrent

autres,

la

main des riches;


uns

la

natre, selon les divers caractres des

domination

et la servitude,

ou

la violeiice

Les riches, de leur ct, connurent peine

ddaignrent

et

de

et des

et les rapines.

le plaisir

de dominer,

servant de
pour en soumettre de nouveaux
ils ne
songrent qu' subjuguer et asservir leurs voisins semblables ces

q-i'ils

leurs

bienlt

tous

les

autres,

et,

se

anciens esclaves

loups alfams qui, ayant une

foi^ i;ot

de

la

chair humaine, rebutent

toute autre nourriture, et ne veulent plus que dvoier des

hommes.

DISCOURS SUR L'ORIGINE

78

C'est ainsi que, les plus puissants ou les plus misrables se faisant
de leurs lorces ou de leurs besoins une sorte de droit au bien d'auirui, qjivalent, selon eux, celui de proprit, l'galit romput
fut suivis du plus affreux dsordre
c'est ainsi que les usurpations
des riches, les brigandages des pauvres, les passions effrnes de
;

tous, touffant
tice,

piti naturelle et la

la

rendirent les

siilre le droit

hommes

du plus

voix encore foible de

avares, ambitieux et mchants.

fort et le droit

11

la

du prener occupant un

perptuel qui ne se terminoit que par des combats et des


tres {q). La socit naissante
le

genre humain,

pas, ni renoncer

ne

avili et

fit

jus-

s'levoit
conflit

meur-

place au plus horrible tat de guerre

dsol, ne pouvant plus retourner sur ses

aux acquisitions malheureuses

qu'il

avoit faites, et

travaillant ru' sa honte, par l'abus des facults qui Ihonorent,

lui-mme

se mit

la veille

de sa ruine.

Attouitiis novikite tnali, divesque miserque,


Effugere optt opes, ft quae modo voverat odil.
Ovii). Uelatn.

lib. XI, v.

12".

possible que les hommes n'aient fait enfin des rune situation aussi misrable et sur les calamits dont
ils toient accabls. Les riches surtout durent bientt sentir combien
leur toit dsavantageuse une guerre perptuelle dont ils faisoient
Il

n'est pas

flexions sur

seuls tous les frais, et

mun,

et celui

dans laquelle

le

des biens particuliers.

risque de
D'ailleurs,

qu'Us pussent donner leurs usurpations,

ils

la vie toit

com-

quelque couleur

senioient assez qu'elles

que sur un droit prcaire et abusif, et que, n'ayant


t acquises que par la force, la force pouvoit les leur ter sans
qu'ils eussent raison de s'en plaindre. Ceux mmes que la seule inn'' oient tablies

ne pouvoient gure fonder leur proprit sur


avoient beau dire
t C'est moi qui ai bti ce
mur j'ai gagn ce terrain par mon travail.
Qui vous a donn les
alignements, leur pouvoit-on rpondre, et en venu de quoi prten
dez-vous tre pays nos dpens d'un travail que nous ne vous avons
dustrie

avoit enrichis

de meilleurs

titres. Ils

? Ignorez-vous qu'une multitude de vos frres pril ou


du besoin de ce que vous avez de trop, et (juil vous falloit un
eoiisentemsnt exprs et unanime d
genre humain pour vous appro-

point impos
souffre

prier sur la subsistance

vlie?

Destitu de

commune

fout ce qui

alluil

au del de

la

raisons valables pour se justifier et de forces

pour se dfendre; crasant facilement un particulier,


mais cras lui-mme par des troupes de bandits; seul centre tous.

sulfisantes

DE L'INGALIT PARMI LES HOMMES.


ne pouvant,

er

79

cause des jalousies mutuelles, s'unir avec ses iiiaux

contre des ennemis unis par Tespoir

commun du

pillage, le riche,

press par la ncessit,

le projet le

plus

jamais entr dans

soit

l'esprit

mmes

veur les forces

conut enfin

humain

rflclii

qui

ce fut d'employer en sa la-

de ceux qui l'attaquoienl, de faire ses dfen-

seurs de ses adversaires, de leur inspirer dautres maximes, et de


leur donner d'autres institutions qui lui fussent aussi favorables que
le droit

naturel lui toit contraire.

Dans cette vue

aprs avoir expos ses voisms l'horreur d'une

situation qui les armoit tous les

uns contre les autres, qui leur renque leurs besoins, et o nul

doil leurs possessions aussi onreuses

ne trouvoit sa

slret ni

dans

pauvret ni dans

la

richesse,

la

venta aisment des raisons spcieuses pour les amener

Unissons-nous, leur

dit-il,

pour garantir de l'oppression

contenir les ambitieux, et assurer chacun


lui

appartient

la

in-

il

son but

les l'oible.v

possession de ce qil

instituons des rglements de justice et de paix auxquels

tous soient obligs de se conformer, qui ne fassent acception de per-

sonne, et qui rparent en quelque sorte les caprices de la fortune,


en soumettant galement le puissant et le foible des devoirs mu-

En un mot, au

tuels.

lieu

de tourner nos forces contre nous-mmes,

rassemblons-les en un pouvoir suprme qui nous gouverne selon de


sages lois, qui protge et dfende tous les

repousse

les

ennemis comnmns

corde ternelle.
Il

en

fallut

membres de

at nous maintienne

l'association,

dans une con-

beaucoup moins que l'quivaleni de ce discours pour

hommes grossiers, faciles sduire, qui d'ailleurs


avoient trop d'affaires dmler entre eux pour pouvoir se passer
d'arbitres, et trop d'avarice et d'ambition pour pouvoir longtemps
entraner des

se passer de matres. Tous coururent au-devant de leurs fers, croyant


assurer leur libert car, avec assez de raison pour sentir les avan;

tages d'un tabhssement politique,

ils n'avoient pas assez d'e.xprience pour en prvoir les dangers: les plus capables de pressentir

les

abus toient prcisment ceux qui comptoient d'en profiter

les sages

mmes

de leur libert

couper

le

virent qu'il falloitse rsoudre sacrifier


la

conservation de l'autre,

bras pour sauver

Telle fut

ou dut tre

le

reste

l'origine

de

nrent de nouvelles entraves au


riche

(r),

jamais

comme mi

de

la

el

parti

bless se

fait

du corps.
la

socit

foible

et

et

des

lois,

qui don-

de nouvelles forces au

dtruisirent sans retour la libert naturelle,

la loi

une

fixrent poui

proprit et de l'ingalit, d'une adroite usurp*

DISCOURS SUR L'ORIGINE

y
tion

un

firent

droit irrvocable, et, pour

tieux, assujettirent

servitude et

dune

la

dsormais tout

de quelques anibi-

ie profit

genre humain au

le

comment

misre. On voit ai^ment

travail, la

l'lablissemtnt

seule socit rendit indispensable celui de toutes les autres, et

.omment, pour

faire

tte des forces unies,

fdlut s'unir son

il

icur. Les socits, se multipliant ou s'tendant rapidement, couvri-

rent bientt toute la surface de la terre

un

de trouver

et

seul coin dans l'univers

ne

il

fut plus possible

pt s'affranchir du

l'on

joug, et soustraire sa tte au glaive souvent

mal conduit que chaque

homnie

la

perptuellement suspendu sur

vit

t;in!

ainsi

devenu

D'eul

plus

lieu

droil des

la

commune

rgle

le

naturelle, qui,
qu'elle avoit

la loi

qu'entre les diverses socits, o, ous

gens, elle fut tempre

pour rendre

sienne. Le droit civil

des citoyens,

commerce

de nature
le

possible et suppler

ii

la

de

commisration

perdant de socit socit presque toute

d'homme

nom

par quelques conventions tacites

homme, ne

rside plus

grandes mes cosmopolites qui franchissent

la

force

que dans quelques

barrires imaginaire

les

qui sparent les peuples, et qui, l'exemple de l'tre souverain


qui les a cres, embrassent

tout le '^eure

humain dans leur

bien-

veillance.

Les corps politiques, restant ainsi entre eux dans

l'tat

de nature,

se ressentirent bientt des inconvnients qui avoient forc les parti-

sortir; et cet tat devint encore plus funeste entre ce

culiers d'en

grands corps qu'il ne


Is

l'avoit t

auparavant entre

les

individus dont

toient composs. De l sortirent les guerres nationales, les ba-

tailles,

les

choquent

meurtres,
la

les reprsailles, qui

raison, et tous ces prjugs

rang des vertus l'honneur de rpandre

font

frmir

la

horribles qui
le

naiure

et

placent au

sang humain. Les plus

honntes gens apiirirent compter |)armi leurs devoirs celui d'gorger leurs semblables

on

vit

milhers sans savoir pourquoi;

et

enfin les
il

hommes

en un seul jour de combat, et plus dhoireurs


ville,

qu'il

ne s'en

toit

commis dans

sicles entiers, sur toute la face

de

se massai rer par

se eomniettoil plus de lueuitres


la prise

d'une seule

l'tat

de nature, durant des

la terre.

Tels sont les premiers

humain en diffrentes
Revenons leurs institutions.
Je sais que plusieurs ont donn d'autres origmes aux socits politiques, comme les conqutes du puissant, ou l'union des foibles ;
et le choix entre ces causes est indiflrent
ce que je veux tablir

effets

qu'on entrevoit de

la

division

du

geiu'e

socits.

ii

cependant celle que je viens d'exposer

me

paroit

la

plus naturelle

\^

D L'INGALIT FAMI LES HOMMES.


raisons suivantes

les

Que, dans

1*

le

premier

81

cas, le droit de

qute ntant point un droit n'en a pu fonder aucun autre,

qurant et

le

concon-

peuples conquis re^5tant toujours entre eux dans l'tat

les

de guerre, moins que

nation remise en libert ne choisisse volon-

la

tnirement son vainqueur pour son chef: jusque-l, quelques capitu-

qu'on

lat.ons

ait

laites,

comme

que par consquewt

vailence, et

elles n'ont t

elles sont nulles

fondes que sur

par

le fait

mme,

la
il

ne peut y avoir, dans cette hypothse, ni vritable socit, ni corps


politique, ni d'autre loi que celle du fort. 2* Que ces mots de fo7^t et
de foible sont quivoques dans

second cas

le

que, dans l'intervalle

qui se trouve entre l'tablissement du droit de proprit ou

df>

pre-

mier occupant et celui des gouvernements politiques, le sens de ces


termes est mieux rendu par ceux de pauvre et de riche, parce qu'en
eifet

un homme

ttlir ses

part

du

sien. 5*

t'et t

n'avoit point, avant les

lois,

d'autre

moyen

d'assu-

gaux qu'en attaquant leur bien, ou leur taisant quelque

Que

pauvres n'ayant rien

les

une grande

folie

eux de

perdre que leur

libert,

s'ler volontairement le seul bien

qui leur restoit pour ne rien gagner en change; qu'au contraire les

pour

riches tant,

leurs biens,

il

toil

ainsi

dire,

sensibles dans toutes les parties de

beaucoup plus

de leur

ais

faire

du mal

qu'ils

avoienl par consquent plus de prcautions prendre pour s'en garantir

et

qu'enfin

est

il

raisonnable de croire qu'une chose a t

invente par ceux qui elle est utile, plutt que par ceux qui elle
fait

du

tort.

Le gouvernement naissant

n'eut point une forme

constante

et

rgulire. Le dfaut de pliilosophie et d'exprience ne laissoit aper-

cevoir que les inconvnients prsents

aux autres qu' mesure

des plus sages lgislateurs,


fait,

et l'on

ne songeoit

remdier

qu'ils se prsentoient. Malgr tous les travaux


l'tat politique

demeura toujours impar-

parce qu'il toit presque l'ouvrage du hasard, et que, mal com-

menc, le temps, en dcouvrant les dfauts et suggrant des remdes,


ne put jamais rparer les vices de la constitution on raccommodoit
sans cesse, au lieu qu'il et fallu commencer par nettoyer l'aire et
:

carter tous les vieux matriaux,


lever ensuite

un bon

comme

edilice. La

quelques conventions gnrales que tous

observer, et dont

deux.

Il

lallul

la

communaut

Lycurgue

fit

socit ne
les

Sparte, i>our

consista d'abord qu'en

particuherss'engageoient

se rendoil garante envers chacun

que l'exprience montrt combien une pareille concombien il toil facile aux infracteurs d'viter

stiuilion toil foible, et

coiivicliuii

ou

le ciitinieut

de^ fautes dunt

le i^ublic

seul devoil tre

DISCOURS SUR

32

tmoin

le
il

fallut

juge

et le

que

les

il

fallut

que

L'OF'.IGINE
lude de mille marires

la loi ft

inconvnients et les dsordres se mullipiiassent con

tinuellement pour qu'on songet enfin confier des particuliers

dangereux dpt de Taulorit publique,

le

magistrats

de

soin

le

qu'on commt des

et

car de dire que les chefs furent choisis avant que


ft

la

confdration

que les ministres des lois existrent avant les lois


une supposition qu'il n'est pas permis de combattre

et

faite,

mmes,

du peuple;

observer les dlibrations

faire

c'est

srieusement.

ne

11

pas plus raisonnable de croire que les peuples se sont

seroit

d'abord jets entre les bras d'un matre absolu sans conditions

et

sans retouK et que le premier

moyen de pourvoir

mune

indompts, a t de se
pourquoi se sont-ils donn des
dfendre contre l'oppression, et pro-

hommes

qu'aient imagin des

tn

prcipiter dans l'esclavage,

suprieurs,

ce n'est pour les

si

la sret

com-

fiers et

effet,

tger leurs biens, leurs liberts et leurs vies, qui sont, pour ains

lments constitutifs de leur tre

dire, les

d'homme

homme,

le pis

Or, dans les relations

qui puisse arriver l'un tant de se voir

bon sens de com-'


mencer par se dpouiller entre les mains d'un chef des seules choses
pour la conservation desquelles ils avoient besoin de son secours'>
la discrtion de l'autre, n'et-il pas t contre le

Quel quivalent
droit? et

s'il

et-il

pas aussitt reu

l'ennemi?

pu

lei:r offrir

pour

la

concession d'un

et os l'exiger sous le prtexte de

Il

rponse de l'apologue

la

donc incontestable,

est

les

Que nous

et c'est la

si

beau

dfendre, n'et-il
fera

de plus

maxime fondamen-

le droit poliiiqiie, que les peuples se sont donn des


pour dfendre leur libert et non pour les asservir. Si twus
avons un prince, disait Pline Trajan, c'est afin qu il nous prserve

de tout

tale

chefs

d'avoir

un matre.

Les politiques font sur l'amour de

que

les

philosophes ont

qu'ils voient

vues

ils

supportent

la

et

mmes

de nature

de

la

sophisines

par les choses

la

libert

la vie

et

dont

le

de

got se perd sitt qu'on les a perdues.

de Sparte celle de Perspolis

'Minnoitre les plaisirs

comme

vertu, dont on ne sent le prix qu'autant qu'on

Je connois les dlices de ton pays, disoit Brasidas

tom pareil

aux iiommes un penchant naturel la serviceux qu ils ont sous les yeux

sans songer qu'il en est de

leur

en jouit soi-mme,

la libert les
l'tat

patience avec laquelle

la

finnocence

sur sur

jugent des choses trs-diffrentes qu'ils n'ont pas

et ils attribuent

tude par

faits

du mien.

un

satrape qui

mais tu ne p^^ui

DE l'INGA

Comme un

I.IT

PAKJIl LES HOMMES.

S3

coursier indompt hrisse ses crins, Trappe la terre

du

pied et se dbat imptueusement la seule approche du mors, tandis

qu'un cheval dress souffre patieniinent la verge et Tperon, l'homme


barbare ne plie point sa tte au joug que l'homme civilisa porte sans

murmure,

et

il

prfre la plus orageuse libert

un

assujeitissement

donc pas par l'avilissement des peuples asservis


faut juger des dispositions naturelles de l'homme pour ou contre

tranquille. Ce n'est
qu'il

la sei-vitude,

pour

mais par

vanter sans cesse


et

les

prodiges qu'ont

se garantir de l'oppression. Je sais


la

paix et le repos dont

faits

que
ils

tous les peuples libres

les

premiers ne foni que

jouissent dans leurs lers,

que miserrimam sen>itutem pacem appellant

mais quand je

vois les autres sacrifier les plaisirs, le repos, la richesse, la puissance


et la vie

ceux qui
rant

mme,
l'ont

perdu

la captivit, se

conservation

la
;

quand

briser

de ce seul bien

je vois des

la tte

animaux ns

si

ddaign de

libres, et

quand je vois des multitudes de sauvages tout nus mpriser


lupts europennes, et braver

la

abhor-

contre les barreaux de leur prison;

faim,

le feu, le fer et la

les vo-

mort, pour

ne conserver que leur indpendance, je sens que ce n'est pas des


esclaves qu'il appartient de raisonner de libert.

Quant l'autorit paternelle, dont plusieurs ont fait driver le


gouvernement absolu et toute la socit, sans recourir aux preuves
contraires de Locke et de Sidney, il suffit de remarquer que rien au
monde n'est plus luign de l'esprit froce du despotisme que la
douceur de celte autorit, qui regarde plus l'avantage de celui qui
obit qu' lulilit de celui qui

pre n'est

le

le

commande que, par


;

la loi

de nature,

matre de l'enfant qu'aussi longtemps que son se

cours lui est ncessaire

qu'au del de ce terme

ils

deviennent -aux,

parfaitement indpendant du pre, ne lui doit que


non de l'obissance car la reconnoissance est bien un
devoir qu'il faut rendre, mais non pas un droit qu'on puisse exiger.
Au Heu de dire que la socit civile drive du pouvoir paternel, il
falloit dire au contraire que c'est d'elle que ce pouvoir tire sa principale force Un individu ne fut reconnu pour le pre de plusieurs que
quand ils restrent assembls autour de lui. Les biens du pre, dont
et qu'alors le fds,

du respect

et

est vritablement le matre, sont les liens qui retiennent ses

il

fants dans sa dpendance, et

il

en-

peut ne leur donner part sa succes-

sion qu' proportion qu'ils auront bien mrit de lui par

une

conti-

nuelle dfrence ses lonts. Or, loin que ies sujets aient quelque
*

Tateiu Uiti. lib. iV, cp. ivii.

DISCOURS SUR L'ORIGINE

84

uennent en propre, eux


iu'il le

prtend ainsi;

et tout

sont rduits recevoir

ils

dpouille;

il

fait

grce quand

il

En continuant d'examiner

ils lui

ce qu'ils possdent, ou

e qu'il leur laisse de leur propre bien

comme

semblable attendre de leur despote,

'iveur

il

les laisse

comme une

faveuf

quand

justice

fait

appnr^

du niomj

ainsi les fails

on ne trouve-

r le droit,

pas plus de solidit que de vrit dans rtablissement volon-

roit

taire

de

tyrannie, et

la

seroil dilflciie

il

de montrer

la validit

ontrat qui n'obligeroit qu'une des parties, o Ion meltroil

un ct

et rien

de

l'autre, et qui

d'un
t

ul

ne tourneroit qu'au prjudice de

Ce systme odieux

elui qui s'engage.

'

les

il

\\we.

est bien loign d'tre,

m -md

bons monantues, et surtout des roi


voir en divers endroits de leurs dits,

.lajourdlui, celui des sages et

peut

en particulier dans

nom

1667, au

;i

comme on

France,

ie
1 1

point que

t;.)nc

le

le

le

passage suivant d'un crit clbre, publi

et par les ordres de Louis

piiisque la proposition contraire est


flatterie

li

comme une

;on est-il plus lgitime

l.;.icit

tin

que

son ta:,

droit des gens,

l-'s

le

que

bons princes ont

sage Platon, que

la

Com-

pariaite

prince soit obi de ses sujets, ciae le

la loi soit

droite et toujours dirige au

Je ae m'arrterai point rechercber

si, la

libert tant

se mettre au niveau des btes esclaves de linstinct, offenser

M'e,

et

que

Qu'on ne dise

lois

plus noble des facults de l'homme, ce n'est pas ilgrader sa na-

loi,

du

vrit

divinit tutlaire de leurs tats.

de dire, avec

d'un royaume est qu

l'vince obisse la

lien public'

une

a quelquefois attaque, mais

toujours dfendue
I

XIV

souverain ne soit pas sujet aux

lu'rae l'auteur de son tre, que de renoncer sans rserve au plus

cieux de ions ses dons, que de se soumettre

I':

cismes

li.rit

ire qui le traite sa fantaisie.


c'pre vie,

ij.i-'l

droit

-iiit,

.r

si

l'on veut, l'au-

de Bai'beyrac, qui dclare nettement, d aprs Locke, que nul

peut vendre sa libert jusqu' se soumettre

PL'
I.

commettre tous les


ou in-

iin mailre froce

dshonorer son plus bel ouvrage. Je ngligerai,

i;

'

nous dfend, pour com,ilaire

us, et si cet ouvrier sublime doit tre plus irrit de voir dtruire

>

qu'il

ont

pour

dont on

n'est

pas

le

elle

une puissance arbi-

matre. Je de.nanderai seulement de

ceux qui n ont pas craint de

pu soumettre

Car, ajoute-til, ce seroil vendre sa

leur postrit

s'avilir

la

eux-mmes

mme

,usqu' ce

ignouiinie, et renon

des biens qu'elle ne tient point de leur libralit, el

Trait des droits de la reine trs-chrtienne $ur iiveri Uii de It monarchie

.:piine, 16C7, in-4*, de l'Imprimerie royale.

DE L'NGALIT PARMI LES HOMMES.


sans laquels la vie

Puflendorff

,nme

est

onreuse

que, tout de

dit

85

tous ceux qui en sont dignes.

mme qu'on

tnuisfre son bien autrui

par des conventions et des contrats, on peut aussi se dpouiller de

en laveur de quelqu'un. C'est

sa libert

mauvais rais^/nnement

l,

premirement,

car,

ce

me

le

bien que j'aline

semble, un fort

me

une chose tout fait trangre, et dont l'abus inest indiffrent mais il m'importe qu'on n'abuse point de ma libert, et je ne
fuis, sans me rendre coupable du mal qu'on me forcera de faire,
n'exposer devenir linstrumenl du crime. De plus, le droit de
vroprit n'tant que de convention et d'institution humaine, tout
devient
;

homme

peut son gr disposer de ce

libert,

i;i

mme

pas de

est

dont

des dons essentiels de

il

est

moins douteux qu'on

permis

qu'il
la

possde

chacun de

jouir,

de se dpouiller

ait droit

mais

nature, tels que


et

dont

en s'lant

il
1

n'en

il

la

vie et

au

est

une on

dgrade son tre, en s'tant l'autre on l'anantit autant qu'il est en


et, comme nul bien temporel ne peut ddommager de l'une et
soi
:

de loutre, ce seroit oflenser la fois la nature et la raison que d'y


renoncer quelque prix que ce ft. Mais quand on pourroit aliner

comme

ses biens, la diffience seroit lis gruide pour les


ne jouissent des biens du pre que par la transmission de
son droit ; au lieu que la libert tant un don qu'ils tiennent de la
nature en qualit d'hommes, leurs parents n'ont eu aucun droit de les
de sorte que, comme pour tabhr lesclavage il a
en dpouiller
fallu taire violence la nature, il a fallu la changer pour perptuer
ce droit et les jurisconsultes qui ont gravement prononc que l'enfant dune esclave naitroit esclave, ont dcid en d'autres termes
sa litei l

enfants, qui

homme
me paroit

qu'un
Il

n'ont point

naitroit pas

homme.

donc certain que non-seulement

commenc

par

le

les

gouvernements

pouvoir arbitraire, qui n'en est que

la

ramne enfin la seule loi


du plus fort, dont ils furent d'abord le remde mais encore que,
quand mme ils auroient ainsi commenc, ce pouvoir t;mt par sa
nature illgitime, n'a pu servir de fondement aux lois de la socit,
corruption, le terme extri^me, et qui les

par consquent l'ingalit d'institution.

ni

Sans entrer aujourd hui dans


sur

la

les

recherches qui sont encore faire

nature du pacte fondamental de tout gouvernement, je

me

commune, considrer ici rtablissecomme un vrai contrat entre le peuple et

borne, en suivant l'opinion

ment du corps
les

cliel's

qu'il

politique

se choisit; contrat par

lequel les deux parties s'o-

bligent l'observation des lois qui y sont stipules et qui forment les

DISCOURS SUR

liens de leur union. Le peuple nyant,

0RI131NE
au sujet des relations

runi toutes ses volonts en une seule, tous

les articles

sociales,

sur lesquels

cette volont s'explique deviennent autant de lois fondamentales ui

obligent tous les

membres de

l'tat sans exception,

et

Tune

des-

quelles rgle le choix et le pouvoir des magistrats chargs de veillei


lexcution des autres. Ce pouvoir s'tend tout ce qui peut main,

tenir la constitution, sans aller jusqu' la changer.

honneurs qui rendent respectables

On

y joint des

les lois et leurs ministres, et

ceux-ci personnellement, des prrogatives qui les

pour

ddommagent

des

une bonne administration. Le magistrat,


n'user du pouvoir qui lui est confi que selon

pnibles travaux que cote

de son

ct, s'oblige

commettants, maintenir chacun dans

l'intention des

sance de ce qui
lit

publique

lui appartient, et

jouis-

la pai-ible

prfrer en toute occasion l'uti-

son propre intrt.

Avant que l'exprience et montr, ou que

cur humain et
tution, elle dut

fait

la

connoissance du

prvoir les abus invitables d'une telle consti-

parotre

d'autant meilleure que ceux qui toient

chargs de veiller sa conservation y toient eux-mmes les plus


intresss car la magistrature et ses droits n'tant tablis que sur
:

les

'ois

fondamentales, aussitt qu'elles seroient dtruites, les ma-

ne

gistrats cesseroient d'tre lgitimes, le peuple

leur obir; et

comme

seroit plus

tenu de

ce n'auroit pas t le magistrat, mais

qui auroit constitu l'essence de l'tat, chacun

la

loi,

rentreroit de droit

dans sa libert naturelle.

Pour peu qu'on ait


de nouvelles raisons

rflchi attentivement, ceci se confirmeroit par

et

sauroit tre irrvocable

qui pt tre garant de


plir leurs

par

la

car s

il

la fidlit

engagements

nature du contrat on verroit qu'il ne


n''' avoit point de pouvoir suprieur

de

rciproque,

Dntractants, ni les forcer


s parties

rem-

demeureroient seules

juges dans leur propre cause, et chJiune d'elles auroit toujours

le

renoncer au contrat sitt qu'elle trouveroit que l'autre enfreint les conditions, ou qu'elles cesseroient de lui convenir. C'est

droit de

sur ce principe qu'il semble que le droit d'abdiquer peut tre fond.
Or, ne considrer,
si

le magistrat,

les

comme

qui a tout

le

nous faisons, que linstitution humaine,


pouvoir en main et qui s'approprie tous

avantages du contrat, avoit pourtant

torit,

plus forte raison

le

le droit

de renoncer l'au-

peuple, qui paye toutes les fautes dee

chers, devroit avoir le droit de renoncer la dpendance. Mais les

dissensions affreuses,

les

dsordres infinis qu'entraneroit ncess;ii-

rement ce dangereux pouvoir, montrent, plus que toute auUA

DE L'INGALIT PARMI LES HOMMES


combien

gouvernements huniams avoieiit besoin d'une


la seule raison, et combien il toit ncessaire
au repos public que la volont divine intervnt pour donner l'autorit souveraine un caractre sacr et inviolable qui tt aux sujets
le funeste droit d'en disposer Quand la religion n'auroit fait que ce
bien aux hommes, c'en seroit assez pour qu'ils dussent tous la chri
et l'adopter, mme avec ses abus, puisqu'elle pargne encore plus de
sang que le fanatisme n'en fait couler. Mais suivons le fil de notre
chose,

les

base plus solide que

hypothse.

Les diverses formes de gouvernements tirent leur origine des

diff-

rences plus ou moins grandes qui se trouvrent entre les particuliers

au

moment

de linstilution Un

homme

en vertu, en richesse ou en crdit,

il

toit-il

minent en pouvoir,

fut seul lu magistrat, et l'tat

devint monarchique. Si plusieurs, peu prs f^gaux entre eux, l'emiortoient

une

sur tous les autres,

aristocratie.

Ceux dont

la

ils

furent lus conjointement, et l'on eut

fortune ou les talents toient moins dis-

proportionns, et qui s'toient le moins loigns de

gardrent en

commun

l'tat

de nature,

l'administration suprme, et formrent

mocratie. Le temps vrifia hiquelie de ces formes toit

la

une d-

plus avanta-

geuse aux hommes. Les uns restrent uniquement soumis aux


les

autres obirent bientt des matres.

garder leur libert

lois,

Les citoyens voulurent

les sujets ne songrent qu' l'ter leurs voine pouvant souffrir que d'autres jouissent d'un bien dont ils ne
jouissoient plus eux-mmes. En un mot, d'un ct furent les richesses
et les conque! es, et de l'autre le bonheur et la vertu.
Dans ces divers gouvernements, toutes les magistratures furent d'abord lectives et quand la richesse ne l'emportoit pas, la prfrence
;

sins,

toit

accorde au mrite qui donne un ascendant naturel, et l'ge,

qui donne l'exprience daj^s les affaires, et le sang-froid dans les dlibrations. Les anciens des

de Rome, et l'tymologie

combien autrefois
boient sur des

Hbreux,

mme

les

grontes de Sparte,

le snat

de notre mot seigneur, montrent

la vieillesse tait respecte. Plus les lections

hommes

tom-

avancs en ge, plus elles devenoient fr-

quentes, et plus leurs embarras se faisoient sentir

les

brigues

s'introduisirent, les factions se formrent, les partis ^'aigrirent, les

guerres civiles s'allumrent, enfin

prtendu bonheur de

le

sang des citoyens fut sacrifi au

de reiomber dans
temps antrieurs. L'ambition des principaux profita
de ces circonstances pour perptuer leurs charges dans leurs familles
le peuple, dj accoutum la dpendance, au repos et aux commol'tat, et l'on fut la veille

l'anarchie des

DISCOURS SUR

ORIGINE

dites de la vie, et dj hors d'tat de briser ses fers, consentit laisse

augmenter sa servitude pour affermir sa tranquillit et c est ainsi


que les chefs devenus hrditaires, s'accoutumrent regarder leur
magistrature comme un bien de famille, se regarder eux-mmes
comme les propritaires de l'tat, dont ils n'toient d'abord que les
:

officiers

appeler leurs concitoyens leurs esclaves

comme du

btail,

s'appeler

eux-mmes gaux aux

les compter,

au nombre des choses qui leur appartenoient,

et

dieux, et rois des rois.

nous suivons le progrs de l'ingalit dans ces diffrentes rvonous trouverons que l'tablissement de la loi et du droit de
proprit fut son premier terme, l'institution de la magistrature le
second, que le troisime et dernier fut le changement du pouvoir
en sorte que l'tal de riche et de
lgitime en pouvoir arbitraire
pauvre fut autoris par la premire poque, celui de pui.-sant et de
Si

lutions,

foible par la seconde, et

par

la

troisime celui de matre et d'esclave,

qui est le deinier degr de l'ingalit, et

le

terme auquel aboutissent

enfin tous les autres, jusqu' ce que de nouvelles rvolutions dis-

solvent tout

fait le

gouvernement, ou

le

rapprochent de linstitutiou

lgitime.

Pour comprendre la ncessit de ce progrs, il faut moins consv


les motifs de l'tablissement du corps politique que l;i forme
qu'il prend dans son excution et les inconvnients qu'il entrane aprs
lui
car les vices qui rendent ncessaires les institutions soci.iles sont
les mmes qui en rendent l'abus invitable, et comme except la seule

drer

o la loi veilloit principalement l'duc^itiou des enfants, el


o Ljcurgue tablit des murs qui le dispensoieni presque d'y ajouter
des lois, les lois, en gnral, moins fortes que les passions, contiennent les hommes sans les changer: il seroit ais de prouver que tout
gouvernement qui, sans se corrompre n: s'altrer, marcheruit tou-

Sj arte,

jours exactement selon

sans ncessit,

la

fin

de son institution, auroit t institu

qu'un pays o personne n'luderoit l^s lois et


magistrature, n'aurait besoin ni de magistrats ni de

et

n'abuseroit de la
lois.

Les distinctions politiques amnent ncessairement des distinctions


civiles.

L'ingalit,

bientt sentir

parmi

croissant entre

le

peuple

les particuliers, el s'y

et ses

chels, se

lait

modifie en mille manires

selon les passions, les talents elles occurrences. Le magi^lrat ne sau.


roil

usurper un pouvoir illgitime sans se

qui'lles

il

est forc d'en

faire

des cratures aui-

cder quelque partie. D'ailleurs

ae a laissent opprimer qu'autant

qu'entraiii.s uar

les citoyens

une aveugle auibi-

DE L'INGALIT
tion, et

ARMl LES BOJMES.

regardant plus au-dessous qu'au-dessus d'eux,

que l'indpendance,

leur devient plus chre

et qu'ils

porter des fers pour en pouvoir donner leur tour.

Il

la

domination

consentent

est trs-difficile

de rduire Tobissance celui qui ne cherche point commander,


politique

et le

le

plus adroil ne viendrait pas bout d'assujettir des

homnie:^ qui ne voudroient qu'tre libres. Mais l'ingalit s'tend sans

peine parmi les

mes ambitieuses

toujours prles courir

et lches,

risques de la fortune, et dominer ou servir presque indilfrem'

les

ment, selon qu'elle leur devient favorable ou contraire. C'est ainsi


dut venir un temps o

qu'il

les yeux du peuple lurent fascins tel


que ses conducteurs n'avoient qu' dire au plus petit des

point

hommes
grand

Sois grand, toi et toute ta race,

monde

tout le

s'levoient encore
loit

mesure

aussitt

il

paroissoil

de lui plus la cause


augmentoit; plus on pou-

qu'ils s'loignaient

recule et incertaine, plus

l'effet

compter de fainants dans une

vait

ainsi qu' ses propres yeux, et ses descendants


;

famille, et plus elle devenoit

illutire.
Si

c'toit ici

lit

en des dtails, j'expliquerois facile-

le lieu d'entrer

ment comment, sans

mme que

le

gouvernement s'en mle,

de crdit et d'autorit devient invitable entre

sitt

mme

que, runis en une

l'inga-

les particuliers (s),

socit, ils sont forcs

de se comparer

entre eux, et de tenir compte des dirirencos qu'ils trouvent dans


l'usage continuel qu'ils ont faire les

uns des autres. Ces diffrences

sont de plusieurs espces. Mais, en gnral,

ou

le

rang,

la

puissance

et le

la

richesse, la noblesse

mrite personnel, tant

principales par lesquelles on se

mesure dans

les distinctions

la socit,

jeprouverois

de ces forces diverses est l'indication la phis


sie d'un tat bien ou mai constitu
je ferois voir qu'entre ces
quatre sortes d'ingalit, les qualits personnelles tant l'origine de

que l'accord ou

le conflit

toutes les autres, la richesse est

sent

la lin,

tr e et la

plus facile

acheter tout

ment de

le

la

dernire

laquelle elles se rdui-

immdiatement utile au biencommuniquer, on s'en sert aisment pour

parce que, tant

la

plus

reste; observation qui peut faire juger assez exacte-

mesure dont chaque peuple s'est loign de son institution


primitive, et du chemin qu'il a fait vers le terme extrme de la corruption. Je reniai qiierois combien ce dsir universel de rputation,
d'honneurs et de prfrences, qui nous dvore tous, exerce et compare les talents et les forces, combien il excite et multiplie les passions; et combien, rendant tous les hommes concurrents, rivaux, ou
la

plutt ennemis,

il

cause tous les jours de revers, de succs et d

DISCOURS SUR L'ORIGINE

catastrophes de toute espce, en taisant courir la mme lice tant


de prtendants. Je niontrerois que c'est cette ardeur de faire parler

de

soi, cette fureur de se distinguer qui nous tient presque toujours


hors de nous-mmes, que nous devons ce qui! y a de meilleur et de

pire

parmi

les

hommes, nos venus

et nos vices, nos sciences et

nos

erreurs, nos conqurants et nos philosophes, c'est--dire une multitude de mauvaises choses sur un petit nombre de bonnes. Je prouverois enfii que si Ton voit une poigne de puissants et de liches au fate
des grandeurs et de la fortune, tandis que la loule rampe dans l'obscurit et dans la misre, c'est que les premiers nestiment les choses

dont

ils

jouissent qu'autant que les autres en ^ont privs, et que, sans

changer dtat,

ils

cesseroiont d'tre houreiix

si

le

peuple cessoit

d'tre misrable.

Mais ces dtails seroient seuls

dans lequel on pseroit

la

matire d'un ouvrage considrable


et les inconvnients de tout gou-

avaniages

les

ernement, relativement aux

droits de l'tat de nature, et

o Ton

dvoileroit toutes les faces diffrentes sous lesquelles l'ingalit s'est

montre jusqu' ce jour, et pourra se montrer dan? les sicles futurs,


selon la nature de ces gouvernements et le? rvolutions que le temps
i amnera ncessairement. Ou verroit la multitude opprime au
dedans par une suite des prcautions mmes qu'elle avoit prises contre

ce qui la menaoit au

dehors; on verroit l'oppression s'accrotre


continuellement sans que les opprims pussent jamais savoir quel
ternie elle auroit, ni quel moyen lgitime il leur resteroit pour
l'arrter

s'teindre

on verroit les droits des citoyens et les liberts nationales


peu peu, et les rclamations des Ibibles traites de mur-

mures sditieux on verroil la politique restreindre une portion


mercenane du peuple Ihonneur de dfendre la cause commune on
;

verroit de

sortir la ncessit des impts, le cultivateur

dcourag

quitter son champ, mme durant la paix, et laisser la charrue pour


ceindre l'pe; on verroit natre les rgles funestes et bizarres du
point d'honneur; on verroit les dfenseurs de la patrie en devenir tt
ou tard les ennemis, tenir sans cesse le poignard lev sur leurs con-

citoyens;

et

il

un temps o on

viendroit

l'oppresseur de leur pays


Peftore
Coniiere

si

les

entendroit dire

gladium juguloqu>' p.lrenl^6


jubeas, gravidaeque in viscer.i partn

fratris

me

Conjugis, invita peragam tamen orania dexlra.


l^DCA. lib.

1,

V.

376.

De l'extrme ingalit des conditions et des fortunes, de

la diversit

DE L'INEGALITE PARMI LES HOMMES.

9\

des passions et des talents, des ails inutiles, des arts pernicieux, des
sciences frivoles, sortiroient des foules de prjugs galement contraires la raison,
les chefs tout ce

au bonheur

qui peut

et la vertu

des

afl'oiblir

on

fomenter par

verroii

hommes rassembls en

dsunissant, tout ce qui peut donner la socit

un

air

les

de concorde

et y semer un germe de division relle, tout ce qui peut


inspirer aux diflrents ordres une dfiance et une haine mutuelle par

apparente,

l'opposition de leurs droits et de leurs intrts, et fortifier par cons-

quent

le

C'est

pouvoir qui

les contient tous.

du sein de ces dsordres

et

de ces rvolutions que le despo-

tisme, levant pnr degrs sa tte hideuse, et dvorant tout ce qu'il


auroit aperu de

bon

et

de sain dans toutes les parties de

l'tat

par-

s'tablir

viendroit enfin Ibuler aux pieds les lois et le peuple, et

les ruines de la rpublique. Les temps qui prcderoient ce deinier


changement seroient des temps de troubles et de calamits mais la
n tout seroit englouti par le monstre, et les peuples n'auroient plu

sur

de chefs ni de
il

mais seulement des tyrans. Ds cet instant aussi


murs et de vertu car partout ou

lois,

cesseroit d'tre question de

rgne

le

despotisme,

aucun autre matre;

cii

ex honesto nulla

sitt qu'il parle,

il

est spes,

il

ne souflre

n'y a ni probit ni devoir

consulter, et la plus aveugle obissance est la seule vertu qui reste

aux esclaves.
C'est ici le dernier terme de l'ingalit, et le point extrme qui
ferme le cercle et louche au point d'o nous sommes partis c'est ici
que tous les particuliers redeviennent gaux, parce qu'ils ne sont
rien, et que les sujets n'ayant plus d'autre loi que la volont du
:

matre, ni

le

matre d'autre rgle que ses passions, les notions du

bien et les principes de la justice s'vanouissent de rechef

que tout se ramne

c'est ici

par consquent
un nouvel tat de nature diffrent de celui par lequel nous avons
la seule loi

commenc, en ce que
que ce dernier est

du plus

fort, et

l'un loit l'tat de nature dans ta puret, et

le fruit

d'un excs de corrupiion.

diffrence d'ailleurs entre ces

deux

Il

tats, et le contrat

y a si peu de
de gouverne-

ment

est tell.ement dissous par le despotisme, que le despote n'est le


matre qu'aussi longtemps qu'il est le plus fort ; et que sitt qu'on
peut l'expulser, il n'a point rclamer contre la violence. L'meute
finit par trangler ou dtrner un sultan est un acte aussi juridique que ceux par lesquels il disposoit la veille des vies et des
biens de ses sujets. La seule force le maintenoit, la seule force le ren-

qui

verse: toutes choses se passent ainsi selon l'ordre naturel; et, quel que

DISCOURS SUR L'OUIGINB

52

puisse tre rvienient de ces courtes et frquentes rvolutions,

nu

ne peut se plaindre de l'injustice d'aulrui, mais seulement de sa


propre imprudence ou de son malheur.

En dcouvrant
de

l'tat

suivant ainsi les routes oublies et perdues qui

et

mener l'homme

naturel ont d

l'tat civil

en rtablissant,

avec les positions intermdiaires que je viens de marquer, celles que


le

temps qui

me

presse m'a

supprimer, ou que l'imagination ne

fait

m'a point suggres, tout lecteur attentif ne pourra qu'tre frapp de


l'espace

immense qui spare

ces deux tats. C'est dans cette lente

succession des choses qu'il verra

blmes de morale
rsoudre.

11

solution d'une inlinit ae pro-

la

de politique que les philosopiies ne peuvent

et

sentira que

le

genre humain d'un ge n'tant pas

le

gen.e humain d'un autre ge, la raison pourquoi Diogne ne trouve !t

d'homme

point

c'est

qu'il

l'homme d'un temps qui

Rome

parce

et la liberl,

hommes

grand des

ne

les

qu'tonner

En un mot,

cinq cents ans plutt.

ses

contemporains

Caton, dira-t-il, pril avec

dplac dans son sicle

qu'il lut

fit

parmi

cherchoit

n'toit p us.

le

monde

et le plus

qu'il et

gouvern

expliquera

il

comment lame

et

humaines, s'altrant insensiblement, changent peu


ang*!!
dire de nature; pourquoi ms .besoins el iot; pluSii i

passions

ainsi

i-.i

d'objets la longue; p)urquoi,


Itgrs,

socit n oiue puis

la

d'hommes

nomme

aux yeux du sage qu'un assemblage

de passions factices qui

artiliciels et

loutes ces nouvelles relations, et n'ont

nature. Ce que

conllrme

parf.

la

rflexion

itement

originel s vanouissant pt\r

vrai

cur

sauvage

et

de

l'ouvrage

sont

fondement dans

nous ajiprend l-dessus,

Ihomme

tellement parle fond du

aucun

Ihomme

la

l'observ.ilion le

polic diffrent

que ce qui fait le


bonheur suprme de l'un rduiroit l'autre au dsespoir. Le premier
ne respire que le repos et la libert il ne veut que vivre el rester
oisif, et l'ataraxie mme du stocien n'approche pas de sa profonde
et des inclinations,

indiffrence pour tout autre objet.


actif, sue, s'agite,

pations encore plus laborieuses;

mme

pour

se

riches qu'il mprise


;

il

il

il

fait sa

cour aux grands

mort,

il

y court

vie pour

la

qu'il hait, et

aux

se vante orgueilleusement de sa bassesse et de leur pro-

n'ont pas l'honneur de


les

travaille jusqu' la

n'pargne rien pour obtenir l'honneur de es

il

tection; et, fier de son esclavage,

que

contraire, le citoyen, toujours

mettre en tat de vivre, ou renonce

acqurir l'immorlalit

servir

Au

se tourmente sans cesse pour chercher des occu-

le

travaux pnibles

et

il

parle avec ddain de ceux qui

partager. Quel spectacle pour

envis d'un minisire europen

un Carabe
Combien
'

DE LfiEG ALIT PARMI LES HOMMES.

95

ie morts cruelles ne prlVreroit pas cel indolent sauvage l'horreuf

d'une pareille

de bien

mme

qui souvent n'est pas

vie,

pour voir

laire! Mais,

ces mots, puissance

et

le

adoucie par

but de tant de soins,

rputation, eussent

il

le plaisir

faudroit

un sens dans son

que

esprit;

quil apprit qu'il y a une sorte d'hommes qui comptent pour quelles regards du reste de l'univers, qui savent tre heureui

que chose

d'eux-mmes sur

et contents

le

tmoignage d'autrui plutt que sur

ie

leur propre. Telle est, en effet, la vritable cause de toutes ces dif-

frences

le

sauvage

vit

en lui-mme

l'homme

sociable,

toujours

que vivre dans l'opinion des autres, et c'est pour


ainsi dire de leur seul jugement qu'il tire le sentiment de sa propre
existence 11 n'est pas de mon sujet de montrer comment dune telle
hors de

lui,

ne

sait

pour le bien et le mal, avec de si


beaux discours de morale; comment, tout se rduisant aux apparences, tout devient factice et jou, honneur, amiti, vertu, et souvent
jusqu'aux vices mmes, dont on trouve enfin le secret de se glorifier;
disposition nail tant d'indiflrence

comment, en un mot, demandant toujours .lux autres ce que nous


sommes, et n'osant jamais nous interroger l-des^us nous-mmes,
d humanit, de politesse et de
au milieu de tant de philosophie
ma.\imes sublimes, nous n'avons qu'un extrieur trompeur et frivole,
de riionneur sans vertu, de la raison sans sagesse, et du plaisir sani
,

me

prouv que ce nest point l llat orique c'est le seul esprit de la socit et l'ingalit*
qu'elle engendre qui changent et altrent ainsi toutes nos mclinabonheur.

ginel de

11

suffit d'avoir

homme,

et

tiens naturelles
J'ai

tch d'exposer l'origine et le progrs de l'ingalit, l'tablis-

sement

et l'abus

des socits politiques, autant que ces choses peu-

la nature de l'homme par les seules lumires de la


indpendamment des dogmes sacrs qui donnent l'ausouveraine la sanction du droit divin. Il suit de cet expos que

vent se dduire de
raison, et
torit

l'ingalit,

tant presque nulle dans l'tat de nature, tire sa force et

son accroissement du dveloppement de nos facults

et

des progrs

de l'esprit humain, et devient enfin stable et lgitime par l'tablisse-

ment de

la

proprit et des

autorise par le seul droit


i,is

fois qu'elle

lois. 11 suit
u5itir, csl

ne concourt pas en

encore que l'ingalit morale,

contraire au droit n.itur-I toutes

mme

proportion avec l'ingalit

physique; distinction qui dtermine suffisamment ce qu'on doit penser


\ tet

gard de

la sorte d'ingalit

pviics, puisqu'il est


qi.\e

manire qu'on

qui rgne parmi tous les peuples

manifestement contre
la dfinisse,

la loi

de nature, de quel-

qu'un enfant commande un

vieil-

ORIGINE DE L'IISGALIT PARMI LES HOMMES.


qu'un imbcilt! conduise un

lard,

homme

regorge de superfluits, tandis que

jT^Mis

la

sage, et qu'une poigne de

multitude affame

manque

du ncessaire.

NOTES
Ddicace, page 26.

(a)

Hrodote raconte qu'aprs

faux Smerdis, les sept librateurs de


dlibrer sui

l.i

la

le

meurtre du

Perse s'tant assembls pour

forme du gouvernement quils Jonneroient

l'tat,

Otans opina fortement pour la rpublique avis d'autant plus e-Kfraordiuaire dans la bouc.he d'un satrape, qu'outre la prtention qu'il pou;

grands craignent plus que

voit avoir l'empire, U's

de gouvernement qui

les force resiiecter les

la

hommes.

mort une sorte


Olans,

comme

ou peut bien croire, ne fut point cout; et voyant qu'on alloit procder l'lection d'un monarque, lui, qui ne vouloil ni obir ni com-

mander, cda voliintairoment aux autres concurrents son droit la


couroune, demandant pour tout ddommagement d'tre libre el indpendant, lui et sa postrit, ce qui lui fut accord. Quand Hrodote
ne nous apprendroit pas la restriction qui fut mise ce privilge, il
faudroil

sanl

ncessairement

aucune sorte de

la

loi,

supposer; autrement Otans, nereconnois


et

n'ayant de compte rendre personne..

auroit t tout-puissant dans l'lat et plus puissant que

Mais

il

n'y avoil gure d'apparence qu

le roi

mme.

un homme capable de

se con-

dun tel privilge ft capable d en abuser. En


on ne voit pas que ce droit ail jamais caus le moindre trouble
dans le royaume, ni par le sage Oians, ni par aucun de ses descententer, en pareil cas,

effet,

dants.

Prface, page 34.

(b)

Ds

mon premier

pas je m'appuie avec

conliance sur une de ces autorits respectables pour les philosophes,

parce quelles viennent d'une raison solide et sublime qu'eux seul


savent trouver et senlir.

Quelque intrt que nous ayons nous connoilre nous-mmes,

s.is si nous ne connoissorg pas mieux tout ce qui n'est pas


nous Pourvus par la nature d'organes uiiiquement destins notre
conservation, nous ne les employons qu' recevoir les impressions
trangres nous ne cherchons qu' nous rpan !re au dehors, et
trop occups multiplier les fondions de no
exister hors de nous

je

ne

WOTES.

JJ5

gens et augmenter l'tendue extrieure de notje tre, rcu-ement


rai:-ons-nous usage de ce sens iniiieur qui nous rduit nos vraies

dimensions, et qui spare de nous tout ce qui n'en est pas. C'est

de ce sens dont

i.'jependanl

il

faut

nous servir

si

nous voulons nous

par lequel nous puissions nous juger. Mai


omnient donner ce sens son activit et toute son tendue? comonuutre

c'est le seul

nent dgager notre me, dans laquelle il rside, de toutes les illusions
? Nous avons perdu l'habitude de l'employer, elle est

Je notre esprit

demeiue sans exercice au milieu du tumulte de nos sensations corporelles, elle s'est dessche par le feu de nos passions; le cur,
l'esprit,

les

sens, tout

travaill contre

elle.

(Uist. nat.,

de ta

Nature de r homme.)

(c) Les changements qu'un long usage de


Discours, page 41.
marcher sur deux pieds a pu produire dans ia conformation de
l'homme, les rnppoits qu'on observe encore entre ses bras et les
jambes antrieures des quadrupdes, et rinduclioii tire de leur manire dmarcher, ont pu f ire n;iitre des doutes sur celle qui devoit
nous tre la plus naturelle Tous les enfants commencent par marcher
quatre pieds, et ont besoin de notre exemple et de nos leons pour

apprendre

se tenir debout.

Il

y a

mme

des nations sauvages, telles

que les Ilottentots, qui, ngligeant beaucoup les enfants, les


marcher sur les mains si longtemps quMls ont ensuite bien de
les
11

redresser

y a divers

autant en font

les

peine
enfants des Car.bes des Antilles.

exemples d'hommes quadrupdes

autres citer celui de cet enfant qui fut


Hesse, o

il

avoi t nourri

cour du prince Henri, que,


pris l'habitude de

et je pourrois entre

trouv, en 154i, auprs de

par des loups, et qui disoit depuis, la


n'et tenu qu' lui, il et mieux aim

s'il

retourner avec eux que de vivre parmi les

ment

laissent
la

hommes.

marcher comme ces animaux,

11

avoit telle-

qu'il fallut lui

attacher des pices de bois qui

le

foroienl se tenir debout et en

quilibre sur ses deux pieds.

en

toit

Il

de

mme

de Tenfant qu'on

trouva, en 1694, dans les forts de Lithuanie, et qui vivoit parmi les
ours.

II

ne donnoit,

dit

marchoit sur ses pieds

M. de Condillac, aucune

marque de

raison,

sur ses mains, n'avoit aucun langage, et


formoit des sons qui ne ressembloient en rien ceux d'un homme.
et

Le petit sauvage d'Hanovre, qu'on mena, il y a plusieurs annes la


cour d'Angleterre, avoit toutes les peines du monde s'assujettir
marcher sur deux pieds; et l'on trouva, en 1719, deux autres sauvages dans les Pyrnes, qui cou"oient par

les

montagnes

la nuh-

96

OfilGl^E DE L'INGALIT PARMI LES HOMMES.

nire des quadrupdes. Quant ce qu'on pourroil objecter que c'est


se priver de l'usage des mains dont nous tirons tant d avantages,

outre que l'exemple des singes montre que la main peut fort bien
tre employe des deux manires, cela prouveroit seulement qu.?

l'homme peut donner ses membres une destination plus commode


que celle de la nature, et non que la nature a destin l'homme i
marcher autrement quelle ne lui enseigne.
y a, ce

.^!ais il

me

semble, de beaucoup meilleures raisons dire

un bipde. Premirement, quand on


conbrm au; rement que nous ne
le voyons, et cependiint devenir enfin ce qu il est, ce n en seroit pas
car
aprs avoir
assez pour conclure que cela se soit fait ainsi
montr la possihiht de ces changements, il faudroit encore, avant
que de les admettre, en montrer au moins la vraisemblance. De plus,
si les bras de lliomme paroissent avoir pu lui servir de jambes au
besoin, c'est la seule observation favorable ce systme sur un grand
nombre d'autres qui lui sont contraires. Les principales sont, que la
manire dont la tl de l'homme est attache son corps, au lieu de
pour soutenir que l'homme
feroil voir qu'il a

est

pu d'abord

tre

diri;;or sa

vue horizontalement,

comme l'ont

tous les autres aniniau.v,

lui-mme en marchant debout, lui et tenu, marchant


quatre pieds, les yeux directement fixs vers la terre, situation
trs peu favorable la conservation de l'individu, que la queue qui
lui mnnque, et dont il n'a que faire marchant deux pieds, est utile
et

comme

il

l'a

aux quadrupdes,

et

est priv
que le sein de la
pour un bipde, qui tient son enfant dans ses
un quadrupde, que nul ne la plac de cette

qu'aucun d'eux n'en

femme, trs-bien situ


bras, l'est si mal pour
manire; que le Irain
proportion dos jambes

de derrire tant d'une excessive hautiur


de devant, ce qui fait que marchant (juatre

les genoux, le tout et tait un animal mal


marchant peu commodment: qr.e s'il et pos le
pic'i plat ainsi que la main, il auroit eu dans la jambe postorieuri'
une articulation de moins que les autres animaux, savoir celle qui
joint le canon au tibia, et qu'en ne posant que la pointe du pied,

nous nous tranons sur


proportionn

comme

il

et

auroit sans doute t contraint de le faire, le tcise. sans

parlei de la pluralit des os qui le composent, paroit trop gros pour


tenir lieu de canon, et ses articulations avec

trop rapproches pour donner


tion, la

mme flexibilit qu'ont

enfants, t;nt pris dans

la

celles des

un ge o

encore dveloppes ni les

membres

le

mtatarse

jambe humaine, dans

ci

le tibia^

cette situa-

quadrupdes. L'exemple des


ne .-ont point

les forces naturelles

raffermis, ne conclut rien du tout;

NOTES.
et j'aimerois autant dire que les chiens ne sont p.is destins

mar-

parce qu'ils ne font que ramper quelques semaines aprs leur


naissance. Les faits particuliers ont encore peu de force contre la pra-

ciier,

tique universelle de tous les hommes, mme des nations qui, nayanl
eu aucune communication avec les autres, n'avoient pu rien imiter
d'elles. Un enfant abandonn dans une fort avant que (Je pouvoir
marcher, et nourri par quelque bte, aura suivi l'exemple de sa

nourrice, en s'exerant marcher comme elle; l'habitude lui aura


pu donner des facilits qu'il ne tenoit point de la nature, et comme
des manchots parviennent, force d'exercice,
faire avec leurs pieds
tout ce que nous faisons de nos mnins. il sera parvenu enfin employer ses mains l'usage des pied^.
;i

[d] S'il se trouvoit parmi mes lecteurs quelque assea


Page 42.
mauvais physii ien pour me faire des difficults sur la supposition

de cette

naturelle de

fertilit

sage suivant

Comme

rpondre par

le pas-

vgtaux tirent pour leur nourriture beaucoup plu


l'air et de l'eau qu'ils n'en tirent de la terre, il arrive

les

de substance de

qu'en pourrissant
d'ailleurs

la terre, ie vais lui

une

loi

ils

et

rendent

dtermine

plus qu'ils n'en ont tir;

la terre
les

eaux de

la

pluie en arrtant les va-

peurs. Ainsi, dans un bois que l'on conserveroit bien longtemps sans
y toucher, la couche de terre qui ser' la vgtation augmcntcroil

animaux rendant moins la terre qu'ils


faisant des consommations normes dt
bois et de plantes pour le feu et pour d'autres usages, il s'ensuit que
la couche de terre vgtale d un pays habit doit toujours diminuer
considrablement

mais

n'en tirent, et les

et

devenir enfin

les

hommes

comme

le

comm

terrain de l'Arabie Ptre, et

de tant d'autres provinces de l'Orient, qui est en


plus anciennement habit, o l'on ne trouve que du

celui

climat le

effet

le

sel et

des sables

car le sel fixe des plantes et des animaux reste, tandis que toutes les
autres parties se volatilisent.
la terre,

an.

(Hist.

sat.. Preuves

dp.

la ihorie de

7.)

On peut ajouter cela la preuve de fait par la quantit d'arbres et


de plantes de toute espce dont toient remplies presque toutes les
iles dse: tes

qui ont t dcouvertes dans ces derniers sicles, et par

ce cjue l'histoire nous apprend des forts


abattre par toute la terre

Sur quoi je
s'il

y a

une

ferai

encore

mesure

les trois

immenses

qu'il a fallu

qu'elle s'est peuple ou police.

remarques suivantes l'une, que


compenser la dperdilioa
:

sorte de vgtaux qui puissent

ROUSSEAV

t>

ORIGIJE DE L'INEGALITE t^ARMI

VI8

de matire vgtale qui se


de

perte de

la

substance propre

que la terre

tion

seconde, que

la

la

la

le

raisonnement

dont les ttes et les feuilles

les bois,

rassemblent et s'approprient plus d'eaux


les autres planles

HOMMES

ES

par les animnux, selon

fait

de Bulfon, ce sont surtout

iM.

et

de vapeurs que ne font

destruction du sol, c'est--dire

la

vgtation, doit s'acclrer propor-

est plus cultive, et

que

les habitants plus

industrieux

consomment en plus grande abondance ses productions de toute espce. Ma troisime et plus importante remarque est que les fruits des
arbres fournissent l'animal une nourriture plus abondante que ne
peuvent faire les autres vgtaux exprience que j'ai faite moi-mme,
;

en comparant

produits

les

de deux terrains gaux en grandeur

en qualit, l'un couvert de chtaigniers


Page AI.

(e)

Parmi

et

quadrupdes,

deux distinctions les


Tune de
figure des
conformation des intestins. Les animaux qui ne
les

les

plus universelles des espces voraces se tirent,


dents, et Tautre de la

et

lautre sem de bl.

l;i

que des vgtaux ont tous les dents plates, comme le cheval,
le mouton, le livre; mais les voraces les ont pointues,
comme le chat, le chitn, le loup, le renard. Kt quant aux intestins,
les Irugivores en ont quelques-uns, tels que le clon, qui ne se trou-

vivent
le

buf,

vent pas dans les animaux

voraces.

ayant les dents et les intestins

comme

semble donc que l'homme,

Il

les ont les

animaux frugivores,

devroit iiaturellemt'nt tre rang dans cette classe


les ob.'^tTvalions

anatomiques confirment

numents de lantiquit

non-seulement

et

sont encore trs-tavorahles.

mais

les

mo-

Dicarque, d t

Jrme, rapporte dans ses livres des Antiquiis grecques, que,


rgne de Saturne, o la terre toit encore fertile par elle-

saint

sous

cette opinion,

"le

mme,

nul

Iruits et

homme

ne mangeoit de

chair,

mais que tous vivoientdes

des lgumes qui croissoient naturellement.

Joi'inian.' Cette opinion se peut pncore

appuyer sur

(Lib.

II,

adv.

les relations

de

plusieurs voyageurs modernes. Franois Corral tmoigne entre autres

que

1.1

plupart des habitants des Lucayes que les Espagnols transpor-

les de Cuba, de Saint-Domingue et ailleurs, moururent


pour avoir mang de la chair. On peut voir par l que je nglige bien
des avantages que je pourrois faire valoir. Car la proie tant presque
l'uniciue sujet de combat en;re les animaux carnassiers, et les frugivores vivant entre eux dans une paix continuelle, si l'espce humaine

trent aux

toit

de

de ce dernier genre,

facilit subsister

si d'occasion

dans

d'en sortir.

il

est clair qu'elle auroit

l'tat

eu beaucoup plus

de nature, beaucoup moins de besoin

NOTES

demandent de la r(/)
flexion, toutes celles qui ne s'acquirent que par lenchainement des
ides et ne se perfeclionnent que successivement, semblent ti e tout
lait hors de la porte de
homme sauvage, faute de communication
Page 45.

luies les connoissances qui

semblables, c'est--dire faute de l'instrument qui

avi c ses

communication
el

et des besoins qui la

cette

son industrie se bornent sauter, courir, se battre, lancer une

pierre,

escalader un arbre. Mais

vanche

il

mme

les sait

ne

s"il

que ces choses, en re-

sait

teaucoLip mieux que nous qui n'en avons pas

que

besoin

l'exercice
ni

sei

rendent ncessaire. Son savoir

lui

du corps,

et

et

comme

elles

le

dpendent uniquement de

ne sont susceptibles d'aucimecouimunication

d'aucun progrs d'un individu l'autre,

le

premier honune

pu

y tre tout aussi habile que ses derniers descendants.


Les relations des voyageurs sont pleines d'exemples de la force et

de

la

hommes

vigueur des

chez les nations barbares et sauvages

ne v uitent gure moins leur adresse et leur lgret et comme


il ne faut que des yeux pour observer ces choses, rien n empche
qu'on n'ajoute toi ce que certitient l-dessus des tmoins oculaires;
j'en tire au hasard quelques exemples des premiers livres qui me
elles

tombent sous

la

main.

dit Kolben
entendent mieux la pche que les
Leur habilet est gale au filet, l'hameon et
au dard, dans les anses comme dans les ri\ires. Ils ne prennent
pas moins habilement le poisson avec la main. Ils sont d'une adresse
incomparable la nage Leur manire de nager a quelque chose de
a

Les Hottentots,

Europens du

C;ip.

surprenant et qui leur est tout


et les

mains tendues hors de


Dans

lait

propre. Us nagent le corps droit

de sorte qu'ils paroissent mar-

l'eau,

plus grande agitation de

cher sur

la terre.

les flots

forment autant de montagnes,

sur

le

la

ils

la

mer

el

lorsque

dansent en quelque sorte

dos des vagues, montant et descendant

comme un morceau

lige.
I

Les Hottentots, dit encore le

surprenante
nation.

Il

mme

la chasse, et la lgret

auteur, sont d'une adresse

de leur course passe l'imagi-

s'tonne qu'ils ne fassent pas plus souvent

usage de leur

agilit,

un mauvais

ce qui leur arrive pourtant quelquefois,

comme

on peut juger par l'exemple qu'il en donne. Un matelot hoilandois,


en dbarquant au Cap, chargea, dit-il, un Hottentot de le suivre
la ville

avec

un rouleau de tabac d'environ

vingt livres.

furent tous deux quelque distance de la troupe,

manda au matelot

s'il

savoit courir

le

Courir? rpond

Lorsqu'ils

Hotten;ot dele

Hollandois;

ORIGINE DE

100

il

L'IIS

Voyons,

oui, fori bieiL.

EG ALIT

PARMI LES HOMMES.

reprit l'Africain; el, fuyant avec le tabc

dispurut presque aussitt. Le matelot, confondu de cette merveil-

leuse vitesse, ne pensa point le poui suivre, et ne revit jamais ni

son tabac

son porleur.

ni

ont

vue si prompte et la main si certaine, que les Europens n'en approchent point. A cent pas ils toucheront d'un coup de
pierre une marque de la grandeur d'un demi-sou; et ce qu'il y a de
Ils

'<

la

comme nous

plus tonnant, c'est qu'au lieu de fixer


but,

ils

font des

mouvements

que leur pierre soit porte p;ir une main


Le pre du Tertre dit peu prs, sur

mmes

les

les

yux sur le
11 semble

et des contorsions continuelles.

invisible.
les

sauvnges des Antilles,

du cap de

clioses qu'on vient de dire sur les Uollentots

Bonne-Esprance.

vante surtout leur justesse tirer avec leurs

11

flches les oiseaux au vol el

les

poissons

la

nage, qu'ils prennent

ensuite en plongeant. Les sauvages de l'Amrique septentrionale ne

sont pas moins clbres par leur force et par leur adresse

un exemple qui pourra

faire

et voici

juger de celle des Indiens de l'Amrique

mridionale.

En rannjel746, un Indien de Buenos Ayres, ayant t condamn


aux galres Cadix, proposa au gouverneur de nicheter sa libert en
exposant sa vie dans une fte publique.
seul le plus furieux taureau sans autre

qu'il

le selleroit,

feroit

du

sortir

telle partie

monteroit,

le

le lui

et

taureaux des plus furieux

Torillo, et qu'il les mettroit tous

aprs l'autre dans l'instant qu'on

secours de personne

corde par

le brideroit,

combattroit, ainsi mont, deux autres

qu'on

promit qu'il attaqueroit

qu'il le saisiroil avec sa

qu'il le terrasseroit,

qu'on indiqueroit,

Il

arme en main qu'une corde;

commanderoit,

mort
et

l'un

sans

le

ce qui lui fut accord. L'Indien tint parole, el

manire dont il s'y prit,


du combat, on peut consulter le premier tome

russit dans tout ce qu'il avoit promis. Sur la


et sur tout le dtail
in-112 des

ce

Observations sur Vhistoire naturelle, de M. Gautier, d'o

fait est tir,

Page 44.
est

la

comme

page 262.

[g]

La dure de

dans toutes

les

la vie

des chevaux, dit

M de

Buffon,

autres espces d'animaux, proportionne

dure du temps de leur accroissement. L'homme, qui

est

qua-

torze ans crotre, peut vivre six ou sept fois autant de temps,

c'est--dire quatre-vingt-dix ou cent ans

sment se

fait

le cheval,

dont l'accrois-

en quatre an>, peut vivre six ou sept fois autant,

c'esl-i-dire vingt-cinq

ou trente ans. Les exemples qui pounoient

.^OIES
tre contraires celle rgle sont

comme une

regarder

les

&i

101

mme

lares, qu'on ne doit pas

exception dont ou puisse tirer des cons-

cominc les ^ros chevaux prenneni leur accroissement


en moins de temps que les chevaux fins, ils vivent aussi moins '
quences,

et

temps, et sont vieux ds l'ge de quinze ans.

{Histoire naturelle

cheval.)

(h) Je crois voir entre les animaux carnassiers et 1^


une autre dilfrence encore plus gnrale que celle que
remarque dans la note{c), puisque celle-ci s'tend jusqu'aux

Page 44.
frugivores
j'ai

Cette diffrence consiste dans

oiseaux.

nomiire des

le

n'excde jamais deux chaque porte pour

les

petits,

qui

espces qui ne vivent

que de vgtaux, et qui va ordinairement au del de ce nombre pour


les animaux voraces 11 est ais de connotre, cet gard, la destination de la nature par le nombre des mamelles, qui n'est que de deux
dans chaque l'einelle de la premire espce, comme la jume t, la

vache, la chvre,

ou de huit dans

la

biche, la brebis, etc., et qui est toujours de six

autres femelles,

les

comme

la

chienne,

la

chatte, la

louve, la tigiesse, etc. La poule, l'oie, la cane, qui sont toutes des

oiseaux voraces, ainsi que l'aigle, Tpervier,


aussi et couvent
la

colombe,

la

un grand nombre d'ufs

ment que du grain,


ufs la fois. La
que

les

la

chouette, pondent

ce qui n'arrive jamais


tourterelle, ni aux oiseaux qui ne mangent absolu,

lesquels ne pondent et ne couvent gure que deux

raison qu'on peut donner de cette diffrence est

animaux qui ne vivent que d'herbes

et

de plantes, demeurant

presque tout le jour la pture, et tant forcs d'employer beaucoup


de lemps se nourrir, ne pourroient suffire allaiter plusieurs petits;
au lieu que

les

voraces taisant leurs repas presque en un instant,

peuvent plus aisment

et

plus souvent retourner leurs petits et

leur chasse, et rparer la dissipation d'une


11

si

grande quanlii de

lait.

y auroit tout ceci bien des observations particulires et des r-

mais ce n'en est pas ici le lieu, et il me suffit d'avoir


dans cette partie le systme le plus gnral de la nature,

flexions faire
Dioiitr

une nouvelle raison de

systme qui fournit


classe des

animaux

tirer

carnassiers, et de le ranger

l'homme de

parmi

les

la

espces

frugivores

Page 49.
de

la vie

{i)

Un auteur

humaine,

et

clbre, calculant les biens et les

comparant

les

deux sommes,

a trouv

dernire surpassoit l'autre de beaucoup, et qu' tout prendre,


toit

maux

que
la

la

vie

pour l'homme un assez mauvais prsent. Je ne suis point sor6

ORIGINE DE L'INGALITB PARMI LES HOMMES.

102

pris de sa conclusion

l'homme

tion de

civil

peut juger qui)

a tir tous ses raisonnements de

il
:

constita-

remont jusqu' l'homme naturel, on

ft

s"il

la

et trouv des rsultats trs-diffrents

aperu que l'homme n'a gure de

maux que ceux

qu'il

qu'il s'est

et

donns

lui-mme,

et que la nature et t justifie. Ce nest pas sans peine


que nous sommes parvenus nous rendre si malheureux. Quand

d'un ct l'on considre

les

immenses travaux des hommes,

tant de

sciences approfondies, tant d'arts invents, tant de forces employes,

des abmes combls, des montagnes rases, des rochers briss, des
fleuves rendus navigables, des terres dfriches, des lacs creuss,

des marais desschs, des btiments normes levs sur

la terre, la

mer couverte de vaisseaux et de matelots et que de l'autre on recherche avec un peu de mditation les vrais avantages qui ont r;

sult de tout cela

pour

qu're frapp de

le

bonheur de l'espce humaine, on n peut

llonnante

disproportion qui rgne entre ces

choses, et dplorer l'aveuglement de l'homme, qui.

pour nouiTr

ne sais quelle vaine admiration de lui-mme,


le fait courir avec ardeur aprs toutes les misres dont il est susceptible, et que la bienfaisante nature avoit pris soin d'carter de
son

fol

orgueil, et je

lui.

Les

hommes

sont mchants, une triste et continuelle exprience

dispense de la preuve; cependant l'homme est naiurelleinent bon,


je crois l'avoir

dmontr

qu'est-ce donc qui peut l'avoir dprav

ce point, sinon les changements survenus dans sa constitution, les


faits, et les connoissances qu'il a acquises? Qu'on
adnure tant qu'on voudra la socit humaine, il n'en sera pas moins
vrai (ju'elle porte ncessairement les hommes s'entre-har proportion tjue leui"s intrts se croisent, se rendre mutuellement des

prdgrs qu'il a

services apparents, et se faire en effet tous les

maux

imaginables.

Que peut-on penser d'un commerce o la raison de chaque particuLer lui dicte des maximes directement contraires celles que la raison publique prche au corps de

compte dans

le

la socit, et

malheur d'autrui?

Il

o chacun trouve son

n'y a peut-tre pas

un homme

souvent ses propres enfants, ne soupas un vaisseau en mer dont le naufrage

ais qui des hritiers avides, et

mort en secret
une bonne nouvelle pour quelque ngociant

haitent la

ne

ft

pas

une maison

ne voult voir brler avec tous les


paph rs qu'elle conlienC pas un peuple qui ne se rjouisse des dsastres de ses voisins. Cost ainsi que nous trouvons notre avanta.e
dan^ le prjudice de nog semblables, et que la perte de l'un fait prea-

qu'un db leur de mauvaise


-,

foi

NOTES.
que toujours

la

gereux encore,
poir

dune

prosprit de
c'est

que

t03

l'autre. Mais ce qu'il y a

de plus dan-

calamits publiques font l'attente et Tes-

les

multitude de particuliers

les

uns veulent des maladies,


J'ai vu

d'autres la mortalit, d'autres la guerre, d'autres la famine.

hommes

des

affreux pleurer de douleur aux apparences d'une anne

yrand

et funeste incendie

fertile

ou

biens tant de malheureux,

les

et le

fit

de Londres, qui cota

peut-tre

la

la vie

fortune plus de

que Montaigne bh'itne l'Athnien Dun ouvrier qui, vendant loi t cher des cermais la raison que
cueils, gagnait beaucoup la mort des citoyens
Montaigne allgue tant qu'il faudroit punir tout le monde, il est
dix mille personnes.

mades

Je sais

d'avoir fait punir

vident qu'elle confirme les miennes. Qu'on pntre donc, au travers de nos frivoles dmonstrations de bienveillance, ce qui se passe
au fond des curs, et qu'on rflchisse ce que doit tre un tat de
choses o tous les hommes sont forcs de se caresser et de se dtruire mutuellement, et o ils naissent ennemis par devoir et fourbes
par intrt. Si ion me rpond que la socit est tellement constitue
que chaque homme gagne servir les autres, je rpliquerai que cela
seroit fort bien

de

s'il

ne gagnoil encore plus leur nuire.

profit si lgitime qui

illgitimement, et

que

les services.

Il

ne

le tort

ne

soit

11

n'y a poini

surpass par celui qu'on

peut szt

au prochain est toujours plus lucratif


donc plus que de trouver les moyens de

fait

s'agit

s'assurer l'impunit, et c'est quoi les puissants emploient toutes leurs


forces, et les foibles tDules leurs ruses.

L'homme

sauvage, quand

il

a din, est

en paix avec toute

la

na-

ture, et l'ami de tous ses semblables. S'agit-il (quelquefois de disputer son repas,

compar
sistance

il

n'en vient jamais aux coups sans avoir auparavant

la difficult
et,

comme

de vaincre avec celle de trouver ailleurs sa subl'orgueil

ne se mle pas du combat,

mine par quelques coups de poing

le

il

vainqueur mange,

le

se ter-

vaincu

l'homme en socit
premirement de pourvoir au

va chercher fortune, et tout est pacifi. Mais chez

ce sont bien d'autres alfaires

il

s'agit

ncessaire, et puis au superflu; ensuite viennent les dlices, et puis

immenses richesses, et puis des sujets, et puis des esclaves il


un moment de relche ce qu'il y a de plus singulier, c'est
que moins les besoins sont naturels et pressants, plus les passions
les

n'a pas

augmentent,

et,

qui pis est, le pouvoir de les satisfaire

de sorte

qu'aprs de longues prosprits, aprs avoir englouti bien des trsors


et dsol bien

des liommes,

mon

hros finira par tout gorger jus-

qu' ce qu'il soit l'unique matre de l'univers. Tel est en abrt'g le

oiilGifE

10*

DE L'INEGALIIE PAhMl LES HOMMES.

la vie humaine, au moins des prtentions


du cur de tout liomme civilis.
Comparez sans prjugs l'tal de l'homme civil avec celui de
l'homme sauvage, et recherchez, si vous le pouvez, combien, outre

tableau moral, sinon de


secrles

sa mcliancet, ses be.-oins et ses misres, le

nouvelles portes

douleur et

la

premier a ouvert de

mort. Si vous considrez les

la

peines d'esprit qui nous consument, les passions violentes qui nous

puisent et nous dsolent,


surchargs,

la

s'abandonnent,

les

travaux excessifs dont

les

pauvres sont

mollesse encore plus dangereuse laquelle les riches


el

qui font mourir les uns de leurs besoins, et les

autres de leurs excs

si

vous songez aux monstrueux mlanges des

aliments, leurs pernicieux assaisonnements, aux denres corrom-

pues, aux drogues falsifies, aux friponneries de ceux qui les ven-

dent, aux erreurs de ceux qui les administrent, au poison des vais-

seaux

<ians lesquels

miiladies pidmiques

on les prpare
engendres par

hommes rassembls,

titudes d

de notre manire de vivre,

grand

air, l'usage

si

le

vous

aux
parmi des mul-

faites attention

mauvais

air

celles qu'orcasionnenl la dlicatesse

le

passage alternatif de nos maisons au

des habillements pris ou quitts avec trop peu de

prcaution, et tous les soins que notre sensualit excessive a touret dont la ngligence ou la privation
nous cote ensuite la vie ou la sant si vous mettez en ligne de
compte les incendies et les tremblements de terre qui, consumant
ou renversant des villes entires, en font prir les habitants par milliers
en un mot, si vous runissez les dangers que toutes ces causes
assemblent continuellement sur nos ttes, vous sentirez combien
la nature nous fait payer cher le mpris que nous avons fait de ses

ns en habitudes ncessaires,

leons.

ne rpterai point ici suria guerre ce que j'en ai dit ailleurs;


je voudrois que les gens instruits voulussent ou osassent donjer une fois au public le dtail des horreurs qui se coiiimeltent dans
on verles armes par les entrepreneurs des vivres et des hpitaux
roil que leurs manuvres, non trop secrtes, par lesquelles les plus
brillantes armes se fondent en moins de rien, font plus prir de
soldats que n'en moissonne le fer ennemi. C'est encore un calcul
non moins tonnant que celui des hommes que La mer engloutit tous
les ans, soit par la faim, soit par le scorbut, soit par les pirates,
Je

(liais

soit

par

le

aussi sur

feu, soit par les naufrages.

le

compte de

la

socit, les assassinats, les

11

est clair qu'il faut

mettre

proprit tablie, el par consquent de

la

empoisonnenients> les vols de grands ch*

NOTES.
nins, et les punitions

mmes

496

de ces crimes, punitions ncessaires

pour prvenir de plus grands maux, mais qui, pour le meurtre d'un
cotant la vie deux ou davantage, ne laissent pas ddoubler rellement, la perte de lespce humaine. Combien de moyens

homme,

honteux d'empcher la naissance des hommes, et de tromper la


nature
soit par ces gots brutaux ou dpravs qui insultent son
:

plus charmant ouvrage, gots que les sauvages ni les animaux ne

ne sont ns dans les pays polics que


soit par ces avorlements secrets,
dbauche et de l'honneur vicieu.v soit par l'ex-

connurent jamais,

dune

et qui

imagination corrompue;

dignes fruits de

ou

la

meurtre d'une multiiude d'enfan;s, victimes de la


misre de leurs parents, ou de la honte barbare de leurs mres;
soit enfin par la mutilation de ces malheureux dont une partie de
position

le

l'existence et toute la postrit sont sacrifies de vaines chansons,

ou, ce qui est pis encore, la brutale jalousie de quelques

hommes;

mutilation qui, dans ce dernier cas, outrage doublement la nature,

par

et

le

trai:ement que reoivent ceux qui

sage auquel

ils

sont destins

la soulfrent, et

par Tu-

Mais n'est-il pas mille cas plus frquents et plus dangereux en-

core

droits

les

Combien de

paternels ofl'ensent ouvertement l'humanit

talents enfouis et d'inclinations forces par l'imprudente

Combien d'hommes se seroient distingus dans


meurent malheureux et dshonors dans un
autre tat pour lequel ils n'avoient aucun got Combien de mariages heureux, mais ingaux, ont t rompus ou troubls, et com-

contrainte des pres

nu

tat sortable, qui

bien de chastes pouses dshonores, par cet ordre des conditions


toujours en contradiction avec celui de la nature

unions bizarres formes par

l'intrt et

Combien d'autres

dsavoues par l'amour et

la raison
Combien mme d'poux honntes et vertueux font
mutuellement leur supplice pour avoir t mal assortis! Coiiibleo

par

de jeunes

et

malheureuses victimes de l'avarice de leurs parents se

plongent dans

le vice,

ou passent leurs

tristes jours

et gmissent dans des liens indissolubles

que

l'or seul

forms

rage et leur vertu

mme
la

arrachent

passer dans

pre et mre

le

dans

les larmes,

cur repousse

et

Heureuses quelquefois celles que leur cou-

barbare les force

Fardonnez-le-moi

que

la vie

avant qu'une violence

crime ou dans le dsespoir


jamais dplorables
j'aigris

le

regret vos douleurs: mais puissent-elles servir d'exemple ternel ei


terrible

quiconque ose.au

taor de ses diuiu

'

nom mmee

la

nature, violer

le

piut

lOC)

ORIGINE DE L'INGALIT PARMI LES HOMMES.

Si je n'ai parl que de ces nuds mal forms qui sont rou\Tage
de notre police, pense-t-on que ceux o l'amour et la sympathie ont

eux-mmes exempts d'inconvnients' Que seroit-ce si


humaine attaque dans sa source
jusque dans le plus saint de tous les liens, o l'on nose

prsid soient

j'entreprenois de montrer l'espce

mme,

et

plus couler la nature qu'aprs avoir consult

dsordre

la

fortune, et o, le

les vertus et les vices, la

civil confon'i<int

continence de-

une prcaution criminelle, et le refus de donner


semblable un acte d'humanit! Mais, sans dchirer

la vie

son

le voile

qui

couvTe tant d'horreurs, contentons-nous d'indiquer

mal auquel

vient

le

d'autres doivent apporter le remde.

Qu'on ajoute tout cela cette quantit de mtiers malsains qui


temprament, tels que sont les

abrj;ent les jours ou dtruisent le

travaux des mines, les diverses prparations des mtaux, des minraux, surtout du plomb,
senic,

jours

du nalgal
la

du

du mercure, du

cuivTe,

cobalt, de. l'ar-

ces autres mtiers prilleux qui coMfent tous les

uns couvreurs, d'autres

vie quantit d'ouvriers, les

pentiers, d'autres niaons, d'autres travaillant an.x carrires

Ion pourra

runisse, dis-je, tous ces objets, et

ment

el

la

cliar-

qu'on

voir dans l'ctahlisse-

perfection des socits les raisons de

la

diminution de

hommes

avides de leurs

lespce, observe par plus d'un philosophe.

Le luxe, impossible
propres commodits
tt le

mal que

dpeuple

des

pr. venir chez

de

les socits

vivre les pauvres,


reste, et

et

la

considration des autres, achve bien-

ont

commenc

qu'il n'et
l'tat tt

pas fallu

et,

quelque

tat,

il

est

grand ou

il

appauvrit tout

le

ou tard.

Le luxe est un remde beaucoup pire que


gurir; ou plutt

sous prtexte de faire

faire,

lui-mme

petit,

le

le m,^' qu'il

pire de tous les

que ce puisse

tre, et qui.

prtend

maux, dans
pour nour-

de misrables qu'il a faits, accable et ruine


semblable ces vents brlants du midi
le laboureur et le citoyen
qui, couvrant l'herbe et la verdure d'insectes dvorants, tent la

rir des foules

de valets

et

subsistance aux animaux

et

utiles,

et

portent

la

disette et la

o ils se font sentir.


De la socit et du luxe qu'elle engendre naissent les
mcaniques, le commerce, les lettres, et toutes ces

dans tous

mort

les lieux

arts libraux
inutilits qui

font fleurir l'industrie, enrichissent et perdent les tats. La raison de

ce dprissement est trs-simple.


ture, l'agricultiire doit tre le

Il

est ais de voir que, par sa na-

moins lucraiifde tous

que son produit tant de l'usage

le plus

les arts

na-

indispensable pour tous

"

iM

SOTES
hommes,
pauvres.

iJa

ilrt

en doit tre proportionn aux facults des

ptix

le

inine principe

on peut

tirer cette rgle,

quen

pi::>

gnral

en raison inverse de leur utilit, et que les plus


ncessaires doivent enfin devenir les plus ngligs. Par o Ion voit
ce qu'il faut penser des vrais avantages de l'industrie, et de lefiet
les arts sont lucratifs

rel qui resuite de ses progrs.

Telles sont les causes sensibles de toutes les misres o l'opulence

prcipite enfin les nations les plus admires.


et les arts s'tendent

X mesure que

et fleurissent, le cultivateur

l'iudustrie

mpris, charg

d'impts ncessaires l'entretien du luxe, et condamn passer sa


vie entre le travail et la faim,

abandonne ses champs pour

aller cher-

cher dans les villes le pain qu'il y devroil porter. Plus les capitales
frappent d'admiration les yeux stupides du peuple, plus il faudroit

gmir de voir les campagnes abandonnes, les terres en friche, et


les grands chemins inonds de m;ilheureux citoyens devenus mendiants

ou voleurs,

et destins finir

u sur

un fumier.

C'est ainsi

foiblit et se

dpeuple de

que

l'autre, et

chies, aprs bien des travaux

un jour

pour

que

les

d'un ct

plus puissantes

s'af-

monar-

se rendre opulentes et dsertes,

finissent par devenir la proie des nations


la

leur misre sur la roue

l'tat s'enrichissant

pauvres qui succombent

lune-te tentation de les envahir, et qui s'enrichissent et s'affoiblis-

sent leur tour, jusqu' ce qu'elles soient elles-mmes envahies et


dtruites par d'autres.

Qu'on daigne nous expliquer une

fois

nues de barbares qui, durant tant de

ce qui avait

sicles,

r.^sie et l'Afrique. toit-ce l'industrie

leurs lois, l'excellence de leur police,

de leurs

qu

ils

pu produire res

ont inond l'Euiope;


arts, la sagesse

de

dvoient celte prodi-

gieuse population? Que nos savants veuillent bien nous direpouiquoi,


loin de multiplier ce point, ces

hommes

froces et brutaux, sans

lumires, sans frein, sans ducation, ne s'entr'gorgeoient pas tou>

q>i'ils
chaque instant pour se disputer leur pture ou leur chasse
nous expliquent comment ces misrables ont eu seulement la li:irdiesse de regarder en face de si haliles gens que nous tions, avec ne
si belle discipline militaire, de si beaux codes et de si sages lois euu
pourquoi, depuis que la socit s'est perfectionne dans les pays dn
Nord, et qu'on y a tant pris de peine pour apprendre aux hommes
leurs devoirs mutuels et l'art de vivre agrablement et paisiblement
ensemble, on n'en voit plus rien sortir de semblable ces multitude
;

d'hommes qu
<'avise la fin

il

J'ai bien peur que quelqu'un ne


rpondre que toutes ces grandes choses^ savoir.

produisoit autrefois.

de

me

ORIGINE DE L'INGALIT PARMI LES HOMMES.

108

les arts, les sciences et les lois, ont t


les

hommes comine une

tiplication

ne devint
(Juoi
et

trs-sagement inventes par

peste salutaire pour prvenir l'excessive mul-

de l'espce, de peur que ce monde, qui nous est destin,


la fin trop petit pour ses habitants.

donc!

faut-il

dtruire les socits, anantir

retourner vivre dans

les forts

mien,

le tien et le

avec les ours? consquence la

manire de mes adversaires, que j'aime autant prvenir que de leur


vous qui la voix cleste ne s'est point
honte de la tirer.
fait entendre, et qui ne reconnaissez pour votre espce d'autre deslivous qui pouvez laisser
natii n que d'achever en paix cette courte vie

laisser la

au milieu des

villes

curs corrompus

vos funestes acquisitions, vos esprits inquiets, vos

ot

vos dsirs eflrns, reprenez, puisqu'il dpend

de vous, votre .mlique et premire innocence; allez dans les boig

perdre

vue

la

et la

mmoire des crimes de vos contemporains,

ne

et

craignez point d'avilir votre espce en renonant ses lumires pour

renoncer

ses vices. Quant aux

hommes

semblables moi, dont les

passions ont dtruit pour toujours Toriginelle simplicit, qui ne peuvent plus se nourrir d'herbes et de j;lands, ni se passer de lois et de
chefs

ceux qui furent honors dans leur premier pre de leons

surnaturelles; ceux qui verront, dans rii.lenlion de donner daliord

aux actions humaines une moralit qu'elles n'eussent de longtemps


la raison d'un prcepte indilirent par lui-mme et inexpli-

acquise
cnl

ledaii- tout autre systme, ceux, en

que

la

\o\\ divine appela tout

boniieur des cleste- intelligences


cice des verlus

qu

ils

un mot, qui

sonl convaincus

genre humain aux lumires

le
:

tous ceux-l tcheroi.l

s'obligent pratiquer en apprenant les

noitre, de mriter le prix ternel qu'ils en doivent attendre


pe( feront les sacrs liens des socits

dont

ils

sont les

et

con-

ils

membres

res;

aimeront leurs semblables et les serviront de tout leur pouvoir;


obiront scrupuleusement aux lois, et aux hommes qui en sont

au

par l'exer-

ils

ils

les

honoreront surtout les bons et sages


princes qui sauroni prvenir, gurir ou palhcr celle luule d'abus
ils animeront le zle
et de maux toujours prts nous accabler

auteurs

les

mmislres;

ils

de ces dignes
torie,

mais

la
ils

clieis,

grandec

en leur montrant, sans cn.inte et sans


de leur tche et la rigueur de

tlat-

leur devoir

n'en mpriseront pas moins une constitution qui ne peut se

maintenir qu'a laide de tant de gens


piu souvent qu'on ne

les obtient, et

naissent toujours plus

lie

respectables

qu'on dsire

de laquelle, malgr tous leurs

i^alamils

relles

que d avanta-^ef

NOTES.
Page 49.

[j)

Parmi

aous-mmes, ou par

les

IaO

hommes que nous

les historiens,

ou par

nuirs, les autres blancs, les autres rouges

les
;

la laine frise

tout velus, les autres n'ont pas

mme

jaissant part la

les uns sont


uns portent de longs
les uns sont presque

les

cheveux, les autres n'ont que de

de barbe.

d'hommes d'une

peut-tre encore, des nations

comioissons, ou pa

voyageurs,

Il

taille

y a eu, et

il

y a

gigantesque;

e[

Pygmes, qui peut bien n'tre qu'une

lable des

exagration, on sait que les Lapons, et surtout les Gronlandois, sont


fort

au-dessous de

qu'il y a

la taille

moyenne de l'homme. On prtend mme

des peuples entiers qui ont des queues

pdes. Et, sans ajouter une

foi

comme

quadru-

les

aveugle aux relations d'Hrodote

et

de Ctsias, on en peut du moins tirer cette opinion trs-vraisemblable, que, si l'on avoit

pu

de bonnes observations dans ces temps

faire

anciens o les peuples divers suivoient des manires de vivre plus

ne font aujourd'hui, on y auroit aussi


du corps, des varits beaucoup plus frappantes. Tous ces faits, dont il est ais de fournir des
preuves incontestables, ne peuvent surprendre que ceux qui sont
dii'frentes entre elles qu'ils

remarqu, dans

la

figure et l'habitude

accoutums ne regarder que

les objets qui les

Ignorent les paissants effets de


aliments, de
la

la

la

environnent,

diversit des clinjals, de

manire de vivre, des habitudes en gn-Tal,

force tonnante des

mmes

causes,

quand

et

qui

l'air,

des

et surtout

elles agissent conti-

nuellement sur de longues suites de gnrations. Aujourd'hui que le


commerce, les voyages et les conqutes, runissent davantage les peuples divers, et

par

la

que leurg manires de vivre se rapprochent sans

cesse

frquente communication, on s'aperoit que certaines diff-

rences nationales ont diminu et, par exemple, chacun peut remarles Franois d'aujourd'hui ne sont plus ces grands corps
;

quer que

blancs et blonds di'crits par les historiens latins, quoique

le teiips,

au mlange des Francs et des Normands, blancs et blonds eux


mmes, et d rtablir ce que la frquentation des Romains avoit p|
ter l'influence du climat, dans la constitution naturelle et le teinj

joint

des habitants. Toutes ces observations sur les varits que mille causer
peuvent produire et ont produites en eifel dans l'espce humaine, me
font douter

si

divers

animaux semblables aux hommes, pris par

les

voyageurs pour des btes sans beaucoup d'examen, eu CLUse de


quelques diffrences qu'ils remarquoienl dans la a *oformation extrieure,

ou seulement parce que ces animaux ne parlo:ent

roienl point en effet de vritables

^persce anciennement dans les


ReusssO.

hommes

pas,

sauvages, dont

ne sela

race

bois n'avoit eu occasion de dvelopper


<

ORIGINE DE L'KNGALJT PAllMl LES HOMMES.

tlO

ucune de ses facults virtuelles, n'avoit acquis aucun degr de perfection, et se trouvoit encore dans l'tat primitif de nature. Donnons
un exemple de ce que e veux dire.
On trouve, dit le traducteur de VHistoire des Vvyages, dans le
,

royaume de Congo, quantit de ces grands animaux qu'on nomme


orangs-outangs aux Indes orientales, qui tiennent comme le milieu
entre l'espce humaine et les baboums. Battel raconte que dans les

Mayomba, au royaume de Loango, on voit deux sortes de


monstres dont les plus grands se nomment pongos et les autres enjocos. Les premiers ont une ressemblance exacte avec l'homme, mais
ils sont beaucoup plus gros et de fort haute taille. Avec un visage huforts de

main,

ils

ont les yeux fort enfoncs. Leurs mains, leurs joues, leurs

oreilles, sont sans poil, l'exception des sourcils qu'ils

Quoiqu'ils aient le reste

du corps

ont fort longs.

assez velu, le poil n'en est pas fort

pais, et sa couleur est brune. Enfin la seule partie qui les distingue

hommes est

des

la

en se tenant de
bois

met

ils

la

jambe
main

dorment sur

couvert de

sauvages. Jamais

la
ils

qu'ils ont sans mollet. Ils


le poil

du cou

les arbres, et s'y font

marchent

droits

leur retraite est dans les

une espce de

toit

qui les

Leurs aliments sont des fruits ou des noix


ne mangent de chair. L'usage des ngres qui trapluie.

versent les forts est d'y allumer des feux pendant

la

nuit

ils

re-

marquent que le malin, leur dpart, les pongos prennent leur place
autour du feu, et ne se retirent pas qu'il ne soit teint; car, avec
beaucoup d'adresse, ils n'ont point assez de sens pour l'entretenir en
y apportant du bois.
Ils marchent quelquefois en troupes, et tuent les ngres qui traversent les forts. Ils tombent mme sur les lphants qui viennent
patre dans les lieux qu'ils habitent, et les incommodent si fort
toups de poing ou de bton, qu'ils les forcent prendre la fuite en
poussant des cris. On ne prend jamais de pongos en vie, parce qu'ils
Bont si robustes que dix hommes ne suffiroienl pas pour les arrter
:

mais

les

ngres en prennent quantit de jeunes aprs avoir tu

la

mre, au corps de laquelle le petit s'attaclie fortement. Lorsqu'un de


tes animaux meurt, les autres couvrent son corps d'un amas de
branches ou de feuillages. Purchass ajoute que, dans les converatioP'*
qu'il avoit
lui

enleva

eues avec Battel,

un

petit

il

avoit appris de

lui-mme qu un pougu

ngre qui passa un mois entier d^ms la socit de


ne font aucun mal aux hommes qu'ils surprennent

ces animaux; car ils


du moins lorsque ceux-ci ne

les resfardent point,

comme

leptiu ni^re

favoil observ. Battel n'a *oiju dcrit la seconde espce de

monstre

moTEs

Dapper confirme que

le

royaume de Coni:o

aiaux qui portent aux Indes

le

nom

d'orynu

est plein

de ces ani-

ou;aiigs, c'est--dire

que les Atricains nomment quojas morros. Cette


semblable l'homme, quil est tomb dans Tespril
quelques voyageurs qu'elle pouvoit tre sortie d une femme et d un

habitants des bois, et


bte, dit-il, est

singe

si

chuTire que les ngres

fut transport

mmes

du Congo en Hollande,

Frdric-Henri.

Il

toit

de

la

et

rejettent.

Un de

ces

animaux

dOnmge,
ans, eldun

prsent au prince

hauteur d'un enlimt de trois

embonpoint mdiocre, mais carr et bien proportionn, fort agile et


fort vif, les jambes charnues et robustes, tuul le devant du corps nu,
mais le derrire couvert de poils noirs. A la premire vue, son visage
ressembloit celui dun homme, mais il avoit le nez plat et recourb
ses oreilles toient aussi celles de l'espce humaine; son sein, car
c'toil une femelle, toit potel, son nombril enfonc, ses paules
fort bien jointes, ses mains divises en doigts et en pouces, ses mol;

lets et ses

talons gras et charnus.

jambes,

toit

11
marchoit souvent droit sur ses
capable de lever tt porter des fardeaux assez lourds.
Lorsqu'il vouloit boire, il prenait d'une mam le couvercle du pot, et
tenoit le fond de l'autre, ensuite il s'essuyoit gracieusement les lvres.

Il

il

se couchoit,

pour dormir,

la tte

sur un coussin, se couvrant avec

pour un homme au lit. Les ngres


ils assurent non-seulement qu'il
font d'tranges rcits de cet animal
force les femmes et les filles, mais qu'il ose attaquer des hommes
tant d'adresse qu'on l'auroit pris

arms. En un mot,

il

y a beaucoup d'apparence que c'est le satyre des

anciens. Merolla ne parle peut-tre que de ces animaux, lorsqu'il

raconte que les ngres prennent quelquefois dans leurs chasses des
hommes et des femmes siiuvages.
est encore parl de ces espces d'animaux anthropoformes dans
troi^me tome de la mme Histoire des voxjaqes, sous le nom de
beggos et de mandrills : mais, pour nous en tenir aux relations prcdentes, on trouve dans la description de ces prtendus monstres
des conformits frappantes avec l'espce humaine, et des diffrences
moindres que celles qu'on pourrait assigner d'homme homme. On
Il

le

ne voit point dans ces passages les raisons sur lesquelles les auteurs
fondent pour refuser aux animaux en question le nom d'hommes

se

sauvages

mais

il

est ais

de conjecturer que c'est cause de leur

stupidit, et aussi parce qu'ils

ne parloient pas; raisons

ceux qui savent que, quoique l'organe de


1

homme,

auLJ

la parole elle-mme ne lui


anoLisent jusqu' (iuel pomt sa

la

foibles

pour

parole soit naturel

est pourtant pas naturelle, et

perfectibilit peut avoir lev

ORIGINE

112

l'homme

civil

L'INGALIT PAMI LES HOMMES.

liE

au-dessus de son lal originel. Le

ligues que conliemient ces descriptions

animaux ont

Ois

TUS.

Par exemple,

mal observs,

ils

nous peut

nombre de

petit

faire

juger combien

et avec quels prjugs ils ont t

sont qualifis de monstres, et cependant on

convient qu'ils engendrent. Dans

un endroit,

tuent les ngres qui traversent les forts

Battel dit

que

les

pongos

dans un autre. Purchass

ajou'.e qu'ils ne leur !bnt aucun mal, mme quand ils les surprennent,
du moins lorsque les ngres ne s'attachent pas les regarder, l.ei
pongos s'assemblent autour des leux allums par les ngres quand
ceu-^c-ci se retirent, et se retirent leur tour quand le feu est teml;
voil le fait voici maintenant le commentaire de l'observateur ca?;
avec beaucoup d'adresse, ils nont point assez de sens pour Ventre^
tenir en y apportant du bois. Je voudrois deviner comment Battel, oi
Purchass, son c mpilateur, a pu savoir que la relraiie des pungos
toit un elfet de leur btise plult que de leur volont. Dans un climcil
tel que Loango, le feu n'est pas une chose fort ncessaire aux animau.>;; et si les ngres en allument, c'est moins contre le froid que
pour effrayer les btes froces il est donc trs-simple qu'aprs avoir
t quelque temp.^ rjouis par la flamme, ou s'tre bien rchaufls,
:

les

pongos

ennuient de rester toujours

aillent leur pture, qui

de

la chair.

demande

D'ailleurs on sait

la

mme

plus de temjts que

que

la

place, et s'en

mangeaient

s'ils

plupart des anunaux, sans en

excepter l'homme, sont naturellement paresseu.v, tt qu'ils se refusent


toutes sortes de soins qui ne sont pas dune ab:-olue ncessit Enfin
il

parat

fort

trange que les pongos, dont on vante l'adresse et

la

pongos qui savent enterrer leurs morts et se faire des toits


de branchages, ne sachent pas pousser des lisons dans le feu. Je me
souviens d'avoir vu un singe faire celte mme manuvre qu'on ne
force, les

veut pas que les pongos puissent faire


n'tant pas alors tournes de ce cot, je
je

reproche nos voyageurs,

il

fis

et je ngligeai

est vrai que,

moi-mme
d'examiner

mes

ide.--

la faute

que

si l'inlenliori

ou simplement, comme je
qu'il en soit, il est bien
dmontr que le singe n'est pas une varit de l'homme, non-seulement parce qu'il est priv de la tacult de parler, mais surtout parce
qu'on est sr que son espce n'a point celle de se perfectionner, qui
expriences qui ne
est le caractre spcifique de l'espce humaine
paroissent pas avoir t faites sur le pongo et l'orang-outang avec
du singe

tait

en

ellel d'entretenir le feu,

crois, d'nniter l'action d'un

homme. Quoi

m^me conclusion. Il y auroil


l'orang-outang ou d'autres toient

assez de soins pour en pouvoir tirer la

ourlant

un moment solennel

si

113

de Tespece humaine, les (bsen'ateurs

en assurer

mme

les pius grossiers

avec dmonstration

pomioiciii

mais, outre qu'une seule

gnration ne sulfiroil pas pour cette exprience, elle doit passer

que ce qui n'est qu'une supque l'preuve qui devroit constater


le t:t't pt lre tente innocemment.
Les jugements prcipits, qui ne sont point le friiit d'une raison
- .Ni'< v,.y;,^,>,;rs font sans
v
c:.:i:e, sont sujets donner (l.:i
f:;oii des btes sous les noms de puiijuc-, u.- inniidriUs, d'orangs^
ouiangs, de ces mmes tres dont, sous le nom de satyres, de faunes,
pour impraticable, parce

dmontr

position ft

qu'il faudrait

vrai, avant

:-

de sylvains,

les

anciens faisoient des divinits. Peut-tre, aprs des

recherclies plas exactes, trouvera-t-on que ce ne sont ni des btes ni

des dieux, mais des

hommes. En

attendant,

il

me

parot qu'il a bies

autant de raison de s'en rapporter l-dessus ? Merolla, religieui


lettr,

d'tre
et

tmoin oculaire,

homme

et qui,

avec toute sa navet,

marchand

d'esprit, qu'au

Batlel,

!;e lai;Soit

Dappei

pas

Purchass,

aux autres compilateurs.


Quel jugement pense-t-on qu'eussent port de pareils observateurs

sur l'enfant trouv en

1694, dont

j'ai

dj parl ci-devant, qui ne

donnoit aucune marque de raison, marchoit sur ses pieds et sur ses

mains, n'avait aucun langage, et Ibrmoit des sons qui ne ressembloieni

en rien

ceux d'un

philosojihe qui

homme?

me fournit

ce

u II

fait,

fut

longtemps, continue

le

mers*

avant de pouvoir profrer quelques

fit-il dune manire barLure. Aussitt qu'il put


on l'interrogea sur son premier tat; piais il ne s'en souvint
non plus que nous nous souvenons de ce qui nous est arriv au berceau. Si malheureusement pour lui cet enfant lt tomb dans les
mains de nos voyageurs, on ne peut douter qu'aprs avoir remarqu

paroles, encore le
parler,

son silence

et sa stupidit, ils

n'eussent pris

le

parti de

le

renvoyer

dans les bois ou de l'enfermer dans une mnagerie; aprs quoi ils en
aun/ient savamment parl dans de belles relations, comme d'une bte
lort curieuse qui ressembloit ass^z riiop>me.

cents ans que les ::..;..;:'.;.: ,.'


Europe
du monde, et publient sans cesse de nouveaux recueils de voyages et de relations, je suis persuad que nous
ne connoissons d'hommes que les seuls Europens encore parot-il,
aux prjugs ridicules qui ne sont pas teints mme parmi les gens
de lettres, que chacun ne fait gure, sous le nom pompeux d'tude
de l'homme, que celle des hommes de son pays. Les particuliers ont

Denuis trois o"

inoiiu^.ii iss

aunes

..ji...:iie

parties

beau

aller et venir,

il

semble que

la philosophie

ne voyage point

ORIGINE DE L'INGALIT PAU MI LES HOMMES

It4

chaque peuple est-elle peu propre pour un autre. L-i


cause de ceci est maiiileste, au moins pour les contres loignes
il n'y a gure que quatre sortes d'hommes qui lassent des voyages
aussi celle de

<

longs cours, les marins, les marchands, les soldais et les mission
naires. Or on

ne

doit

gure s'attendre que les

trois

premires classes

founissent de bons observateurs; et quant ceux de

occups de

la

vocation sublime qui les appelle,

pas sujets des prjugs d'tat


qu'ils

comme

quand

la

quatrime,

ils

ne seroienf

tous les autres, on doit croire

ne se livreroient pas volontiers des recherches qui paroissent


et qui les dtourneroient des travaux plus impor-

de pure curiosit,
tants auxquels
l'vangile,

tudier les

il

ne

ils

hommes,

personne,

et

pour prcher ulilenienl


donne le reste; mais, pouj
faut des talents que Dieu ne s'engage donner

se destinent. D'ailleurs,

faut

que du
il

zle, et Dieu

qui ne sont pas toujours

le

partage des saints.

On

n'ouvre pas un livre de voyages o Ion ne trouve des descriptions


de caractres et de murs mais on est tout tonn d'y voir que ces
:

gens qui ont tant dcrit de choses nont

que ce que chacun savoil


du monde, que ce qu'il n'et
tenu qu' eux de remanjuer sans sortir de leur rue, et que ces traits
vrais qui distinguent les nations, et qui frappent les yeux faits pour
dit

dj, n'ont su apercevoir, l'autre bout

voir,

ont presque toujours ch pp aux leurs. De l est venu ce bel


Que les
si rebattu par la tourbe philo.--ophesque

adage de morale,

hommes

sions et les

mmes

les diffrents
si

sont partout les


vices,

mmes;
il

qu'ayant partout les

mmes

pas-

est assez inutil^ de cherrlier caractriser

peuples, ce qui est

l'on disoit (|u'on

peu prs aussi bien raisonn que

ne sauioit distinguer Pierre d'avec Jacques, parce

deux un nez, une bouche et des yeux.


Ne verra-t-on jamais renatre ces temps heureux o les peuples ne
se mloicnt point de philosopher, mais o les Platon, les Thaes et

qu'ils ont tous

les

Pythagore, pris d'un ardent dsir de savoir, entreprenoienl les

plus grands voyages uniquement pour s'instruire, et alloient au loin

secouer

le

hommes

joug des prjugs nationaux, apprendre

connoitre les

par leurs conformits et par leurs diffrences,

et

acqurir

ne sont point celles d'un sicle ou


d'un pays exclusivement, mais qui, tant de tous les temps et de tous
les lieux, sont pour ainsi dire la science commune des sages?
On admire la magnilicence de quelques curieux qui ont fait ou fait
ces connoissances universelles qui

faire

grands

frais

des voyages en Orient avec des sav;uUs et des

peintres, pour y dessiner des

scriptions; mais

j'ai

masures

et dciiiffrer

ou copier des

in-

peine concevoir comment, dans un sicle o

NOTES.
Ton

se pique de belles connoissances,

il

115

ne se trouve pas deux

hommes

bien unis, riches, l'un en argent, Tautre en gnie, tous deux aimant

aspirant limmortalit. dont l'un sacrifie vingt mille

la gloire, et

cus de son bien et l'autre dix ans de sa vie, un clbre voyage au-

monde, pour

tour du

non toujours des pierres

y tudier,

et des

une fois les hommes et les murs, et qui, aprs tant


employs mesurer et considrer la maison, s'avisent

plantes, mais

de sicles

enfin d'en vouloir connotre les habitants.

Les acadmiciens qui ont parcouru les parties septentrionales de


l'Europe, et mridionales de l'Amrique, avoienl plus pour objet de

en gomtres qu'en philosophes. Cependant, comme ils


Tun et l'autre, on ne t'eut pas regarder comme tout
lait inconnues les rgions qui ont t vues et dcrites par les La
Condamine et les Waupertuis. Le joaillier Chardin, qui a voyag

les visiter

toient la fois

comme
sable

la Perse. La Chine [laroit


Kempfer donne une ide pas-

Platon, n'a rien laiss dire sur

avoir t bien observe par les jsuites.

du peu

qu'il a

vu dans

le

Japon.

ces relations prs, nous ne

ronnoissons point les peuples des Indes orientales, frquentes unique-

ment par des Europens plus curieux de remplir leurs bourses que
leurs ttes. L'Atrique entire, et ses nombreux habitants, aussi singuliers par leur caractre que par leur couleur, sont encore examiner; toute la terre est couverte de nations dont nous ne coniioissons que les noms et nous nous mlons de juger le genre humain
Supposons un Montesquieu, un Bufl'on, un Diderot, un Duclos, un
d'Alembert, un Condillac, ou des hommes de cette trempe, voyageant
pour instruire leurs compatriotes, observant et dcrivant, (X)mme ils
:

savent faire, la Turquie, l'Egypte,

Guine, le pays des


tales,

les Malabares,

le

Barbarie, l'empire de Maroc,

la

de l'Alriqueet ses cles orien-

Mogol, les rive^ du Gange, les royaumes de

Siam, de Pgu et d'Ava,


puis, dans l'autre

la

Cai'res, l'iiilrieur

la

Chine,

hmisphre

le

la

Tartarie et surtout le Japon,

Mexique,

le

Prou,

le

Chih, les terres

Magellaniques, sans oublier les Pafaijons vrais ou faux, le Tucuman,


le

Paraguai,

et toutes

s'il

le*

toit possible, le Brbil, enfin les Carabes, la Floride,

contres sauvages

voyage

le

plus important de tous,

: supposons que ces


nouveaux Hercules, de retour de ces courses mmorables, fissent
ensuite loisir l'histoire naturelle, morale et politique de ce qu'ils
auroient vu, nous verrions nous-mmes sortir un monde nouveau de

et celui qu'il laudroit faire avec le plus de soin

dessous leur plume, et nous apprendrions ainsi connotre


je dis

que quand de pareils observateurs afiirmeront d'un

le
tel

ntre

animal

ORIGINE DE L'INGALir PAKMl LES HOMMES

116

que

c'est

en croire

un liomme,

et

d'un autre que c'est une bte,

il

faudra le

mais ce seroil une grande simplicit de s'en rapporter

l-

dessus des voyageurs grossiers, sur lesquels on seroit quelquefoi


tent de faire la

mme

question qu'ils se mlent de rsoudre sur d'au-

animaux.

tres

Page 49.

Cela

(k)

me

paroit de la dernire vidence, et je

ne

saurois concevoir d'o nos philosophes peuvent faire natre toutes le

passions qu'ils prtent

physique que

la

nalure

l'homme naturel. Except le seul ncessaire


demande, tous nos autres besoins ne

mme

sont tels que par l'habitude, avant laquelle

ils

n'toienl point des

besoins, ou par nos dsirs, et l'on ne dsire point ce qu'on n'est pas

en tat de connotre. D'o

que

il

l'homme sauvage ne dsirant

suit que,

les choses qu'il connot, et

ne connoissant que

possession est en son pouvoir, ou facile


tranquille

si

que son me

et rien si

celles

dont

la

acqurir, rien ne doit tre

born que son

esprit.

Gouvernement civil de Locke une


(/)
objection qui me parot trop spcieuse pour qu'il me soit permis de
la dissimuler. La fin de la socit entre le mie et la femelle, dit ce
philosophe, n'lant pas simplement de procrer, mais de continuer
l'espce, cette socit doit durer, mme aprs la procration, du
moins aussi loni;temps qu'il est ncessaire pour la nourriture et la
Page 52.

Je trouve dans le

conservation des procrs, c'est--dire jusqu' ce qu'ils soient capables de pourvoir

eux-mmes

leurs besoins. Cette rgie,

que

la

sa-

gesse infinie du Crateur a tablie sur les o uvres de ses mains, nous

voyons que

les

cratures infrieures

Ihomme

l'observent conslam-

animaux qui vivent d'herbe, la socit


entre le mle et la femelle ne dure pas plus longtemps que chaque
acte de copulation, parce que les mamelles de la mre tant suffisantes
pour nourrir les petits jusqu' ce qu'ils soient cap;ibles de paitre
l'herbe, le mle se contente d'engendrer, et il ne se mle plus aprs
raent et avec exactitude. Dans ces

cela

de

la

femelle ni des petits,

la

subsistance desquels

rien contribuer. Mais au regard des bles de proie,

la

il

ne peut

socit

dure

plus longtemps, cause que la mre, ne pouvant pas bien pourvoir


sa subsistan.', ;"rnnre, et
eule proie,
^

qui e^'

.::.t

nourrir en

mme

temps

ses petits par- sa

voie de se nourrir et plus labd leuse et plus

jiigereuseque n'est celle de se nourrir d'herbe, l'assistance du mle

jst
li

tout

l'on

fait

ncessaire pour le maintien de leur

commune

faniille,

peut user de ce terme; laquelle, jusqu' ce qu'elle puisse aller

:hercher quelque proie, ne sauroit subsister que par

les soins

du

nile

woTEs.
On remarque

mme

chose dans tous

et

de

si

on excepte quelques oiseaux domestiijues qui se trouvent dans des

In

femelle.

la

les oiseaux,

o la continuelle abondance de nourriture exempte le mle


du soin de nourrir les petits; on voit que, pendant que les petits
dans leur nid ont besoin d'aliments, le mle et la femelle y en portent
ju-^^qu' ce que ces petits-l puissent voler et pourvoir leur subsislieux

tance.

Et en cela,

raison

obligs

une

mon

pourquoi

le

avis, consiste la principale si ce n'est la seulfl

mle

et la

femelle dans

socit plus longue

tures. Cette raison est

que

la

genre humain sont

le

que n'entretiennent

femme

est capable

les autres cra-

de concevoir,

et est

un nouvel enfant longtemps


avant que le prcdent soit hors d'tat de se passer du secours de
ses parents, et puisse lui-mme pourvoir ses besoins. Ainsi, un pre
pour l'ordinaire derechef grosse et

fait

tant oblii, de prendre soin de ceux qu'il a engendrs, et de prendre

ce soin-l pendant

ongtemps,

tinuer vivre dans

la

les a eus, et

il

est aussi

dans l'obligation de con-

socit conjugale avec la

mme femme

de qui

de demeurer dans cette socit beaucoup plus long-

temps que les autres cratures, dont les petits pouvant subsister
d'eux-mmes avant que le temps d'une nouvelle procration vienne,
le lien du mle et de la femelle se rompt de lui-mme, et l'un et
l'autre se trouvent dans une pleine libert, jusqu' ce que celte saison qui a coutume de solliciter les animaux se joindre ensemble
les oblige se choisir de nouvelles compagnes. Et ici l'on ne sauroit
admirer assez la sagesse du Crateur, qui, ayant donn l'homme
des qualits propres pour pourvoir l'avenir aussi bien qu'au pr-

que la socit de l'homme durt beaucoup plus longtemps que celle du mle et de la femelle parmi les
autres cratures, alin que par l l'industrie de l'homme et de la
sent, a voulu et a fait en sorte

femme

ft plus excite, et

dans

vue de

du

la

bien, rien

que leurs intrts fussent mieux unis,


pour leurs enfants et de leur laisser

faire des provisions

ne pouvant tre plus prjudiciable

des enfants qu'une

conjonction incertaine et vague, ou une dissolution facile et frquente


de la socit conjugale.

Le

mme amour

de la vrit qui m'a

fait exposer sincrement


l'accompagner de quelques remarques,
rsoudre, au moins pour l'claircir.

cette objection m'excite

sinon pour la

1. J'observerai d'abord que les preuves njorales nont pas une


grande force en matire de physique, et qu'elles servent plutt a
rendre raison des faits existants ju.' constater l'existence relle de
7.

0RIG1>E DE LIiNGALITE PAKMl LES HOMMES.

H8
ces
le

Or, tel est

laits.

genre de preuve que M. Locke emploie dans


car, quoiqu'il puisse tre avan-

le

passage que je viens de rapporter

tageux lespce humaine que Tunion de l'homme et de la feinme


soit permanente, il ne s'ensuit pas que cela ait t ainsi tabli par la
nature; autrement
civile, les arts, le

laudroit dire qu'elle a aus?i institu

il

commerce,

et tout ce

la

socit

qu'on prtend tre utile aux

hommos.
2.

J'ignore o M. Locke a trouv qu'entre les

socit

du mle

et

de

animaux de proie

qui vivent d'herbe, et que l'un aide l'autre nourrir


car on ne voit pas que

la

femelle dure plus longtemps que parmi ceux

la

les petits;

chien, le chat, l'ours, ni le loup, reconnois-

le

sent leur femelle mieux que

cheval, le blier, le taureau, le cerf,

le

animaux quadrupdes, ne reconi missent la leur. Il


semble au contraire que si le secours du mle toit ncessaire la
femelle pour conserver ses petits, ce seroil surtout dans les espces
qui ne vivent que d'iierbe, parce qu'il faut fort longtemps la mre
ni tous les autres

pour patre,

et

que. durant tout cet intervalle, elle est force de ngli-

ger sa porte, au lieu que

la

proie d'une ourse ou d'une louve est d-

vore en un instant, et qu'elle

pour

allaiter ses petits.

vation sur le

nombre

a,

sans soulTrir

la

faim, plus de temps

Ce raisonnement est confirm par une obser-

relatif

de mamelles

el

de

petits qui distinc;ue

espces carnassires des frugivores, et dont j'ai parl dans la


aote(/i). Si cette observation est juste et gnrale, la femme n'ayant
les

que deux mamelles, et ne faisant gure qu'un enfant la fois, voil


une forte raison de plus pour douter que l'espce humaine soit naiurellement carnassire: de sorte qu'il semble que, pour tirer la conclusion de Locke,
Il

il

faudroit retourner toui

n'y a pas plus de solidit dans

la

mme

l'ait

son raisonnement.

distinction applique aux

oiseaux. Car qui pourra se persuader que l'union du mle et de

la

femelle soit plus durable parmi les vautours et les corbeaux que

Nous avons deux espces d'oiseaux domestinous fournissent des exemples directement contraires au systme de cet auteur. Le pigeon, qui ne vit que

parmi
ques,

les tourterelles?

la

cane et

le pigeon, qui

de grain, reste uni

commun.

sa femelle, et

Le canard, dont

ils

la voracit est

nourrissent leurs petits en

connue, ne reconnot ni sa

eiuelle ni sespetits et n'aide en rien leur subsistance: et

parmi

les

poules, espce qui n'est gure moins carnassire, on ne voit pas que
It

*oq se nielle

espces
c'est

le

que

aucuneinenl en peine de

mle partage avec

les oiseaux^ qui

ia

la

couve. <Jue

si

dans d'autres

femelle le soin de nourrir les petits,

d'abord ne peuvent voler, et que

la

mre

3(31 KS.

ne peut

allaiter,

119

sont beaucoup moins en tat de se passer de l'as-

sistance du pre que les quadrupdes,


mre, au moins durant quelque temps.

mamelle de

qui suffit la

la

5. Il y a bien de l'incertitude sur le fait principal qui sert de base


car pour savoir si, comme il
k tout le raisonnement de M. Locke
:

femme est pour l'ordinaire deun nouvel enfant loii;^lemps avant que le prcdent puisse pourvoir lui-mme ses besoins, il faudroit des expriences qu'assurment M. Locke n'avoit pas laites et que personne
n'est porte de l'aire. La cohabitation continuelle du mari et de la
femme est une occasion si prochaine de s'exposer une nouvelle
grossesse, qu'il est bien difficile de croire que la rencontre Ibrtuite,
ou la seule impulsion du terapraii.ent. produisit des effets aussi
frquents dans le pur tat de nature que dans celui de la socit conprtend, dans

le

rechef grosse et

pur

tat

de nature,

la

fait

jugale; lenteur qui contnbueroit peut-tre ren Ire les enfants plus

robustes, et qui d'ailleurs pourroit

concevoir, prolonge dans

un

tr.^

compense par

plus grand ge chez les

la facult

de

femmes qui en

auroient moins abus dans leur jeunesse. A l'gard des enfants,

il

y a

bien des raisons de croire que leurs forces et leurs organes se dve-

loppent plBs tard parmi nous qu'ils ne faisoient dans

primitif

l'tat

dont je parle. La foiblesse originelle qu'ils tirent de la constituiion


des parents, les soins qu'on prend d'envelopper et gner tou^ leurs

membres,
eux

les

mollesse dans laquelle

la

d'un autre

lait

ils

sont levs, peut-tre l'usage

que celui de leur mre,

tout contrarie et retarde

premiers progrs del nature. L'application qu'on

de donner mille choses sur lesquelles on

fixe

en

les oblige

continuellement leur

donne aucun exercice leurs forces corpoune diversion considrable leur accroisse-

attention, tandis qu'on ne


relles,

peut encore faire

ment; de

sorte que,

si,

au lieu de surcharger

leurs esprits de mille manires,

mouvements

on

laissoit

et

fatiguer d'abord

exercer leurs corps aux

continuels que la nature semble leur demander,

il

est

croire qu'ils seroient beaucoup plus tt en tat de marcher, d'agir e|

de pourvoir

eux-mmes

leuis besoins.

Locke prouve tout au plus qu'il pourroit bien y avoir


dans l'homme un motil' de demeurer attach la femme lorsqu'elle a
4. Enfin M.

un enfant

mais

il

ne prouve nullement

qu'il a

Taccouchi ment et pendant les neuf mois de

femme

est indiffrente

elle lui devient

l'homme pendant

inconnue, pourquoi

ent ? pourquoi

lui aidera-t-il

la

la

s'y attacher avant

grossesse. Si telle

ces neuf mcis,

si

mme

secourra-t-il aprs Taccouche-

lever un enfant qu'il ne sait pas

ORIGINE uE L'INGALIT PARMI LES HOMMES

l:>(i

seulenieiil lui nppartenir, et dont

M. Locke suppose

pas de savoir pourquoi

n'a rsolu ni prvu la naissance

il

videmment ce

qui est en question

rhommedemeuiera

l'accoucliemenl, mais pourquoi

car

attach

ne

il

l'emme aprs

la

s'attachera elle aprs la

il

s'agit

concep-

riiomme n'a plus besoin de telle femme, ni


homme. Celui-ci n'a pas le moindre souci ni peut-

tion. L'apptit satisfait,


la

femme de

tre la

tel

moindre ide des

'autre de l'autre, et

aient la

Is

il

suites de son action. L'un s'en va d'un ct,

n'y a pas d'apparence qu'au bout de neuf mois

mmoire de s tre connus car cette espce de mmoire


un individu donne la prfrence un individu pour
:

laquelle

,)ar

l'acte

de

la

gnration, exige,

comme je

le

prouve dans

le texte,

plus

de progrs ou de corruption dans l'entendement humain, qu'on ne

peut

lui

en

dans ltat d'animalit dont

.--upposer

femme peu donc

iiodmenl que celle qu'il a dj connue,

mme la femme,

.iant l'tat

Que

si

suppos qu'elle soit

de grossesse, de quoi

dans

il

Une autre

s'agit ici.

contenter les nouveaux dsirs de l'homme aussi com-

l'tat

de nature

l'or-

la fen;.:^

''amour aprs la conception de

et

homme contenter
mme apptit pen-

un autre

resse du

peut raisonnablement douter.

ne ressent plus

i'ant,

la

passion de

l'obstacle sa socit avec

l'homme en devient encore beauc ip plus grand, puisque alors elle


n'a plus besoin ni de Ihomnie qu; l'a fconde, ni (^'aucun autre. 11
n'y a donc dans 1 homme aucune raison de recnercher la mme
'emme, ni dans la femme aucune raison de rechercher le menu
homme. Le raisonnement de Locke tombe en ruine, et toute la dia.octiqiie de ce philosophe ne l'a pas garanti de la faute que Hobbes et
.l'autres ont

commise.

avoient expliquer un

Ils

fait

de

l'tat

de na-

homm<^s vivoient isols, et o tel


homme n'avoil aticun motif de demeurer ct de tel homme,
peut-tre les hommes de demeurer ct les uns des autres ce
'ure, c'est--dire d'un tat oii les

lui

est bien pis, et

des sicles

de

ils

socit,

n''^nt

pas

song se transporter au del

c'est--dire de ces

temps o

les

hommes

ont toujours une raison de demeurer prs les uns des autres

tel

homme

souvent une raison de demeurer ct de

homme ou

de

telle

Page 53.

(m) Je

et
tel

femme.

me

garderai bien de m'embarquer dans les

rflexions philosophiques qu'il y auroit faire sur les avantages et


les

inconvnients de cette institution des langues

moi qu'on permet d'attaquer

les

lettr respecte trop ses |)rjugs

ce n'est pas

erreurs vulgaires, et

le

peuple

pour supporter patiemment mes

NOTES.

tl

prtendus paradoxes. Laissons donc parler des geiis qui l'on n'a
point lait un crime d'oser prendre quelquelois le parti de la raison contre l'avis de la multitude. Nec quidquam i'elicitali humani
f

generis decederet,

unam artem

puisa tt linguarum peste et confusione,

si,

callerent mortales, et signis, niotibus, gestibusque,

Nunevero

comparatuni

est, ut

quam

nostra

licitum foret quidvis explicare.

aiiimalium qute vulgo bruta creduntur melior longe

bac

quam

utpote quae promptius, et i'orsan


cogitationes suas sine interprte significent,

in parte videatur

sensus

felicius,

mone.

et

condilio

queant mortales, prsesertim

ulli

Vossius,

(Is.

ita

si

peregrino utantur ser-

Poemat. canl.

de

et

rhythmi,

viribus

page 66.)

(n)

Page 56.

Platon,

montrant combien

les ides

de

quantit

la

discrte et de ses rapports sont ncessaires dans les moindres arts,

moque

se

avec raison des auteurs de son temps qui prtendoient que


les nombres au sige de Troie, comme si, dit
Agamemnon et pu ignorer jusque-l combien il avoit
En effet, on sent l'impossibilit que la socit et les arts

Palamde avoit invent


ce philosophe,

de jambes

'.

fussent parvenus o

que

les

hommes

ils

toient dj

ncessit de connolre les

sige de Troie, sans

nombres avant que d'acqurir

connoissances, n'en rend pas

des nombres une

noms

du temps du

eussent l'usage des nombres et du calcul

fois

l'inv.

connus,

.-

mais

la

d'autres

ntion plus aise imaginer. Les


il

est ais d'en expliquer le sens

noms reprsentent; mais pour les inde concevoir ces mmes ides, s'tre pour

et d'exciter les ides que ces

venter

il

fallut,

avant

ainsi dire familiaris avecles mditations philosophiques, s'tre exerc

considrer les tres par leur seule essence et

indpendamment de

toute autre perception; abstraction trs-pnible, trs-mtaphysique,

trs-peu naturelle,

et sans laquelle

cependant ces ides n'eussent

jamais pu se transporter d'une espce ou d'un genre un autre, ni


les nombres devenir universels. Un sauvage pouvoit considrer sparment sa jambe droite et sa jambe gauche, ou les regarder ensem-

ble sous l'ide indivisible


avoit

un

dune

deux; car autre chose est

objet, et autre chose

l'ide

couple, sans jamais penser qu'il en


l'ide reprsentative qui

numrique qui

encore pouvoit-il calculer jusqu' cinq

mains l'une sur

l'autre

doient exacteme.'it,
'

D*

Rep.,

lib.

Vil,

il

il

le

nous peint

dtermine. Moins

et quoique appliquant

ses

et pu remarquer que les doigts se rpon-

toit

bien loin de songer leur galit num-

ORIGI^E DE L'INGALIT PAIiMI LES HOMMES.

l'2'2

rique

il

compte de ses doigts que de ses cheenlendre ce que c'est que nombres,
dit qu'il avoit autant de doigt- aux pieds qu'aux
et peut-tre t forl suroris, en les comparant, de trouver
ne savoit pas plus

veux; et si, aprs


quelqu'un lui et
mains,

que

il

le

lui avoir fait

cela toit vrai.

(o) Il ne faut pas confondre l'amour-propre et l'aPage 59.


de soi-mme, deux passions trs-di;lrentcs par leur nature et
par leurs effets. L'amour de soi-mi'me est un sentiment naturel qui

mour

porte tout a;.imal veiller sa propre conservation, et qui. dirig

dans riiomme par la raison et modifi par la piti, produit l'humanit et la vertu. L'amour-propre n'est qu'un sentiment relatif, facet

tice,

n dans

de cas de

maux

la socit,

qui porte chaijue individu faire plus

que de tout autre, qui inspire aux hommes tous les


se font mutuellement, et qui est la vritable source de

soi

qu'ils

l'honneur.
Ceci bien entendu, je dis que, dans notre tat primitif, dans
vritable tat de nature, l'amour-propre n'existe pas

V5mme en

particulier

taieiir qui l'observe,

ntrt lui,

comme

^e

regardant lui-mme

comme
le seul

le

comme

le

car chaque

le seul

spec-

seul tre dans l'univers qui prenne

juge de son propre mrite,

il

n'est pas

possible qu'un sentiment qui prend sa source dans des comparaisons


qu'il n'est

pas porte de faire puisse germer dans son

mme raison

me

par

homme

ne sauroit avoir ni iiaine ni dsir de vengeance, passions qui ne [leuvent natre que de l'opinion de quelque
ofTense reue et comme c'est le mpris ou l'intention de nuire, et
la

cet

non

mal, qui constitue l'offense, des

le

hommes

qui ne savent ni

comparer peuvent se faire beaucoup de violences


muiuelles quand il 'eur en revient quelque avantage, sans jamais
s'offenser rciproquement. En un mot, chaque homme, ne voyant
gure ses semblables que comme il verroit des animaux d une autre
espce, peut ravir la proie au plus foible ou cder la sienne au
plus fort, sans envisa;;er ces rapines que comme des vnements
naturels, sans le moindre mouvement d'insolence ou de dpit, et
sans autre passion que la douleur ou la joie d'un bon ou mauvais
s'apprcier ni

se

succs.

Page 75.
depuis

ner

t.inl

les

vivre,

(p)

C'est

une chose extrmement remarquable que,

d'annes qrie les Europens se tourmentent poiir ame-

sauvages de diverses contres du

ils n'

ient pas

monde

pu encore en gagner un

manire de
non pas iurme

leur

seul,

NOTES.

faveur du christianisme

fois

hommes

des chrtiens, mais jamais des

surmonter
t

l'invincible

ment

le

Rien ne peut
prendre nos nioF-urs
ces pauvres sauvages sont aussi malheu-

rpugnance

vivre notre manire. Si

reux qu'on

123

car nos missionnaii es en font quelqueciviliss.

qu'ils ont

prtend, par quelle inconcevable dpravation de juge-

constamment de se policer notre imitation, ou


heureux parmi nous, tandis qu'on lit en mille
endroits que des Franois et d'autres Europens se sont rlui^is volontairement parmi ces nations, y ont pass leur vie entire, sans
pouvoir plus quitter une si trange manire de vivre, et qu'on voit
refusent-ils

d'apprendre

mme

;i

vivre

des missionnaires senss regretter avec attendrissement les

jours calme et innocents qu'ils ont passs chez ces peuples

si

mpri-

ss? Si l'on rpond qu'ils n'ont pas assez de lumires pour juger

sainement de leur tat et du ntre, je rpliquerai que l'estimation


du bonheur est moins l'affaire de la raison que du sentiment. D'ailleurs cette rponse peut se rtorquer contre nous avec plus de force

encore
il

car

il

y a plus loin de nos ides

la

disposition d'esprit o

fau droit tre pour concevoir le got que trouvent les sauvages

leur manire de vivre, que des ides des sauvages celles qui peu-

vent leur faire concevoir


tions,

il

la

ntre.

En

effet,

aprs quelques observa-

leur est ais de voir que tous nos travaux se dirigent sur

deux seuls objets savoir, pour soi les commodits de la vie, et la


considration parmi les autres Mais le moyen pour nous d'imaginer la sorte de plaisir qu'un sauvage prend passer sa vie seu:
au milieu des bois, ou la pche, ou souffler dans une mauvaise
;

flte,

sans jamais savoir en tirer

un

seul Ion, et sans se soucier de

rapprendre ?

On

a plusieurs fois

d'autres villes

on

amen des sauvages

s'est

Paris, Londie;^, et dans


empress de leur taler notre luxe, nos ri-

chesses, et tous nos arts les plus utiles et les plus curieux

tout

cela n'a jamais excit chez eux qu'une admiration stupide, sans le

moindre mouvement de convoitise Je me souviens entre autres de


l'histoire d'un chef de quelques Amricains septentrionaux qu'on
mena la cour d'.^ngleterre il y a une trentaine d'annes on lui fit
:

passer mille choses devant les yeux pour chercher lui faire quel-

que prsent qui pt lui plaire, s;us qu'on trouvt rien dont if part
se soucier. iN'os armes lui sembloient lourdes et incommodes, nos
souliers lui blessuieut les pieds, nos habits le gioieut,

tout

enfin on s'aperut qu'ayant pris

sembloit prendre plaisir

il

une couverture de

s'en envelooper

les paules.

lebutoit
laine,

il

Vous con-

ORfilNE DE L'IMGALT PAf

124

HOMMES

LES

Jil

meuble
bon qu'une ppiu

tiendrez au moins, lui dit-on aussitt, de Tutilit de ce

Oui, rpondit-il, cela

de bte.

me

paroit presque aussi

Encore n'et-il pas

dit cela

s'il

et port Vu:.c et l'autre

la pluie.

Peut- tre

me

de bon dans

la

vivre,

nlre

fort extraordinaire

sauvages dans

les

que

liabitude ait plus de

ibrce

pour mainfonir

got de leur misre que les Europens dans

le

jouissance de leur

une rponse

que c'est Thabilude qui, attachant chacun


empche les sauvages de sentir ce qu'il y a
et, sur ce pied-!, ii doit paroitre au moins

dira-t-on

manire de

sa

flicit.

laquelle

il

Mais pour faire

n'y

ail

cette

la

dernire objection

pas un mot rpliquer, sans allguer

tous les jeunes sauvages qu'on s'est vainement elorc de civiliser,

sans parler des Gronlandois et des habitants de l'Islande, qu'on a


tent d'lever et nourrir en Danemark, et que la tristesse et le ds-

espoir ont tous

fait

prir, soit de langueur, soit dans la mer, o

avoient tent de regagner leur pays


citer

un

seul

exemple bien

admirateurs de

la

la

nage, je

attest, et que.je

me

donne

ils

contenterai de

examiner aux

police europenne.

Tous les eflbrls des missionnaires hollandois du cap de BonneEsprance n'ont jamais t capables de convertir un seul llottentot.
Van der Stel, gouverneur du Cap, en ayant pris un ds renlance. le
tu lever dans les principes de la religion chrtienne, et dans la

pratique des usages de l'Europe.

On

richement, on

le vtit

lui

lit

apprendre plusieurs langues, et ses progrs rpondirent fort bien


aux soins qu'on prit pour son ducation. Le gouverneur, esprant

beaucoup de son

esprit, l'envoya

aux Indes avec un ("-lim:-:

nral qui l'employa utilement aux affaires de

Cap aprs

d\x

la

v.,....pc.gnie.

:.;:
Il

^^'-

revint

mort du commissaire. Pp-i .le jours aprs son requ il rendit queb^u^s lioltentots de ses pa-

tour, dans uni? visite


rents,

il

prit le parti

se revtir

de se dpouiller de sa parure europ^'enne pour


brebis. Il retourna au loi t dans ce nouvel

dune peau de

ajustement, charg d'un paquet qui corilenoil ses anciens habits; et,
Ayez- la bont,
les prsentant au gouverneur, il lui tint ce discours
:

moiuieur, de faire attention que je renonce pour toujours cet


appar<.>i: ie renonce aussi pour toute ma vie la religion chrtienne; h:o rsolution est de vivre et de nourir dans La religion
les

manire^

vous

et les

demande

usures de mes ancrres. L'unique grce que je


),;:
laisser le collier et le coutelas que je

est de

porte; je les garderai po-n- '"amour de tous, .\ussitct, sans attendre


la

rponse de van der Stel,

li

ae droba

par la fuite, et jamais on

NOTF.S.

au Cap. {Histoire des voyjgcs. tome V, page

le revit

^''5.)

[q] On lourroit m'objecter que, dans un pareil dshommes, au lieu de s'entr'gorg'T opinitrement, '" <-

Page 78.
ordre, les

roient disperss,

s'il

n'y avoit point eu de bornes leur di>persion

ces bornes eussent au moins t celles du


Ton pense l'excessive population qui rsulte de Ttat
de nature, on jugera que la terre, dans cet tat, n'et pas tard
tre couverte d'hommes, ainsi forcs se tenir rassembls. D'ailleurs,
se seroient disperss si le mal avoit t rapide, et c'et t
ils
un changement fait du jour au lendemain mais ils nais-^oient sous
le joug; ils avoient l'habitude de le porter quand ils en sentoient la

mais, premirement,

monde;

et si

pesanteur, et

ils

se conlentoient d'attendre l'occasion de le secouer.

accoutums

Enfin, dj

mille commodits qui les foroient se

tenir nissembl.s la dispersion n'toit plus

facile

si

que dans

les

premiers temps, o nul n'ayant besoin que de soi-mme, chacun prenoit son parti sans attendre le consentement dun autre.

Page 79.

(r)

Le marchal de

murmurer

vivres ayant fait soutfrir et

ment,

menna de

et le

le

faire

dans une de

Villars contoit que,

ses campagnes, les excessives "riponneries

pendre.

d'un entrepreneur des

l'arme,

Cette

il

tana verte-

le

menace ne me

re-

rpond hardiment le fripon, et je suis bien aise de


vous dire qu'on ne pend point un homme qui dispose de cent mille
Je ne sais comment cela se fit, ajoutoit navement le E'cus.
garde pas,

lui

rchal

mais en

mrit de

effet

Page 89.

(s)

galit rigoureuse

d;ms

la

il

ne fut point pendu, quoiqu'il et cent

rois

l'tre.

La justice distributive s'opposeroit

de ltat de nature, quand

socit civile

et,

comme

tous les

mme

cette

elle seroit praticable

membres de

l'tat

lui

doivent des services propoitionns leurs talents et leurs forces,


les citoyens leur

tour doivent tre distingus

tion de leurs services. C'est

sage d'Isocnite

et favoriss n

propor-

en ce sens qu'il faut entendre un pas-

dans lequel

il

loue les premiers Athniens d'avoir

bien su distinguer quelle toit la plus avantageuse des deux sortes


d'galit,

dont l'une consiste

faire

part des

mmes

avantages

tous les citoyens indiffremment, et Pautre les distribuer selon

ie

mrite de chacun. Ces habiles politiques, ajoute l'orateur, bannis-

reopagi!.. g 8. dit. Coraj.

LETTRE A

126

D'ALEMBERT

M.

sant celte injuste galit qui ne.

met aucune diffrence entre les


mchants elles gens de bien, s'attachrent inviolablement celle qui
rcompense et punit chacun selon son mrite. Mais, premirement,
n'a jamais exist de socit, quelque degr de corruption quelles

il

pu parvenir, dans laquelle on ne fil aucune diffrence des mchants et des gens de bien; et dans les matires de murs, o la
aient

ne peut

loi

fixer

de mesure assez exacte pour servir de rgle au

magistrat, c'e^t trs-sagement que, pour ne pas laisser le sort ou

le

rang des citoyens sa discrtion, elle lui interdit le jugement des


personnes, pour ne lui laisser que celui des actions. Il n'y a que
des

murs

aussi pures

que

supporter des censeurs

et

celles des anciens

Romains qui puissent

de pareils tribunaux auroienl bientt

tout boulevers parmi nous. C'est l'estime publique mettre de


la

diffrence entre les

n'est

mchants

et les

juge que du droit rigoureux

gens de bien. Le magistrat

mais

le

peuple

est le vritable

juge des murs, juge intgre et mme clair sur ce point, qu'on
abuse quelque lois, mais ciu'on ne corrompt jamais. Les rangs des
citoyens doivent donc tre rgls,

non sur leur mrite personnel,


moyen de faire une applica-

ce qui seroit laisser aux magistrats le


tion

presque arbitraire de

rendent ltat,

et

la loi,

mais sur

les services rels qu'ils

susceptibles d'une estimation

qui sont

pliii

8::cte.

LETTRE A
A M.

M.

D'ALEMBERT

D'ALEMtiERT, de l'Acadmie

franoise, de l'Acadmie royale des sciende celle de Prusse, de la Socit royale de Londres, de
l'Acadmie royale des bell''S-lettres de Sude, et de l'Institut de Bologne;

ces de Paris,

Sur son article Genve, dans le septime volume de V Encydopdie, ei


P'irticulirement sur le projet d tablir un th'trt>. de comdie en cettf
ville
D Dieliora

pus, erroremque tiostibus illanu >


Virg. Geory. LU, v. 513.

PRFACE
J'ai tort si j'ai pris en cette occasion la plume sans ncessit. Il ntpeut m'tre ni avantageux ni agrable de -nattaquer M. dWleml>ert. Je considre sa personne
j'admire ses talents; j'aime ses ou;

PIIFACE
rages

je suis

moi-mme

127

mon

sensible au bien qu'il a dit de

pays

honor

de ses loges, un juste retour d'honntet m'oblige

ne remportent
morale consiste en apparences. Justice et vrit, voil les premiers devoirs de l'homme. Humanit, patrie, voil ses premires affections. Toutes les fois que les
mnagements particuliers lui font changer cet ordre, il est coupable.
Puis-je l'ireen faisant c-- que j'ai d? Pour me rpondre i! faut avoir
une patrie servir, et plus d'amour pour ses devoirs que de crainte
de dplaire aux hommes.

toutes sortes d'gards envers lui

mais

sur les devoirs que pour ceux dont toute

Comme tout

monde

les gards

la

yeux l'Encyclopdie, je vais


m'a mis la plume
la main. Il auroit d l'eu faire tomber, si j'aspirois l'honneur de
bien crire
mais j'ose en rechercher un autre, dans lequ-el je ne
crains la concurrence de personne. En lisant ce passage isol, plus
d'un lecteur s^f-a surpris du zle qui l'a pu dicter en le lisant dans
son article, on trouvera que la comdie qui n'est pas Genve, et
qui pourroit y tre, tient la huitime partie de la place qu'occupent
le

n'a pas sous les

Iranscrire ici de l'article Genve le passage qui

les choses qui y sont.

On ne

soulfre point de comdie Genve

dsapprouve
le

ce n'est pas qu'on y

eux-mmes; maison

spectacles en

les

got de parure, de dissipation

craint, dit-on,

de libertinage, que

et

les

troupes

de comdiens rpandent parmi la jeunesse. Cependant ne seroit-il


.pas possible de

remdier

cet

inconvnient par des

bien excutes sur la conduite des comdiens? Par ce


auroit des spectacles et des
et

murs,

et jouiroit

lois

svres et

moyen Genve

de l'avantage des uns

des autres; les reprsentations thtrales foruieroient le got des

citoyens, et leur domieroient

sentiment

une finesse de

qu'il est trs-difficile d'acqurir

rature en profiteroit sans que

nve

ruiiiioil la

Une autre

sagesse de

le

libertinage

Lacdmone

tact,

une

dlicatesse de

sans ce secours
fil

des progrs

la litt;

et

Ge-

la politesse d'Athnes.

considration, digne d'une rpubliquf^

si

sage et

si

clai-

permettre les spectacles. Le prprofession de comdien, l'espce d'avilisse-

re, devroit peut-tre l'engager

jug baibare contre la

ment o nous avons mis

hommes

si ncessaires au progrs et au
une des principales causes qui
centribuent au drglement que nous leur reprochons ils cheiclient
se ddommager, par les plaisirs, de l'estime que leur t:it ne peut
obtenir. Parmi nous, un comdien qui a d-^s murs est doubieuient

ces

soutien des arts, est certainement

respectable; mais peine lui en sait-on gr. Le traitant [ui insulte

LETTRE

A M.

D'ALEMBERT.

riiidigence publique et qui s'en nourrit, le courtisan qui

rampe

eJ

r paye point ses dettes voil l'espce dliommes que nous honorons le plus. Si les comdiens toient non-seulement soufferts
Genve, malc cor;'rn':< rebord par des rglerneiits sages, protgs
|ui

ensuite et

rv;..e

considrs aes qu'ils en seroienl dignes, enfin

solument placs sur

la

mme

que

ligne

;'.b-

les autres citoyens, cette

l'avantage de possder ce qu'on croit si rare. e%


que par notre faute, une troupe de comdiens estimables.
Ajoutons que cette troupe deviendroit bientt la meilleure de l'Europe {(lusieurs jiersonnes pleines degoiit et de dispositions pour le
ville auroil bientt

qui ne

est

parmi nous en s'y livrant,


pour cultiver non-seulement sans honte, mais
mAme avec estime, un talent si agrable et si peu commun. Le sjour
de cette ville, que bien des Franois regardent comme triste par la
kva'.ion des spectacles, deriendroit alors le sjour des plaisirs bon
t-'
thtre, et qui craignent de se dshonorer

acc/urroient Genve,

ntes,

comme

il

est

de

celui

philosophie et de

la

la libert

:rangers ne seroient plus surpris de voir que, dans une

ville

et les

les

spectacles dcents et rguliers sont dfendus, on permette des farces

grossires et sans esprit, aussi contraires au bon got qu'aux

murs. Ce
Genve,

la

n'est pas tout

peu

rgularit de leur conduite, et

les feroil jouir, serviroient

considration dont

ie

elle

ont traits jusqu'ici arec tant de ri-

de leon

gueur

mme d'inconsquence. On

et

la

de modle aux comdiens des autres na-

tions, et

;i

b:-.nr;.-s

peu l'exemple des comdierU)

ceux qui

les

ne

les verroit

pas d'un ct pen-

sionns par le gouvernement, et de l'autre un objet d'anathme


prtres perdroient l'habitude de les

excommunier,

et

nos

nos bourgeois

les regarder avec mpris et une petite rpublique auroit la gloire


davoir ribrm l'Europe sur ce Doiut. plus important peut-tre qu'on

de

ne pense.

Voil certainement le tableau le plus agrable et le plus sduisant


; mais voil en mme temps le plus dangereux
nous donner. Du moins, tel est mon sentiment et
mes raisons sont dans cet crit. Avec quelle avidit la jeunesse de
Genve, entrane par une autorit d'un si grand poids, ne selivrera-

qu'on pt nous

offrir

conseil qu'on pt

t-elle point

des ides auxquelles elle n'a dj que trop de f enchonti


'unie, de jeunes Genevois,
la publication dp

Combien, depuis

d'ailleurs bons ciiuj

.:.-..'..:;. icnt-ils

que

le

moment de

l'tablissement d'un thtre, croyant rendre service

presque au genre liumain

Voil le sujet de

mal que je voudrois prvenir. Je rends

la

favoriser
patrie et

mes alarmes,

justice

voil le

aux intentions dt

IfttAOE.

d'AleiKbert, j*es}.re qu'il voudra bien la rendre aux

miennes

je

pas plus denvie de lui dplaire que lui de nou? nuire. Mais enquand je me tromperois, ne dois-je pas agir, parler, selon ma

n'ai
lin,

conscience et

mon

mes lumires?

devoir et

ma

Ai-je dii

me

taire? Tai-je pu, sans trahir

patrie?

garder

iV.ur avoir droit de

le silence

en ceUe occasion,

il

faudroit

que je n'eusse jamais pris la plume sur des sujets moins ncessaires.
Douce obscurit qui fis trente ans mon bonheur, il laudroit avoir
toujours su t'aimer;

il

faudroit qu'on ignort

liaisons avec les diteurs

articles l'ouvrage,

que

mon

zle

il

faudroit que

que

de FEncyclopdie, que

mon nom
pour mon

ai

j'ai

eu quelques

fourni quelques

se trouve

avec ceux des auteurs*


pays ft moins connu, qu'on sup-

post que larticle Genve m'et cliapp, ou qu'on ne pt infrer de

mon

Rien de tout cela ne


silence que j'adhre ce qu'il contient
pouvant tre, il faut donc parler il faut que je dsavoue ce que je
n'approuve point, afin qu'on ne m'impute pas d'autres sentimens
!

que

miens. Mes compatriotes n'ont pas besoin de mes conseils,


mais moi, j'ai besoin de m'honorer, en montrant que

les

je le sais bien

je pense

comme

crit, si

lom de ce

pu

rois

faire

eux sur nos maximes. Je n'ignore pas combien cet


qu'il devroit tre, est loin mme de ce que j'auen de plus heureux jours. Tant de choses ont concouru

le mettre au-dessous

que je m'tonne
trie

qu'il

toil vrai

s'il

que jamais; mais


J'ai dit

froidement

du mdiocre o je pouvois autrefois atteindre,


ne soit pas pire encore. J'crivois pour ma pa-

que le zle tnt lieu de talent, j'aurois fait mieux


vu .e qu'il falloit faire, et n'ai pu l'excuter.

j'ai

la vrit

qui est-ce qui se soucie d'elle? Triste

recommandation pour un livre Pour tre utile il faut tre agrable,


et ma plume a perdu cet art -l. Tel me disputera malignement cette
cependant je me sens dchu, et l'on ne tombe pas auperte, boit
I

dessous de rien.

Premirement, il ne s'agit plus ici d'un vain babil de philosophie,


mais d'une vrii de pratique importante tout un peuple. 11 ne s'ani de faire pengit plus de parler au petit nombre, mais au public
ser les autres, mais d'expliquer nettement ma pense. 11 a donc fallu
;

changer de style pour me faire mieux entendre tout le monde,


moins de choses en plus de mots ; et, voulant tre clair et
.

j'ai dit

simple, je

me

suis trouv lche et diffus.

Je comptois d': ord sur

plus;
ie

l'ai

j ai

commenc

la

une

hte

feuille

et

ou deux d'impression tout au


sous ma plume-

mon sujet s'tendanl

laisse aller sans contrainte-

^'tois

malade

et triste

et

qu^.,-

ro

LETTRE;

que j'eusse grand besoin de distraction, je me sentois si peu en tal


de penser et d'crire, que, si l'ide d'un devoir remplir ne m'et

mon

soutenu, j'aurois jet cent fois

moins svre

moi-mme

amusement qui me

papier au feu. J'en suis devenu

cherch dans

J'ai

le ft supporter. Je

me

mon

travail

quelque

suis jet dans toutes les

digressions qui se sont prsentes, sans prvoir combien, pour soulagei-

mon

ennui, j'en prparois peut-tre au lecteur.

Le got,

le

choix,

la

correction, ne sauroient se trouver dans cet

ouvr;ige. Vivant seul, je n'ai

Aristarque svre et judicieux

mais je

le regretterai

mon cur qu' mes

le

je

montrer

ne

lame

il

personne. J'avois un

plus, je n'en

l'ai

sans cesse, et

crits

La solitude calme

pu

manque

veux plus

bien plus encore

'.

que le dsordre du
nous irritent, on en parle avec
moins (iindignalion loin des maux qui nous touchent, le cur en
est moins mu. Depuis que je ne vois plus les hommes, j'ai presque
cess de har les mchants. D ailleurs le mal qu'ils m'ont fait moimme m ote le droit d en dire d'eux. Il faut dsormais que je leur

monde

iv.\l

et apaise les passions

natre. Loin des vices qui


;

pardonne, pour ne leur pas ressembler. Sans y songer, je substituel'amour de la vengeimce celui de la justice il vaut mieux tout

rois

oublier. J'espre qu'on ne

me

trouvera plus cette pret qu'on

mais qui me faisoit


pourvu que je vive en paix.
reprochoit,

A ces raisons

il

s'en joint

lire

je consens d'tre

une autre plus

cruelle, et

moins

que

je

me
lu,

vou-

drois en vain dissimuler; le public ne la sentiroit que trop malgr

moi.

dans les essais

Si,

sortis

de

dessous des autres, c'est moins

ma

plume, ce papier

est

encore au-

faute des circonstances

que la
que je suis au-dessous de moi-mme. Les mau.\ du
corps puisent l'me: force de souffrir, elle perd son ressort. Un
instant de fermentation passagre produisit en moi quelque lueur de
il s'est montr tard, il s'est teiut de bonne heure. En repretalent

mienne

la

c'est

ctsi proiluxei'i gLidium, non de&peres; est eiiim regressus. Ad


aperueris os triste, liou timeas; est enim concordatio e-.cepto con vicio, et iniproperio, et superbia, et mysteiii revelaiiono, et plaga dolosa; in his
Si vous avez lir^
omaibus effuyiet ainicus. (Ecclesiastie. xiii, 20, 27.).
l'cpe contre votre ami, n'en dsesprez p;is; car il y a moyen de revenir. Si vou
il est
os>ible encore de vous
l'avez attrist par vo-; parole, ne craignez rien
rconiilier avec lui. Mais pour l'ouirage, le reproche injurieux, la rvlation da
secret *, et la plaie faite son cur en lialiisoii, point de grce ses jeu : il

Ad amirnm

atnicuin

si

s'loignera sans retour. Cette traduction est de Mannontel. Jtmoires,

AousK.u

avoit confi i Diticrol les remords i^ue lui cax'SrU l'abandon ie

!iv. Vlll.

ses en(aat*.(Bi>i

A
nant

mon

moment

D'ALEMBERT

M.

tat naturel, je suis rentr

est pass

il

j'ai la

honte de

dans

me

151

nant. Je n'eus qu'un


survivre. Lecteur, si vous
le

recevez ce dernier ouvrage avec indulgence, vous accueillerea

ombre;

car,

pour moi,

A Montmorency,

je

ne suis

iriOB

plus.

20 mari 1758.

le

LETTRE.
J'ai lu, monsieur, avec plaisir votre article GE^vE, dans le septime volume de l'Encyclopdie. En le relisant avec plus de plaisir
encore, il m'a fourni quelques rflexions que j'ai cru pouvoir offrir,
sous vos auspices, au public et mes concitoyens. Il y a beaucoup

louer dans ce! article


'rie

m'tent

moi

mais

les loges

si

de vous en rendre,

le droit

dont vous honorez

ma

ma

pa-

sincrit parlera pour

n'tre pas de votre avis sur quelques points, c'est assez

m' ex-

pliquer sur les autres.


Je
et

commencerai par

me

dont l'examen

celui

son que je viens de dire, le


gement que vous porlez de

de

foi.

Vous avez

que

fait

j'ai le

plus de rpugnance traiter

moins, mais sur lequel, par la raisilence ne m'est pas permis


c'est le ju-

convient

le

doctrine de nos ministres en matire


de ce corps respectable un loge trs-beau,
la

trs-vrai, trs-propre eux seuls

dans tous les clergs du monde, et


qu'augmente enrore la considration qu'ils vous ont tmoigne, en
montrant qu'ils aiment la philosophie, et ne craignent pas l'il du
philosophe. iMais, monsieur, quand on veut honorer les gens, il faut
que ce soit leur manire, et non pas la ntre, de peur qu'ils ne
s'offensent avec raison des louanges nuisibles, qui, pour tre don-

nes bonne intention, n'en blessent pas moins

l'tat,

l'intrt, les

opinions, ou les prjugs de ceux qui en sont l'objet. Ignorez-vous

que tout noin de sto.e est luujours odieux, et que de pareilles imputations, raiemen' san*^ conoquences pour des laques, ne le sont
amais po-if des

Vous

que

le

celtH

soveT

me

thologi'-*^i

dire? qui)

cm

que>?:--.i

philosophe a plus d gard

prtendue vrit n'est pas


e>:

de
'a

l?its et

si claire

droit de l'avancer sans de

non ds louanges,

vrit qu'aux

ni si indiffrente

bonnes

et

hommes; mais
que vous
ne vois

autorits, et je

pas o l'on en peut prendre pour prouver que les sentiments qu'un

corps professe et sur lesquels

Vous

me

il

se conduit ne sont pas les siens.

direz encore que vous n'attribuez point tout le corps ec-

clsiastique les sentiments dont vous parlez

mais vous

les attribue*

LETTRE

132

plusieurs

et plusieurs,

grande partie, que

gi

le

dans un petit nombre, font toujours unt

tout doit s'en ressentir.

Plusieurs pasteurs de Genve n'ont, selon

J'ose

vou^ qu'un socinianisnie

que vous dclorez hautement

parfait. Voil ce

vous demander comment vous

que par vos propres conjectures, ou par

le

de l'Europe.

la face

l'avez appris

ce ne peut tre

tmoignage d'uutrui, ou

sur l'aveu des pasteurs en question.


Or, dans les matires de pur

dogme,

comment peut-on juger de la


aimment peut-on mme en juger sur la
morale,

de

celle

la

personne intresse? Qui

et qui
foi

ne tiennent point

la

d'autrui par conjecture?

dclaration d'un tiers contre

sait

mieux que moi ce que je

crois ou ne crois pas? et qui doit-on s'en rapporter l-dessus plu(t qu'

moi-mme'' Qu'aprs

d'un honnte

homme

un prtre acharn poursuive


lait

son mtier,

les

gens de bien

et

ou des

avoir tir des discours

crits

des consquences sophistiques et dsavoues,


l'auteur sur ces consquences, le prtre

n'tonne personne; mais devons-nous honorer

comme un

fourbe

perscute? et

les

imilera-t-il des raisonnements captieux dont

il

fut si

le

philosophe

souvent

la

vic-

time?
Il

resteroit

donc penser, sur cenx

uOS pasteurs que vous pr-

tir

tendez tre sociniens parfaits et rejeter les peines ternelles, qu'ils

vous ont conli l-dessus Imirs sentiments pirticuliers. Mais, si c'foit


elfet leur sentiment et quils vous l'eussent confi, sans doute ils

en

vous l'auroient dit en secret, dans Ihonnle et libre panchement


ils l'auroient dit au philosophe et
d'un commerce philosophique
non pas l'auteur. I.s n'en ont donc rien fait, et ma preuve est sans
;

rplique, c'est que vous l'avez publi.


Je ne prtends pohit pour cela juger ni blmer
leur imputez
ter,

moins

je dis

seulement qu'on n'a nul

qu'ils

ne

semble en rien
c'est

mal

que
(et

le

celle

la

la

doctrine que vous

di oit

de

la

leur impu-

reconnoissent; et j'ajoute quelle ne res-

dont

nous instruisent. Je ne

ils

sais ce

que

socinianisme, ainsi je n'en puis parler ni en bien ni en

mme, sur quelques

son londateur, je

me

notions confuses de cette secte et de

sens plus d'loignement que de got pour

elle)

mais, en gnral, je suis l'ami de toute religion paisible, o l'on sert


l'tre ternel selon la raison qu'il
*

l,a partii' (le

celle plii-asequi e>t

liari|uable sous plus

iAmsUrdam,
frtivrage, t

nous a donne

imprime

d'un rapport. D'abord un

la

*.

Quand un homme

entre deu;; parriUl)s<s est retrouve dans l'dilion oiiginal

non cdmine ki-an'. [jiiie ilu h\u: njne, mais a la lin dt


17."i8),
ea forme d'aUdilio euvaye par l'auteur sou libiaire, lorsque Via

A M.

ae peut croire ce
celle de sa raison *

D'ALEMBERT.

13?i

qu'il lioave aLiurde, ce n'est

pas sa faute, c'est

que Dieu

et couiiiienl concevrai-je

le

punisse de

ne s'tre pas fait un entendement* contraire celui qui! a reu de


lui? Si un docteur venait m'ordonner de la part de Dieu de croire
que la partie est plus grande que le tout, que pourrois-je penser ea

moi-mme, sinon que

cet

doute rortliodoxe. qui ne


blig de les croire

liomme

vient

voit nulle

mais

si le

m'ordonner d'tre fou? Sans

absurdit dans les mystres, est

socinien y en trouve, qu'a-t-on lui

dire? Lui prouvera-t-on qu'il n'y en a pas?

Il

commencera,

lui,

par

vous prouver que c'est une absurdit de raisonner sur ce qu'on ne


sauroit entendre. (Jue faire

donc? Le

laisser

en repos.

pression toil dj commence. En second lieu, quoique cette addition, insre depuis dans le texte, se retrouve dans toutes les ditions postrieures, elle n'est
point dans celle de Genve faite en 1782, aprs la mort de Rousseau, mais sur

matriaux qu'il avoit runis et tournis lui-mme.


rsulte clairement de ces deux faits : 1* que ce qu'il dit ici de son loignement
le socianisme fut une ide conue aprs coup et comme l'effet en lui d'une
rflexion tardive, si mmt" en cette occasion il n'a pas sacrid quelque chose la
convenance, en nonant une disposition que rellement il n'avoit point; 2 qu'il
s'est din= tous les cas rtract cet gard, ei n'a pas voulu, dans l'dition gnrale dont il avoit prpar les matriaux, laisser subsister un passage contraire i
ses vritables sentiments. Car sans doute on ne peut supposer que les diteurs de
Genve aient fait celte suppression de leur chef. Cette rtractation de notre auteur est d'autant jjIus relle et indubitable, que, dans une des lettres les plus remarquables de sa CorrespondaKc ( M. '"*, 15 janvier 1769J, il a trs-clairement
nonc son opinion sur celui qu'il appelle Usage hbieu, mis par lui en parallle
avec le sage grec; or cette opinion est celle du socinien le plus dcid. (Soie de
les

11

pour

M. Petitain.)

un principe qui, bien dmontr comme il pourroit l'tre, arraarmes des mains l'intolrant et au superstitieux, et calmeroit cette fureur de faire des pro^lJtes qui semble animer le= incrdules : c'est
que la raison humaine n'a pas de mesure commune bien dtermine, et qu'il est
injuste tout homme de donner la sienne pour rgle celle des autres.
Supposons de la bonne loi, sans laquelle toute dispute n'est <^ue du caquet. Jusqu' certain point il y a des principes commuas, une vidence commune; et de
'

Je crois voir

clieroit l'instant les

plus chacun a sa propre raison qui le dtermine : ainsi ce sentiment ne mne point
au scepticisme; mais aussi, les bornes gnrales rie la raison n'tant point fixes,
et nul n'ayant inspection sur celle d'autrui, voil tout d'un coup le lier dogmatuiue arrt. Si jamais on pouvoit tablir la paix oii rgnent l'intrt l'orgueil et
l'opinion, c'est par l qu'on termineroit la fin les dissensions des prtres et des
philosophes. Mais p-ut-tre ne seroit-cele compte ni des uns ni des autres: il n'y
auioit plus ni perscutions ni disputes; les premiers n'auroient personne tourmenter, les seconls personne convaincre; autant vaudroit quitter le mtier.
51 l'on Dce demandoit l-dessus pourquoi donc je dispute moi-mme, je rpondrois que je parle au plus grand nombre, que j'expose des vrits de prtique,
que je me fonde sur l'exfjrience, que je remplis mon devoir, et qu'aprs avoir dit
que je pense je ne tronve point mauvais qu'on ne soit pas de mon avis.
*
rpondre un auteur qui n'est pas protesli faut se ressouvenir que j'ai
aat; l je crois lui rpondre en effet, en montraui que ce qu'il accuse ao lai-

UoDSSEAD.

LETTRE

134

Je ne suis pas plus scandalis que ceux qui servent

un Dieu

cl-

rejettent l'ternit des peines, s'ils la trouvent incompatible

ment

\vec sa

justice.

Qu'en pareil cas

ils

interprtent de leur mieux les

passages contraires leur opinion, plutt que de l'abandonner, que


peuvent-ils faire autre chose? nul n'est plus pntr que moi daiuour

de respect pour

et

le

plus sublime de tous les livres

et m'instruit tous les jours,

quand

du dgot. Mais je soutiens que,

si

les

il

me

console

autres ne m'inspirent plus que

l'criture

elle-mme nous donnoit

de Dieu quelque ide indigne de lui, il faudroit la rejeter en cela,


comme vous rejetez en gomtrie les dmonstrations qui mnent
des conclusions absurdes car, de quelque authenticit que puisse
tre le texte sacr, il est encore plus croyable que la Bible soit alt;

re,

que Dieu

injuste

ou mallaisant.

Voil, nionsieur, les raisons qui

m'empcheroient de blmer ces

sentiments dans d'quitables et modrs thologiens, qui de leur propre doctrine apprendroient ne forcer personne l'adopter Je dirai
.

plus, des

nable et

manires de penser si convenables une crature raisonfoible, si dignes d'un Crateur juste et misricordieux, me

paroissent prfrables cet assentiment stupide qui fait de

Ihomme

bte, et cette barbare intolrance qui se plat

tourmenter
ds cette vie ceux qu'elle destine aux tourments ternels dans l'autre.
En ce sens je vous remercie pour ma patrie de l'esprit de philoso-

une

phie et d'humanit que vous reconnoissez dans son clerg, et de


istres

(le

faire lans notre religion s'y fereit

la

inutilement, et se fait ncessaire-

Bent dans plusieurs autres sans qu'on y songe.


Le monde intellectuel, sans en excepter la gomtrie, est plein de vrits incomprhensibles, et pourtant incontestables, parce que la raison qui les dmontre
listantes ne peut le toucher, pour ainsi dire, travers les bornes qui rarrtcnt,
mais seulement les apercevoir. Tel lsi le dogme de lexi^tence de Dieu, tel> >ont
les

mystres admis dans

les

communions

protestantes. Les mystres qui heurtent

me

servir des termes de M. d'.Alembert, sont tout autre chose.


Leur contradiction mrmi' les fait rentrer dans ses bornes; elle a toutes les prises
imayinanies pour sentir qu'ils n'existent pas : car, bien qu'on ne pui?se voir une
la raison,

pour

chose ab-urde, rien n'est si clair que l'absurdit. Voil ce qui arrive lorsqu'on
Mutient la fois deux propoi;tions contradictoires. Si vous me dites qu'un e-pare
d'un pouce est a'<rsi un esp>ce d'un pied, vous ne dites point du tout une chose
mystrieuse, obscure, incomprhensible, vous dites au contraire une absurdit lumineuse et palpable, une chose videmment fans.-e. De quelque genre que soient
les dmonstrations qui l'tablissent, elles ne sauroient l'emporter sur celle qui la
dtruit, parce qu'elle est tire immdiatement des notions primitives qui servent
de base toute certitude humaine. Autrement, 1^ raison, dposant contre ellemme, nous forceroit la rcuser; et, loin de nous faire croire ceci ou cela, elle
nous empcheroil de plus rien croire, attendu que tout principe de foi seroit arait. Tout homme, de quelque religion qu'il soit, qui dit croire de pareils mys'
ke*, en impose dore, ou ne ait ce qu'il dit.

D'ALEMBERT

A M

45S

que vous aimez lui rendre; je suis d'accord avec vous sur
ce point. Mais, pour tre philosophes et tolrants*, il ne s'ensuit pas
que ses membres soient hrtiques. Dans le nom de parti que vous
leur donnez, dans les dogmes que vous dites tre les leurs, je ne
puis ni vous approuver ni vous suivre. Quoiqu'un tel systme n'ait

justice

rien peut-tre que d'honorable ceux qui l'adoptent, je

de l'attribuer

mes

me

garderai

pasteurs, qui ne l'ont pas adopt, de peur

que
ne fournt d autres le sujet dune
accusation trs-grave, et ne nuist ceux que j'aurois prtendu
louer. Pourquoi me chargerois-je de la profession de foi d'autrui?

que j'en pourrois

l'loge

faire

? Commienne en m'accusant de manquer de religion, qui srement ont fort mal lu dans mon cur Je
ne les taxerai point d'en manquer eux-mmes; car un des devoirs
qu'elle m'impose est de respecter les secrets des consciences. Monsieur, jugeons les actions des hommes, et laissons Dieu juger de leur

N'ai-je pas trop appris craindre ces imputations tmraires

bien de gens se sont chargs de

la

foi.

En

voil trop peut-tre sur

un point dont l'examen ne m'appar^

tient pas, et n'est pas aussi le sujet

Genve n'ont pas besoin de


n'est pas Is

mienne

plume

de cette

mon

lettre.

pour

cela, et

mais, ayant parler du

mme

article

assertion, c'foit y paroitre adhrer, et c'est ce


faire.

de pareilles dis-

que je m'y livre avec


o vous leur attribuez

inclination pour

des opinions que nous ne leur connoissons point,

gn de

Les ministres de

d'autrui pour se dfendre*; ce

qu'ils choisiroienl

cussions sont trop loin de


plaisir

la

me

que je

taire sur cette

suis fort loi-

Sensible au bonheur que nous avons de possder

un

Sur la tolrance chrtienne, on peut consulter le chapitre qui porte ce titre


dans l'ouzime livre de la Doctrine chrtienne de "M. le professeur Vemet. On f
verra par quelles raisons l'glise doit apporter encore plus de mcnagemi-nt et de
circoispection dans la censure des erreurs sur la foi, que dans celle de^ faute*
*

contre les murs, et comment s'allient, dans les rgles de cette censure, la douceur ilu chrtien, la raison du sage et le zle du pasteur.
* C'est ce qu'ils viennent de faire, ce qu'on m'crit, par une dclaration publique. Elle ne m'est point parvenue dans ma retraite; mais j'apprends que le

reue avec applaudisseiiienl. Ainsi, non-seulement je jouis du plaisir de


l'honneur qu'ils mritent, mais de celui d'entendre
mon jugement unanimement confirm. Je sens bien que cette dclaration rend le
ihul de ma lettre entirenent superflu, et le rendroit peut-tre indiscret dans
tout autre cas ; mais, tant sur le point de le supprimer, j'ai vu que, parlant da
mme article qui y a donn lieu, la mme raison subsistoit encore, et qu'on pourpublic

l'a

leur avoir le primier rendu

roit toujours prendre mon silence pour une espce de consentement, .le laiss
donc ces rflexions d'autant plus volontiers, que, si elles viennent hor^ de propos sur une affaii e heureusement termine, elles ne contiennent en gnral rieo
^ue d'honorable l'glise de Genve, et que d'utile aux hommes en tout pajs.

LETTRE

136

corps de thologiens philosophes et pacifiques, ou plutt un rnn^


d'officiers

de inorale' et de ministres de

la

verlu, je ne vois

qu'avec effroi toute occasion pour eux de se rabaisser jusqu'

ii;iii-

n'li

(^

que des gens d'uiise. Il nous importe de les conserver telr^


qu'ils sont. Il nous importe qu'ils jouissent eux-mmes de la pai>i
qu'ils nous font aimer, et que d'odieuses disputes de thologie ne
pl!:s

troublent plus leur repos ni

le

ntre.

dre toujours, par leurs leons

et

Il

nous un|)orte enfin d'apprenla douceur

par leur exemple, que

du chrtien.
moins grave et moins srieuse, ;i; ;:s qui uous in'.resse encore assez pour mriter nos rflexions, et dans laquellej'entreraiplus volontiers, comme tant un peu
plus de ma comptence c'est celle du projet li'tablir un thtre de
comdie Genve. Je n'exposerai point ici mes conjectures sur les motifs qui vous ont pu porter nous proposer un tablissement si contraire nos maximes. Quelles que soient vos raisons, il ne s'agit
pour moi que des ntres et t'>ut ce que je me permettrai de diie
votre uard, c'est que vous serez srement le prem.er philosophe*
qui jiimais ait excit un peuple iibre, une petite ville, et un tat
riiumanil sont aussi

et

Je

me

les vertus

une

du passer

i:sle

dis. iission

pauvre, se charger d'un spectacle public.

Que de questions
blez rsoudre
s'ils

peuvent

s'allier

peut comporter
fession de

je trouve

? s'il

pour rprimer

les

discuter dans celle que vous

l.^s

murs?

faut

''s

"^ouffrir

tre

que d'autres
abus? s' ces

si

l'austrit rpublicaine les

dans une petite

honnte?

ville?

si la

pro-

comdiennes peu vert


de bonnes lois suflisent

si les

feniiTies? si
lois

sem-

bons ou mauvais en enx-mines?

avec

comdien peut

tre aussi sages

les spectacles sont

si

peuvent tre bien observes?

etc.

problme encore sur .'C- vrais effets du thtre, par e que


les disputes qu'il occasionne ne partageant que les gens d glise et
les gens du monde, chacun ne l'envisage que par ses prjugs.
Voil, monsieur, des recherches qui ne seraient pas indignes de
votre plume. Pour moi, sans croire y suppler, je me eontenterai de
chercher, dans cet essai, les ciaircissemen's que vous nous avez
Tout

est

rendus ncessaires; vous prant de considrer qu'en disant


*

loit
'

mon

avis,

que l'abb de Saint-Pierre uppeloit toujours les erclsiastiqiips.


pour dire ce qu'ils sont en effi't. soit pour exprimer ce qu'ils devroienl Tire.
De deux colbres ^li^toriens, tous deux philosoplie>, lou.- deus nliers M. J'.\-

C'est ainsi

Innbert, le niodprne

'

seroit de sr>n avis peut-tre;

Beilite, qu'il daigne traduire,

curil prs

il

imite

si

le

mai-, Tacite, qu'il aime, qu'il

^rave Tacite qu'il rite

si

bien quelquefois, en et-il t de

volontiers, et ^'^i

mme?

.l>-

D'ALEMBERT.

M.

voire exempe, je remplis

me trompe

moins,

si

nuire

personne.

je

Au premier coup

un

d'oeil

devoir envers

mon

dans

Ihomme,

un mal pour un

et,

s'il

j?j

pi

jii

ul

est vrai qu'il faille des

et

que tout amusement

tre dont la vie est

d'homme

prcieux. L'tat

si

pairie, et

vous conviendrez au moins qu'ils ne sont

permis qu'autant qu'ils sont ncessaires,


inutile est

ma

sentiment, cette erre-jr ne

jet sur ces institutions, je vois d'abord

qu'un spectacle est un amusement

amusements

iS

si

courte el le temijs

a ses plaisirs, qui drivent de sa v.j-

ture, et naissent de ses travaux, de ses rapports, de ses besoins

^i

doux que celui qui les gote a l'me plus


saine, rendent quiconque en sait jouir peu sensible tous les autr.'s.
Un pre, un fils, un mari, un citoyen, ont des devoirs si cher-*
remplir, quils ne leur laissent rien drober l'ennui. Le bon e:nploi du temps rend le temps plus prcieux encore; et mieux on le
met profit, moins on en sait trouver perdre. Aussi voit-on constamment que l'habitude du travail rend l'inaction insupportable, et
qu'une bonne conscience teint le got des plaisirs frivoles mais
c"est le mcontentement de soi-mme, c'est le poids de l'oisiTet,
ces plaisirs, d'autant plus

c'est l'oubli des

gots simples et naturels, qui rendent

si

ncessaire

un amusement tranger. Je n'aime point qu'on ait besoin d'attadier


incessamment son cur sur la scne, comme s'il toit mal son
aise au-dedans de nous.

barbare
tablis

ni

'

La nature

qui l'on vantoit les

Rome

femmes

Les Romains,

ni enfants?

bler au spectacle,

mme

a dicl la

rponse de ce

magnilicences du cirque et des jeux

demanda

ce bon

homme,

n'ont-ils

Le barbare avoit raison. L'on croit s'assem-

et c'est l

que chacun

s'isole;

c'est l

qu'on va

oublier ses an^is, ses voisins, ses proches, pour s'intresser des

malheurs des morts, ou rire aux dpens des


d sentir que ce langage n'est plus de sais^iu
dans notre sicle. Tchons d'en prendre un qui soit mieux entendu.
Demander si les spectacles sont bons ou mauvais en eux-mmes,
c'est faire une question trop vague; c'est examiner un rapport avant
que d'avoir fix les termes. Les spectacles sont faits pour le peupli;,
labis,

pour pleurer

les

vivants. Mais j'aurois

el ce n'est

que par leurs

qualits absolues.

pces

il

effets

Chrysobt., iH Maith-, homel. 38.

Il

iont

sur lui qu'on peut dterminer leurs

peut y avoir des spectacles d'une infinit d'esy a de peuple peuple une prodigieuse diversit d
Il

peut y avoir (if.t spectacles blmables en eux-mmes, comme ceux qui


inliumaing ou ladcents et licencieux : tels toient quelques-uns des si-s,y
a.

LETTRE

138

mur>, de temp5raments, de
voue; mais

mens, par

Ihomme

les lois,

mats, devient

si

L'homme

caractres.

modifi par

les

V^

esl un, je

religions, par les

gouverne-

par les coutumes, par les prjugs, par les cli-

diffrent de lui-mme, qu'il ne faut plus chercher

est bon aux hommes en gnral, mais ce qui leur


temps ou diius tel pays. Ainsi les pices de Mnandre,

parmi nous ce qui


est

bon dans

faites

pour

le

tel

thtre d'.^^thnes, loient dplaces sur celui de

Rome:

combats de gladiateurs, qui, sous la rpublique, animoient


courage et la valeur des Romains, n'inspiroient, sous les empe-

ainsi U-s
le

reurs, la populace de

du

mme

Rome, que l'amour du sang

mme

objet olferlau

cruaut

et la

peuple en diffrents temps,

il

apprit

d'abord mpriser sa vie, et ensuite se jouer de celle d'autrui.

Quant
qu'ils

l'espce des spectacles, c'est

donnent,

s'y trouver, la

ncessairement

le

plaisir

non leur utilit, qui la dtermine. Si l'utilit peut


bonne heure mais l'objet principal est de plaire, et,

et

pourvu que le p^'uple s'amuse, cet objet est assez rempli. Cela seul
empchera toujours qu'on ne puisse donner ces sortes d'tablisse-

ments tous les avantages dont ils seroient susceptibles, et c'est s'abuser beaucoup que de s'en former une ide de perfection qu'on ne
gauroit mettre en pratique sans rebuter ceux qu'on croit instruire.
Voil d'o nat la diversit des speclacles selon les gots divers des

nations.

Un peuple

meurUn peu-

intrpide, grave et cruel, veut des ftes

trires et prilleuses,

brillent la valeur et le sang-froid.

veut du sang, dt^s combats, des passions


Un peuple voluptueux veut de la musique et des danses. Un
peuple galant veut de l'amour et de la politesse. Un peuple badin
ple froce et bouillant

atroces.

Ucles parmi le> paens. Mais il en est .-)u>si d'inilirrrcats en eux-mmes, qai ne
deviennent mauvais que par l'abus qu'on en fait. Par exemple, les pices de
thtre n'ont rion de mauvais en tant qu'on y trouve une pHntiire dei caraclres
t des actions des hommes, o l'on pourroit mme donner de^ koiis ag^able^ et
tiles pour toute? les conditions mais si l'on y dbite une morale relche, si
tes per.-onnes qui nercent certc profession mnent une vie licencicnse et serv.nt
corrompre les autres, si H tels spectacles entretiennent la vanit, la fiinantfae, le luie, l'impudicit, il e>l visible alors que la chose tourne en abus, et qu
Boins qu'on ne trouve le moyen de corriger ce abns ou de s'en garantir, il aut
mieux renonctT cette sorte d amusement. {Instructions chrtiennes ', tome !11.
:

li. III,

cbap. ivi.)
Il s'agit de savoir si la morale du thtre
abus sont invitables, si les inconvnients dchose, ou s'ils vieuueut de caoses qu'on ne puise

Yuil l'tat de la question bien pos.


efl ncessaircmeui relche, si les

rivent de la nature de

la

carter.
Cinq vo!. in-8*.

la Doctrine

Avsterdam. ViS. C'est un ouvrage du


chrlw te prcdemment cit*.

BiM

pirCf>seur Vernet,

otsw

A M. D'ALEJIBERT.
veut de
laul,

Jl

du

la plaisanterie et

pour leur

159

ridicule. rahit sua quemifuevoluplas.

plaire, des speclacles qui favorisent leurs

pen-

chants, au lieu qu'il en fjudroit qui les modrassent.

La scne, en ^^nral, est un tableau des passions humaines, dont


curs mais si le peintre n'iivoit soin de

roriginal est dans tous les


flatter ces passions,

spectateurs seroient bientt rebuts, et ne

les

voudroienl plus se voir sous un aspect qui les


"aomes.

Que

donne

s'il

seulement celles qui ne sont point gnrales,


rellement. Ainsi l'auteur ne

ment du

public

fait

mpriser deui-

et

qu'on hait natu-

encore en cela que suivre

et alors ces passions

ft

quelques-unes des couleurs odieuses, c'est

le senti-

de rebut sont toujours

em-

du moins
plus au gr des spectateurs. 11 n'y a que la raison qui ne soit bonn
rien sur la scne. Un homme sans passions, ou qui les domineroit
et l'on a dj remarqu
toujours, n'y sau-oit intresser personne
en

ployes

faire valoir

d'autres, sinon plus lgitimes,

qu'un stocien, dans la tnigdie, seroit un personnage insupportable;


dans la comdie, il feroit rire tout au plus.
Qu'on n'attribue donc pas au thtre le pouvoir de changer des
sentiments ni des

murs

qu'il

ne peut que suivre et embellir. Un au-

teur qui voudroit heurter le got gnral composeroit bientt pour


lui seul.

Quand

modes, des
pubhc', il

Molire corrigea

ridicules; mais
le

suivit

ou

le

il

la

scne comique,

dveloppa,

comme

parce eue, dans un sicle devenu plus poli,

deux auteurs,
beroieiit-ils
les

si

le

le

attaqua des
le

got du

aussi Corneille de

fit

son ct. C'toit l'ancien tiitre qui commenoit

premire grossiret. Aussi,

il

ne choqua pas pour cela

choquer ce got,

thtre gardoit sa

got gnral ayant chang depuis ces

leurs chefs-d'uvre toienl encore paratre,

tom-

infailliblement aujourd'hui. Les connoisseurs ont beau

admirer toujours,

si

le public les

admire encore,

c'est plus par

honte de s'en ddire que par un vrai sentiment de leurs beauts.

On

dit

que jamais une bonne pice ne tombe

vi'aimenl je

le

crois

' Pour
peu qu'il anticipt, ce Molire lui-mme avoit peine se souteair
le
plus parfait de ses ouvrages icniba dans sa naissance, parce qu'il le donna trop
tel, et que le public n'toit pas mr e^f-ore pour le Misaithrope.
:

Tout ceci est fond sur une maxime viaecie; savoir, qu'un peuple suit souvent
des usages qu'il mprise, ou qu'il ci prt mpriser, sitt qu'on osera lui en
donner l'exemple. Quand, de mon temps, on jouoit la fureur des pantins, on ne
faisoit que dire au thtre ce que pensoient ceux mmes qui passoienl leur journe
ce sot amusement : mais les gots constants d'un peuple, ses coutume, sei
yieux prjugs, doivent tre respects sur la scne. Jamais pole ne s'est bitn
trouT d'avoir iol cette

loi.

LETTRE

bien, c'est que jamais une bonne pice ne choque les murs de son
temps. Qui est-ce qui doute que sur nos tlitres la meilleure pice
de Sophocle ne tombt tout plat? On ne sauroit se nK4tre la place

des gens qui ne nous ressemblent point.

Tout auteur qui veut nous peindre des

murs

trangres a

po'.ir-

tan* grand soin d'appro[rier sa pice aux ntres. Sans celte precau-

Ton ne

tion.

russit jam;iis, et le succs

mme

de ceux qui

l'ont

prise a souvent des c;iuses bien diffrentes de celles

que lui suppose


un observateur super!:ciel. Quand Arlequin sauvage* est si bien accueilli des spectateurs, pense-t-on que ce soit par le got qu'ils
prennent pour
contraire,

que

rechercher

et

le

sens et

simplicit de ce personnage, et qu'un

la

eux voult pour cela

seul d'entre

lui

ressembler?

C'est, tout

au

cette pice favorise leur tour d'esprit, qui est d'aimer

neuves

les ides

et singulires.

plus neuves pour eux que celles de


aversion pour les choses

communes

la

Ur

n'y en a point de

il

nature. C'est prcismenl leur

qui les

ramne quelqueibis aux

choses simples.
Il

s'ensuit de ces premires observations que l'elTet gnral du

spectacle est de renforcer


clinations naturelles, et de

passions.

En ce sens

le caractre national, d'augmenter les


donner une nouvelle nergie toutes

inles

semblerait que, cet eflet se bornant charger

il

non chmger les murs tablies, la comdie seroit bonne aux


et mauvaise aux mchants. Encore, dans le premier cas, reste-

el

bons

roit-il

toujours savoir

point en vices. Je sais

les pa>s;ons trop irrites

si

que

la

contraire, et purger les passions en les exciianl

le

ne dgnrent

potique du tlilre piiciid faire tout


:

mais

j'ai

peine

bien concevoir cette rgle. Seroit-ce que, pour devenir temprant et


sage,

il

faut

commencer par

tre furieux et fou ?

Eh! non, ce n'est pas cela, disent les partisans du thtre. La


tragdie prtend bien que toutes les passions dont elle luit lies
tableaux nous meuvent, mais elle ne veut pas toujours que notre
affection soit la mme que celle du personnaiie louiment pai* une
passion. Le plus souvent, au contraire, son but est d'exciter en nous

murs indifleremment ; car, bien que l'une le ces chose


ont toujours une origine comraune et sourfront les uiines
rvolutions. Ce qui ne signifie pas que le bon got et les bonnes murs rgnent
toujours en mtTie temps, proposition qui demande cluireissement et discussion,
mais qu'un certain tat du got rpond toujours ii un certain tat des murs, ce
*

ne

Je dis le got ou les

soit pas l'autre, elle

qui est 'ucontotlable.


*

Comdie de

Delisle de la Dreveticre, joue

prise plusieurs fois arec

an

gal :ruccs.

(El.)

au Thtr<^talien en 1721,

et

n-

D'ALEMUERT.

A M.
pentiments opposs

(tes

disent encore que,

**i

ses personnages. Us
ceux qu'elle prte
auteurs abusent lu pouvoir dmouvoir les

si les

cur? pour mal placer Tintrt, cette faute doit tre attribue l'ignorancp et la dpravation des artistes, et non poinl Tart.^ls
disent enlin que

acriunpagnenl
(iont
Il

la

sul'lit

peinture fidle des passions et des peines qui les


seule pour nous les faire viter avec tout le soin

nous sommes capables.


faut, pour sentir la mauvaise

ne

consulter

l'tat

de son

cur

foi

de toutes ces rponses, que

la fin d'une tragdie. L'motion, le

trouble et l'attendrissement, qu'on sent en soi-mme, et qui se pro-

longent aprs

surmonter

cliantes dont

la

pii^e, annoncent-ils

et rgler

nos passions

une
?

nous prenons l'habitude,

sont-elles bien propres

disposition bien procliai^ie

Les impressions vives et


et

qui reviennent

si

lo:i-

souvent,

modrer nos sentiments au besoin? Pour-

quoi limage des peines qui naissent des passions effaceroit-elle celle
des transports de plaisir et de joie qu'on en voit aussi natre, et q-.e
les

auteurs ont soin d'embellir encore pour rendre leurs pices plus
? Ne sait-on pas que toutes les passions sont surs, qu'une

agrables

seule suffit pour en exciter mille, et

que

les

combattre l'une

p:ir

qu'un moyen de rendre le cur plus sensible toutes '


seul instrument qui ser\e les purger est la raison; el j'ai dj
que la raison n'avoit nul effet au thtre. Nous ne partageons pas

l'autre n'esl
l.e

dit

les affections

de tous les personnages,

il

est vrai

car, leurs inleits

que fauteur nous en fasse prfrer quelqu'un, autrement nous n'en prendrions point du tout; mais, loin de
clioisir pour cela les passions qu'il veut nous faire aimer, il est fore
(le choisir celles que nous aimons. Ce que j'ai dit du genre des spectant opposs,

il

faut bien

tacles doit s'entendre


di es,

encore de

un drame intresse en

belle passion seroit la piraterie

voureu^e

avoir

qu'on y

il

fait

rgner.
;

Lun-

Tunis,

la

une vengeance bien saJuifs. Qu'un auteur cho-

Messine,

Goa, l'honneur de brler les

que ces maximes,


point

l'intrt

y faisant har les Franois

pourra faire une fort belle pice o l'on n'ira


faudra taxer cet auteur d'ignorance, peur

et c'est alors qu'il

manqu

la

premire

loi

de son

art, celle qui sert

de base

Qu'on mette, pour voir, sur la scne franoise un homme droit et verti cuv,
mais simple et g^o^sie^, sans amour, sans galanterie, et qui ne fasse pom. <!
belles l'hrases; qu'on y mette un sage sans prjugs, qui, ajant reu un afirtr;
d'un spadassin, refuse de s'aller faire gorger par l'offenseur et qu'on puise lou!
l'an du thtre pour rendre ces personnages intressants comme le Cid au peu;.!
;

frano'.s

j'aurss tort

l'on russit.

LETTRE

i42

toutes les autres, qui est de russir. Ainsi le thtre purge les pas-

un
remde bien administr ?
11 y a donc un concours de causes gnrales et particulires qui
doivent empcher qu'on ne puisse donner aux spectacles la perfection
dont on les croit susceptibles, et qu'ils ne produisent les eflts avansions qu'on n'a pas, et fomenle celles qu'on a. Ne voil-t-il pas

tageux qu'on semble en attendre. Quand on supposeroit

mme

cette

perfection aussi grande qu'elle peut tre, et le peuple aussi bien dis-

pos qu'on voudra,

de moyens pour

encore ces effets se rduiroient-ils

les

d'instruments l'aide desquels on puisse agir sur les

peuple

Or

du
n ont nul accs au thtre, dont la moindre con.
une peine et non pas un amusement. L'opinion n'en

dpend pobit, puisqu'au


de

effet est

lui

et,

de

lieu

faire la loi

il

au public

de nous y ramener plus souvent.


s'il en peut avoir d'autres. Le thtre,
peut

le

thtre

la

quant au plaisir qu'on y peut prendre, tout son

Examiniins

comme

d'un

les lois

trainfe feroit

reoit

murs

savoir, la force des lois, l'empire de l'opinion, et l'attrait

plaisir.

rien, faute

rendre sensibles. Je ne sache que trois sortes

et doit l'tre,

rend

la

me dit-on,

dirig

vertu aimable et le vice odieux.

Quoi donc! avant qu'il y et des comdies n"airaait-on point les gens
de bien? ne bassoit-on point les mchants? et ces sentiments sont-ils
phis loibles dnns les lieux dpourvus de spectacles ? Le thtre rend
la vertu ;iiniable... 11 opre un grand prodige de faire ce que la na-

mchants sont hais sur la scne...


quand on les y connot pour tels?
Est-il bien sr que cette haine soit plutt l'ouvrage de l'auteur que
des forfaits qu'il leur fait commettre ? Est-il bien sr que le simple
rcit de ces forlaits nous en donneroit moins d'horreur que toutes
ture et

la

raison font avant lui

Sont-ils aims dans

la

Les

socit,

couleurs dont il nous les peint ? Si tout son art consiste nous
montrer des malfaiteurs pour nous les rendre odieux, je ne vois pomt
ce que cet art a de si admirable, et l'on ne prend l-dessus que trop
d'aulies leons sans celle-l. Oserai-je ajouter un soupon qui me vient?
Je doute que tout homme k qui l'on exposera d'avance les crimes de
les

Les lois peuvent dterminer les sujets, la forme des pices, la manire de les
jouer; in;ii8 elles ne sauroieni forcer le public s'y plaire. L'empereur .Nron,
chaiiliiia au tln'tro, fai.-oit gorger ceux qui s'enJormoient; encore ne p*jyoit-il
tenir \n> le mon. le veill : et peu s'en fallut que le plaisir d'un court sommeil
ne coii' la vio Vespasien *. Nobles acteurs de l'Opcrii de Taris, ali si vous eussiez j:ui oe la puissance impriale, je ne gcmirois pas mainienani d'avoir ifop
!

vetu!
fueton.. ta Ttivos,. cap. ivi TacU., nn., XTI. I

A
Phdre ou de Mde ne
qu'

la fin

cet effet

de

si

pice

la

D'ALEMBEKT.

M.

les dteste

et si

plus encore au

en*

coiiiiii<ri,reii

ce doute est fond, que faul-il ptuserd'

vant du tlitre ?

me montrt clairement et sans verhia"


pourroit produire en nous des sentiments qub

Je voudrois bien qu'on

par quels moyens

il

nous n'aurions pas, et nous faire juger des tres moraux autrement
que nous n'en jugeons en nous-mmes. Que toutes ces vaines prtentions approfondies sont puriles et dpourvues de sens
Ah si la
beaut del vertu toit 1 ouvrnge de l'art, il y a longiemps qu'il Tau.
roit dfigure. Quant moi, dt-on me traiter de mchant encore
pour oser soutenir que Thomme est n bon, je le pense et crois l'a!

voir prouv

la

source de l'intrt qui nous attache ce qui

honnte, et nous inspire de l'aversion pour

le

m;il,

est

es'

en nous

non dans les pices. Il n'y a point d'art pour produire cet intrt,
mais seulement pour s'en prvaloir. L'amour du beau est un sentiment aussi naturel au cur humain que lamour de soi-mme; il
n'y nat point d'un arrangement de scnes, l'auteur ne l'y porte pas,
et de ce pur sentiment qu'il flatte naissent les douil l'y trouve

ces larmes qu'il

qui, s'y

fait

couler.

comdie aussi parfaite qu'il vous plaira; o est celui


rendant pour la premire fois, n'y va pas dj convaincu de

Imaginez

la

ce qu'on y prouve, et dj prvenu pour ceux qu'on y fait aimer'


Mais ce n'est pas de cela qu'il est question, c'est d'ngir consquemment ses principes et d'miiter les gens qu'on estime. Le cur de

l'homme

e^t

nellement

toujours droit sur tout ce qui ne se rapporte pas personlui. Dans les querelles dont nous sommes purement

spectateurs, nous prenons l'instant le parti de

la justice,

point d'acte de mchancet qui ne nous donne une


tant

que nous n'en tirons aucun

profit

et

il

n'y a

nve indignation,

mais, quand notre intrt

sy

mle, bientt nos sentiments se corrompent, et c'est alors seulement


que nous prfrons le mal ([ui nous est utile au bien (|ue nous fait

aimer

la

nature. N'est-ce pas

des choses, que


et

de

le

mchant

la probit d'autrui?

un effet ncessaire de la constitution


un double avantage de son injustice

tire

Quel trait plus avantageux pourroit-il

C'est du beau moral qu'il esl ici queslioii. Quoi qu'eu diseut les philosophes
amour est inn dans l'homme, el sert de principe la con'^cience. Je puis cien exemple de cela la petite pice de Nanine, quia fait murmurer raseiiilile,
l ne s'est soutenue que par la grande rputation de l'auteur; et cela parce qua
l'honaeur, la vertu, les purs senuaients de la nature, y sont prlrs l'impertioeHt prjug des conditions

cet
ter

LETTRE

144

que
que chacun

monJe

d'obliger le

laire,

sorte

lui rendt

entier dSlre juste, except lui seul, f%

fidlement ce qui lui est d, et qu'il

tendt ce qu'il doit personne?

aime

Il

doute

la vertu, sans

ri

mais

l'aime dans les autres, parce qu'il espre en profiter; il n'en veuf
point pour lui, parce qu'elle lui seroit coteuse. Que va-t-il donc voii
au spectacle? Prcisment ce qu'il voudroit trouver partout des le:

ons de vertu pour le public, dont il s'excepte, et des gens immolant


tout leur devoir, tandis qu'on n'exige rien de lui.
J'entends dire que

la

mne

tragdie

la piti

par

la

terreur, so't.

Une motion passagre et vaine, qui ne


un reste de sentiment
;urc as plus que lillusion qui Ta produite
laturol touff bientt par les passions, une piti strile, qui se repat de quelques larmes, et n'a jamais produit le moindre acte d'huquelle est celte piti?

'4ais

manit. Ainsi pleuroit le sanguinaire Sylla au rcit des maux qu'il


pas faits lui-mme ainsi se cachoit le tyran de Phres au

n'avoit

spcial le,

de peur qu'on ne

le vt

gmir avec ndromaque

et l'riaii

tandis qu'il coutoit sans motions les cris de tant d'infortuns qu'on

gorgcoit tous les jours par ses ordres. Tacite rapporte* que Valrius Asiaticus, accus

calomnieusement par l'ordre de Messaline

qui vouloit le faire prir,

se dfendit par-devant l'empereur d'ime

manire qui toucha extrmement ce prince et arracha des larmes


lessaline elle-mme. Elle entra dans une chambre voisine pour se
remetire, aprs avoir, tout en pleurant, averti Viiellius loreille de
ne pas laisser chapper l'accus. Je ne vois pas au spectacle une de
cet pleureuses de loges si flres de leurs larmes, que je ne song^ a
pour ce pauvre Valrius Asiaiicus.
remarque de Diogne Larce, le cur s'attendrit plus

celle> de Messaline
Si, selon la

volontiers des

maux

feints qu' des

maux

vritables;

si

les imita-

du thtre nous arrachent quelquefois plus de pleurs que ne le


feroit la prsence mme des objets imits, c'est moins, comme le
pense labb du Bos, parce que les motions sont plus (bibles et ne
tions

Tont pas jusqu'


*

riuiarq^ie,

Uisne,

liv. 11.

de

la

la

Fortune ^Alexandre,

X.,2. (D.)

'

[wo le pole

11,

9 2.

Vo^.

(e

miue

irait

et

sans

dans Mna-

chap. ixvii. (Et.)

* A-inal
l

douleur', que parce qu'elles sont pures

ne nous

afflige

qu'autant que nous

le

voulons; qu'il ne

.i:mer ses hros qu'autant qu'il nous plat. Cela est cortre louie exprience. rUisieurs s'abstiennenf ''"Jier la tragdie, parce qu'ils en sont mn> au
point HVn tre incommods; d'autres, honteux de pleurer au spcc'.acle, y pleuroai

lou-

fdi:

pourljiii malgr eax; et ces effets

Mption

h la

maxime de Mi aalMur.

ne sont pas assez rares pour n'tre qu'une

':i

M.

D AI.LlH?;ERr.

j_jg

mlange d'inquitude poiir nous-mmes. En donaint des pleurs k


ces fictions, nous avons satisfait tous les droits de l'iiumanil, sans
avoir plus rien mettre du ntre
au lieu que les infortuns en
personne exigeroienl de nous des soins.jdes soulagements, des conso;

lations, des travaux, qui pourroient nous associer leurs peines,


qui coteroienl du moins notre indolence, et dont nous sommes
bien aises d'tre exempts. On diroit que notre cur se resserre de

peur de s'attendrir

nos dpens.

homme est all admirer de beiies actions dans


des labis et pleurer des malheurs imaginnires, qu'a-t-on encore
Au

fond,

quand un

pas content de lui-mme? Ne s'applaudit-il


il pas acquitt de tout
ce qu'il doit
vertu par l'hommage qu'il vient de lui rendre? Que voudroiton

exiger de lui

qu

il

jouer

N"est-il

pas de sa belle

me?

iNe s'est-

nt de plus? Qu'il
;

la

pratiqut

lui-mme?

il

n'a point de rle

n'est pas comdien.

il

Plus j'y rflchis, et plus je tr^tuve que tout ce qu'on


sentation au thtre, on ne l'approche pas de nous,

Quand je vois
mes yeux, de

le

Comte

cCEs^sex,

le

met en

on

repr-

l'en loi<^ne.

rgne d'Elisabeth se recule,

un vnement arriv hier


dans Paris, on me le feroit supposer du temps de Molire. Le thtre
a ses rgles, ses maximes, sa morale part, ainsi que son langa^^e e{
ses vtements. On se dit bien que rien de tout cela ne nous convient,
dix sicles; et

si

l'on jouoit

et l'on se croirait aussi ridicule d'adopter

les

vertus de ses hros

que de parler en vers et d'endosser un habit la romaine. Voil donc


peu prs quoi servent tous ces grands sentiments et toutes ces
brillantes maximes qu'on vante avec tant d'emphase; les relguer
jamais sur la scne, et nous montrer la vertu comme un jeu
de thtre, bon pour amuser le public, mais qu'il y auroit de la folie
k vouloir transporter srieusement dans la socit.

Ainsi

la

plus

avantageuse impression des meilleures tragdies est de rduire quelques affections passagres, siriles, et sans effet, tous les devoirs de

Ihomme nous faire applaudir de notre courage en louant ceiuj


des autres, de notre iiumanit en plaignant les maux que nous
iiurions pu gurir, de notre charit en disant au pauvre : Dieu vous
ussiste!
;

On

peut,

il

est vrai,

aonner un appareil plus simple

la scne, et

rapprocher dans la comdie le ton du thtre de celui du monde


mais de celte manire on ne corrige pas les murs, on les peint; et
:

un

laid visage

ne parat point laid celui qui

veut les corriger par leur charge, on quitte


RoDSSEAD.

la

le

porte.

Que

si l'on

vraisemblance et
f)

la

lETTUE

ii%
nature, et le tableau ne
objets hassables, elle

ne

plus d'effet. La charge ne rend pas tt%

fait

rend que ridicules;

les

et

de

rsulte

an

trs-grand inconvnient, c'est qu' force de craindre les ridicules, les

ne sauroit gurir

vices n'elfrayent plus, et qu'on

fomenter

Pourquoi, monsieur? Parce que

ncessaire?

les

premiers sans

Pourquoi, direz-\ous, supposer cette opposition

les autres.

les

bons ne tournent

point les mchants en drision, mais les crasent de leur mpris, et

que rien n'est moins plaisant et risible que l'indignation de la vertu.


Le ridicule, au contraire, est l'arme favorite du vice. C'est par elle
qu'attaquant dans le fond des curs le respect qu'on doit la vertu,
il

tenit enfin l'amour qu'on hii porte.

tout nous force d'abandonner cette vaine ide de perfection

.^insi

qu'on nous veut donner de


tilit

pubhque.

C'est

la forme des
une erreur, disoit

spectacles, dirigs vers l'u-

grave Murait, d'esprer

le

car,
qu'on y montre fidlement les vritables rapports des choses
en gnral, le pote ne peut qu'altrer ces rapports pour les accom:

moder au got du

peuple. Dans

au-dessous de l'homme; dans

le

le

comique,

tragique,

il

les

il

les

met au-dessus de l'humanit.

hroques, et les

diminue

et les

tend pour

les

Ainsi jamais

met

rendre
ils

ne

sont sa mesure, et toujours nous voyons au tht tre d'autres tres

que nos semblables.

J'ajouterai

reconnue, qu'Aristote en

enim

que celte difterence est si vraie et si


Comdia
rgle dans sa Potique*

une

tragdia meliores qtiam mine stmt, imitari co-

dtriores,

nantur. Ne

lait

voil-t-il

pas

une imitation bien entendue, qui se pro-

pose potu" objet ce qui n'est point, et


cs, ce qui est,

comme une

de l'imitation, pourvu que lillusion y soit?


la

entre

laisse,

le

dfaut et lex-

chose inutile? Mais qu'importe

ne

il

s'agit

la vrit

que de piquer

du peuple. Ces productions d'esprit, comme la plupart des


que les apphmdissements. Qu;ind l'auteur en
que les acteurs les parl:igenl, la pice est parvenue son

curiosit

autres, n'ont pour but


reoit et

biit, et l'on

reste le

n'y cherche point d'autre utilit. Or,

mal,

et,

comme

si le

bien est nul,

celui-ci n'est pas douteux, la question

me

Mais passons quelques exemples qui puissent eu

paroit

dcide.

rendre

la solution

plus sensible.

Je crois pou\oir avancer,

comme une

consquence des prcdentes, que

vrit lacile prouver,

en

Iranois, avec les d-

le thtre

fauts qui lui restent, est cependant peu prs aussi parfait qu'il peut
ltri', soit

pow l'agrment,

soit

pour Tut ilit

et

que ces deux avaa-

A M. D'ALEMBERT.
sont dans

tges

J47

un rapport qu'on ne peut troubler sans ter

y
l'un
plus qu'on ne donneroit l'autre, ce qui rendroit ce mme thtre
moins parlait encore. Ce n'est pas qu'un homme de gnie ne puisse

inventer un genre de pices prfrable ceux qui sont tablis

mais

ce nouveau genre, ayant besoin pour se soutenir des talents de l'auteur, prira ncessairement avec lui ; et ses successeurs, dpourvus

mmes ressources,
communs d'intresser

seront toujours forcs de revenir aux moyens


de plaire. Quels sont ces moyens parmi

des

et

nous? Des actions clbres, de grands nom^ de grands crimes et de


la tragdie
le comique et le plaisant dans la
comdie; et toujours l'amour dans toutes deux. Je demande quel
profit les murs peuvent tirer de tout cela.
On me dira que, dans ces pices, le crime est toujours puni, et la
grandes vertus dans

vertu toujours rcompense. Je rponds que, quand cela seroit, la


plupart des actions tragiques, n'tant que de pures fables, des vne-

ments qu'on

de l'invention du pote, ne font pas une grande

sait tre

spectateurs; force de leur montrer qu'on veut


les instruire, on ne les instruit plus. Je rponds encore que ces pu-

impression sur

les

nitions et ces rcompenses s'oprent toujours par des

moyens

si

peu

communs, qu on

n'attend rien de pareil dans le cours naturel des


choses humaines. Enfin je rponds en niant le fait. 11 n'est ni ne peut
tre gnralement vrai
les

car, cet objet n'tant point celui sur lequel

auteurs dnngent leurs pices,

un

ils

doivent rarement l'atteindre, et

obstacle au succs. Vice

ou vertu, qu'importe,
pourvu qu'on en impose par un air de grandeur ? Aussi la scne sans
contredit la plus parfaite, ou du moins la plus rgulire qui ait encore
exist, n'est-elle pas moins le triomphe des grands sclrats que des
tmoin Catilina, Mahomet, Atre, et beaucoup
plus illustres hros
souvent

il

seroit

d'autres.

ne faut pas toujours regarder la catamoral d'une tragdie, et qu' cet gard
l'objet est rempli quand on s'intresse pour 1 infortun vertueux plus
que pour l'heureux coupable, ce qui n'empche point qu'alors la
prtendue rgle ne soit viole. Comme il n'y a personne qui n'aiJe comprends bien

strophe pour jujer de

mt mieux
ter

'

l'effet

tre Britannicus

en ceci pour bonne

Lm

qu'il

que Nron,

je conviens qu'on doit

la pice qui les reprsente,

compquoique Britanni-

Grecs D'avoicnt pas besoin de fon'Ier sur l'amour le pnncipal intrt de


l'y fondoient pas en effet. La utre, qui n'a pas :a mme resintrt. On verra dans la suite U uLicn de cette

leur tragdie, et ne

wurce, ne sauroit se passer de cet


jifTrence.

LETTRE

Ul

eus y prisse. Mai., par le mme principe, quel jugement poiteronsDous d'une tragdie o, bien que les criminels soienl punis, ils nous
sont prsents sous

un

aspect

le

o Cicron,

le

sauveur de

portrent

nom

le

et le seul

qui

si

que tout lintrl est pour


fait le rle d un pdant

favorable,

plus grand des humains,

eux, o Caton,

de pres de la patrie le premier qui en fut honor

comme un

mrita, nous est montr

le

rpublique, Cicron, de tous ceux qui

la

vil

un

rhteur,

lche; tandis que l'infme Catilina, couvert de crimes qu'on n'oseroit

nommer,

trie

en cendres,

prs d'gorger tous ses magistrats et de rduire sa pafait le

rle d'un grand

homme,

et runit

par ses

lents, sa fermet, son courage, toute l'estime des spectateurs?

et,

si

l'on veut,

une me

forte;

en

ttoil-il

moins un

ta-

Qu'L

sclrat dtes-

donner aux forfaits d'un brigand le coloris des exploits d'un hros? A quoi donc aboutit la morale d'une pareille pice,
si ce n'est encourager des Catilina, et donner aux mchants habiles le prix de l'estime publique due aux gens de bien? Mais tel est
table? et

le

fa!loit-il

got qu'il faut flattersur

instruit.

Le savoir,

la

l'esprit, le

scne

telles

sont les

murs

d'un sicle

courage, ont seuls notre admiration.

&

douce et modeste vertu, tu restes toujours sans honneurs Aveugles que nous sommes au milieu de tant de lumires! victimes e
toi,

nos applaudissements insenss, n'apprendrons-nous jamais combien


mrite de mpris et de haine tout homme qui abuse, pour le mal-

heur du genre humain, du gnie


ture

et des talents

que

lui

donna

la

na-

mme

resssource du dnochacune de ces deux pices


achve paisiblement ses forfaits, en jouit et l'un des deux le dit en
propres termes au dernier vers de la tragdie :

Alre et Mahomet n'ont pas

la foible

ment. Le monstre qui sert de hros

Et je jouis enfin du prix de

mus

forfaits.

que les spectateurs, renvoys avec cette


maxime, n'en conc luront pas que le crime a donc un prix de
mais je demande enfin de quoi leur aura
plaisir et de jouissance
profit la pice o cette maxime est mise en exemple.
Quant Mahomet, le dlaut d'attacher l'a Imiration publique au
coupable y seroil d'autant plus grand, que celui-ci a bien un aulra
coloris, si l'auteur n'avoit eu soin de porter sur un second personnage un intrt de respect et de vnration capable d'effacer ou de
balancfT au moins la terreur et l'tonneuieui que Mahomet inspire
La scne surtout qu'ils ont ensemble est conduite atec tant d'art, que
Je veux bien supposer

belle

ALEMBLRT.

!4t

Maliomel, sans se dmentir, sans rien pt^rdre de

propre, est pourtant clips par

esl

vertu de Zopire*.

mettre

Il

falloit

vis--vis l'un

le

la supriorit

qui 'n

simple bon sens et lintrpid*

un auteur qui

sentit bien sa force

pour oser

de l'autre deux pareils interlocuteurs. Je n'ai

jamais oui faire de cette scne en particulier tout l'loge dont elle

me

une au Thtre-Franois o
plus sensiblement empreinte, et o le

paroit digne; mais je n'en connois pas

main d'un grand matre

la

soit

sacr caractre de la vertu l'emporte dIus sensiblement sur l'lvation du gnie.

Une autre considration qui tend

justifier cette pice, c'est qu'il

B'esl pas seulement question d'taler des forfaits, mais les forfaits

fanatisme en particulier, pour apprendre au peuple

le

du

connoitre et

s'en dfendre. Par malheur, de pareils soins sont trs-inutiles, et

ne

sont pas toujours sans danger. Le fanatisme ntsl pas une erreur, mais

une fureur aveugle

et

stupideque

la

raisonne retient jamais. L unique

secret pour l'empcher de natre est de contenir ceux qui lexciteiit.

Vous avez beau dmontrer


ils

des fous que leurs chefs les tromp^^nt,

n'en sont pas moins ardents les suivre. Que

si le

fanatisme existe

ne vois encore qu'un seul moyen d'arrter son progrs ;


lest d'employer contre lui ses propres armes. 11 ne s'agit ni de raisne

fois, je

onner ni de convaincre;

il

faut laisser

l la

philosophie, fermer les

Kvres, prendre le glaive et punir les fourbes. De plus, je crains bien,

par rappoit Mahomet, qu'aux yeux des spectateurs sa grandeur

d'me ne diminue beaucoup l'atrocit de ses crimes; et qu'une pareille


pice, joue devant des gens en tat de choisir, ne fit plus de Mahomet
que de Zopire. Ce qu'il y a du moins de bien sr, c'est que de pareils
exemples ne sont gure encourageants pour la vertu.
Le noir Atre n'a aucune de ces excuses, Ihorreur qu'il inspires!
pure perte il ne nous apprend rien qu' frmir de son crime, et,
;

Je me souviens d'avoir trouv dans Omar plus de chaleur et d'lvation vis-de Zopire, que dans Mahomet lui-mme; et je prends cela pour un dfaut. En
mieux, j'ai chang d'opinion. Omar, emport par son fanatisme, ne doit
j pensant
parler de son matre qu'avec cet enthousiasme de zle et d'admiration qui l'lve
au-dessus de l'humanit. Mais Mahomet n'est pas fanatique; c'est un fourbe qui,
uchant bien qu'il n'est pas question de faire l'inspir vis--vis de Zopire, cherche
i le gagner par une conliance affecte et par des motifs d'ambition "^e ton de raison doit le rendre moins brillant qu'Omar, par cela mme qu'il est plus grand et
qu'il sait nieux discerner les hommes. Lui-mme dit ou fait entendre tout cela
ilrtus la scne. C'toit donc ma faute si je ne l'avois pas senti. Mais voil ce qui
nous arrive nous autres petits auteurs en voulant censurer le> crits de nos
matres, notre tourderie Das ; fait relever mille faute qui ont des beautns psa
les hommes de jugement.

vis

LETTRE

15
quoiqu'il ne soit grand

que par sa fureur,

il

n'y a pas dans toute

la

pice un seul personnage en tat par son caractre de partager avec


lui

sais

n'a

l'attention publique

car, quant au doucereux Plisthne, je ne


pu supporter dans une pareille tragdie. Snqu'
point mis d'amour dans la sienne
et puisque l'auteur modt-i ne

comment on

pu

l'a

se rsoudre l'imiter dans tout le reste,

l'imiter encore en cela.

pour

Assurment

faut avoir

il

il

auroit bien di

un cur bien flexit

souflrir des entretiens galants ct des scnes d'Atre.

Avant de

tinir sur cette pice, je ne puis m" empcher d'y remarquer un mrite qui semblera peut-tre un dfaut bien des gens

Le rle de Thyeste est peut-tre de tous ceux qu'on

mis sur notre

thtre le plus sentant le got antique. Ce n'est point

un hros couon ne peut pas dire non

rageux, ce n'est point un modle de vertu ;


plus que ce soit un sclrat'
c'est un homme foible, et pourlant
:

homme

intressant, par cela seul qu'il est

semble aussi que, par cela seul,

le

et

malheureux.

sentiment qu'il excite

est

Il

me

extrme-

ment tendre

et touchant; car cet homme tient de bien prs chacun


de nous, au lieu que l'hrosme nous accable encore plus qu'il ne
nous louche, parce qu'aprs tout nous n'y avons que faire. Ne seroit-il

pas dsirer que nos sublimes auteurs d;iign;issent descendre un peu


de leur ontinueile lvation, et nous attendrir quelquefois pour la
simple humanit souffrante, de peur que. n'ayant de la piti que pour
des hros malheureux, nous n'en ayons jamais pour personne'' Les
anciens avoient des hros, et mettoient des hon;mi's sur leurs thtres nous, au contraire, nous n'y mettons que des hros, et peine
avons-nous des hommes. Les anciens parloient de l'iiunianit en
phrases moins apprtes; mais ils savoient mieux l'exercer. On pourroit appliquer eux et nous un trait r;ipport p.ir Plutarque*. et
;

que

ne puis m' empcher de transcrire. Un

je

vieillard d

Athnes

cherchoit place au spectacle et n'en trouvoil point; de jeunes gens,


le voyant en peine, lui firent signe de loin
il vint ; mais ils se ser:

rrent

et

se

moqurent de

Le

bonhomme

fit ainsi le tour du


embairass de sa personne et toujours hu de la belle
jeunesse. Les ambassadeurs de Sparte s'en aperurent, et, se levant

thtre,

foi

lui.

l'instant,

Cette action

placrent honorablement
lut

remarque de

le

vieillard

au milieu d'eux.

tout le spectacle, et applaudie d'un

La preuve de cela, c'est qu'il intresse. Quant la lauie dout il est puni, ell
ancienne, elle est trop expie; tt puis c'est peu de chose pour ua mchant 4a
thtre, qu'on ne tient point pour tel, s'il ne fait frmir d'horreur.
* Dict notables des
Laciikmoiiiens. 69. jd.)
'

est

A M. D'ALEMBtRT.
battement de mains universel.
lard d'un ton de douleur

mais

les

elles

murs

Lacdmoniens

le

<51

! que de maux ! s'cria le bon vieilAlhniens savent ce qui est. honnte,

Efi

les

pratiquent- Voil la philosophie

anciennes. Je reviens

mon

sujet.

moderne

Qu'apprend-on dans

dans dipe, sinon que l'homme n'est pas libre, et que


fait commettre? Qu'apprend-oa
dans Mde, si ce n'est jusqu'o la fureur de la jalousie peut rendre

Phdre

le ciel

et

punit des crimes qu'il lui

le

cruelle et dnature? Suivez la plupart des pices

une mre

du

vous trouverez presque dans toutes des monstres


abominables et des actions atroces, utiles, si l'on veut, donner de
l'intrt aux pices et <le l'exercice aux vertus, mais dangereuses
certainement en ce qu'elles accoutument les yeux du peuple des
Thtre-Franois

horreurs qu'il ne devroil pas

mme

connoitre, et des forfaits qu'il

ne devroit pas supposer possibles. Il n'est pas mme vrai que le


meurtre et le parricide y soient toujours odieux. A la faveur de je ne
sais quelles couimodes suppositions, on les rend permis, ou pardonnables. On a peme ne pas excuser Phdre incestueuse et versant le
sang innocent Syphax empoisonnant sa femme, le jeune Horace poignardant sa sur, Agamemnon immolant sa fille, Oreste gorgeant sa
mre, ne laissent pas d'tre des personnages intressants. Ajoutez 'pie
:

l'auteur pour faire parler chacun selon son caractre, est forc de

mettre dans

bouche des mchants leurs maximes

la

et leurs prin-

cipes, revtus de tout l'clat des be;iux vers et dbits d'un ton

im-

posant et sentencieux, pour l'instruction du parterre.

Grecs supportoient de pareils spectacles,

Si les

c'toit

comme

leur

reprsenliint des antiquits nationales qui couroient de tout temps

parmi

le

peuple, qu'ils avoient leurs raisons pour se rappeler sans

mme entroit dans


mme intrt, comment

cesse, et dont l'odieux

leurs vues.

mms

la

elle

motifs et du

mme

Dnue des

tragdie peut-

trouver parmi vous des spectateurs capables de soutenir les

tableaux qu'elle leur prsente, et les personnages quelle y fait agir?


L'un tue son pre, pouse sa mre, et se trouve le frre de ses enfants

un autre

boire au pre

force

le

horreurs dont on pare


le plus

doux

et le

un

fils

sang de son
plus

la

d'gorger son pre


fils.

On

couler

du sang,

il

si

un troisime
la

fait

seule ide des

scne Franoise pour l'amusement du peuple

humain qui

soit

sur la terre. Non... je

tiens, et j'en atteste l'effroi des lecteurs; les

teurs n'toient pas

frissonne

barbares que ces afireux spectacles.

est vrai

de crimes qui font frmir

mais on ne

la

nature.

le

sou-

massacres des gladia-

souilloit pas

On

voyoit

son imagination

LETTRE

152

Heureusement la tragdie,
nous prsente des tres

elle

de nous

telle qu'elle existe, est si loin


si

gigantesques,

si

boursoufls,

si

chi-

mriques, que l'exemple de leurs vices n'est gure plus contagieux que
celui de leurs vertus n'est utile, et qu' proportion qu'elle veut moins

nous instruire,
ainsi

de

elle

nous

fait

comdie, dont

la

les

moins de mal. Mais

aussi

murs

il

n'en est pas

ont avec les ntres un rapport

plus immdiat, et dont les

hommes. Tout en
pour

est

personnages ressemblent mieux des


mauvais et pernicieux, tout tire consquence

mme

du comique tant fond sur


que plus la
comdie est agrable et parfaite, plus son effet est funeste aux
murs. Mais, sans rpter ce que j'ai dj dit de sa nature, je me
contenterai d'en faire ici l'application, et de jeter un coup d'il sur
votre thtre comique.
Prenons-le dans sa perfection, c'est--dire sa naissance. On convient, et on le sentira chaque jour davantage, que Molire est le plus
parlait auteur comique dont les ouvrages nous soient connus
mais
qui peut disconvenir aussi que le thtre de ce mme Molire, des
talents duquel je suis plus l'admirateur que personne, ne soit une
cole de vices et de mauvaises murs, plus daii^-ereuse que les livres
mmes o l'on fait profession de les enseigner? Son pius grand soin
est de tourner la bont et la simplicit en ridicule, et de mettre la
ruse et le mensonge du parti pour lequel on prend intrt ses honntes gens ne sont que des gens qui parlent; ses vicieux sont des
gens qui agissent, et que les plus brillants succs favorisent le plus
souvent
enfin l'iionneur des applaudissements, rarement pour le
plus estimable, est presque toujours pour le plus adroit.
Examinez le comique de cet auteur paitout vous trouverez que

un

les spectateurs; et le plaisir

vice

du cur humain,

c'est

une

suite de ce principe

caractre en sont rinstrument, et les dfauts naturels

les vices (te

sujet;

que

la

malice de l'un punit

vrai

dans

nom

le

le

simplicit de l'autre, et que les

mchants
ce qui, pour n'tre que trop
monde, n'en vaut pas mieux mettre au thtre avec un
d'approbation, comme pour exciter les mes perfides punir, sous

sots sont les victimes des

air

la

le

de

sottise, la

candeur des honntes gens.

Dt veniam corvis, vxat censura columbas

'.

Voil l'esprit gnral de Molire et de ses imitations. Ce sont des

gens qui, tout au plus, raillent quelquefois


*

Juvte.,

wU II,

V. 63. (o.J

les vices,

sans jamais

faire

A S.

aimer
dier

DALEMBKBT.

153

vei(u de ces gens, disuil un ancien, qui savent bien mottlampe, mais qui n'y mettent jamais dhuile.

la

la

Voyez comment, pour multiplier ses plaisanteries, cet homme trou; avec quel scandale il renverse tous les

ble tout Tordre de la socit

rapports les plus sacrs sur lesquels elle est fonde, comment il
tourne en drision les respectables droits des pres sur leurs enfants,
des maris sur leurs femmes, des matres sur leurs serviteurs! Il fait
rire,

il

est vrai, et n'en

charme

denent que plus coupable, en forant, par un

invincible, les sages

mmes

de se prter

des railleries qui

devroient attirer leur indignation. JVntends dire qu'il attaque les


vices; mais je voudrois bien que l'on compart

ceux

qu'il favorise.

esprit et vain qui

Quel est

fait

sottement

fripon qui le dupe.' l'ans


pas l'honnte

le plus

homme?

la

le

ceux

qu'il attaque avec

blmable d'un bourgeois sans

gentilhomme, ou du gentilhomme

pice dont je parle, ce dernier n'est-il

n'a-t-il pas

pour

lui l'intrt? et le

pubhc

n'applaudit-il pas tous les tours qu'il fait l'autre? Quel est le plus

criminel d'un paysan assez fou pour pouser une demoiselle, ou d'une

femme
o

le

qui cherche dshonorer son poux?

Que penser dune pice

parterre applaudit l'infidlit, au mensonge, l'impudence de

du manant puni? C'est un grand vice d'tre


mais n'en est-ce pas un plus grand encore un fils de voler son pre, de lui manquer de respect, de lui
faire mille insultants reproches, et, quand ce pre irrit lui donne sa
maldiction, de rpondre d'un air goguenard, qu'il n'a que faire de
ses dons? Si la plaisanterie est excellente, en est- elle moins punissable? et la pice o l'on fait aimer le fils insolent qui la faite, en
est-elle moins une cole de mauvaises murs?
Je ne m'arrterai point parler des valets. Us sont condamns pai
tout le monde
et il seroil d'autant moins juste d'imputer Molire
les erreurs de ses modles et de son sicle, qu'il s'en est corrig
lui-mme. Ne nous prvalons ni des irrgularits qui peuvent se
trouver dans les ouvrages de sa jeunesse, ni de ce qu'il y a de moins
bien dans ses autres pices, et passons tout d un coup celle qu'on
celle-ci, et rit

de

la

btise

avare et de prter usure

Je ne dcide pas s'il faut en effet les condamner. 11 se peut que les valets o*
lea instruments des mchancets des matres, depuis que cui-ci
leur ont t l'honneur de l'invention. Cependant je douterois qu'en ceci l'image
trop nave de la socit ft bonne au thtre. Suppos qu'il fe'Ue quelques foursoient plus que

beries dans les pices, je ne sais

s'il ne raudioit yas mieux que les valets seuls em


fussent charges, et que les honntes gens fussent aussi des gens honates an
la scne

Boiaj SUT

LETTRE

154

unanimement pour son chef-d'uvre;

reconnot

veux dire

je

le

Misanthrope.

mieux qu'aucune autre


compos son thtre, et nous
peut mieux faire juger de ses vrais effets. Ayant plaire au public, il
a consult le got Je plus gnral de ceux qui le composent sur ce
gjt il s'est form un modle, et sur ce modle un tableau des dJe trouve que cette comdie nous dcouvre

la

vritable vue dans laquelle Molire a

fauts contraires, dans lequel

dont

il

il

a pris ses caractres comiques, et

a distribu les divers traits dans ses pices.

par consquent,
cules; et,

il

comme

n'a point voulu corriger les vices,


j'ai

strument trs-propre
publique tous

11

dj dit,

il

mais

a trouv dans le vice

y russir. Ainsi,

les dfauts

n'a donc point

homme, mais un homme du monde,

prtendu lormer un honnte

les ridi-

mmf un

voulant exposer

opposs aux qualits de l'homme aimable,

de l'homme de socit, aprs avoir jou tant d'autres ridicules,


restoit jouer celui
la vertu

quil a

c'est ce

Vous ne sauriez

l'autre,

me

est assez, ce

dire

qu

il

me

un homme

pice, est

de bien

que

in-

la rise

le

monde pardonne

f;iit

nier

dans

le

le

deux choses
lui

l'une,

qu

de

Alceste, dans cette

un

vritable

donne un personnage
la vertu,

homme

ridicule. C'en

semble, pour rendre Molire inexcusable.

jou dans Alceste, non

il lii

le ridicule

Misanthrope.

droit, sincre, estimable,

que l'auteur

moins,

On

pourroit

mais un vritable dfaut,

hommes. A cela je rponds qu'il n'est pas vrai


donn celle haine son personnage il ne faut pas que ce
nom de misanthrope en impose, comme si celui qui le {lorte toit
ennemi du genre humain. Une pareille haine ne seroit pas un dfaut,
mais une dpravation de la nature et le plus grand de tous les vices.
Le vrai misanthrope est un monstre. S'il pouvoit exister, il ne feroit
pas rire, il ferait horreur. Vous pouvez avoir vu la Comdie-Italienne
une pice intitule la Vie est un songe. Si vous vous rappelez le hros
de cette pice, voil le vrai misanthrope '.
Qu'est-ce donc que le misanthrope de Molire? Un homme de bien
qui dteste les murs de son sicle et la mchancet de ses contemporains qui, prcisment parce qu'il aime ses semblables, hait en eux
les maux qu'ils se loi>* rciproquement et les vices dont ces maux sont
qui est la haine des

qu'il ait

On ignore

nom

de l'autiur italien de cette pice reprsente en 1717, et qai


17l8) avec une traduction franoise en regard
par Gueullette. Boissy en a fait une imitation sous le mi'^me titre, eu trois actes et
en er>, reprsente tu t732, et qui fait partie du recueil de se uvres en 9 roi.
'

a t

le

imprime

i>-8. (D.)

(Paris, Cousteiier,

A M.

D'ALLUBERT.

15S

moins touch des erreurs de l'humanit, moins


l'ouvrage.
indiim des iniquits qu'il voit, seroit-il plus humain lui-mme? Autant vaudroit soutenir qu'un tendre pre aime mieux les enfants
d'autrui que les siens, parce qu'il s'irrite des fautes de ceux-ci, et ne
S'il fitoit

jamais rien aux autres.


Ces sentiments du misanthrope sont parfaitement dvelopps dans
8on rle. Il dit, je l'avoue, qu'il a conu une haine effroyable conti|
dit

genre humain. Mais en quelle occasion le dit-il*? Quand, outr


vu son ami trahir lchement son sentiment et tromper
l'homme qui le lui demande, il s'en voit encore plaisanter lui-mme
au plus fort de sa colre, il est naturel que cette colre dgnre en
le

d'avoir

emportement

et lui fasse dire alors plus qu'il

D'ailleurs la raison qu'il

pleinement

la

cause

rend de

ne pense de sang-froid.
en justifie

cette haine universelle

Les uns parce qu'ils sont mchants


Et les aulies, pour tre aux mchants complaisants.

Ce n'est donc pas des

hommes

qu'il est

ennemi, mais de

la

m-

chancet des uns et du support que celte mchancel trouve dans


autres.

S'il

n'y avoit ni fripons ni llatteurs,

aimeroit tout

il

les

genre

le

11 n'y a pas un homme de bien qui ne soit raisnnthrope en


ou plutt les vrais misanthropes sont ceux qui ne pensent
pas ainsi; car, au fond, je ne connois point de plus grand ennemi
des hommes que l'ami de tout le monde, qui, toujours charm de
tout, encourage incess;imment les mchants, et flatte, par sa coupable complaisance, les vices d'o naissent tous les dsordres de la

humain.
ce sens

socit.

Une preuve bien sre qu'Alceste


c'est

n'est point

misanthrope

qu'avec ses brusqueries et ses incartades

il

ne

la lettre,

laisse pas d'int-

resser et de plaire. Les spectateurs ne voudroient pas la vrit lui

ressembler, parce que tant de droiture est fort

aucun d'eux ne

incommode

mais

seroit fch d'avoir affaire quelqu'un qui lui res-

semblt ce qui n'arriveroit pas s'il toil l'ennemi dclar des hommes. Dans toutes les autres pices de Molire, le personnage ridicule
est toujours hassable ou mprisable. Dans celle-l, quoique Alceste
:

J'avertis qu'tant sans livres, sans nimoirc,

et n'ayant pour tous mati>ri.'>us


^ouveni^ des obscrvotions que j'ai faites autrefois an spectacle, Je
puis me tromper dans mes citations et renverser l'ordra ds pice*. Mais quand mes
exemple* seroieni peu justes, mes raisons ne le seroient pas moins, attendu qu'elles
ne sont poini tirr.s de telle ou telle pice, mais e l'esprit gnral du thtre,
j'ai bien tudi.
*

[u'nn confus

qM

LETTRE

T56

des dfauts rels dont on n'a pas tort de rire, on senl pourtant

ait

au fond du cur un respect pour

En

cette occasion,

et fait

honneur

hensibles,

la

dont on ne peut se dfendre.

remporte sur Tart de Tauteur

son caractre. Quoique Molire

toit

il

lui

force de la vertu

fit

des pices rpr-

homme

personnellement honnte

jamais

et

le

homme

pinceau d'un honnte

ne sut couvrir de couleurs odieuses les


'raits de la droiture et de la probit. Il y a plus
Molire a mis dans
la bouche d'Alceste un si grand nombre de ses propres maximes, que
:

plusieurs ont cru qu'il s'toit voulu peindre

dans

le dpit

voir pas t, sur le

lui-mme

Cela parut

premire reprsentation de n'asonnet, de Tavis du misanthrope car on vit bie

qu'eut

le

parterre

la

que cloit celui de fauteur.

Cependant ce caractre
l'est

en

effet,

si

vertueux est prsent

certains gards; et ce qui

comme

ridicule.

Il

dmontre que linlenlicn

du pote est bien de le rendre tel, c'est celui de l'ami l'hilinte, qu'il
met en opposition avec le sien. Ce Philinle est le sage de la pice; un
de ces lionntes gens du grand monde dont les maximes ressemblent
beaucoup celles des fripons; de ces gens si doux, si modrs, qui
trouvent toujours que tout va bien, parce qu'ils ont intrt que rien
n'aille mieux; qui sont toujours contents de tout le monde, parce
qui, autour d'une bonne table,
qu'ils ne se soucient de personne
soutiennent qu'ils n'est pas vrai que le peuple ait faim qui, le gousset
bien garni, trouvent fort mauvais qu'on dclame en faveur des pauvres qui, de leur maison bien ferme, verroient voler, piller, gorger, massacrer tout le genre humain sans se plaindre, attendu que
;

Dieu les a dous d'une douceur trs-mritoire supporter les mal-

heurs d'autiui.

On

voit bien

que

le

flegme raisonneur de celui-ci est trs-propre

redoubler et faire sortir d'une manire comique les emportements

de l'autre

un

homme

et le tort

de Molire n'est pas d'avoir

colre et bilieux, mais de lui

avoir

du misanthrope
donn des fureurs

fait

puriles sur des sujets qui ne dvoient pas l'mouvoir. Le caractre

du misanthrope
par

la

n'est pas la disposition

du pote

il

est

dtermin

nature de sa passion dominante. Cette passion est une violente

haine du vice, ne d'un

amour ardent pour

la

vertu, et aigrie par le

mchancet des hommes. 11 n'y a donc


qu'une me grande et noble qui en soit susceptible. L'horreur et le
mpris qu'y nourrit cette mme passion pour tous les vices qui l'ont
irri'e sert encore les carter du coeur qu'elle agite. De plus, cette

spectacle continuel de la

fcr.leniplation continuelle des dsordres de la socit le dtache de

D'ALEMBERT.

A M.

lui-mme pour

fixer toute

son attention sur

!57
le

habitude lve, agrandit ses ides, dtruit en

genre humain. Cette


lui

les

inclinations

basses qui nourrissent et concentrent Tamour-propre; et de ce con-

cours nat une certaine force de courage, une fiert de caractre qui

ne

au fond de son

laisse prise

me

qu' des sentiments dignes de

l'occuper.

Ce
ne

le

n'est pas

que l'homme ne

rende souvent

soit

toujours

homme

foible, injuste, draisonnable;

que la passion
quil n'pie peut;

un secret plaisir
mal ne lui donne
souvent une grande colre, et qu'en l'irritant dessein un mchant
adroit ne pt parvenir le faire passer pour mchant lui-mme
mais il n'en est pas moins vrai que tous moyens ne sont pas bons

tre les motifs cachs des actions des autres avec


d'y voir la corruption de leurs

curs

qu'un

pttit

produire ces

pour

le

effets, et qu'ils doivent tre assortis

au misanthrope, et nous

le

son caractre

un autre homme
peindre avec des traits qui ne sont pas

mettre en jeu, sans quel,

c'est substituer

les siens.

Voil

donc de quel ct

le

caractre du misanthrope doit porter ses

un usage admirable dans


o les froides maximes et
dmontant l'autre chaque instant, lui font

dfauts; et yoil aussi de quoi Molire

fait

toutes les scnes d'Alceste avec son ami,


les railleries

de

celui-ci,

dire mille impertinences trs-bien places


et

en

dur, qui lui donne tant de

mme

fiel el

mais ce caractre pre

d'aigreur dans l'occasion, l'loign

temps de tout chagrin puril qui n'a nul fondement raivif, dont il ne doit nulle-

sonnable, et de tout intrt personnel trop

ment

tre susceptible. Qu'il s'emporte sur tous les dsordres dont

n'est

que

mais

qu'il soit froid

le tuioin, ce sont

ayant dclar

la

il

toujours de nouveaux traits au tableau;

sur celui qui s'adresse dTectement lui

guerre aux mchants,

il

s'attend bien qu'ils

feront leur tour. Sil n'avoit pas prvu le mal

car,

la lui

que lui fera sa franune tourderie et non pas une vertu. Qu'une femme
fausse le trahisse, que d'indignes amis le dshonorent, que de foibles
amis l'abandonnent, il doit le souffrir sans en murmiu-er il connoit
les hommes.
Si ces distinctions sont justes, Mohre a mal saisi le misanthrope.
Pense-t-on que ce soit par erreur? Non, sans doute. Mais voil par
o le dsir de faire rire aux dpens du personnage l'a forc de le
dgrader contre la vrit du caractre.
Aprs l'aventure du sonnet, comment Alceste ne s'atlend-il point
aux mauvais procds d'Oronte? Peut-il en tre tonn quand on l'en

chise, elle seroit

LETTR'

158
instruit,

Ne

comme

si

doit-il

la

premire

>bis

de sa

vie

qu'il et

fois

marquer d'avance un

d'en

premire

c'toit la

que sa sincrit lui et fait un ennemi^


pas se prparer tranquillement la perte de son procs loin

ou

sincre,

dpit d'enfant?

Ce sont vingt mille francs qu'il m'en pourra coter;


Hais pour vingt mille francs j'aurai droit de pester.

Un misanthrope

n'a

que

faire d'acheter si

n'a qu'^ ouvrir les yeux, et

cher le droit de pester,

ii

n'estime pas assez l'argent pour croire

il

avoir acquis sur ce point un nouveau droit par la perte d'un procs.

Mais

il

plus

parterre.

falloit taire rire le

Dans
il

scne avec Dubois, plus Alceste a de sujet de s'impatienter,

la

doit

un

vice.

Le misanthrope

caractres trs-diffrents

c'toit

Molire ne l'ignoroit pas. Mais

Au

ris(jue

manqu de

vrit, et peut-tre

et

l'occasion de les

falloit faire rire le

il

de faire rire aussi

cet auteur d'avoir

grande

que l'tourderie du
l'homme emport sont deui

rester flegmatique et froid, parce

valet n'est pas

le lecteur

distinguer.

parterre.

mes dpens,

j'ose accuser

trs-grandes convenances, une trs-

de nouvelles beauts de situation

c'toit

que Phiiinte entrt comme


acteur ncessaire dans le nud de sa pice, en sorte qu'on piit mettre
les actions de Philinle et d'Alceste dans une apparente opposition
avec leurs principes, et dans une conformit parfaite avec leurs
caractres. Je veux dire qu'il falloit que le misanthrope ft toujours
de faire un

tel

changement son

plan,

m-

furieux contre les vices publics, et toujours tranquille sur ies

chancils personnelles dont

il

toit la victime.

Au

losophe l'hiliute devoit voir tous les dsordres de

contraire, le phi-

la

socit avec

un

flegme stoque, et se mettre en fureur au moindre mal qui s'adressoit


directement lui. En effet, j'observe que ces gens si paisibles sur les
mjustices publi(|ues sont toujours ceux qui font le plus de bruit au

ne gardent leur philosophie


eux-mmes. Ds
ressemblent cet Irlandois qui ne vouloit pas sortir de son lit, quoiQue
que le feu ft la maison. La maison brle, lui crioit-on.
m'importe? rpondoit-ii, je n'en suis que le locataire. A la fin le

moindre

tort

qu'on leur

fait,

et qu'ils

qu'aussi longtemps qu'ils n'en ont pas besoin pour

feu pntra jusqu' lui.


s'agite;

il

commence

intrt la

Aussitt

il

comprendre

s'lance,
qu'il faut

il

court,

il

crie,

il

quelquefois prendre

maison qu'on habite, quoiqu'elle ne nous appartienne

pas.
11

me

semble qu'en traitant

les caractres

en question sur

cette

A H. D'ALEMBERT.
ide,

59

que celui

chacun des deux et t plus vrai, plus thtral, et


incomparablement plus d'effet ; mais le parterre

d'Alceste et fait

qu'aux dpens de l'homme du monde et l'inaux dpens du misanthrope*.


Dans la mme vue, il lui fait tenir quelquefois des propos d'humeur
d'un got tout contraire celui qu'il lui donne. Telle est cette point

pu

alors n'auroit

de

la

rire

l'auteur toit qu'on rit

tention de

scne du sonnet,
La peste de

ta

Ed eusscs-tu

chute, empoisonneur au diable I


une te casser le nez!

fait

pointe d'autant plus dplace dans la bouche du misanthrope, qu'il


vient d'en critiquer de plus supportables dans le sonnet d Oronte, et
est bien trange que celui qui la fait propose un instant aprs la
chanson du roi Henri pour un modle de got. Il ne sert de rien de
car le dpit ne
dire que ce mot chappe dans un moment de dpit

il

moins que des pointes et Alceste, qui passe sa vie


gronder, doit avoir pris, mme en grondant, un ton conforme son
dicte rien

tour d'esprit

Morbleu
C'est ainsi

que

vil

complaisant! vous louez des sottises I

doit parler le

n'ira bien aprs cela. Mais

comment on

misanthrope en colre. Jamais une pointe


il

falloit faire rire le

parterre

et voil

avilit la vertu.

Une chose assez remarquable, dans

cette comdie, est que les char-

ges trangres que l'auteur a donnes au rle du misanthrope l'ont


forc d'adoucir ce qui toit essentiel au caractre. Ainsi, tandis

dans toutes ses autres pices

les caractres sont

plus d'effet, dans celle-ci seule les traits sont mousss pour
plus thtrale. La

On

preuve.

la

mme

rendre

y voit Alceste tergiverser et user de dtours pour dire

homme du monde
*

la

scne dont je viens de parler m'en fournit

son avis Oronte. Ce n'est point

l le

misanthrope

c'est

un honnte

qui se fait peine de tromper celui qui le consulte.

Je ne doute point que, sur l'ide que je vieDs de proposer,

nie ne pt taire

que

chargs pour faire

un nouveau Misanthrope, non moins

vrai,

un homme de g-

non moiua naturel

(|u

en mrite celui de Molire, et sana comparaison plu> instruclil'. ia


ne vois qu'un inconvnient cette nouvelle pice, c'est qu'il seroit impossible
qu'elle rusbit; car, quoi qu'on di^e, en choses qui dshonorent, nul ne rit de bon
ur ses dpens. iNous voil rentrs dans mes principes *.
l'ancien, gal

C'ast

prcisment cette ide

iciie <|u'a
UtMiittikriifc

de Rousseau sur

yiin raiiser Fnhre d'Eglantiac, dan la

nouveau Misanthrope k mellre es


pice intitule PliilinU, ou iu Suite ds
uii

LETTRE

160

La ferce du caractre vouloit quil lui dt brusquement

Votre sonnet

ne vaut rien, jetez-le au feu : mais cela auroit t le comique qui


nat de l'embarras du misanthrope et de ses Je ne dis pas cela rpts, qui pourtant ne sont au fond que des mensonges. Si Philinte,
H son exemple, lui et dit
qu'avoit-il rpliquer?

misanthrope pour ne

mier mnagement
raison suffisante

qu'un

homme

Lami

en
En

cet endroit
vrit,

demi

l'tre qu'

et la

Et que dis-tu donc, tratre '

ce n'est pas
;

car,

si

la

peine de rester

l'on se

premire altration de

permet

le

pre-

o sera

la vrit,

la

pour s'arrter jusqu' ce qu'on devienne aussi faux

de cour?

dAlceste doit

connoitre.

le

Comment

ose-t-il lui

proposer de

visiter des juges, c'est--dire, en

termes honntes, de chercher les


corrompre ? comment peul-il supposer qu'un homme, capable de renoncer mme aux biensances par amour pour la vertu, soit capable
de manquer ses devoirs par intrt?
pas tre misanthrope,

il

suffit d'tre

Solliciter

un juge!

homme

honnte

11

ne

farul

pour n'en rien

Car enfin, quelque tour qu'on donne

la chose, ou celui qui


un juge l'exhorte remplir son devoir, et alors il lui fait une
insulte, ou il lui propose une acception de personnes, et alors il le
veut sduire, puisque toute accepiion de personnes est un crime dans
un juge, qui doit connoitre l'afTaire et non les parties, et ne voir que
l'ordre et la loi. Or je dis qu'engager un juge faire une mauvaise
action, c'est la faire soi-mme et qu*il vaut mieux perdre une cause
juste que de faire une mauvaise action. Cela est clair, net
il
n'y a
rien rpondre. La morale du monde a d'autres maximes, je ne

faire.

sollicite

l'ignore pas.

Il

misanthrope

si

bien

et

me

suffit

de montrer que dans tout ce qui rendoit

ridicule,

il

ne

faisoit

que

le

devoir d'un

que son caractre toit mal rempli d'avance,


manquer.

si

homme

le

de

son ami sup-

posoit qu'il put y


Si

quelquefois Ihabile auteur laisse agir ce caractre dans toute sa

seulement quand cette force rend la scne plus thtrale,


un comique de contraste ou de situation plus sensible.
Telle est, par exemple, l'humeur taciturne et silencieuse d'Alcest**,
et ensuite la censure intrpide et vivement apostrophe de la coDforce, c'est
et produit

versation chez la coquette

Allons, ferme, poussex,

mis boni amis de cour.

Ici l'auteur a marqu fortement la distinction du mdisant et d


misanthrope. Celui-ci, dans son fiel acre et mordant, abhorre la calomnie et dteste la satire. Ce sont les vices publics, ce sont les

m^

D'ALEMBERT.

M.

161

cnants en gnral qu'il attaque. La basse et secrte mdisance est


lui, il la mprise et la hait dans les autres; et quand il

indigne de

dit du mal de quelqu'un, il commence par le lui dire en face. Aussi,


durant toute la pice, ne fait-il nulle part plus d'effet que dans cette

scne, parce qu'il est

ce qu'il doit tre, et que

s'il

fait rire le

honntes gens ne rougissent pas d'avoir ri.


Mais, en gnral, on ne peut nier que, si le misanthrope

par

terre, les

misanthrope,

ne

il

ft

beaucoup moins

plaisant, parce

toit plu

que

sa fran

chise et sa fermet, n'admettant jamais de dtour, ne le laisseroient

jamais dans l'embarras. Ce n'est donc pas par mnagement pour lui
que l'auteur adoucit quelquefois son caractre, c'est au contraire

rendre plus ridicule. Une autre raison l'y oblige encore, c'est
misanthrope de thtre, ayant parler de ce qu'il voit, doit
vivre dans le monde, et par consquent temprer sa droiture et ses
manires par quelques-uns de ces gards de mensonge et de fausset
qui composent la politesse, et que le monde exige de quiconque y
veut tre support. S'il s'y montroit autrement, ses discours ne fe-

pour

que

le

le

roient plus d'eflet. L'intrt de l'auteur est bien de le rendre ridiaile,

mais non pas fou

et c'est ce qu'il parotroit

aux yeux du pu-

blic s'il toit tout fait sage.

On

quand on a commenc

a peine quitter cette admirable pice

plus on y songe, plus on y dcouvre de nouvelles beauts. Mais enfin, puisqu'elle est, sans contredit, de toutes

de s'en occuper;

et,

comdies de Molire

les

celle qui contient

la

meilleure et

la

saine morale, sur celle-l jugeens des autres; et convenons que,

plus
l'in-

tention de l'auteur tant de plaire des esprits corrompus, ou sa

morale porte au mal, ou


reux que

son

le

en ce

mal

mme

le

faux bien quelle prche est plus dange-

en ce

l'usage et les

l'exacte probit; en ce qu'il fait consister

il

en ce qu'au grand soulagement des


leur persuade que, pour tre honnte homme, il sufflt

milieu entre le vice et


spectateurs,

une apparence de raimaximes du monde


sagesse dans un certain

qu'il sduit par

qu'il fait prfrer

vertu

la

de n'tre pas un franc sclrat.


J'aurois trop d'avantage

si

je voulois passer de l'examen de Molire

celui de ses successeurs, qui, n'ayant ni son gnie ni sa probit,

n'en ont que mieux suivi ses vues intresses, en s'attachant

une jeunesse dbauche


les

et

flatter

des femmes sans murs. Ce sont eux qui

premiers ont introduit ces grossires quivoques, non moins prospar le got que par l'honntet qui firent longtemps l'amu-

crites

sement des mauvaises compagnies, l'embarras des personnes modes-

LETTRE

'61
tes, et

dont

meilleur ton, lent dans ses progrs, n'a pas enccrepu-

le

certaines provinces. D'autres aviteurs, plus rservs dans leurs

riti

saillies, laissant les premiers amuser les femmes perdues, se chargrent d'encourager les filous. Regnard, un des moins libres, n'est
le moins dangereux*. C'est une chose incroyable qu'avec l'agrment de la police on joue publiquement au milieu de Paris une co-

pas

mdie o, dans l'appartement d'un oncle qu'on vient de voir expirer,


son neveu, l'honnte homme de la pice, s'occupe avec son digne
cortge des soins que les lois payent de la corde et qu'au lieu des
;

larmes que
rents

seule humanit

la

mmes, on gay

appareil de

la

fait

lenvi

mort. Les droits

verser en pareil cas aux indiff-

de plaisanteries barbares
les

le

triste

plus sacrs, les plus touchants

sentiments de la nature, sont jous dans cette odieuse scne. Les


tours les plus punissables y sont rassembls comme plaisir avec un
enjouement qui fait passer tout cela pour desgenlillesses. Faux acte,
supposition, vol, fourberie, mensonge, inhumanit, tout y est, et tout
y est applaudi. Le mort s'tant avis de renatre, au grand dplaisir de

son cher neveu, et ne voulant l'oint ratifier ce qui s'est fait en son
nom, on trouve le moyen d'arracher son consentement de force, et
tout se termine au gr des acteurs et les spectateurs qui, s'intressant malgr eux ces misraliles, sortent de la pice avec cet difiant
souvenir d'avoir t d.ms
qu'ils ont

Osons

le dire

supporter
ti

la

le

'ml de leui

fur complices des crimes

commettre.

\-u

sans dtour

qui de nous est assez sr de lui pour

reprsentation d'une pareille comdie sans tre de moi-

des tours qui s'y jouent? Qui ne seroit pas un peu fch

venoit tre surpris ou

moment

filou

manquer son coup? Qui ne

soi-mme en s'mtrossant pour

lui?

si le filou

devient pas

un

Car s'intresser

pour quelqu'un, qu'est-ce autre chose que de se mettre sa place?


pour la jeunesse, que celle o les hommes faits ont
bien de la peine se garantir de la sduction du vice! Est-ce dire
Belle instruction

qu'il

ne

soit

jamais permis

d'eit4>oser

au thtre des actions blma-

conforme l'dition de Genve, 1782. Dans piiibieur:> ditions, o


de l'dition originale di; 1758, o apis les mots, < en s'attanli.mt
i flatter une jeunesse dbauche et des femmc sans murs, on lit: Je ne foiai
pas Dancourt l'honneur de parler de lui : ses pices n'elTarouchent pa^^ par des
termes obscnes, mais il faut n'avoir de chaste que les oreilles pour les pouvoir
supporter. Regnard, plus modeste, n'est pas moins dangereux laissaot l'autre
mu>er les femmes perdues, il charge, lui. d'encourager les filous. f'.'Ct un
chce incroyable, * etc. (Lb.)
*

Ce ttals

a suivi

est

le texte

D'ALF.MBERT.

M.

163

bls? Non, mais, en vrit, pour savoir mettre un fripon sur la scne,
il

un auteur bien honnte homme.

faut

Ces dfauts sont tellement inhrents notre thtre, qu'en voulant


les en ter on le dfigure. Nos auteurs modernes, guids par de

mais aussi qu'ar-

meilleures intentions, font des pices plus pures

de vrai comique, et ne produisent aucun


mais elles ennuient
Elles instruisent beaucoup, si Ion veut

rive-t-il? Qu'elles n'ont plus


effet.

encore davantage. Autant vaudroil aller au sermon.

Dans cette dcadence du thtre, on se voit contraint d'y substituer aux vritables beauts clipses de petits agrments capables

d'en imposer la multitude. Ne sachant plus nourrir

la

force

du

co-

on a renforc l'intrt de l'amour. On a lait


la mme chose dans la tragdie pour suppler aux situations prises
dans des intrts d'tat qu'on ne connot plus, et aux sentiments
naturels et simples qui ne touchent plus personne. Les auteurs concourent lenvi, pour J'ytilit publique, donner une nouvelle ner-

mique

et des caractres,

gie et

un nouveau colons

cette

passion dangereuse;

Molire et Corneille, on ne voit plus russir au thtre

mans

sous

le

nom

de pices dramatiques.

et,

depuis

que des ro-

L'amour est le rgne des femmes. Ce sont elles qui ncessairement


y donnent la loi; parce que, selon l'ordre de la nature, la rsistance
leur appartient, et que les hommes ne peuvent vaincre cette rsistance qu'aux dpens de leur libert. Un effet naturel de ces sortes
de pices est donc d'tendre l'empire du sexe, de rendre des femmes
et de jeums tilles les picepteurs du public, et de leur donner sur
les spectateurs le mme pouvoir qu'elles ont sur leurs amants. Pensez-vous, monsieur, que cet ordre soit sans inconvnient, et qu'en
augmentant avec tant de soin l'ascendant des femmes, les hommes
en seront mieux gouverns?
11

le monde quelques femmes dignes d'tre couhomme; mais est-ce d'elles en gnral qu'il doit
et n'y auroit-il aucun moyen d'honorer leur sexe

peut y avoir dans

tes d'un

honnte

prendre conseil?

moins

d'avilir le

ntre? Le plus charmant objet de

capable d'mouvoir
l'avoue,
^e

une femme

un cur

aim.able et vertueuse

cache-t-il ? Te^t-il pas

la

nature,

le

plus

sensible et de le porter au bien, est, je

bien cruel de

mais cet objet cleste, o


contempler avec tant de
diffrents dans la socit?

le

plaisir au thtre, pour en trouver de si


Cependant le tableau sducteur fait son effet. Lenchanlement caus
par Cs prodiges de sagesse tourne au profit des femmes sans hon-

neur. Qu'un jeune

homme

n'ait

vu

le

monde que

sur

la

scne, le

LETTRE

M>*

piemier moyen qui s'offre lui pour aller k la vertu est de chercher
une matresse qui l'y conduise, esprant bien trouver une ConslaK'ef
ou une Gnie* tout au moins C'est ainsi que, sur la foi dun modle
imaginaire, sur
faite,

nescius

un

air

aurx

modeste

fallacis,

sur une doureur contrejeune insens court se perdre en

et touchant,

le

pensant devenir un sage.


Ceci

me

fournit loccasion de proposer

Les anciens avoient en gnral

un

une espce de problme.

trs-grand respect pour les fem-

mes'; mais ils marquoient ce respect en sabslenant de les exposer


au jugement du public, et croyoient honorer leur modestie en se
taisant sur leurs autres vertus. Ils avoient pour maxime que le pays
o les murs toient les plus pures toit celui o Ton parloit le
moins des femmes, et que la femme la plus honnte toit celle dont
on parloit le moins. C'est sur ce principe qu'un Spartiate, entendant

un tranger

faire

de magnifiques loges

sance, l'interrompit en colre

dune dame

de sa connois-

Ne cesseras-tu point, lui dit-il.


de mdire d'une femme de bien*? De l venoit encore que, dans
leurs comdies, les rles d'amoureuses et de filles marier ne reprsentoient jamais qye des esclaves ou des filles publiques. ls
avoient une telle ide de la modestie du sexe, qu'ils auroient cru
manquer aux gards qu'ils lui dvoient, de mettre une honnte ille
sur la scne, seulement en reprsentation ^. En un mot, l'image du
vice dcouvert les choquoit moins que celle de la pudeur offense.
Cbea nous, au contraire, la femme la plus estime est celle qui
:

* Personnoge du Filt naturel, drame de Diderot. (d.)


* Ce n'est point par tourderie que je cite Cinie en cet endroit, quoique celte
charmante pice soit l'ouvrage d'une femme *; car, cherchant la Tril de bonue
foi, je ne sais point dguiser ce qui fait contre mon sentiment; et ce n'est pas i
une femme, mais aux femmes que je refuse les talents des hommes. J'honore d'autant plus volontiers ceux de l'auteur de Cnie en particulier, qu'ayant i me plaindre de ses discours, je lui rends un hommage pur et dsintress, comme tous les
loges sortis de ma plume.
* Us leur donooient plusieurs nom honorables que nous n'avons plus, ou qui
sont bas et suranns parmi nous. On sait quel usage Virgile a fait de celui de maIres dans une occasion o les mres troyennes n'toient gure sages **. Nous
n'avons la place que le mot de damet, qui ne convient pas i toutes, qui mme
vieillit insensiblement, et qu'on a tout i fait proscrit du ton i la mode. J'observe
que les anciens tiroient volontiers leurs titres d'honneur des droits del nature, t
que nous ne tirons les ntres que des droits du rang.

* Plutarque, Dicti notables des Lacdmoniens, g 16 et 51. (d.)


' S'ils en usoient autrement dans les tragdies, c'est que, suivant le systme politique'de leur thtre, ils n'toient pas fchs qu'on crt que les personne? d'un haut
rang n'ont pas besoin de pudeur, et font toujours exception aux rgles de la moral*.
*

M"* de

GralTit;ny.

Sneid.,

lib. V, v. 65.

liid., Ub.

vu.

v.

jn

et tti.

DALEMBERT.

A M.
fait le

plus de bruit, de qui Ion parle

le plus,

lf,5

qu'on voit

le

inonde, chez qui Ion dine le plus souvent, qui donne

le

prieusement

le

plus dans

le

plus im-

ton, qui juge, tranche, dcide, piononce, assigne au

au mrite, aux vertus, leurs degrs et leurs places, et dont


humbles savants mendient le plus bassement la faveur. Sur la
scne, c'est pis encore. Au fond, dans le monde elles ne savent rien,
quoiqu'elles jugent de tout
mais au thtre, savantes du savoir des
hommes, philosophes grce aux auteurs, elles crasent noire sexe de
talent,

les

ses propres talents


et les imbciles spectateurs vont bonnement apprendre des femmes ce qu'ils ont pris soin de hur dicter. Tout cela,
dans le vrai, c'est se moquer d'elles, c'est les taxer d'une vanit pu:

rile

et je

courez

les

plus sages n'en soient indignes. Par-

qui apprend tout aux

sait tout,

cour qui

ne doute pas que

plupart des pices modernes; c'est toujours

la

dre

fait

le

hommes,

catchisme au

ne sauroit se nourrir de son pain,


sur

le thtre, et les

s'il

pices. La

bonne

enfants sont dans le parterre. Encore une

ne nie pas que cette mthode

je

la dame de
Jehan de Saintr. Un enfant
n'est coup par sa gouvernante.

petit

limage de ce qui se passe aux nourelles

Voil

une femme qui

toujours

c'est

n';iit

ses avantages, et

est

fois,

que de

tels

prcepteurs ne puissent donner du poids et du prix leurs leons.


Mais revenons ma question. De lusage antique et du ntre, je de-

mande

lequel est le plus honorable

aux femmes,

et

rend

le

mienx

leur sexe les vrais respects qui lui sont dus.

La

mme

cause qui donne, dans nos pices tragiques

l'ascendant aux

gens sur

femmes sur

les vieillards

les

et c'est

et

comiques,

hommes, le donne encore aux jeunes


un autre renversement des rapports

moins rprhensible. Puisque liiitri y est


toujour.s pour les amants, il s'ensuit que les personnages avancs en
ge n'y peuvent jamais faire que des rles en sous-ordre. Ou, pour
former le nud de l'intrigue, ils servent d'obstacles aux voeux des
jeunes amants, et alors ils sont hassables; ou ils sont amoureux euxmmes, et alors ils sont ridicules. Turpe senex miles '. On en fait
naturels, qui n'est pas

dans

les tragdies

des tyrans, des usurpateurs

dans

les

comdies,

des jaloux, des usuriers, des pdants, des pres insupportables, que
tout

le

monde

on montre
elle

conspire tromper. Voil sous quel honorable aspect

la vieillesse

au thtre;

aux jeunes gens. Remercions

voil

quel respect on inspire pour

l'illustre

auteur de Zare

tine d'avoir soustrait ce mjpris le TnrableLusignan et


Ovid.

Amor

l,

ix,

v. A. (E.i

le

et

de

Na-

bon vieux

LETTRE

ld

Humbert. Il en est quelques autres encore mais cela sufpour arrter te torrent du prjug public, et pour effacer Favilissement o la plupart des auteurs se plaisent montrer l'ge de la
iMiilippe

fit-il

sagesse, de Texprience et de l'autorit? Qui peut douter que l'habitude de voir toujours dans les vieillards des personnages odieux au
thtre n'aide les faire rebuter dans la socit, et qu'en s'accoulumant confondre ceux qu'on voit dans le monde avec les radoteurs
et les Grontes de la comdie, on ne les mprise tous galement?

Observez

ferme

Paris,

dans une assemble,

et tranchant

craintifs et

l'air suffisant et

modestes, ou n'osent ouvrir

la

les spectacles

ne sont point tablis?

les anciens,

bouche, ou sont

couts. Voit -on rien de pareil dans les provinces

vain, le ton

d'une impudente jeunesse, tandis que

dans

et

peine

les liein

et par toute la terre,

hors

lef

une tte chenue et des cheveux blancs nimpriraent-ii|


pas toujours du respect ? On me dira qu' Taris les vieillards contri-

grandes

villes,

buent se rendre mprisables en renonant au maintien qui leur convient, pour prendre indcemment la parure et les manires de la
jeunesse, ^t que, faisant les galants son exemple,

qu'on

la

leur prlere dans son mtier

pour n'avoir nul autre moyen de se


traints de recourir celui-l<
ferts la faveur

n'est pas

mais

est trs-simple

au contraire

faire supporter, qu'ils

et ils

sont con-

aiment encore mieux tre souf-

de leurs ridicules que dp

assurment qu'en faisant

il

c'est tout

..<:

du tout. Ce
deviennent en

l'tre ponit

les agrables ils le

ffet, et qu'un galant sexagnaire soit un personnage fort gracieux;


mais son indcence mme lui tourne ppotit c'est un triomphe de
plus pour une femme qui, tranant son char un Nestor, croit montrer que les glaces de l'ge ne garantissent point des teux qu'elle
"Jispire. Voil pourquoi les femmes encouragent de leur mieux ces
:

doyens de Cythre,

et

ont

la

malice de traiter

qu'elles trouveroieql

de vieux fous,

d'hommes charmants

moins aimables

s'ils

toient

moins extravagants. Mais revenons mon sujet.


Ces elfets ne sont pas les seuls que produit l'intrt de la scne
uniquement fond sur l'amour. On lui en attribue beaucoup d'autres
plus graves et plus importants, dont je n'examine point

ici la

ralit,

mais qui ont t souvent et fortement allgus par les crivains


ecclsiastiques. Les dangers que peut produire le tableau d'une passion contagieuse sont, leur a-t-on rpondu, prvenus par la manire
l'amour qu'on expose au thtre y est rendu lgide le prsenter
:

time, son but est honnte, souvent


vertUv et, ds qu'il est coupable,

il

il

est sacrifi au devoir et la

est puni. Fort bien

mais

a'est-i

D'ALEMCEIW.

tAt

qu'on prtende ainsi rgler aprs coup les mouvements


du cur sur les prceptes de la raison, et qu'il faille attendre les
vneiiints pour savoir quelle impresio\i l'on doit recevoir des si/as pfaisaiil

tuations qui les

amnent? Le mal qu'on reproche au thtre

n'est

pas prcisment d'inspirer des passions criminelles, mais de disposer


l'me des sentiments trop tendres, qu'on satislait ensuite aux dpens

de

Les douces motions qu'on y ressent n'ont pas par elles-

la vertu.

mmes un

dtermin, mais elles en font natre le besoin;


ne donnent pas prcisment de l'amour, mais elles prparent
en sentir; elles ne choisissent pas la personne qu'on doit aimer,
mais elles nous forcent faire ce choix. Ainsi elles ne sont innocentes
ou criminelles que par l'usage que nous en faisons selon notre caractre, et ce caractre est indpendant de l'exemple. Quand il seroit
ob.iet

elles

qu'on ne peint au thtre que des passions lgitimes, s'ensuit-il


que les impressions en sont plus foibles, que les effets en sont
moins dangereux? Gomme si les vives images d'une tendresse innovrai

de

cente toient moins douces, moins sduisantes, moins capables d'-

un cur sensible, que celles d'un amour criminel qui


du vice sert au moins de contre-poison! Mais si l'ide de
l'innocence embellit quelques instants le sentiment qu'elle accomchauffer

l'horreur

de la mmoire, tandis que


douce reste grave au fond du cur
Quand le patricien Manilius fut chass du snat de Rome pour avoir
donn un baiser sa femme en prsence de sa fille ne considrer
pai^ne, bientt les circonstances s'effacent

l'impression

dune

cette action

qu'en elle-mme, qu'avoit-elle de rprhensible? rien


elle annonoit mme un sentiment louable. Mais les

passion

si

' ,

sans doute

chastes feux de la
C'toit

mre en pouvoient

donc d'une action

tion. Voil l'effet des

On prtend nous

fort

inspirer d'impurs la

honnte

faire

amours permis du

gurir de l'amour par

fille.

un exemple de corrup-

thtre.
la

peinture de ses foiblesses.

ne sais l-dessus comment les auteurs s'y prennent; mais je vois


que les spectateurs sont toujours du parti de l'amant loible, et que
souvent ils sont fchs qu'il ne le soit pas davantage. Je demande si

je

c'est

un grand moyen

d'viter de lui ressembler.

Rappelez-vous, monsieur, une pice laquelle je crois me souvenir


d'avoir assist avec vous, il y a quelques annes, et qui nous fit un
plaisir

auquel nous nous attendions peu,

soit

qu'en

effet

fauteur

et mis plus de beauts thtrales (iue nous n'avions pens, soit que
*

Phitarijue.

Vt* Ue

Hdrcui Calon,

33.

(b

i-ETTKE

108

prtt son charme ordinaire au

l'actrice

veux parler de

la

spectateur voit-il

le

mpris pour

comme

commencer

cette pice?

d'un empereur

la foiblesse

et

hommes, entre

dernier des

le

rle qu'elle faisoit valoir. Je

Brnice de Racine. Dans quelle disposition d'esprit

Dans un sentiment de

d'un

Romam, qui

balance,

sa matresse et son devoir;

incessamment dans une dshonorante incertitude, aviht


lui donne
qui fait chercher dans un vil soupirant de ruelle le bien-

qui, flottant

par des plaintes effmines ce caractre presque divin que


l'histoire

du monde

faiteur

du genre humain. Quen pense

et les dlices

le

mme spectateur aprs la reprsentation? Il finit par plaindre cet


homme sensible qu'il mprisoit, par s'intresser cette mme passion
dont

un crime, par murmurer en

lui faisoit

il

est forc d'en faire

prouvoil
fait

de

la

aux

de

reprsentation

l'effet, s

il

du sacrifice qu'il
que chacun de nous

secret

Voil ce

la patrie.

Le rle de Titus, trs-bien rendu,

eiil

et t plus digne de lui; mais tous sentirent que

l'intrt princii)al toit

amour

lois

pour Brnice,

qui dlerminoit l'espce de

la

et

que

c'toit le

catastrophe.

sort de son

Non que

ses plaintes

continuelles donnassent une grande motion durant le cours de


pice: mais au cinquime acte, o,

morne,
froide,

tique

l'il sec

et la

approchante du

du

cessant de se plaindre,

la

l'air

voix teinte, elle faisoit parler une douleur

de l'actrice ajoutoil au pathvivement touchs, commenoient

d.^esioir, l'art

rle, et les spectateurs,

pleurer quand Brnice ne pleuroit plus. Que signitioit cela, sinon

qu'on trenibloit qu'elle ne ft renvoye qu'on sentoit d'avance la


douleur dont son cur seroit pntr et que chacun auroit voulu
que Titus se laisst vaincre, mme au risque de l'en moins estimer?
;

Ne

voil-t-il

pas une tragdie qui a bien rempli son objet,

et qui a

bien appris aux spectateurs surmonter les foiblesses de lamour'


L'vnement dment ces vu.\ secrets mais qu'importe? ledno;

ment n'elfaie point l'effet de la pice. La reine part sans le cong


du parterre l'empereur la renvoie invitas invitam *, on peut ajouter
:

invite spectatore. Titus


parti

beau rester Romain,

il

est seul de son

tous les spectateurs ont pous Brnice.

Quand

mme

on pourroit

me

disputer cet effet, quand

mme

on

soutiendroit que l'exemple de force et de vertu qu'on voit dans Titus

vainqueur de lui-mme fonde l'intrt de

la

pice,

et

fait

qu'en

plaignant Brnice on est bien aise de la plaindre, on ne feroit que


rentrer en cela dans mes principes, parce que, comme je l'ai dji

Sueton., ta Ttio, cap. tu. (b.)

D'ALEMBERT.

A M.

au devoir

dit, les sacrificos fnits

mme

secret,

pour

el a la

vertu ont toujours un

curs corrompus:

les

Ifir9

et la

rhrj-

me

preuve que ce senti-

ment n'est point l'ouvrage de la pice, c'est qu'ils l'ont avant quHle
commence. Mais cela n'empche pas que certaines passions satisne leur semblent prfrables

faites

la vertu

mme,

et

que,

s'ils

soi*

magnanime, ils ne le lussent eixo


foible, ou du moins qu'ils ne consenlis

ontents de voir Titus vertueux el


plus de le voir

heureux

sent volontiers

el

tre sa place. Pour rendre cette vrit sensiblij

imaginons un dnoment tout contraire

celui de l'auteur. Qu'apnf


mitux consult son cur, Titus, ne voulant enfreindre les lois
ni vendre le bonheur l'auiiition
vienne avec des
de Rome
maximes opposes, abdiquer l'empire aux pieds de Brnice; que,
pntre d'un si grand sacrifice, elle s nte que son devoir seroit de
rel'user la main de son amant, et que pourtant elle l'accepte; que
tous deux, enivrs des charmes de l'amour, de la paix, de l'inno-

avoir

cence, et renonant aux vaines

douce

grandeurs,

prennent,

avec celte

mouvements de la nature le pari


ignors dans un coin de la terre, qu'une

joie qu'inspirent les vrais

d'aller vivre

heureux

et

touchante soit anime des sentiments tendres et pathque fournit la matire, et que Racine et si bien fait valoir;
que Titus, en quittant les Romains, leur adresse un discours tel que
n'est-il pas clair, par
la circonstance et le sujet le comportent
exemple, qu' moins qu'un auteur ne soit de la dernire maladresse,
scne

si

tiques

un

tel

discours doit faire fondre en larmes toute l'assemble? La

mois bonne, moins instrucmais en fera-t-elle moins de plaisir? et les spectateurs en sortiront-ils moins satisfaits ? Les quatre
premiers actes subsisteroient peu prs tels qu'ils sont ; et cependant on en tireroit une leon directement contraire. Tant il est vrai
que les tableaux de l'amour font toujours plus d'impression que les
pice, unissant ainsi, sera,
tive,

moins conforme

maximes de

la sagesse,

et

veut,

si l'on

l'histoire

que

l'effet

d'une tragdie est tout

lait

indpendant de celui du dnoment'.


Veut-on savoir

s'il

passions immodres

est sr
la

qu'en montrant les suites funestes des

tragdie apprenne s'en garantir

que

l'on

consulte l'exprience. Ces suites funestes sont reprsentes trs-for-

tement dans Zare : il en cote la vie aux deux amants et il en


cote bien plus que la vie Orosmane, puisqu'il ne se donne la mort
;

Il

y a

dans

le

septime tome de Patnla un examen trs-judicieui de VAndrO'


lequel on voit que cette pice ne va pas mieux son but pi^

moque de Racine, par


tendu

-\ae

toutes les autres.

Rousseau

1(^

LETTRE

17

que poui se dlivrer du plus cruel sentiment qui puisse entrer dans
un cur humain, le remords d'avoir poignard sa matresse. Voil
donc assurment des leons trs-nergiques. Je serois curieux de
trouver quelqu'un, homme ou femme, qui s'ost vanter d'tre sorti
d une reprsentation de Zare bien prmuni contre lamour. Poui
moi, je crois entendre chaque spectateur dire en son cur la fin
ie

tragdie:

la

sorte

de ne

la

Ah! qu'on

pas tuer.

me donne une

Si les

femmes

en

Zare, je ferai bien

n'ont pu se lasser de courir

en foule celte pice enchanteresse et d'y faire courir les hommes,


ne dirai point que c'est pour s'encourager, par l'exemple de l'h

je

rone,

n'imiler pas

un

sacrifice qui lui russit si

mal; mais

c'esl

parce que, de toutes les tragdies qui sont au Ihtie, nulle autre n*

montre avec plus de charmes le pouvoir de l'amour et l'empire de b


beaut, et qu'on y apprend encore, pour surcrot de prolil, ne pa$
juger sa matresse sur les apparences. Qu'Orosmane immole Za'ire
sa jalousie, une femme sen^ible y voit sans effroi le transport del
passion car c'est un moindre malheur dprir par la main de son
amant que d'en tre mdiocrement aime
.

Qu'on nous peigne l'amour comme ou voudra: il sduit, ou c


lui. S'il est mal peint, la pice est mauvaise: s'il est bien

nest pas
peint,

il

offusque tout ce qui l'accompagne. Ses combats, ses maux,

ses ;<ouffraiices, le rendent plus touchant encore que s

il

n'avoif

rsistance vaincre. Loin que ses tristes effets rebutent,

il

nulU

n'en de

mmes. On se dit malgr


Une si douce image
on prend de la passion ce qui mne

vient que plus intressant par ses malheurs


soi

qu'un sentiment

si

dlicieux console de tout.

amollit insensiblement le

au

plaisir;

d'tre
livre

on en

un hros;

cur

laisse ce qui

tourmente. Personne ne se croit oblig

et c'est ainsi

qu'admirant lamour honnte on se

l'amour criminel.

Ce qui achve de rendre ces images dangereuses, c'est prcisment


fait pour les rendre agrables; c'est qu'on ne le voit jamais

ce qu'on

la scne qu'entre des mes honntes


c'est que les deux
amants sont toujours des modles de perfection. Et comment ne
s'intrcsseroit-on pas pour une passion si sduisante entre deui
curs dont le caractre est dj si intressant par lui-mme? h

rgner sur

doute que, dans toutes nos pices dramatiques, on en trouve une


seule o l'amour mutuel n'ait pas la faveur du spectateur. Si quelque
infortun brle d'un feu non partag, on en
terre.

On

fait

le

rebut du par-

de rendre un amant estimable ov


est bien ou mal accueilli dans ses amours
d

croit faire merveilles

hassable, selon qu'il

faire toujours

de donner

D'ALEMBERT.

M.

t.

approuver au public

les

171

sentiments de sa matresse,

la vertu: au lieu qu'il


apprendre aux jeunes gens se dfier des illusions de l'amour, fuir Terreur d'un penchant aveugle qui croit toujours se

et

tendresse tout l'intrt de

la

laudroit

fonder sur l'estime, et craindre quelquefois de livrer

un cur

vertueux un objet indigne de ses soins. Je ne sache gure que

le

un mauvais choix*.
Rendre le misanthrope amoureux ntoit rien le coup du gnie est
de l'avoir fait amoureux d'une coquette. Tout le reste du thtre est
un trsor de femmes parfaites. On diroit qu'elles s'y sont toutes rfugies. Est-ce l l'image Adle de la socit? est-ce ainsi qu'on nous
rend suspecte une passion qui perd tant de gens bien ns ? Il seo
Misanthrope o

le

hros de

la

pice ait

fait

nous fasse croire qu'un honnte homme est oblig


amoureux, et qu'une amante aime ne sauroit n'tre pas vertueuse. Nous voil fort bien instruits!
Encore une fois, je n'entreprends point de juger si c'est bien ou
mal fait de fonder sur l'amour le principal intrt du thtre mais
faut peu qu'on ne
d'tre

je dis que,

si

ses peintures sont quelquefois dangereuses, elles

le

seront toujours, quoi qu'on fasse pour les dguiser. Je dis que c'est

en parler de mauvaise
tifier les

foi,

ou sans

le connotre,

accompagnent point jusqu'au cur, ou que


pares

de vouloir en rec-

impressions par d'autres impressions trangres qui ne les

impressions qui

ce sentiment

mme

le

en dguisent

trompeur un nouvel

attrait

cur en

les

a bientt s-

dangers, et donnent

par lequel

il

perd ceux qui

s'y livrent.

Soit qu'on dduise

leures formes dont

que

les

de

ils

la

nature des spectacles, en gnral, les meil-

sont susceptibles, soit qu'on examine tout ce

lumires d'un sicle et d'un peuple clairs ont

fait

pour

la

perfection des ntres, je crois qu'on peut conclure de ces considra-

que l'effet moral du spectacle et des thtres ne saujamais tre bon ni salutaire en lui-mme, puisqu' ne compter

tions diverses
roit

que leurs avantages, on n'y trouve aucune sorte d'utilit relle sans
inconvnients qui la surpassent. Or. par une suite de son inutilit

Ajoutons te Marchand de Londres, pice admirable, et dont


directement au but qu'aucune pice franoise que je connoisse'.

la

morale Ta plu*

I* tilr de cette pice, ea un-lois, est Arden-Feversham. Son auteur est le olbre Lillo,
dent Diderot s'est fait l'apologiste et l'imitateur. Eile a t traduite comme tragdie boitrfCoiM, par Clment de Genve (Paris, 1751 j. Cette traduction a t riinprime piusieurf
fois. Antrieurpment il en avoit paru quelques scnes dans le Pour tl CoBtre de l'abb Pt-

*(Ml. (Ed.)

LETTRE

172

oimc,

thtre, qui ne peut rien pour corriger les

le

4)eaucoup pour

En

altrer.

les

donne un nouvel ascendant

tous

favorisant

murs, peut

nos penchants,

ceux qui nous dominent;

fl

les conti

nueiles motions qu'on y ressent nous nervent, nous affaiblissent,


fvous rendent plus incapables de rsister nos passions; et le strile
intrt qu'on prend la vertu ne sert qu' contenter notre amourpropre sans nous contraindre la pratiquer. Ceux de mes compatriotes qui

donc

Outre
en

la

ne dsapprouvent pas

les spectacles

en eux-mmes ont

tort.

du thtre relatifs aux choses reprsentes, il y


non moins ncessaires, qui se rapportent directement
aux personnages reprsentants; et c'est ceux-l que

ces effets

d'autres

scne et

les Genevois dj cits attribuent le got de lu^:e, de parure et de dis-

dont

sipation,

Ce

n'est pas

tljtre,

ils

craignent avec raison l'introduction parmi nous.

seulement

la

frquentation des comdiens, mais celle du

qui peut amener ce got par son appareil et

la

parure des

acteurs. N'et-il d'autre effet que d interrompre certaines l>eures


le

cours des affaires

assure l'oisivet;

civiles et
il

domestiques,

n'est pas possible

une ressource
commodit d'aller
s'oublier soi-mme et

et d'offrir

que

tous les jours rgulireuieni au nanie lieu

la

s'occuper d'objets trangers ne donne au citoyen d'autres habitudes

ne lui forme de nouvelles murs. Mais ces changements seront-ils


avantageux ou nuisibles? c'est une question qui dpend moins de
l'examen du spectacle que de celui desspectateurs.il est sr que ces
et

changements les amneront tous peu prs au mme pomt. C'est


donc par l'tat o chacun toit d'abord qu'il faut estimer les diffrences.

Quand

les

amusements sont

indiffrents

par leur nature (et je

veux bien pour un moment considrer les spectacles comme tels),


c'est la nature des occupations qu'ils interrompent qui les fait juger
bons ou mauvais, surtout lorsqu'ils sont assez vifs pour devenir des
occupations eux-mmes,

substituer leur got celui du travail

et

La raison veut qu'on favorise


cupations sont nuisibles,

ceux dont

le->

et

les

amusements des gens dont les ocmmes amusements

qu'on dtourne des

occupations sont utiles. Une autre considration gnrale

est qu'il n'est pas bon de

laise^er

des

hommes

oisifs et

corrompu?

le

choix de leurs amusements, de peur qu'ils ne les imaginent codlormes leurs inclinations vicieuses, et ne deviennent aussi malfai-

ants dans

leurs plaisirs

que dans leurs

affaires. Mais laissez

ple simple el laborieux se dlasser de ses travaux qu;vnd et

un peu-

comme

il

yi.

D'ALEMBERT.

73

qu il abuse de cette libert; et


tourmenter lui chercher des divertissements
agrables; car, comme il faut peu d'apprts aux mets que Tabstinence et la faim assaisonnent, il n'en faut pas non plus beaucoup aux
plaisirs de gens puiss de fatigue, pour qui le repos seul en est un
trs-doux. Dans une grande ville, pleine de gens intrigants, dsului plat;

Ton ne

jamais

n'est craindre

il

doit point se

vrs, sans religion, sans principes, dont limagination, dprave par


l'oisivet,

la fainantise,

soins, n'engendre

par l'amour du plaisir et par de grands be-

que des monstres

murs

et n'inspire

que des

forfaits

ne sont rien, parce


que chacun, drobant aisment sa conduite aux yeux du public, ne
se montre que par son crdit et n'est estim que par ses richesses la
police ne sauroil trop multipher les plaisirs permis, ni rop s'appliquer les rendre agrables, pour ter aux particuliers la tentation
d'en chercher de plus dangereux. Comme les empcher de s'occuper
c'est les empcher de mal faire, deux heures par joui drobes l'ao
tivit du vice sauvent la douzime partie des crimes qui se commettroient
et tout ce que les spectacles vus ou voir causent d'entretiens dans les cafs et autres refuges des fainants et fripons du pays,
est encore autant de g.ign pour les pres de famille, soit sur l'honneur de leurs filles ou de leurs femmes, soit sur leur bourse ou sur
celle de leurs fils.
Mais, dans les petites villes, dans les lieux moins peupls, o les
particuliers, toujours sous les yeux du public, sont censeurs ns les
uns des autres, et o la police a sur tous une inspection facile, il faut
dans une grande

ville

les

et l'honneur

>

suivre des
arts,

maximes

toutes contraires.

relchantes l'pre intrt qui


chit

S'il

y a de l'industrie, des

des manufactures, on doit se garder d'offrir des distractions

le

fait ses plaisirs

prince de l'avarice des sujets. Si

de ses soins, et

le pays,

nourrit les habitants dans l'inaction, loin de lomenter en eux


vet laquelle

une

vie

simple et facile ne

les

eiuri-

sans commerce,
l'oisi-

porte dj que trop,

il

rendre insupportable, en les contraignant, force d'ennui, d'employer utilement un temps dont ils ne sauroient abuser. Je

faut la leur

vois qu' Paris,

l'on juge

a le loisir de rien

de tout sur

examiner, on

les

apparences, parce qu'on

croit, lair

de langueur dont frappent au premier coup d'il

de dsuvrement
la plupart

des

de province, que

et

villes

les habitants, plongs dans une stupide inaction,


que vgter, ou tracasser et se brouiller ensemble. C'est une
erreur dont on reviendroit aisment si l'on songeoit que la plupart
lies gens de lettres qui brillent Paris, la plupart des dcouverte

n'y font

10.

LETTRE

174

utiles et des inventions nouvelles, y

viennent de ces provinces

mprises. Restez quelque temps dans une petite

si

o vous aurez cru d'abord ne trouver que des automates


non-seulement vous
y verrez bienil des gens beaucoup plus senss que vos singes des
grandes villes, mais vous manquerez rarement d"y dcouvrir dans
ville,

homme

l'obscurit quelque

ingnieux qui vous surprendra par ses

que vous surprendrez encore plus en les


ddmirant, et qui, vous montrant des prodiges de travail, de patience
et d'industrie, croira ne vous montrer que des choses communes
Paris. Telle est la simplicit du vrai gnie
il n'est ni intrigant ni
actif; il ignore le chemin des honneurs et de la lortune, et ne songt
point le chercher il ne se compare personne
toutes ses ressources sont en lui seul insensible aux outi aces pt peu sensible aux
louanges, s'il se connoit, il ne s'assigne point sa place, et jouit de
lui-mme sans s'apprcier.
Dans une petie ville on trouve, proportion garde, moins d'activit, sans doute, que dans une capital;; parce que les passions sont
moins vives, et les besoins moins pressants mais plus d'esprits oritalents, par ses ouvrages,

ginaux, plus d'industrie inventive, plus de choses vraiment neuves,

parce qu'on y est moins imita;ur, qu'ayant peu de modles, chacun


plus de lui-mme, et met plus du sien dans tout ce qu'il fait;

tire

parce que l'esprit humain, moins tendu, moins noy parmi


nions vulgaires, s'labore et fermente mieux dans

la

les

opi-

tranquille soli-

tude; parce qu'en voyant moins on imagine davantage; enfin parce


que, moins press du temps, on a plus de loisir d'tendre et diriger
ses ides.

dans ma jeunesse, aux environs de


un spectacle assez agrable et peut-tre unique sur la
terre, une montagne entire couverte d'habitations dont chacune fait
le centre des terres qui en dpendent
en sorte que ces maisons,
distances aussi gales que les fortunes des propritaires, ot'Irent la
fois aux nombreux liabitants de cette montagne le recueillement de
la retraite et les douceurs de la socit Ces heureux paysans, tous
Je

me

souviens d'avoir vu

Neufchlel,

leur aise, francs de tailles, d'impts, de subdlgiis, de corves,

produit est pour

cultivent avec tout le soin possible des biens dont

le

eux, et emploient le loisir que cette culture leur


ouvrages de leurs mains, et mettre profit le

laisse faire mille

leur donna
leur te

la

nature. L'hiver surtout, temps o

la

yiiie inventif

qu

hauteur des neiges

une communication facile, chacun rentrm bien chaudesa nombreuse famille, dans *^.iolie et propre maison de

ment, avec

D'ALEMBERT.

A M.
bois

qu'il a btie

qui chassent

175

lui-mme, s'occupe de mille travaux amusants,

ennui de son

mais menuisier, serrurier,

asile et ajoutent

vitrier,

son bien-tre

tourneur de profession,

Ja-

n entra

eux-mmes, aucun ne Test pour


meubles commodes et mme lgants
qui composent leur mnage et parent leur logement
on n'en
voit pas un qui n'ait t fait de la main du matre. Il leur reste
encore du loisir pour inventer et faire mille instruments divers,
d'acier, de bois, de carton, qu'ils vendent aux trangers, dont
dans

le

pays,

tous

le

sont pour

autrui; dans la multitude de

mme

parviennent juscju Paris, entre autres ces pey voit depuis quelques annes. Us
en font aussi de fer; ils font mme des montres; et, ce qui parot
plusieurs

de bois qu'on

horloges

tites

incroyable,

chacun runit

dans lesquelles se subdivise

lui seul toutes les professions diverse*


1"

horlogerie, et fait tous ses outils lui-

mme.
Ce n'est pas tout
instruits

ils

avec esprit*.

ils

ont des livres utiles et sont passablement

raisonnent sensment de toutes choses, et de plusieurs


font des siphons,

Ils

des aimants, des lunettes, des

pompes, des baromtres, des chambres noires; leurs


des multitudes d'instruments de toute espce
pole d'un paysan pour

un

tapisseries sont

vous prendriez

le

mcanique et pour un cabinet


de physique exprimentale. Tous savent un peu dessiner, peindre,
chiffrer; la plupart jouent de la flte
plusieurs ont un peu de nittsique et chantent juste. Ces arts ne leur sont pomt enseigns par des
matres, mais leur passent, pour ainsi dire, par tradition. De ceux
que j'ai vus savoir la musique, l'un me disoit l'aToir apprise de son
atelier de

un autre de son cousin quelques-uns


Un de leurs plus frquents amusedchanter avec leurs femmes et leurs enfants les psaumes

un autre de

pre,

sa tante,

croyoient l'avoir toujours sue.

ments

est

quatre parties

et l'on est

tout tonn d'entendre sortir de ces

pourm qu'il ne lise pas laidmontrer doctement aux dames


(car c'est surtout aux dames que ces messieurs dmontrent) qu'il est impossible
qu'une maison de bois soit chaude. Grossier mensonge! erreur de physique! Ahl
pauvre auteur! Quant moi, je crois )a dmontratiou sans rplique. Tout ca
que je sais, c'est que les Suisses passent chaudement leur hiver, au milieu des
*

Je crois entendre

mme,

cet endroit

un

bel esprit de Paris se rcrier,

comme

bien d'autres,

et

neiges, dans des maisons de bois.


*

homme de mrite, bien connu dans Pans, et plus


honor des suffrages de l'acadmie des sciences; c'est M. Kivaz, olbr
beaucoup d'gaux parmi ms compatriotes mais
en vivant comme eux au'il apprit i les surpasser.

Je puis citer en exemple un

d'une

fois

Valaisan. Je sais bien qu'il n'a pas

enfin c'est

LErrF.r:

S76

cabanes champtres l'harmonie forte

mle de Goudimel

*,

depuis

si

longtemps oublie de nos savants artistes.


Je ne pouvois non plus me lasser de parcourir ces charmantes
demeures, que les habitants de m'y tmoigner la plus franche hospitalit. Malheureusement jtois jeune; ma curiosit ntoit que celle
d'un enfant,

et je songeois plus

m'amuser qu' m'instruire. Depuis

peu d'observations que je fis se sont effaces de ma


mmoire. Je me souviens seulement que j'admirois sans ces^e, en
ces hommes singuliers, un mlange tonnant de finesse et de simplicit, qu'on croiroit presque incompatibles, et que je n'ai plus
trente ans,

le

observ nulle part. Du reste, je n'ai rien retenu de leurs murs, de


kur socit, de leurs caractres. Aujourd'hui que j'y porterois d'autres yeux, faut-il ne revoir plus cet heureux pays
(a

Hlas

il

est

sur

route du wiien.

Aprs cette lgre ide, supposons qu'au sommet de

la

montagne

dont je viens de parler, au centre des habitations, on tablisse un


spectacle fixe et peu coteux, sous prtexte, par exemple, d'ofliir

une honnte rcration des gens conlinuellement occups, et en


de supporter cette petite dpense supposons encore qu ils
prennent du got pour ce mme spectacle, et cherchons ce qui
tat

doit rsulter de son tablissement.

Je vois d'abord que, leurs travaux cessant d'tre leurs amusements


un autre, celui-ci les dgotera des premiers,

aussitt qu'ils en auront

le zle ne fournira plus tant de


D'ailleurs

il

y aura chaque jour

ceux qui assisteront au spectacle;

loisir, ni les

un temps
et l'on

mmes

rel

de

inventions.

perdu pour

ne se remet pas l'ou-

Trage l'esprit rempli de ce qu'on vient de voir; on en parle, ou


l'on y songe. Par consquent relchement de travail : premier pr}udice.

Quelque peu qu'on paye la porte, on paye enfin c'est toujours


une dpense qu'on ne iaisoit pas. 11 en cote pour soi, pour sa
femme, pour ses enfants, quand on les y mne, et il les y faut me.
oer quelquefois. De plus, un ouvrier ne va point dans une assemble
se montrer en habit de travail il faut prendre plus souvent ses ha;

bits des

dimanches, changer de linge plus souvent, se poudrer, sa

du temps et de l'argent. Augmentation de d^


deuxime prjudice.
Un travail moins assidu et une dpense plus forte e?.igent
d6>

caser

^ense

tout cela cote

Musicien clbre du seizime

ticle. (b.)

A M. D

dommagemeiit. On

le

alembfrt.

trouvera sur

le

^Tr

prix des ouvrages qu'on sera

forc de renchrir. Plusieurs marchands, rebuts de cette


tion, quitteront les

Montagnons^,

et se

Suisses leurs voisins, qui, sans tre

de spectacle,
bit

et

pourvoiront rhez

augmentales autres

moins industrieux, n'auront point

n'augmenteront point leurs prix. Diminution de d-

troisime prjudice.

Dans

les

comme

mauvais temps

les

chemins ne sont pas praticables;

faudra toujours, dans ces temps-l, que

il

la

troupe vive,

et

elle

n'interrompra pas ses reprsentations. On ne pourra donc viter de


rendre le spectacle abordable en tout temps. L'hiver il faudra faire
des chemins dans la neige,

peut-tre les paver; et Dieu veuille

qu'on n'y mette pas des lanternes! Voil des dpenses publiques;
par consquent des contributions de

sement d'impts

la

part des particuliers. Etablis-

quatrime prjudice.

Les femmes des Montagnons, allant d'abord pour voir, et ensuite


pour tre vues, voudront tre pares; elles voudront l'tre avec distinction
la femme de M. le justicifT ne voudra pas se montrer au
spectacle mise comme celle du matre d'cole; la femme du matre
;

comme celle du justicier *. De l naune mulation de parure qui ruinera les maris, les gagnera
peut-tre, et qui trouvera sans cesse mille nouveaux moyens d'luder les lois somptuaires. hitroduction du luxe cinquime prjud cole s'efforcera de se mettre
tra bientt

dice.
le reste est facile concevoir, sans mctlre en ligne de compte
autres inconvnients dont jai parl, ou dont je parlerai dans la

Tout
les

suite

sans avoir gard l'espce du spectacle et ses effets moraux,

m'en

je

tiens

uniquement ce qui regarde le travail et le gain, et je


par une consquence vidente, comment un peuple

crois montrer,

mais qui doit son bien-tre son industrie, changeant


contre l'apparence, se ruine linstant quil veut briller.

ais,

Au

ne faut point se rcrier contre la chimre de ma supne la donne que pour telle, et ne veux que rendre sendu plus au moins ses suites invitables. Otez quelques circon-

reste,

position
sibles

il

je

stances, vous retrouverez ailleurs d'autres ilonlagv,Gn:;

mutandis, l'exemple
Ainsi,

quand

C'est le

Dans

s'il

il

safai

a son application.

seroit vrai

que

les spectacies

ne sont pas raauvau

qu'on donne dans le pays aux hubitants de cette moniagne.


de Genve, dans celle' de M. Belin, le jutlicier est remplace pr
et t question de U France, on auroit vu figure" le iubdltu.

nom

l'dition

ch'flein;

(E,

la ralit

tETTRF.

f1

en eux-rnines, on auroit toujours

chercher

s'ils

ne

droient point Tgard du peuple auquel on les destine


lieux,

ils

le

derien-

En

certain?

seront utiles pour attirer des trangers, pour augmenter

des espces, pour exciter les artistes, pour varier les

la circulation

modes, pour occuper les gens trop riches ou aspirant l'tre, pour
les rendre moins malfaisants, pour distraire le peuple de ses misres,
pour lui faire oublier ses chefs en voyant ses baladins, pour maintenir et perfectionner le got quand rhonntet est perdue, pour couvrir d'un vernis de procds la laideur du vice, pour empcher, en

un mot, que

les

mauvaises

murs ne

dgnrent en brigandage.

ne serviroient qu' dtruire l'amour du

En

travail,

dcourager l'industrie, ruiner les particuliers, leur inspirer

le

d'autres lieux

ils

got de l'oisivet, leur faire chercher les moyens de subsister sans


rien faire, rendre

un peuple

inactif et lche,

dont

les objets publics et particuliers

sagesse en

ridi( ule,

substituer

il

l'empcher de voir

doit s'occuper, tourner la

un jargon de

thtre

des vertus, mettre toute la morale en mtaphysique,

la

pratique

travestir

les mres de f;imille en petites maen amoureuses de comdie. L'effet gnral sera
le mme sur tous les hommes; mais les hommes, ainsi changs,
conviendront plus ou moins leur pays. En devenant gaux, les
niauvais gagneront, les bons perdront encore davantage; tous conles citoyens

en beaux esprits,

tresses, et les

lilles

un caractre de mollesse, un esprit dinaciion qui tera


aux uns de grandes vertus, et prservera les autres de mditer de
grands crimes
lie ces nouvelles rflexions il rsulte une consquence directement
savoir que, quand le
contraire celle que je tirois des premires
peuple est corrompu, les spectacles lui sont bons, et mauvais quand

tracteront

il

est

bon lui-mme.

11

sembleroit donc que ces deux effets contraires

IcTroient s'entre-dtruire, et les spectacles rester indiffrents tous

nais

il

y a cette diffrence, que

l'effet

qui renforce

comme

le

bien et

le

mal,

modifications qui le rduisent presque rien; au lieu que celui qui change
le bien en mal, et le mal en bien, rsultant de l'existence mme da
spectacle, est un effet constant, rel, qui revient tous les jours et
tant tir de lesprit des pices, est sujet

elles mille

doit l'emporter la fin.


s'il est propos ou non d'tablir un
premirement savoir si les murs y
sont bonnes ou mauvaises: question sur laquelle il ne m'appartient
peut-tre pas de prononcer par rapport nous. Quoi qu'il en soit.
11

suit

de

que, pour juger

thtre en quelque ville,

il

faut

A M. D ALEMBERT.

179

tsut ce que je puis accorder l-dessus, c'est qu'il est vrai que la
comdie ne nous fera point de mal, si plus rien ne nous en peut
faire.

Pour prvenir

les

inconvnients qui peuvent natre de l'exemple

des comdiens, vous voudriez qu'on les fort d'tre honntes gens

Par ce moyen, dkes-vous, on auroit la fois des spectacles et de't


et l'on runiroit les avantages des uns et des autres. Des

murs,

spectacles et des

murs

Des

lois

lois svres

gnons

Mais quels sont


comdiens'.'

les

svres et bien excutes. C'est au moins avouer qu'ils ont

besoin d'tre contenus,


!

Il

mesure;

que

que deviendra

s'agit

celle

les

moyens n'en sont pas

de savoir

la

si

s>t^rit

Si

lois

bien

car la force des lois a

compar ces deux quantits

l'autre,

faciles. Des
nous enfrei-

des autres? Des

cela se peut

des vices qu'elles rpiiment a aussi

n'est qu'aprs avoir

mire surpasse

et

premire est de n'en point souffrir.

la

celle-l,

excutes
sa

ibis.

moyens que vous nous indiquez pour contenir

les

un spectacle

Voil qui formeroil vraiment

u voir, d'autant plus que ce seroit la premire

la

sienne. Ce

trouv que

la

pre-

qu'on peut s'assurer de l'excution des

lois.

et

La connoissauce de ces rapports fait la vritable science du lgislateur;


car s'il ne s'agissoit que de publier dils sur dits. rei^lenients sur
rglements, pour remdier aux abus

mesure

qu'ils naissent,

diroilsans doute de fort belles choses, mais qui pour

la

on

plupart res-

d indication de ce qu il fau droit faire,


que de moyens pour l'excuter. Dans le fond, l'institution des
lois n'est pas une chose si merveilleuse, qu'avec du sens et de l'quit tout homme ne put trs-bien trouver de lui-mme celles qm,

teroient sans effet, et serviroienl


plutt

bien observes,
petit colier

pure que

O est le plus
dune morale aussi

seroient les plus utiles la socit.

de droit qui ne dressera pas un code

celle des lois

de Platon'? Mais ce n'est pas de cela seul

s'agit; c'est d'approprier tellement ce

qu'il

code au peuple pour lequel

il

aux choses sur lesquelles on y statue, que son excution


s'ensuive du seul concours de ces convenances; c est d'imposer au
peuple, l'exemple de Selon, moins les meilleures lois eu ellesest fait et

mmes, que les meilleures qu'il puisse comporter dans la


donne. Autrement il vaut encore mieux laisser subsister
ordres que de les prvenir,
seront point observes

ou d'y pourvoir par des


car, sans remdier au mal,

situation

lois

c'est

les

ds-

qui

ne

encore

avilir les lois.

Une autre observation, non moins importante, est que les chose
et de justice, imiverselie ne se rglent pas, comme cellaw

de nweujs

LETlKcl

181)

4e justice particu ire


es lois; ou,

de droit rigoureux, par des dits et par

et

quelquefois les lois influent sur les

si

murs,

c'est

en tirent leur force. Alors elles leur rendent cette mme


force par une sorte de raction bien connue des vrais politiques. La
premire fonction des phores de Sparte, en entrant en charge,
loil une proclamation publique , par laquelle ils enjoignoient aux

qunnd

elles

non pas d'observer les lois, mais de les aimer, afin que
ne leur en ft point dure. Cette proclamation, qui n'toit pas un vain formulaire, montre parfaitement l'esprit de l'institution de Sparte, par laquelle les lois et les murs, intimement unies
dans les curs des citoyens, n'y faisoient, pour ainsi dire, qu'un

citoyens,

l'observation

mme

corps. Mais ne nous flattons pas de voir Sparte renatre au


du commerce el de l'amour du gain. Si nous avions les mmes
maximes, on poiirroil (kablir Genve un spectacle sans aucun
sein

risque; car jamais citoyt^n ni bourgeois n'y meltroit le pied.

Par o
le

le

gouverner?ient peut-il donc avoii prise sur les

rponds que

murs?

par l'oinion publique. Si nos habitudes naissent

c'est

de nos propres sentiments dans la retraite, elles naissent de l'opil'on d'autrui dans la socit. Quand on ne vit pas en soi, mais tbxis
.^s -autres, ce son! leurs jii:;ements qui rglent tout; rien ne paroli

bT

aux particuliers que ce que le public a jug tel, et


bonheur que la plupart des hommes connoissent est d'tre

ni dsirable

le seul

estims heureux.

Quant aux choix des instruments propres diriger Top nion puc'est une autre question, qu'il seroit superflu de rsoudre
pour vous, et que ce n'est pas ici le lieu de rsoudre pour la multitude. Je me contenterai de montrer par un exemple sensible, que ces
blique,

instruments ne sont

moyens

coaclifs. Cet

patrie: c'est celui

ni

des

lois,

exemple

ni nulle espce de

ni des peines,

est sous

vos yeux

je le tire de votre

du tribunal des marchaux de France,

tablis juges

suprmes du point d'honneur.


De quois'agissoit

il

dans cette institution? de changer l'opinion pu-

blique sur les duels, sur


sions o
raison

dun

falloil

la

rparation des offenses, et sur les occa-

est oblig, sous peine d'infamie, de tirer

aflront \'\K-f

Premirement, que,
il

la

un brave homme

la

main.

Il

force n'ayant

s'ensuit de l:

aucun pouvoir sur

tribunal tabli pour oprer ce changement. Ce

<"

les esprits,

carter avec le plus grand soin tout vestige de violence du

Plsurque, Trait des dluu de

}a lUt'Ace

dtMe, B

5.

mme

mot
(

'

de tribu-

A M

D'ALEMBERT.

Itl

mal imagin: j'aimerois mieux celui de cour d'honneur. Ses


seules armes dvoient tre Ihonneur et Tinfamie jamais de rcomnal

loit

jamais de punition corporelle, point de prison, point


d'arrts, point de gardes arms ; simplement un appariteur, qui zu*

pense

utile,

citations en touchant l'accus d'une baguette blanche,

roit fait ses

sans qu'il s'ensuivt aucune contrainte pour


est vrai

que ne pas comparotre au terme

de l'honneur,
soi-mme. De

c'toit s'en confesser

le faire

comparotre.

par-devant

fix

dpourvu,

11

les ju'es

condamner

c'loit se

naturellement note d'infamie, dgradation


de noblesse, incapacit de servir le roi dans ses tribunaux, dans ses
armes, et autres punitions de ce genre qui tiennent immdiatement
l'opinion
Il

l rsultoit

ou en sont un effet ncessaire.


en second lieu, que, pour draciner

s'ensuit,

des juges d'une grande autorit sur

le

prjug public,

matire en question
et, quanta ce point, l'instituteur entra parfaitement dans l'esprit de
l'tablissement ; car, dans une nation toute guerrire, qui peut mieux
il

falloit

la

juger des justes occasions de montrer son courage et de celles o


l'honneur offens demande satisfaction, que d'anciens militaires

chargs de

titres

d'honneur, qui ont blanchi sous les lauriers, et

au prix de leur sang qu'ils n'ignorent pas quand


le devoir vent qu'on en rpande ?
D suit, en troisime lieu, que, rien n'tant plus indpendant du
pouvoir suprme que le jugement du public, le souverain devoit se
garder, sur toutes choses, de mler ses dcisions arbitraires parmi
les arrels faits pour reprsenter ce jugement, et, qui plus est, pour
le dterminer. Il devoit s'efforcer au contraire de mettre la cour
d'honneu' ^u-dessus de lui, comme soumis lui-mme ses dcrets
respectables. 11 ne falloit donc pas commencer par condamner mort
prouv cent

fois

tous les duellistes indirectement; ce qui toit mettre d'emble une

mme ne
jug qu'un
homme est poltron, le roi, malgr toute sa puissance, aura beau le
dclarer brave, personne n'en croira rien ; et cet homme, passant
opposition choquante entre l'honneur et

la loi

peut obliger personne se dshonorer. Si tout

alors

le

car la

loi

peuple

pour un poltron qui veut tre Iwnor par force,

n'f>n

sera qufe

plus mpris. Quant ce que disent les dits, que c'est offenser Dieu
de se battre, c'est un avis fort pieux sans doute ; mais la loi civil
n'est point juge des pchs; et toutes

les fois

que

l'arutorit

raine voudra s'interposer dans les conflits de l'honneur et de


gion, elle sera

compromise des deux

sonnent pas mieux quand


P.o;;SEAn

ils

cts. Les

disent qu'au

mmes

lieu

souve-|
la reli-

dits ne raide se battre il fa

11

LETTRE

.^^.2

S adresser

aux marchaux

condamner

ainsi le

combat sans

distinc-

commencer par juger soi-mme ce qu'oo


ju>^ement. On sait bien qu'il ne leur est pas per-

tion, sans rserve, c'est


I

envoie leur

mis

le duel,

d'accorder

mme quand

l'honneur outrag n'a plus

du monde, il y a beaude semblables cas: car, quant aux satisfactions crmonieuses dont on a voulu payer l'offens, ce sont de vritables jeux
d'.iiitres

ressources

et,

selon les prjugs

coup

d'en'^ant.

Qu'un,

homme

d'accepter

le droit

ail

inr-me et de pardonner son enr.emi, en

avec art, on

peut substituer insensiblement au froce prjug

la

qu'elle attaque: mais

gens auxquels

une rparation pour luimnageant cette maxime

le

n'en est pas de

il

ntre est

li

mme quand

se trouve attaqu

l'honneur des

ds lors

il

ny a

plus

d'accommodement possible. Si mon pre a reu un soufflet, si ma


sur, ma femme, ou ma matresse est insulte, conserverai-je mon
honneur en faisant bon march du leur? Il n'y a ni marchaux ni
satisfaction qui suffisent,

nore; les dits ne

me

il

que je les venge ou que je me dshoque le choix du supplice ou de l'in-

faut

laissent

famie. Pour citer un exemple qui se rapporte

mon

sujet, n'est-ce

pas un concert bien entendu entre l'esprit de la scne et celui des


lois, qu'on aille applaudir au thtre ce mme Cid qu'on iroit voir

pendre la Grve ?
Ainsi Ion a beau

faire; ni la raison,

ni

la

vertu, ni les lois, ne

yaincront l'opinion publique tant qu'on ne trouvera pas

changer. Encore une

moyens

tablis

fois,

l'art

de

la

cet art ne tient point la violence. Les

ne serviroient,

s'ils

toient pratiqus, qu' punir les

mais heureusement ils sont trop


absurdes pour pouvoir tre employs, et n'ont servi qu' faire changer de noms aux duels. Comment falloit-il donc s'y prendre? 11 falloit,
ce me semble, soumettre absolument les combats particuliers la

braves gens et sauver les lches

juridiction des

mme

soit

marchaux,

pour

les

soit

permettre.

ie droit d'accorder le

pour les juger, soit pour les prvenir,


Non-seulement il falloit leur laisser

champ quant

ils le

jugeroient propos

mais

il

important qu'ils usassent quelquefois de ce droit, ne ft-ce que


|)0ur ter au public une ide assez diflicile dtruire, et qui seule
annule toute leur autorit; savoir, que, dans les affaires qui passent

toit

par -devant eux,


la

ils

jugent moins sur leur propre sentiment que sur

volont du prince. Alors

il

n'y avait point de honte leur

deman-

combat dans une occasion ncessaire; il n'y en avoitpas mme


s'en abstenir quand les raisons de l'accordern'laient pasjug.i^s
der

le

A M. D'ALEMBERT.
uffisantes
faites

mais

il

en sorte que je

Par ce

moyen

en aura toujours
sois

dispens de

me

leur dire

Je suis offens,

baili e.

tous les appels secrets seroient infailliblement

tom-

bs dans le dcri, quand l'honneur offens pouvant se dfendre et le


courage se montrer au champ d'honneur, on et trs-justement suspect ceux qui se seroient cachs pour se battre, et quand ceux que
la

de

cour d'honneur et jugs s'tre mal battus seroient, en qualit


vils assassins, rests soumis aux tribunaux criminels. Je conviens

que plusieurs duels n'tant jugs qu'aprs coup,


tant solennellement autoriss,

il

et d'autres

en auroit d'abord cot

quelques braves gens; mais c'et t pour

la

sauver dans

mme

la vie

la suite

des infinits d'autres: au lieu que du sang qui se verse malgr les
dits nat une raison d'en verser davantage.

Que seroit-il arriv dans la suite? A mesure que la cour d'honneur auroit acquis de l'autorit sur l'opinion du peuple par la sagesse
et le poids de ses dcisions, elle seroit devenue peu peu plus svre, jusqu' ce que, les occasions lgitimes se rduis;int tout fait

rien, le point d'honneur et chang de principes, et que les duels

fussent entirement abolis.


rit

mais aussi l'on a

fait

jourd'hui sont plus rares,

On n'a pas eu tous ces embarras la vun tablissement inutile. Si les duels ;iuce n'est pas qu'ils soient mpriss ni pu-

que les murs ont chang* et la preuve que ce


changement vient de causes toutes diffrentes auxquelles le gouvernement n'a point le part, la preuve que l'opinion publique n'a nullement chang sur ce point, c'est qu aprs tant de soins malentendus, tout gentilhomme qui ne tire pas raison d un affront l'pe la
main n'est pas moins dshonor qu'auparavant.
Une quatrime consquence de l'objet du mme tablissement est
nis; c'est parce

que, nul
tats

les tats

homme

ne pouvant vivre civilement sans honneur, tous les


une pe, depuis le prince jusqu'au soldat, et tous
o Ton n'en porte point, doivent ressortir celte cour

l'on porte

mme

Mal, c'est-i-dire non-seulement en lche et avec fraude, mais injnstement et


sans raison suffisinte; ce qui' se ft natureliement priom de toute affaire non

porte au tribunal.
Autrefois les hommes prenoient querelle au cabaret : on les a dgots de ce
plaisir grossier en leur fai?anl bon march des autres. Autrefois ils s'gorgooicnt
pour une matresse; en vivant plus familirement avec les femmes, ils ont trouv

que ce n'toit pas la peine de se battre pour elles. L'ivresse et l'amour is, il
reste peu d'importants sujets de dispute. Dans le monde on ne se bat plus que
pour le jeu. Les militaires ne se battent plus que pour dfs passe-droits, ou pour
;i'tre pas foics de quitter le service. Dan= ce sicle clair charun sait calsaiax,
uc cu prs, ce que valent son honneur et sa vie.

LETTRE

1S4

uns pour rendre compte de leur conduite et de leurs


de leurs discours et de leurs maximes tous galement sujets tre honors ou fltris, selon la conformit ou Topposition de leur vie ou de leurs sentiments aux principes de Ihonneur tablis dans la nation, et rforms insensiblement par le tribunal
d'hoimeur,

les

actions, les autres

sur ceux de la justice et de

la raison.

Borner celte comptence aux

nobles et aux militaires, c'est couper les rejetons et laisser


car

si le

point d'honneur

fait

agir

la

noblesse,

il

lait

la racine;

parler le peuple;

uns ne se battent que parce que les autres les jugent; et, pour
changer les actions dont l'estime publique est l'objet, il faut auparavant changer les jugements qu'on en porte. Je suis convaincu qu'on
ne viendra jamais bout d'oprer ces changements sans y faire inles

femmes mmes, de
hommes.

tervenir les

qui dpend en grande partie

la

ma-

nire de penser des

De ce principe il suit encore que le tribunal doit tre plus oh


moins redout dans les diverses conditions, proportion qu'elles ont
plus ou moins d'honneur perdre, selon les ides vulgaires, qu'il
faut toujours prendre ici pour rgle. Si l'tablissement est bien fait,
les grands et les princes doivent trembler au seul nom de la cour
d'honneur. 11 auroit fallu qu'en l'instituant on y et port tous les
dmls personnels existants alors entre les premiers du royaume;

que

le

l'tre

tribunal les et jugs dfinitivement autant qu'ils pouvoient

par les seules

t svres

lois

qu'il y et

nelles et indpend:mtes

de l'honneur

du

semblables, nulles

nion, jusqu' l'infamie

comme

la

et

de rang person-

des places, des interdictions du

droit

port des armes, ou de paroitre devant


punitions

que ces jugements eussent

eu des cessions de pas

la

par elles

inclusivement,

peine capitale dcerne par

la

face

du prince, ou d'autres

mmes,

par l'opi-

grives

qu'on auroit pu regarder


cour d'honneur que toutes
;

concours de l'autorit suprme, les


mmes effets qu'a naturellement le jugement public quand la force
n'annule point ses dcisions ; que le tribunal n'et point statu sur
des bagatelles, mais qu'il n'et jamais rien fait demi ; que le ro>

ces peines eussent eu,

mme
dit-il,

par

y et t cit quand

le

jeta sa

il

avec sa partie; qu'il et t

canne par

la

fentre, t de peur,

comparu en accus
jug solennellement, condamn faire

de frapper un gentilhomme

qu'il et

rparation au gentilhomme pour l'affront indirect qu'il


et

que

le

tribunal lui et en

mme

lui avoit fait;

temps dcern un prix d'henneur

M. v Ljuzud. VoU, ^eloD moi, de coups de caD>*t bien noblemeul appliqus

A
pour

la

un signe

tre

D'ALEMliLUVi

la

me

semble, un ornement plus honorable que

royaut, et je ne doute pas qu'il ne tt devenu

des chants de plus d'un pote.


les rois

185

colre. Ce prix, qui devoit

la

trs-simple, mais visible, port par le roi pendant toute

sa vie, lui et t, ce

ceux de

M.

modration du monarque dans

eux-mmes

Il

est cerloin que,

quant

le sujet

l'honneur,

sont soumis plus que personne au jugement

public, et pt'uvent par consquent, sans s'abaisser, comparoitre

tribunal qui le

choses-l

du
au

Louis XIV toit digne de faire de ces

reprsente.

et je crois qu'il les et faites si

quelqu'un

les lui et sug-

gres.

Avec toutes ces prcautions

et d'autres

semblables,

il

est fort

dou-

teux qu'on et russi, parce qu'une pareille institution est entire-

ment
pour

contraire lesprit de la monarchie

mais il est trs-sr que,


;
pour avoir voulu mler la force et les lois

les avoir ngliges,

dans des matires de prjugs,

compromis

violence, on a
lois

et

changer

d'honneur par la
rendu mprisables des

ie point

l'autorit royale, et

qui passoient leur pouvoir.

Cependant en quoi consistoit ce prjug qu'il s'agissoit de dtruire? Dans l'opinion la plus extravagante et la plus barbare qui
jamais entra dans l'esprit humain savoir, que tous les devoirs de
:

qu'un homme n'est plus


humain, poli, quand il
sait se battre
que le mensonge se change en vrit, que le vol devient lgitime, la perfidie honnte, l'infidlit louable, sitt qu'on
socit sont suppls par la bravoure;

la

fourbe, fripon, calomniateur

qu'il est civil,

soutient tout cela le fer la

main

qu'un affront est toujours bien

rpar par ur, coup d'pe, et qu'on n'a jamais tort avec un

pourvu qu''yn
la

le tue.

gentillesse se

hasard

mle
o

homme,

une autre sorte d'affaire o


o l'on ne tue les gens que par

y a, je l'avoue,

Il

la

c'est celle

cruaut, et

l'on

se bat

au premier sang. Au premier

sang, grand Dieu! Et qu'en veux-tu faire de ce sang, bte froce? Le


veux- tu boire? Le

moyen de songer

ces

horreurs sans motion

Tels sont les prjugs que les rois de France,

arms de toute la force


publique, ont vainement attaqus. L'opinion, reine du monde, n'est
point soumise au pouvoir des rois
il sont eux-mmes ses premiers
;

esclaves.

Je
la

tinis cette

longue digression, qui malheureusement ne sera pas

dernire; et de cet exemple, trop brillant peut-tre, si

cet

componere magnis,

je reviens des applications plus

parva

li-

simples.

Un des infaillibles effets d'un thtre tabli dans une aussi petite
ville que la ntre sera de changer nos maximes, ou, si l'on veut, no

LETTRE

f86

prjugs et nos opinions publiques

nos

murs

ce qui ciiangera ncessairemeii!

jontre d'autres meilleures ou pires, je n'en dis rien

er.

mais srement moins convenables notre constitution. Je de


mande, monsieur, par quelles lois efficaces vous remdierez cela
Si le gouvernement peut beaucoup sur les murs, c'est seulement
par son institution primitive : quand une fois il les a dtermines,
core

non-seulement il n'a plus le pouvoir de


ne change, il a mme bien de la peine

les

changer, moins qu'il

les

maintenir contre

accidents invitables qui les attaquent, et contre

qui les altre. Les opinions publiques, quoique

la

les

pente naturelle

si difficiles

gouver-

ner, sont pourtant par elles-mmes trs-mobiies et changeantes

Le

hasard, mille causes fortuites, mille circonstances imprvues, font

ce que

la force et la

sment parce que

comme

raison ne sauroient faire

le

hasard

les ds qui partent

les dirige

de

la

la

ou plutt

c'est prci-

la for( e n'y

peut rien

main, quelque impulsion qu'on leur

donne, n'en amnent pas plus aisment


Tout ce que

que

le point dsir.

sagesse humaine peut faire est de prvenir les

les amne; mais, sitt


on est rarement matre de
leurs effets, et l'on ne peut jamais se rpondre de l'tre. Comment
donc prvienilrons-nous ceux dont nous aurons volontairement in-

changements, d'arrter de loin tout ce qui

(ju'on les souffre el

troduit

la

qu'on

les autorise,

cause? A l'imitation de rtablissement dont

je viens

de

Nous en avons
dj ; et si toute la force de ce tribunal suffit peine pour nous
maintenir tels que nous sommes, quand nous aurons ajout une
nouvelle inclinaison la jtente des murs, que fera-t-il pour arrter
ce progrs ? il est clair qu'il n'y pourra plus suffire. La premire
mai'que de son impuissance prvenir les abus de la comdie sera
de la laisser tablir. Car il est ais de prvoir que ces deux tablissements ne sauroient subsister longtemps ensemble, el que lacom.'-

parler,

nous proposerez-vous

die tournera les censeurs

d'instituer des censeurs?

an

ridicule,

ou que

les

censeurs feront

chasser les couidiens.


Mais il ne s'agit pas seulement ici de l'insufli.-^ance des lois pour
rprimer de mauvaises murs en laissant subsister leur cause. On
trouvera, je le prvois, que, l'esprit rempli des abus qu'engendre

ncessairement

le thtre, et

de l'impossibilit gnrale de prvenir

ces abus, je ne rponds pas assez prcisment l'expdient propos,

qui est d'avoii- des comdiens honntes gens, c'est--dire de les ren-

La eoosistiire

et la cnaniDre ae reioroM.

A
dre

Au

tels.

saire

que jai

indpendant des

quand

ils

D'ALEMBERT.

187

fond, cette discussion particulire n'est plus fort nces-

tout ce

M.

dit jusqu'ici des effets

murs

de

la

comdie, tant

des comdiens, n'en auroit pas moins lieu

auroient bien profil des leons que vous nous exhortez

leur donner, et qu'ils deviendroient par nos soins autant de modles

de veitu. Cependant, par gard au sentiment de ceux de mes compa-

ne voient d'autre danger dans la comdie que le mauvais


exemple des comdiens, je veux bien rechercher encore si, mme
dans leur supposition, cet expdient est praticable avec quelque espoir de succs, et s'il doit suffire pour les tranquilliser.
En commenant par observer les faits avant de raisonner sur les
causes, je vois en gnral que l'tat de comdien est un tat de licence et de mauvaises moeurs; que les hommes y sont livrs au
dsordre ; que les femmes y mnent une vie scandaleuse que les
uns et les autres, avares et prodigues tout la fois, toujours accatriotes qui

bls de dettes et toujours versant l'argent pleines mains, sont aussi

peu retenus sur leurs dissipations

moyens

que peu scrupuleux sur

le

d'y pourvoir. Je vois encore que par tout pays leur profes-

que ceux qui l'exercent, excommunis ou


mme, o ils ont plus de
considration et une meilleure conduite que partout ailleurs, un
bourgeois craindroit de frquenter ces mmes comdiens qu'on voit
tous les jours la table des grands. Une troisime observation, non
moins importante, est que ce ddain est plus fort partout o les
sion est dshonorante

non, sont partout mpriss', et qu' Paris

murs
plicit

sont plus pures, et qu'il y a des pays d'innocence et de simle mtier de comdien est presque en horreur. Voil des

faits incontestables.

Vous

gs. J'en conviens

ranis,

me

direz qu'il n'en rsulte que

ces prjugs tant universels,

chercher une cause universelle

et je

trouver ailleurs que dans la profession

ne

^s
il

prju-

faut leur

vois pas qu'on la puisse

mme

laquelle

ils

se rap-

portent. A cela vous rpondez que les comdiens ne se rendent

m-

prisables que parce qu'on les mprise. Mais pourquoi les et-on

m-

priss

s'ils

mal de

n'eussent t mprisables? Pourquoi penseroit-on plus

leur tat que des autres,

Voil ce qu'il faudroit

s'il

n'avoil rien qui l'en distingut?

examiner, peut-tre, avant de

les justifier

aux

dpens du public.
* Si les Anglois ont inhum le clbre OldGeld i ct de leurs rois, ce n'toit pa
son mtier, mais son talent, qu'ils vouloient honorer. Chez eux les grands talents
anoblisent daos les moindres tats; les petits avilissent dins les plus Ulustres. Et,
quant !a profession des conidiens. Ici) mauvais ei les :nc:liocrs sont mpriss i

Lsndres autant ou plu^ que partout

ailleuri.

LETTRE

Je pourrois imputer ces prjugs aux dclamations des prtres, ri


je ne les trouvois tablis chez les

tianisme,

et

Romains avant la naissance du

chris-

non-seulement courant vaguement dans Tespril du

peuple, mais autoriss par des lois expresses qui dclaroienl les acteurs infmes, leur loient le titre et les droits de citoyens romains,
et mettoient les actrices

au rang des prostitues. Ici toute autre raison manque, hors celle qui se tire de la nature de la chose. Les pr-

tres paens et les dvots, plus favorables

que contraires des spec-

tacles qui faisoient partie des jeux consacrs la religion

*,

n'avoient

aucun intrt les dcrier, et ne les dcrioient pas en effet. Cependant on pouvoit ds lors se rcrier, comme vous faites, sur l'inconsquence de dshonorer des gens qu'on protge, qu'on paye, qu'on
pensionne: ce qui, vrai dire, ne me paroi pas si trange qu'
vous

car

il

est

propos quelquefois que

des professions dshonorantes

mais

l'Etat

utiles,

encourage et protge

sans que ceux qui les

exercent en doivent tre plus considrs pour cela.


J'ai lu quelque part que ces fltrissures toient moins imposes
de vrais comdiens qu' des histrions et farceurs qui souilloienl leurs
jeux d'indcence et d'obscnits : mais cette distinction est insou-

mots de comdien

tenable; car les

synonymes,

et l'autre trusque. Cicron,

trions les

Roscius

Iwmme

et d'histrion toient parfaitement

et n'avoient d'autre diffrence,

dans

sinon que l'un toit grec

de l'Orateur, appelle his-

le livre

deux plus grands acteurs qu'ait jamais eus Rome, Esope et


dans son plaidoyer pour ce dernier, il plaint un si honnte

d'exercer un

mtier

si

peu honnte

*.

Loin de distinguer

entre les comdiens, histrions et farceurs, ni entre les acteurs des


tragdies et ceux des comdies,

mme

la

loi

couvre indistinctement du

opprobre tous ceux qui montent sur

scenam prodierit,

le

thtre

Quisquis in

seulement
que cet opprobre tomboit moins sur la reprsentation mme que sur
l'tat o l'on en faisoit mtier, puisque la jeunesse de Rome repi Tite-Live dit

que

ail

les

prxtor, infamis est

^.

Il

jeux scniques furent introduits

est vrai

Rome

l'an 390, l'oc-

casion d'unn peste qu'il s'apissoit d'y faire cesser. Aujourd'hui l'on fermeroit le
thtre ^ur le mme sujet, et srement cela seroit [ilus raisonnable.
Ces lUaiions sont inexactes. Cicron, dans son plaidoyer pour Roscius, loua
on client sans le plaindre de la profession qu'il exerce; et le mot d liistrion par
lequel il k dsigae dans le trait sur l'Orateur (lih. J, cap. lu), n'a pas en latin
le sens qui nous lui donnons. M. Gaillard, dans l'diiion de M. Le Clerc, trcduil

kistrie par 'omdien. lo.)

Digeste,

Lit)

\ib.

VU, .V

11,

g de Bis g.i nolantw iifamta.

A M.

DALEMBERl.

18

publiquement, la fin des grandes pices, les tellanes ou


Exodes sans dshonneur. A cela prs, on voit, dans mille endroits,
que tous les comdiens indiffremment toient esclaves, et traits
sentoil

comme

tels

quand

le

public ntoit pas content d'eux.

maxique chei
eux la profession du thtre loit si peu dshonnle, que la Grce
fournit des exemples d'acteurs chargs de certaines fonctions puJe ne sache qu'un seul peuple qui n'ait pas eu l-dessus les

mes de

tous les autres,

ce sont les Grecs.

Il

est certain

bliques, soit dans l'tat, soit en ambassade. Mais

aisment

les

on pourroit trouver

raisons de cette exception. 1* La tragdie ayant t in-

vente chez les Grecs aussi bien que

comdie,

la

ils

ne pouvoient

une impression de mpris sur un tat dont on ne conpas encore les effets et quand on commena de les con-

jeter d'avance

noissoit

notre, l'opinion publique avoit dj pris son pli. 2*

die avoit quehjue chose de sacr

furent plutt regards


5*

Tous

comme

Comme

la trag-

dans son origine, d'abord ses acteurs


des prtres que comme des baladins.

les sujets des pices n'tant tirs

nales dont les Grecs toient idoltres,

ils

que des antiquits natio-

voyoient dans ces

mmes

acteurs moins des gens qui jouoient des fables, que des citoyens

mstruits qui reprsentoient aux yeux de leurs compatriotes l'histoire

de leur pays.

que
loit

les

Ce peuple, enthousiaste de sa libert jusqu' croire

Grecs toient

avec

un

vif

les seuls

hommes

sentiment de

plaisir

libres par nature

ses anciens

*,

se rappe-

malheurs

et

les

crimes de ses matres. Ces grands tableaux l'mstruisoient sans cesse,


et il ne pouvoit se dfendre dun peu de respect pour les organes de
cette instruction. 5 La tragdie n'tant

d'abord joue que par des

hommes, on ne voyoit point sur leur thtre ce mlange scandaleux


d'hommes et de femmes qui fait des ntres autant d'coles de mauvaises murs. 6' Entin leurs spectacles n'avoient rien de la mesquinerie de ceux d'aujourd'hui.

par l'intrt et

par la varice;

d'obscures prisons

Leurs thtres n'toient point levs


ils

n'toient

point renferms

dans

leurs acteurs n'avoient pas besoin de mettre

contribution les spectateurs, ni de compter

du coin de l'il les gens


pour tre srs de leur souper.
superbes spectacles, donns sous le ciel, la face de

qu'ils voyoient passer la porte,

Ces grands et

toute une nation, n'offroient de toutes parts que des combats, des

Iphignie le dii en termes exprs daasla tragdie d'Euripide qui porte


*
ette nrinrrsse
de cette
princesse *.

II.

le

oei

LETTRE

190

ictoires, des prix, des objels capables d'inspirer aux Grecs une ar-

dente mulation, et d'chauffer leurs curs de sentiments d'honneur


et

de gloipe. C'est au milieu de cet imposant appareil,

lever et renuier lame, que les acteurs, anims du

si

mme

propre
zle,

par-

aux vainqueurs des


jeux, souvent aux premiers hommes de la nation. Je ne suis pa
surpris que, loin de les avilir, leur mtier, exerc de cette manire,
tageoient, selon leurs talents, le ^honneiurs rendus

leur donnt celte fiert de courage et ce noble dsintressement qui

sembloit quelquefois lever l'acteur son personnage. Avec tout

jamais

la

murs;

cela,

Grce, except Sparte, ne fut ciie en exemple de bonnes

ne souffroit point de thtre *, n'avoit garde d'homontrent. Revenons aux Romains qui, loin de suivre

et Sparte, qui

norer ceux qui

s'y

cet gard l'exemple des Grecs, en

donnrent un tout contraire Quand

leurs lois ddaroient les comdiens infmes, toit-ce dans

d'en dshonorer

la

le

dessein

profession? Quelle et t lutilil d'une disposi-

si cruelle? Elles ne la dshonoroient point, elles rendoient seulement authentique le dshonneur qui en est insparable car jamais
les bonnes lois ne changent la nature des choses, elles ne font que la

tion

Il ne s'agit donc pas de


cner d'abord contre les prjugs, mais de savoir premirement si ce
ne sont que des prjugs; si la profession de comdien n'est point
en effet dshonorante en elle-mme; car si, par malheur, elle l'est,
nous aurons beau statuer qu'elle ne l'est pas, au lieu de la rhabiliter, nous ne ferons que nous avilir nous-niAmes.
Qu'est-ce que le talent du comdien? L'art de se contrefaire,
de revtir un autre caractre que le sien, de parotre diffrent de ce
qu'on est, de se passionner de sang-froid, ddire autre chose que ce

suivre; et celles-l seules sont observes.

qu'on pense, aussi naturellement que


d'oublier enfin sa propre place

si l'on le

pensoit rellement, et

force de prendre celle d'autrui.

la profession du comdien? Un mtier par lequel il se


donne en reprsentation pour de l'iu-gent, se soumet l'ignominie
et aux affronts qu'on achte le droit de lui faire, et met publique-

Qu'est-ce que

sa personne en vente, .l'adjure tout homme sincre de dire s'il


ne sent pas au fond de son me qu'il y a dans ce trafic de soi-mme
quelque chose de servile et de bas. Vous autres philosphes, qui vous
prtendez si fort au-dessus des prjugs, ne mourriez-vous pas tous
de honte si, lchement travestis en ^oi^, il vous falloit aller faire

ment

Uousscuu

iMUe

11. le

lecouuu lui-mt'me

Roj,

du A novembre

la

fausset de celle a^ceiliou. Yojfez ci-apra ab

1758. {4

M.

D'ALE.MBEKT.

191

aux yeux du public un rle diffrent du vtre, et exposer vos majests


aux. hues de la populace? Quel est donc, au fond, l'esprit que le
comdien re(,oit de son tat? un mlange de bassesse, de fausset, de
ridicule orgueil,

toutes sortes de

homme,
Je sais

qu'il

que

et d'indigne

avilissement, qui

personnages,

hoj's

le

le

rend propre

plus noble de tous, celui

abandonne.

le

jeu du comdien n'est pas celui d'un fourbe qui veut

en imposer, qu'il ne prtend pas qu'on le prenne en effet pour la


personne qu'il reprsente, ni qu'on le croie affect des passions
qu'en donnant cette inotitation pour ce qu'elle est, il la
rend tout fait innocente. Aussi ne l'accus-je pas d'tre prcisment un trompeur, mais de cultiver, pour tout mtier, le talent de
tromper les hommes, et de s'exercer des habitudes qui, ne pouvant
tre innocentes qu'au thtre, ne servent partout ailleurs qu' mal
faire. Ces hommes si bien pars, si bien exercs au ton de la galanterie et aux accents de la passion, n'al^useront-ils jamais de cet art
qu'il imite, et

pour sduire de jeunes personnes? Ces valets filous, si subtils de la


langue et de la main sur la scne, dans les besoins d'un mtier plus
dispendieux que

lucratif, n'auront-ils

jamais de distractions utiles?

Ne prendront-ils jamais la bourse d'un fils prodigue, ou d'un pre


avare pour celle de Landre ou d'Argan '? Partout la tentation de mal
f lire augmente avec la facilit ; et il faut que les comdiens soient
plus vertueux que les autres hommes, s'Us ne sont pas plus corrompus.
L'orateur, le prdicateur, pou/ ro,-t-on

me

dire encore, payent de

leur personne ainsi que le comJ.en. La diffrence est trs-grande.

Quand

non pour se donner


ne reprsente que lui-mme, il ne fait que son propre rle, ne parle qu'en son propre nom, ne dit ou ne doit dire que
ce qu'il pense
l'homme et le personnage tant le mme tre, il est
l'orateur se montre, c'est pour parler, et

en spectacle:

il

dans le cas de tout autre citoyen qui remplit le


fondions de son tat. Mais un comdien sur la scne, talant d autres
sentiments que les siens, ne disant que ce qu'on lui fait dire, reprsentant souvent un tre chimrique, s'aiianlit, pour ainsi dire,

k sa place

il

est

comme outr et coiL/ne ridicule. On a eu raison. Il n'y a point


comdiens soient moins accass que de la friponnerie; leur mdonne mrwe des sentiments d'honneof
certains gards, les loigne d'une telle bassesse. Je laisse ce passage, parce que je
m- suis fait une loi de ne rien dter; mais je le dsavoue hautement comme une
trs grande injustice.
<

Un

a relev ceci

de rire dont

les

tier, qui les oerupe beaucoup, et leur

IM

LETTRE
dans cet oubli de l'homme,

s*annule avec son hros;

et,

quelque chose,

tre le jouet des spectateurs.

c'est

pour

en reste

s'il

Que dirai-je de
trop par eux-mmes, et se

ceux qui sem! lent avoir peur de valoir


dgradent jusqu' reprsenter des personnages auxquels

seroient

ils

bien fchs de ressembler? C'est un grand mal sans doute de voir


tant de sclrats dans le
y

monde faire

de plus odieux

rien

a-t-il

qu'un honnte

homme

comdie

la

man

des rles d'honntes gens;

de plus choquant

de plus lche,

faisant le rle d'un sclrat, et

dployant tout son talent pour faire valoir de criminelles maximea,

dont lui-mme est pntr d'horreur?

ne

Si l'on

en tout ceci qu'une profession peu honnte, on doit


le dsordre des ac-

voit

une source de mauvaise murs dans

voir encore

pourquoi ce ds-

trices, qui force et entrane celui des acteurs. Mais

ordre

n'aurait
si

Ah! pourquoi? Dans tout autre temps on


pas besoin de le demander mais, dans ce sicle o rgnent
;

nom

firement les prjugs et l'erreur, sous le

hommis,
de

invitable?

est-il

de philosophie,

les

abrutis par leur vain savoir, ont ferm leur esprit la voix

la raison, et leur cur celle de la nature.


Dans tout tat, dans tout pays, dans toute condition,

ont entre eux une liaison

si lorte et si

naturelle,

les

que

deux sexes

murs de

les

Yun dcident toujours de celles de l'autre. Non qu^ ces murs soient
toujours les mmes, mais elles ont toujours le mme degr de bont,
modifi dans chaque sexe par les penchants qui lui sont propres. Les
Angloises sont douces et timides

les Angiois sont

D'o vient cette apparente opposition

que sexe

est

De ce que

durs et froces

le caractre

de cha-

nnsi renforc, et que c'est aussi le caractre national

de porter toU{ l'extrme. A cela prs, tout est semblable. Les deux
sexes aiment i vivre part tous deux font cas des plaisns de la
;

deux se rassemblent pour boire aprs le repas, les hommes du vin, les femmes du th tous deux se livrent au jeu sans
tous deux ont
fureur, et s'en font un mtier plutt qu'une passion
un grand respect pour les choses honntes tous deux aiment la
patrie et les lois tous deux honorent la foi conjugale, et, s'ils la viola paix domestique
lent, ils ne se font point un honneur de la violer

table; tous

plat

tous deux

difficiles

tous deux sont silencieux el lacilurnes

mouvoir

tous deux l'amour est terrible et tragique,


jours

Ml

il

ne

la vie;

s'agit

tous deux

tous deux emports dans leurs passions


il

dcide

du

sort

pas de moins, dit Murait, que d'y laisser

enfin tous deux se plaisent

la

campagne,

pour

de leurs
la

raison

el les

dames

angloises errent aussi volontiers dans leurs parcs solitaires, qu'elles

M,

D'LEMBEFiT.

vont se montrer Vauxhall. De ce got

193

commun

pour

la

solitude

romans dont l'Aogleterre est inonde*. Ainsi tous deux, plus recueillis avec euxmmes, se livrent moins des imitations frivoles, prennent mieux
le got des vrais plaisirs de la vie, et songent moins paroitre heunat aussi celui des lectures contemplatives et des

reux qu'

l'tre.

Jai cit

les

Anglois par prfrence, parce qu'ils sont, de toutes le

o les murs des deux sexes paroissenl


d'abord le plus contraires. De leur rapport dans ce pays-l nous
pouvons conclure pour les autres toute la diffrence consiste en ce
que la yie des femmes est un dveloppement continuel de leurs

du monde,

nations

celle

murs

au lieu que, celles des

l'uniformit des affaires,

dans

les plaisirs.

hommes

s'effaant davantage

dan

faut attendre, pour en juger, de les voir

Voulez-vous donc connotre

femmes. Cette maxime

les

hommes, tudiez le
monde sera

est gnrale, et jusque-l tout le

d'accord avec moi. Mais

pour

il

si

j'ajoute qu'il n'y a point de

femmes hors d'une

vie retire et

domestique

bonnes

mui s

qre
du mnage sont leur partage, qie
ladisnit de leur sexe est dans sa modestie, que la honte et la pudeiir
sont en elles insparables de l'honntet, que rechercher les regarvis
des hommes c'est dj s'en laisser corrompre, et que toute femme
qui se montre se dshonore; l'instant va s'lever contre moi cette
philosophie d'un jour, qui nat et meurt dans le coin d'une grande
ville, et veut touffer de l le cri de la nature et la voix unanime du
gem'e humain.
Prjugs populaires
me crie-t-on, petites erreurs de l'enfance,
tromperie des lois et de l'ducation La pudeur n'e^t rien
elle
les

les paisibles soins

de

si je dis

la famille et

pour mettre couvert les


droits des pres et des poux, et maintenir quelque ordre dans les
familles. Pourquoi rougirions-nous des besoins que nous donna la
nature ? Pourquoi trouverions-nous un motif de honte dans un acte
aussi indiffrent en soi et aussi utile dans ses effets que celui qui
concourt perptuer l'espce? Pourquoi, les dsirs tant gaux des
deux parts, les dmonstrations en seroient-elles diffrentes? Pourquoi lun des sexes se refuseroit-il plus que l'autre aux penchant*
qui leur sont communs ? Poirquoi l'homuie auroit-il sur ce point
d'autres lois que les animaux ?
qu'une invention des

n'est

Tes pourquoi, dit


*

sociales

dieu, ne fin-j-oient jamais.

hommes, sublimes ou dustables. On n'a jamais fait ^


eu quelque langue que cesoil, de roman gal i Clarisse, ni mime approcbanU

Ils

gwr*,

le

lois

y lont,

comme

les

'

LETTHE

194

Mais ce n'est pas

Thomme,

c'est

adresser. N'est-il pas plaisant qu'il

faille dir

son auteur
i

pourquoi

faut

qu'il les
j'ai

hotite d'un

ne m'est pas moins naturelle que


me demander aussi pourquoi
j'ai ce sentiment. Est-ce moi de rendre r.omjUe de ce qu'a fait la
nature? Par cette manire de raisonner, ceux qui ne voient pas
pourquoi l'homme est existant devroient nier qu'il existe.
sentiment naturel,

ce sentiment

J'ai

si

mme?

cette honte

Autant vaudroit

peur que ces grands scrutateurs des conseils de Dieu n'aient


ses misons. Moi, qui ne me pique pas de les

un peu lgrement pes

connotre, j'en crois voir qui leur ont chapp. Quoi qu'ils en disent,

honte qui voile aux yeux d'aulrui les plaisirs de l'amour est quelque chose elle est la s luvegarde commune que la nature a donne
aux deux sexes dans un tat defoiblesse et d oubli d'eux-mmes qui
les livre la merci du premier venu: c'est ainsi qu'elle couvre leur
sommeil des ombres de la nuit, afin que, durant ce temps de tnbres, ils soient moins exposs aux attaques les uns des autres: c'est
la

ainsi qu'elle fait

chercher tout animal souffrant

lieux dserts, afin qu'il souffre et

meure en

la

retraite et les

paix hors des atteintes

ne peut plus repousser.


la pudeur du sexe en particulier, quelle arme plus
douce et pu donner cette mme nature celui qu'elle destinoit se
dfendre? Les dsirs sont gaux Qu'est-ce dire? Y a-t-il de part et
qu'il

l'gard de

d'autre

mmes

humaine

si

facults de les satisfaire?

Que deviendroit

saillant choisiroit,

au hasard, des temps o


en paix quand

sible; l'assailli seroit laiss

rendre, et poursuivi sans relche quand

succomber; enlin

le

pouvoir

et

la

laissant jamais partager les dsirs,

de

la

nature,

Si les

l'espce

l'ordre de l'attaque et de lu dfense toit chang? L'as-

il

en seroit

le

il

la victoire seroit
il

impos-

auruit besoui de se

seroit trop foible

pour

volont, toujours en discorde, ne

l'amour ne seroit plus

destructeur et

deux sexes avoient galement

fait

vaine importunil n'et point t sauve,

le

soutien

le flau.

et

reu les avances,

la

des feux toujours languis-

sants dans une ennuyeuse libert ne se fussent jamais irrits,

le

cur huapparent qui sem-

plus doux de tous les sentiments et peine effleur

le

main, et son objet et t mal rempli. L'obstacle


ble loigner cet objet est au fond ce qui le rapproche. Les dsirs
voils par la honte n'en deviennent que plus sduisants; en les
gnant,

la

pudeur

les

ennamiue, ses craintes, ses dtours, ses r-

serves, ses timides aveux, sa tendre et nave finesse, disent

ce qu'elle croit taire que

la

passion ne l'et dit sans elle

mieux
elk

c'est

D AI.EMliEHT

A M.

du prix aux laveurs et de


amour possde en effet ce que

195

douceur aux re!u3. Le vrila st ule pudeur lui dispute


ce
table
mlange de foiblesse et de modeslie le rend pus touchant et plus
tendre; moins il obtient, plus la valeur de ce qu'il obtient en augmente; et c'est ainsi qu'il jouit la fois de ses privations et de ses

qui donne

la

plaisirs.

Pourquoi, disent-ils, ce qui n'est pas honteux l'homme le seroit


il

la

que

femme

pourquoi l'un des sexes se

l'autre se croit

mmes des deux cts


femme ne drivoienl pas de
!

pre

Quand

ces

feroit-il

un ciime de

ce

Comme si les consquences toientles


comme si tous les austres devoirs de la

permis?

cela seul, qu'un enfant doit

avoir

un

importantes considrations nous manqueroient,

nous aurions toujours la mme rponse faire, et toujours elle seroit


ainsi la voulu la nature, c'est un crime d'louffer sa

sans rplique
Toix.

L'homme

peut tre audacieux, telle est sa destination

est

il

que quelqu'un se dclare mais toute femme sans pudeur


coupable et dprave, parce quelle foule aux pieds un sentiment

faut bien

naturel son sexe.

Comment peut-on

disputer la vrit de ce sentiment? toute la

(erre n'en rendt-elle pas l'clatant tmoignage, la seule comparai-

son des sexes suffiroit pour


pare

les

la

constater. N" est-ce pas la nature qui

jeunes personnes de ces

traits si

doux, qu'un peu de honte

'
Distinguons cette audace ite l'insolence et de la brutalit; car rien ne part de
sentiments plus opposs et n'a d'effets plus contraires. Je suppose ramour innocent et libre, ne recevant de loi que de lui-mme; c'est lui seul qu'il appartient
de prsider ses mjslres, et de former l'union des personnes ainsi que celle des
curs. Qu'un homme insulte la pudeur du sexe, et attente avec violence au
charmes d'un jeune objet qui ne sent rien pour lui; sa grossiret n'est point pas
sionnce, elle est outrageante; elle annonce une me sans murs, sans dlicatesse
incapable la fois d'amour et d'honntet. Le plus grand prix des plaisirs est
dans le cur qui les donne un vritable amant ne trouveroit que douleur, rage et
dsespoir dans la passion mme de ce qu'il aime, s'il crojoit n'en point tre
aim.
Vouloir contenter insolemment ses dsirs sans l'area 4e celle qui les fait natre,
est l'audace d'un satyre; celle d'un homme est de savoir les tmoigner sans dplaire, de les rendre intressants, de faire en sorte qu'on les partage, d'asservir
les sentiments avant d'attaquer la personne. Ce n'est pas encore assez d'tre aim,
les dsirs partags ne donnent pas seuls te droit de les satisfaire; il faut de plus
le consentement de la volont. Le cur accoide en vain ce que 1 volont refuse.
L'honnte homme et l'amant s'en abstient, mme quand il pourroii l'obtenir. rra*
cher ce consentement- tacite, c'est user de toute la violence permise en amour. Le
lire dans K-s -.fn. le voir dans les manires, malgr le refus de la bouche, c'est
l'art de celui (ui sait aimer; s'il achve alors d'tre heureux, il n'est point brutal,
i est honnte: il n'outrage point la pudeur, il la resi^ecie, il la sert; il lui laisse
l'honneur de dfendre encore ce qu'elle et peut-tre abandonn.
:

LETTKS

19

rend plus touchants encore? N'est-ce pas elle qui met dans leurs
yeux ce regard timide et tendre auquel on rsiste avec tant de peine*
K'est-ce pas elle qui

donne

leur teint plus

plus de finesse, afin qu'une modeste rougeur

dclat et leur peau


s'y laisse

mieux

cevoir? Nest-ce pas elle qui les rend craintives afin qu'elles

i'per-

fui 'Ut,

cdent? A quoi bon leur donner un cur plus


moins de vitesse n la course, un corps moins robuste, une stature moins haute, des muscles plus dlicats, si elle ne
les et destines se laisser vaincre? Assujettis aux incommodits
de la grossesse et aux douleurs de lenfantenient, ce surcrot de travail exigeoit-il une diminution de forces"' Mais pour les rduire cet
tat pnible, il les lalloit assez fortes pour ne succooiber qu' leur
volont, et assez foibles pour avoir toujours un prtexte de se rendre.
Voil prcisment le point o les a places la nature.
Passons du raisoimeinent l'exprience. Si la pudeur toil un
et foibles afin qu'elles

sensible la piti,

prjug de

la

socit et de l'ducation, ce sentiment devroit

ter dans les lieux

o l'ducation

est plus soigne, et

augmen-

l'on raffine

incessamment sur les lois sociales il devroit tre plus foible partout
o l'on est rest plus prs de l'tat primitif. C'est tout le contraire *.
Dans nos montagnes, les femmes sont timides et modestes un mot
les lait rougir, elles n'osent lever les yeux sur les hommes, et gardent le silence devant eux. Dans les grandes villes, la pudeur est ignoble et basse
c'est la seule chose dont une femme bien leve auroit
honte, et l'honneur d'avoir fait rougir un honnte homme n'appartient qu'aux femmes du meilleur air.
;

L'argument
pas vrai.

tir

L'homme

de l'exemple des btes ne conclut point

un chien

un

et

n'est

ne faut qu'tablir dans son espce les premiers rapports de la socit pour donner
ses sentiments une moralit toujours inconnue aux btes. Ls3
animaux ont un cur et des passions, mais la sainte image de l'honnte et du beau n'entra jamais que dans le cur de l'homme.
Malgr cela, o a-t-on pris que l'instinct ne produit jamais dans
les

animaux des

les

hommes?

n'est point

eflets

ni

semblables ceux que

lUp.

la

Il

honte produit parmi

Je vois tous les jours des preuves

du

contraire. J'en

dans certains besoins, pour drober aux sens un objet


je les vois ensuite, au lieu de luir. s'empresser d'en cou-

vois se cacher

de dgot

m'aUonds l'objection les femmes sauvages n'eut point de pudeur, car


Tout nues. Je rpoiuls que les ntres en ont encore moins, car elle< s'habiUent.
Tojez U lin de cet essai, au sujet de.- allas de Lj)iVIAr^i.a.
*

Je

elles

iV

M. D'Al.LMBElvr
?rir les vestiges

Que manque-t-il

un

ces soins pour avoir

air

d^

dhonutet, sinon d'tre pris par des hommes ? Dao"


leurs amours, je vois des caprices, des choix, des refus concerts
qui tiennent de bien prs la maxime dirriter la passion par de^
dcence

et

obstacles.

l'instant

exemple qui

le

mme

ou

j'cris

ceci, j'ai

sous les yeux

uj

confirme. Deux jeunes pigeons, dans l'heureux temps

de leurs premires amours, m'offrent un

taijleau bien diffrent de la


que leur prtent nos prtendus sages. La blanche colombe va suivant pas pas son bien-aim, et prend chasse ellemme aussitt qu'il se retourne. Reste-t-il dans l'inaction, de lgeirs
coups de bec le rveillent : s'il se retire, on le poursuit ; s'il se d-

sotte brutalit

un petit vol de six pas l'attire encore l'mnocence de la nature


mnage les agaceries et la molle rsistance avec un art qu'auroit
fend,

peine

la

mieux,

plus habile coquette. Non, la foltre Galate ne

et Virgile et

pu

tirer

faisoit

pas

d'un colombier l'une de ses plus diar-

mantes images.
Quand on pourroit nier qu'un sentiment particulier de pudeur ft
naturel aux femmes, en seroit-il moins vrai que, dans la socit,
leur partage doit tre une vie domestique et retire, et qu'on doit
les lever dans les principes qui s'y rapportent ? Si la timidit, la pudeur, la modestie qui leur sont propres, sont des inventions sociales,
il importe la
socit que les femmes acquirent ces qualits, il
importe de les cultiver en elles
et toute femme qui les ddaigne
offense les bonnes murs. Y a-t-il au monde un spectacle aussi louchant, aussi respectable, que celui d'une mre de famille entoure
de ses enfants, rglant les travaux de ses domestiques, procurant
son mari une vie heureuse, et gouvernant sagement la maison? C'est
l qu'elle se montre dans toute la dignit d'une honnte femme;
c'est l qu'elle impose vraiment du respect, et que la beaut partage
avec honneur les hommages rendus la vertu.
Une maison dont la matresse est absente est un corps sans me,
qui bientt tombe en corruption une femme hors de sa maison'perd
son plus grand lustre et, dpouille de ses vrais ornements, elle se
montre avec indcence. Si elle a un mari, que cherche-t-elle parmi
;

les

par

hommes ?

Si elle

n'en a pas,

un maintien peu modeste,

comment

s'expose-t-elle rebuter,

devenir?
on sent qu'elle n'est pas sa place en public
et sa beaut mm. qui plat sans intresser, n'est qu'un tort
de plus que le cur lui reproche. Que cette impression nous vimine
de la nature ou de l'ducation, elle est commune tous les peuole

Quoi qu'elle puisse


,

faire,

celui qui seroit tent de le

LETTRE

198

du monde
modestie

partout on considre les

partout on

est

femmes

de leur sexe lles en ngligent les devoirs

tournant en effronterie
s'avilissent

sexe et

la

proportion de leur

convaincu qu'en ngligeant

mle

et

manires

les

partout on voit qu'alors,

ferme assurance de l'homme,

par cette odieuse imitation,

et

dshonorent

elles

la lois

leur

ntre.

le

Je sais qu'il rgne en quelque pays des coutumes contraires, mais

murs elles ont fait natre. Je ne voudrois pas


exemple pour confirmer mes maximes. Appliquons aux
murs des femmes ce que j'ai dit ci-devani de l'honneur qu'on leur
porte. Che^ tous les anciens peuples polics elles vivoient trs-renfermes
elles se montroient rarement en public, jamais avec des
hommes elles ne se promenoient point avec eux, elles n'a voient
point la meilleure place au spectacle, elles ne s'y mettoient point en
montre*; il ne leur toit pas mme permis d'assister tous, et l'on
sait qu'il y avoit peine de mort contre celles qui s'oseroienl montrer
aux jeux Olympiques.
Dans la maison elles avoient un appartement particulier o les
hommes n'entroienl point. Quand leurs maris donnoient manger,
elles seprsenf oient rarement table; les honntes femmes en sortoient
avant la fin du repas, et les autres n'y par.ssoient point au commencement. 11 n'y avoit aucune assemble rommune pour les deux
sexes ils ne passoient point la journe ensemble. Ce soin de ne pas
se rassasier les uns des autres faisoit qu'on s en revoyoit avec plus
il
de plaisir
est sr qu'en gnral la paix domestique toit mieux
voyez aussi quelles

d'autre

affermie, et qu'il rgnoit plus d'union entre les poux* qu'il n'en r-

gne aujourd'hui
Tels ioient les usages des Perses, des Grecs,

mme

des Romains,

et

des gyptiens, malgr les mauvaises plaisanteries d'Hrodote,

qui se rfutent d'elles-mmes.

des bornes de cette modestie,

Si

queUpiefois les

le cri public

femmes

montroit que

sortoient

c'toit

une

' Au thtre d'Athnes, les femmes occupoient une gnierie haute appele eertU,
peu commode pour voir Pl pour tre vues; mais i\ parot, par l'aventure de Valrie
et de jcjlla ', qu'au cirque de I^ome elles toient mles avec les hommes.
L
en pourroil attrihuer la cause la facilit du divorce; mais les Grecs en faiMient peu d'usage, et Rome subsista cinq cents ans avant que personne s'y prvalAt
de la loi qui le permeltoil.
'

Vie de Stylla, 7S. La galerie, dont il est parl dan* cette note pour le thtr*
rserve aux feinmes honntes et qui lenoiont leur repu' ni oi 0\i.int aui
paml l>'s hommes, soit dans une g <krie par
Vovage d'Anaciiaritt. chap. i.

Plutaro

Athms

oourtiMnCi,

le.

^loit
il

piroil qu'ellns se pla<,oienl bOit

D'ALEMBERT

A M.

199

exception. Que n'a-t-on pas dit de la litert du sexe Sparte!


On peut comprendre aussi par la Lisislrata d'Aristopiiane combien l'impudence des Athniennes toit choqunnte aux yeux des

Grecs:

Rome

dans

et,

corrompue, avec quel scandale ne vit-on

dj

point encore les dames romaines se prsenter au tribunal des triumvirs!

Tout est chang. r)epuis que des foules de barbares, tranant avec
eux leurs femmes dans leurs armes, eurent inond l'Europe, la
licence des camps, jomte

trionaux, qui rend

la

la

froideur naturelle des climats septen-

moins

rserve

ncessaire, introduisit

une

autre manire de vi\Te que favorisrent les livres de chevalerie, o


les belles

dames passoient

leur vie se faire enlever car des liouimes.

en tout bien et en tout honneur. Comnie ces livres toienl les coles
de galanterie du temps, les ides de libert qu'ils inspirent s'introduisirent surtout dans les cours et les grandes

davantage de politesse

par

le

progrs

relle

au sexe

peu

est

peu disparue,

femmes de

et

que

se pique

de cette politesse,

dut enfin dgnrer en grossiret. C'est ainsi que


res se sont transmises aux

o Ton

villes,

mme

les

la

elle

modestie natu-

murs

des vivandi-

qualit.

Mais voulez-vous savoir combien ces usages, contraires aux ides


naturelles, sont choquants

par

la surprise et

de ces manires

femmes de

pour qui n'en a pas l'habitude


embarras des trangers et provinciaux
nouvelles pour eux. Cet embarras

si

leurs pays; et

seroient moins fires,


n'est point qu'elles

que

la

si la

dans

le

que

celles qui

l'aspect

fait l'loge

le

des

causent en

source leur en toit mieux connue. Ce

en imposent

c'est plutt qu'elles font rougir, et

femme de ses
cur de Ihomme.

pudeur, chasse par

tien, se rfugie

est croire

il

jugez-en

la

discours et de son main^

Revenant maintenant nos comdiennes, je demande comment


tat dont Tunique objet est de se montrer en public et, qui pis

un

est,

de se montrer pour de l'argent, conviendroit d'honntes fem-

mes,

et

pourroit compatir en elles avec

la

modestie et

murs. A-t-on besoin mme de disputer sur


des sexes, pour sentir combien

il

est difficile

les

les diffrences

que

bonnes
morales

celle qui se

met

prix en reprsentation ne s'y mette bientt en personne, et ne se


laisse

jamais tenter de satisfaire des dsirs qu'elle prend tant de soin

d'exciter? Quoi

'

malgr mille timides prcautions, une femme hon-

nte et sage, expose au moindre danger, a bien de


se conserver
ses, sans

un cur

^ l'preuve

et ces

la

peine encore

jeunes personnes audacieu-

autre ducation qu'un systme de coquetterie et des rles

LETTRE

SOO

amoureux, dans une parure trs-peu modeste*, sans cesse entourei


d'une jeunesse ardente

tmraire, au milieu des douces voix d

et

cur, aux objets


aux occasions
toujours renaissantes, et l'or auquel elles sont d'avance demi
endues Il faudroit nous croire une simplicit d'enfant pour vouloir
nous en imposer ce point. Le vice a beau se cacher dans l'obscul'amour

et

du

plaisir, rsisteront leur ge, leur

qui les environnent, aux

discours qu'on leur

tient,

rit,

son empreinte est sur les fronts coupables

l'audace d'une

femme

est le signe assur

qu'elle

ne rougit plus ; et si quelquefois la pudeur survit la chasdoit-on penser de la chastet quand la pudeur mme est

tet,

de sa honte; c'est pour avoir trop rougir

que

teinte ?

Supposons,

si

l'on veut, qu'il y ait

eu quelques exceptions

sup

posons
Qu'il

en

soit

jusqu' trois que l'on pourroit

Je veux bien croire l-dessus ce que

je n'ai

nommer.

jamais ni vu ni ou dk^e

Appellerons-nous un mtier honnte celui qui

femme un
cent,
tient

moins de compter sur un miracle continuel


bien leur tat, et

si

d'une honnte

fait

prodige, et qui nous porte mpriser celles qui l'exer-

n'y en a pas

prendre pour

une qui ne

elles le

sentent

si

L'immodestie

bien elles-mmes, qu'il

moins de

se crt ridicule de feindre au

discours de sagesse et d'honneur qu'elle dbite

elle les

au public. De peur que ces maximes svres ne fissent un progrs


nuisible son intrt, l'actrice est toujours la premire parodier
son rle

et dtruire

son propre ouvrage. Elle quitte, en atteignant

morale du thtre aussi Men que sa dignit et si l'on


prend des leons de vertu sur la scne, on les va bien vite oublier

la coulisse, la

dans les foyers.

Aprs ce que j'ai dit ci-devant, je n'ai pas besoin, je crois, dexpli
qner encore comment le dsordre des actrices entrane celui de|
acteurs, surtout dans un mtier qui les force vivre entre eux dans
la plus grande familiarit. Je n'ai pas besoin de montrer comuieni
d'un tat dshonorant naissent des sentiments dshonntes,

ment

M
*
les
*

les vices divisent

ceux que

l'intrt

commun

ni

com-

devroit runir. Je

m'tendrai pas sur mille sujets de discorde et de querelles, que


Que

sera-ce, en leur supposant

Entretiens sur

le fils

Ouviagt de Diderat

naturel

*.

beauti qn'oa a raison d'eiigr J'Jlet fojei

M.

D'ALEMBERl.

21

diitribution des rles, le partage de la recette, le choix des pices,

la

la jalousie

des applaudissements, doivent exciter sans cesse, princiles actrices, sans parler des intrigues de galanterie.

palement entre

est plus inutile

Il

luxe et de

la

produire. J'en

nables

encore que j'expose les effets que l'association du

misre, invitable entre ces gens-l, doit naturellement


ai

dj trop dit pour vous et pour les

hommes

raison-

je n'en dirois jama'.s assez pour les gens prvenus qui

ne

raison leur montre, mais seulement ce


qui convient leurs passions ou leurs prjugs.

veulent pas voir ce que

la

la profession

Si tout cela tient

monsieur, pour prvenir des

qu'un seul moyen

du comdien, que ferons-nous,


Pour moi, je ne vois

effets invitables ?

c'est d'ter la cause.

Quand

les

maux

de l'homme

viennent de sa nature ou d'une manire de vivre qu'il ne peut


changer, les mdecins les prviennent-ils? Dfendre au comdien
lui

l'homme

d'tre vicieux, c'est dfendre


S'ensuit-il

de

d'tre malade.

mpriser tous

l qu'il faille

les

comdiens ?

Il

s'en-

au contraire, qu'un comdien qui a de la modestie, ds murs,


de l'honntet, est, comme vous l'avez trs-bien dit, doublement
suit,

estimable, puisqu'il montre par

l que l'amour de la vertu l'emporte


sur les passions de l'homme et sur lascendant de sa profession. Le seul tort qu'on lui peut imputer est de l'avoir embrasse :

en

lui

mais trop souvent un cart de jeunesse dcide du sort de la vie ; et,


quand on se sent un vrai talent, qui peut rsister son attrait? les
grands acteurs portent avec eux leur excuse ; ce sont les mauvais
^u'il faut mpriser.
Si j'ai rest si
rale, ce n'est

longtemps dans

les

termes de

la

proposition gn-

pas que je n'eusse eu plus d'avantage encore l'appli-

quer prcisment

la ville

mes concitoyens sur


de parler de nous.

la

Il

de Genve

scne m'a

fait

mais

la

rpugnance de mettre

y faut pourtant venir la fin

rempli qu'imparfaitement

ma

tche

situation particulire, ce qui rsultera

que

diffrer autant

si

je

je

l'ai

pu

et je n'auroii

ne cherchois, sur notre

de l'tablissement d'un thtre

dans notre ville, au cas que votre avis et vos raisons dterminent le
gouvernement l'y souffrir. Je me bornerai des effets si sensibles
qu'ils ne puissent tre contests de personne qui connoisse un peu
flotre constitution.

Genve est riche,

il
est vrai
mais, quoiqu'on n'y voie pomt
normes disproportions de fortune qui appauvrissent tout un
pays pour enrichir quel jues habitants et sment la misre autour de
;

ces

i'opulence,

il

est certain que, si

quelques Genevois possdent d'asse

LETTIiE

2W2

grands biens, plusieurs vivent dans une disette assez dure, et que
l'aisance du plus grand nombre vient d'un travail assidu, d'conomie
de modration, plutt que d'une richesse positive.

et

villes

plus pauvres que la ntre o

coup plus

s.!S

parce que

plaisirs,

le

qui

le territoire

puise pas, et que son temps n'tant d'aucun pi

sans prjudic.

Il

y a bien des

ix,

le

nourrit ne s'-

il

peut

le

perdre

n'en va pas ainsi parmi nous, qui, sans terres

pour subsister, n'avons tous que notre


lie

Il

bourgeois peut donner beau-

industrie. Le peuple genevois

se soutient qu' force de travail, et n'a le

qu'il se refuse iout superflu

c'est

ncessaire qu'autant

une des raisons de nos

lois

somp-

me

semble que ce qui doit d'abord frapper tout tranger


entrant dans Geij?ve, c'est l'air de vie et d'activit qu'il y voit rgner. Tout s'occupe, tout est en mouvement, tout s'empresse son
travail et ses affaires. Je ne crois pas que nulle autre aussi petite
tuaires.

ville

au

Il

monde

offre

un

pareil spectacle. Visitez le quartier Saint-

Gervais, toute l'horlogerie de l'Europe y parot rassemble. Parcourez le Molard et les rues basses, un appareil de commerce en gr.md,

des monceaux de ballots, de tonneaux confusment jets, une odeur


d'Inde et de droguerie, vous font imaginer

un port de mer. Aux P-

quis, aux Eaux-Vives, le bruit et l'aspect des fabriques d'indiennes et

de toile peinte semblent vous transporter Zurich. La ville se multiplie en quelque sorte par les travaux qui s'y font
et j'. vu des
;

gens, sur ce premier coup d'oeil, en estimer le peuple cent mille

mes. Les bras, l'emploi du temps, la vigilance, l'austre parcimovoil avec ijuoi nous attendons
nie, voil les trsors du Genevois
un amusement de gens oisifs, qui, nous tant la fois le temps et
;

l'argent, doublera rellement notre perle.

Genve ne contient pas vingt-quatre mille mes, vous en convenez


ou

Je vois que Lyon, bien plus riche proportion, et du moins cinq


six fois

plus peuple,

entretient exactement

un

thtre,

et que,

quand ce thtre est un opra, la vi'^e n'y sauroit suflire. Je vois


que Paris, la capitale de la France et le gouffre des richesses de ce
grand royaume, en entretient trois assez mdiocrement, et un qua
trime en certains temps de l'anne. Supposons ce quatrime per'

ne compte point le concert spirituel, c'en qu'au linn d'tre 'jd speclacla
aux autres, il n'en est que le :^upplment. Je ne compte pas non plus les
pelits spectacles de la foire*; mais au?*! je la compte toiilc l'anne, au lieu qu'elle
ne dure pas six mois. En n cliertliant, par comparaison, ?'il est possible qu'unt
'

Si je

8j> it

Les trois thtres ptrmanenls Paris tnieni le Thlre-Fr.invois, l'Opra et la Comdieitniienne; le qnalri-me loil ce Thlre del Foire ou l'iroa et le Sage ont fait repisenlw
toutes leurs petites pices. (Ed.)

A M. D'AI.EMBERT.

It

manenl. Je vois que, dans plus de six cent mille


dez-vous de l'opulence et de

liainl.ints,

ce ren-

oisivet fournil peine joiiniellement

au spectacle mille ou douze cents spectateurs, tout compens. Dans


du royaume, je vois Bordeaux, Rouen, grands ports de mer;

le reste

je vois Lille, Strasbourg,

grandes

villes

de guerre, pleines d'ofliciers

qui passent leur vie attendre qu'il soit midi

oisifs

et

huit heures,

un thtre de comdie encore faut-il des taxes involontaires


pour le soutenir. Mais combien d'autres villes incomparablement
plus grandes que la ntre, combien de siges de parlements et de
cours souveraines, ne peuvent entretenir une comdie demeure!
Pour juger si nous sommes en tat de mieux faire, prenons un
ternie de comparaison bien connu, ti^l, par exem|de, que la ville de
Paris. Je dis donc que. si plus de six cent mille habitants ne fournissent journellement et l'un dans l'autre aux thtres de Paris que
douze o^nts spectateurs, moins de vingt-quatre mille habitants n'en
avoir

fourniront certainement pas plus de quarante-huit Genve

encore
de ce nombre, el supposer qu'il n'y a pas
proportionnellement moins de dsuvrs Genve qu' Paris; supfaut-il

dduire

position qui

Or,

si

me

les

les gratis

paroit insoutenable.

comdiens franois, pensionns du

de leur thtre, ont bien de

roi et propritaires

peine se soutenir Paris avec une


assemble de trois cents spectateurs par reprsentation *, je demande
la

comdiens de Genve se soutiendront avec une assempour toute re.-source. Vous me


dirt z qu on vil meilleur compte Genve qu' Paris. Oui
mais
les billets d'entres coteront aussi moins proportion
et puis la
dpense de la table n'est rien pour des comdiens ce sont les ha-

comment

les

ble de quarante-huit spectateurs

bits, c'est la

de
o

Paris,

parure qui leur cote

il

faudra faire venir tout cela

ou dresser des ouvriers maladroits.

toules ces choses sont

communes qu'on

C'est

les fait

dans

les lieux

meilleur

mar-

ch. Vous direz encore qu'on les assuieltira nos lois somptuaires.

Mais c'est en vain qu'on voudroit porter la r'orme sur le thtre


jamais Cloplre et Xerxs ne goteront notre simplicit. L'tat des
;

troupe subsiste Genve, je suppose partout de rappcrls plus favorablefi

l'at-

iiimalive qur: ne le douneut le faits conuui.


*

Ceux qui ne vont au spectacle que

les i)eaui jours,

o l'assemble

est

nom-

breuse, trouveront celte estimation trop foible; mais ceux qui, pendant dix ans,
les auront suivis comme moi, bous et mauvais jours, la trouveront srement trop
forte. S'il faut donc diminuer le nornbre journalier de irois cents .-pectuteurg
I

aris,

il

faut diminuer proportionnelemeut

fui reaforca

mes

objectiong

celui de qudraate-hui> Genve; oo

LETTRE

-204

comdiens tant de parolre, c'est leur ter le got de leur mtier


de les en empcher, et je doute que jamais bon acteur consente
se faire qiuker. Enfin Ion peut m'objecter que la troupe de Genve,
tant bien moins nombreuse que celle de Paris, pourra subsister
b'un moindres
r^iison

de

D'accord mais cette diffrence sera-t-elle en


de quarante -huit trois cents? Ajoutez qu'une

l'rnis.

celle

troupe plus nombreuse a aussi l'avantage de pouvoir jouer plus


souvent; au lieu que, dans une petite troupe o les doubles manquent, tous ne sauroient jouer tous les jours; la maladie, l'absence
dut! seul comdien fait manquer une reprsentation, et c'est autant

de perdu pour

la recette.

Le Genevois aime excessivement la campagne; on en peut juger


par la quantit de maisons rpandues autour de la ville. L'attrait de
la

chasse et

beaut des environs entretiennent ce got salutaire.

la

Les portes fermes avant

la nuit,

tant la libert de

dehors, et les maisons de campagne tant


aiss couchent en ville durant l't.

ses affaires part

le soir portes

si

la

promenade au
peu de gens

prs, fort

Chacun ayant pass

la

journe

fermantes, et va dans sa petite re-

du plus charmant paysage


beaucoup de citoyens et bourgeois
qui y rsident toute l'anne, et n'ont point d'habitation dans Genve.
Tout cela est autant de perdu pour la comdie et, pendant toute la
traite respirer l'air le plus

pur

qui soit sous le

mme

ciel. Il

y a

et jouir

ne restera presque, pour lentretenir, que des gens


qui n'y vont jamais. A Paris, c'est toute autre chose on allie fort
bien la comdie avec la campagne, et tout l't l'on ne voit, l'heure
o finissent les spectacles, que carrosses sortir des portes. Quant aux
belle saison,

il

gens qui couchent en ville, la libert d'e sortir toute licure les
tente moins que les incommodits qui l'accompagnent ne les rebutent. On s'ennuie sitt des promenades publiques, il faut aller
cherdier si loin la campagne, l'air en est si' empest dimmondices
et la vue si peu attrayante, qu'on aime miea.K aller s'enfermer au
spectacle. Voil donc encore une diffrence au dsavantage de nos
comdiens, et une moiti de l'anne perdue pour eux. Pensez-vous,
monsieur, qu'ils trouveront aisment sur le reste remplir un si
grand vide? Pour moi. je ne vois aucun autre remde cela que de
changer l'heure o Ton ferme les portes, d'immoler notre sret
Bos plaisirs, et de laisser une place forte ouverte pendant la nuit
*
Je sais que toutes nos grandes foriilkaiions sont la chose du monde la fiv
{utile, t que, quand nous aurions assez de troupes pour les dfendre, cela****

'A.

D'ALEMBERl.

u milieu de trois puissances dont


laire pour arriver nos glacis.

la

205

plus loigne n a pas demi-lieue

Ce n'est pas tout il est impossible qu'un tablissement si connos anciennes maximes soit gnralement applaudi. Combien de gnreux citoyens verront avec indignation ce monumenf
:

traire

du luxe

et de la mollesse s'lever sur les

simplicit, et

menacer de

loin la libert

ruines de notre antique

publique

Pensez-vous qu'ils

iront autoriser cette innovation de leur prsence, aprs l'avoir

hautement improuve? Soyez sr que plusieurs vont sans scrupule au


spectacle Paris, qui n'y mettront jamais les pieds Genve, parce

que

le

bien de leur patrie leur est plus cher que leur

amusement. O
mre qui osera mener sa fille cette dangereuse
combien de femmes respectables croiraient se dshonorer

sera l'imprudente
cole? et

en y

allant elles-mmes! Si quelques

personnes s'abstiennent

Pari

au spectacle, c'est uniquement par'uii principe de religion,


qui srement ne sera pas moins fort parmi nous; et nous aurons de
plus les motifs de murs, de vertu, de patiiotisme, qui retiendront
d'aller

encore ceux que

la

religion ne retiendroit pas

*.

absolument impossible qu'un thtre de comdie se soutienne Genve par le seul concours des spectateurs.
ou que les riches se cotisent
Il faudra donc de deux choses l'une
J'ai

fait voir qu'il est

pour le soutenir, charge onreuse qu'assurment ils ne seront pas


d'humeur supporter longtemps; ou que l'tat s'en mle et le sou-

comment le soutiendra-t-il ? Sera-ce


en retranchant sur les dpenses ncessaires, auxquelles suffit peine
son modique revenu, de quoi pourvoir k celle-l" ou bien destinera-

tienne ses propres frais. Mais

t-il cet usage important Ips sommes que l'conomie et l'intgrit


de l'administration permet quelquefois de mettre en rserve pour les

plus pressants besoins? Faudra-t-il rformer notre petite garnison et

garder nous-mmes nos oortes? Faudra-t-il rduire

les foibles

hono-

rait fDrl inulHe encore : car sremenl on ne vieudra pas nous assiger. Mais, pour
'aroir point de sige craindre, nous n'en devons pas moins veiller nous gaiBlir de toute surprise : rien n'est si facile que d'assembler des gens de guerre i
Btre voisinage. Nous avons trop appris l'usage qu'on en peut faire, et nous devons

songer que les plus mauvais droits hors d'une place se trouvent excellents quand
on est dedans.
Je n'entends point par li qu'on puisse tre vertueux sans religion : j'eus longtemps cette opinion tropeu>e, dont je suis trop dsabus. Mais feotends qu'us
rojant peut s'abstenir quelquefois, par des motifs de vertu purement sociale, de
ertaioes actions indiffrentes par elles-mmes, et i^ui n'intressent point immdintemeat la conscience, comme est celle d'aller A<S9 sitectaci": dans nn lieu o il
!st pas bon qu'op Uf souffr

ROVSSEAB

LETTRE

i06
raires de nos magistrats? ou

nous terons-nous pour cela toute res-

source au moindre accident impr\'u


je

n'en vois plus qu'un qui

Au

dfaut de ces expdients,

soit praticable,

c'est la voie

des taxes et

impositions, c'est d'assembler nos citoyens et bourgeois en conseil

gnral dans le temple de Saint-Pierre, et

de leur proposer gra-

vement d'accorder un impt pour l'tablissement de la comdie.


Dieu ne plaise que je croie nos sages et dignes magistrats capables
de faire jamais une proposition semblable! et, sur votre propre article, on peut juger assez comment elle seroit reue.
Si nous avions le malheur de trouver quelque expdient propre
lever ces ditficults, ce seroit tant pis pour nous; car cela ne pourroit se faire qu' la faveur de quelque vice secret qui, nous ai loi
blissant encore dans notre petitesse, nous perdroit enfin tt ou tard.
Supposons pourtant qu'un beau zle du thtre nous fit faire un
pareil miracle ; supposons les comdiens bien tablis dans Genve,
bien contenus par nos lois, la comdie florissante et irquente,
supposons enfin notre ville dans l'tat o vous dites qu'ayant des
murs et des spectacles elle runiroit les avantages dos uns et des

me semblent peu compatibles; car


que de suppler aux murs, est nul

autres: avantages au reste qui


celui des spectacles n'tant

partout o les

Le premier

murs

existent.

effet sensible

de cet tablissement sera,

comme je

l'ai

dj dit, ime rvolution dans nos usages, qui en produira ncessairement

une dans nos murs. Cette rvolution


c'est ce qu'il est temps d'examiner.
Il

serait-elle

n'y a point d'lat bien constitu

qui tiennent

la

forme du gouvernement

l'on
et

bonne ou mauvaise?

ne trouve des usages

servent

la

maintenir.

si mal
du Spectateur. A ces
coteries, ainsi devenues ridicules, ont succd les cafs et les mauvais lieux. Je doute que le peuple anglois ait beaucoup gagn au
change. Des coteries semblables sont maintenant tablies Genve

Tel toit, par exemple, autrefois Londres celui des coteries,


propos tournes en drision par les auteurs

nom

de cercles; et j'ai lieu, monsieur, de juger, par votre


que vous n'avez point observ sans estime le ton de sens et
de raison qu'elles y font rgner. Cet usage est ancien parmi nous,
quoique son nom ne le soit pas. Les coteries existoient dans mon
enfance sous le nom de socits; mais h\ forme en toit moins bonne
et moins rgulire. L'exercice des armes qui nous rassemble tous les
printemps, les divers prix qu'on tire une partie de l'anne, les ftes mi-

sous

le

article,

litaires

que ces prix occasionnent,

le

got de

la

chasse,

commun

5.

tous les Genevois, runissant

D'4LEMBERT.

207

frquemment

les

hommes,

leur don-

noient occasion de former entre eux des socits de table, des parliez

de catnpagne, et enfin des liaisons d'amiti: mais ces assembles,


n'ayant pour objet que

^'au

cabaret.

le plaisir et la joie,

Nos discordes

civiles

ne se formoient gure
ncessit

la

des affaires

obli^eoit Je s'assembler plus souvent et de dlibrer de sang-froid,

changer ces socits tumultueuses eu des rendez-vous plus

firent

honntes. Ces rendez-vous prirent


triste

le

nom de

cause sont sortis de trs-bons effets

cercles; et d'une fort

*.

Ces cercles sont des socits de douze ou quinze personnes qui


louent

un appartement commode qu'on pourvoit

meubles

et

frais

communs

de

de provisions ncessaires. C'est dans cet appartement que

se rendent tous les aprs-midi ceux des associs que leurs affaires
ou leurs plaisirs ne retiennent point ailleurs. On s'y rassemble, el l,
chacim se livrant sans gne aux amusements de son got, on joue, on
cause, on lit, on boit, on fume. Quelquefois on y soupe, mais rarement, parce que le Genevois est rang et se plat vivre avec sa
famille. Souvent aussi l'on va se promener ensemble, et les amuse-

ments qu'on se donne sont des exercices propres rendre et maintenir le corps robuste. Les femmes et les filles, de leur ct, se rassemblent par socits, tantt chez Tune, tantt chez

l'autre. L'objet

de cette runion est un petit jeu de commerce, un goter,

et,

comme

on peut bien croire, un intarissable babil. Les hommes, sans tre tort
svrement exclus de ces socits, s'y mlent assez rarement et je
penserois plus mal encore de ceux ^u'on y voit toujours que de ceux
qu'on n'y voit jamais.
;

Tels sont les

amusements journaliers de

Sans tre dpourvus de plaisir

la

bourgeoisie de Genve.

de gaiet, ces amusements ont


quelque chose de simple et d'innocent qui convient des murs
et

rpublicaines; mais, ds l'instant qu'il y aura comdie, adieu le


cercles, adieu les socits

Voil la rvolution que j'ai prdite, tout

tombe ncessairement. Et si vous m'objectez l'exemple de Londres, cit par moi-mme, o lesspectaclestablisn'empchoienl point
cela

les coteries, je

extrme

c'est

rpondrai qu'il y a, par rapport nous, une diffrence


qu'un thtre, qui n'est qu'un point dans cette ville

immense, sera dans la ntre un grand objet qui absorbera tout.


Si vous me demandez ensuite o est le mal que les cercles soient
tbhs... Non, monsieur, cette question ne viendra pas d'un philo
la pilerai ci-aprs des iDconviiieui&.

LETTRE

208

sophe:

c'est

nos cercles

un discours de femme ou de jeune nomme qui traiter


de corps de garae, el croira sentir l'odeur du tabac. Il

faut pourtant rpondre; car,


vous,

j'cris

m'y avez

pour

le

pour

cette fois,

peuple, et sans doute

quoique je m'adresse
y parot; mais vous

il

forc.

Je dis premirement que,

bt c'est une mauvaise chose que l'odeur


bonne de rester matre de son bien et
d'lresr de coucher chez soi. Mais j'oublie dj que je n'cris pa^
pour des d'Alembert. 11 faut m'expliquer d'une autre manire.

du

tabac, c'en est

une

fort

Suivons

les indications de la nature, consultons le bien de la sonous trouverons que les deux sexes doivent se rassembler quelquefois, et vivre ordinairement spars. Je lai dit tantt par rapport
aux femmes, je le dis maintenant par rapport aux hommes. Us se

cit:

sentent autant et plus qu'elles de leur trop intime


n'y perdent

murs

que leurs murs,

et notre constitution

commerce:

nous y perdons

et

la

fois

elles

nos

car ce seie plus foible, hors d'tat de

prendre notre manire de vivre, trop pnible pour lui, nous force de
prendre la sienne, trop molle pour nous; et ne voulant plussouffirir
de sparation, faute de pouvoir se rendre hommes, les femmes nous
rendeni femmes.
Cet inconvnient, qui dgrade

mais

c'est surtout

dans

cela lui doit tre assez indiffrent,

rpublique

le

ntre qu'il importe de

le

monarque gouverne des hommes ou des femmes,

prvenir. Qu'un

fine

est trs-grand partout;

l'homme,

comme

les tats

il

faut des

hommes

pourvu

qu'il soit obi;

mais dans

*.

Les anciens passoient presque leur vie en plein

air,

ou vaquant

leurs affaires, ou rglant celles de l'tat sur la place publique,

ou se
promenant la campagne, dans des jardins au bord de la mer, la
pluie, au soleil, et presque toujours tte nue*. A tout cela point de
,

On me dira qu'il en faui aux rois pour la guerre. Point du tout. Au lieu de
nU* hommes, ils n'ont, par exemple, qu' lever cent mille femmes. Le
femmes n manquent pas de courage elles prfrent l'honneur la vie quand
*

trente

elles se battent, elles

se battent bien. L'inconvnient de leur sexe est de ne pouvoir supporter les taligues de la guerre et l'inlemprie des saisoni. Le secret est

ioac d'en atoir toujours le triple de ce qu'il en faut pour se battre, afin de sa.
eriCer les deux autres tiers aux maladies et i la mortalit.
Qui croiroit que celte plaisanterie, dont on voit assez l'application, ait t prise
en France au pied de la lettre par des gens d'esprit?
' Apri la bataille gagne par
Cambyse sur Psammnite, on dislinguolt parmi les
morts les gyptiens, qui avoient toujours la tte nue, l'extrme duret de leur
raes; au lieu oue le* Perses, toujours coiff de leurs grosses tiares, avoient !

femmes; mais on

M.

DALEMBERT,

W9

savoil bien les trouver au besoin, et

nous ne voyons

point par leurs crits et par les chantillons de leurs conversations

qui nous restent, que l'esprit, ni le got, ni l'amour

mme,

perdis-

sent rien cette rserve. Pour nous, nous avons pris des manires
toutes contraires

lchement dvous aux volonts du sexe que nous

devrions protger et non servir, nous avons appris le mpriser en

par nos soins railleurs

lui obissant, l'oiitrager

de Paris rassemble dans son appartement un

femmes

rendre

qu'elle, qui savent

mages, hors celui du cur dont

hommes,
se

et

chaque femme

dhommes

plu

beaut toutes sortes d'hom-

la

elle est

digne. Mais voyez ces

mmes

toujours contraints dans ces prisons volontaires, se lever,

rasseoir, aller et

prendre

srail

et

venir

poser cent

fois

sans cesse

un cran,

la

chemine,

la

fentre,

feuilleter des livres, parcourir

des tableaux, tourner, pirouetter par la chambre, tandis que l'idole,


tendue sans mouvement dans sa chaise longue, n'a d'actif que la
langue et les yeux. D'o vient celte diffrence, si ce n'est que la
nature, qui impose aux
prescrit aux

femmes

hommes une

tout

indique en eux un vrai besoin?


climat

fait

cette vie sdentaire et casanire, en

oppose, et que cette inquitude


Si les

Orientaux, que

chaleur

la

assez transpirer, font peu d'exercice et ne se

du

promneat

au moins ils vont s'asseoir en plein air et respirer leur aise;


au lieu qu'ici les femmes ont grand soin d'touffer leurs amis dans de
bonnes chambres bien fermes.
Si l'on compare la force des hommes anciens celle des hommes
d'aujourd'hui, on n'y trouve aucune espce d'galit. Nos exercices de
point,

l'acadmie sont des jeux d'enfants auprs de ceux de l'ancienne

gymnastique: on a quitt

la

paume comme

trop fatigante; on ne

On ne conmarches des armes grecques et romaines. Le chemin,


le travail, le fardeau du soldat romain fatigue seulement le lire, et
accable l'imagination. Le cheval n'loit pas permis aux officiers d'infanterie. Souvent les gnraux faisoient pied les mmes journes
que leurs troupes. Jamais les deux Gtons n'ont autrement voyag,
ni seuls, ni avec leurs armes. Othon lui-mme, l'effmin Othon,
peut plus vo^'gger cheval. Je ne dis rien de nos troupes.

oit plus les

marchoit arm de fer


tellius.

la

tte

de

la

sienne allant au-devant de Vj-

Qu'on trouve prsent un seul

homme

de guerre capable

crines si tendres, qu'on les biisoit sans effort. Hrodote lol-Bme fut, longtaisf
aprs, tmoin de celte diffrence *.
* Brodote, Ut. lU, ch.

m.

Cila aussi par Ujnlaigna, liv. 1, eh.

sxzt. (^.)

18.

LETTRE

2tO
d'en faire autant. Nous

sommes dchus en

tout.

Nos peintres

et noi

sculpteurs se plai-nent de ne plus trouver de modles comparables

ceux de l'antique. Pourquoi cela? L'homme a-t-il dgnr? L'espce a-t-elle une dcrpitude physique ainsi que l'individu? Au contraire, les barbares du Nord, qui ont, pour ainsi dire, peupl l'Europe
d'une nouvelle race, toient plus grands et plus forts que
ont vaincus

qu'ils

nous-mmes,

qui,

et

les

Romains,

subjugus. Nous devrions donc tre plus forts

pour

la

plupart, descendons de ces nouveaux ve-

nus. Mais les premiers Romains vivoient en

dans leurs continuels exercices

la

hommes

vigueur que

refuse; au lieu que nous perdons

la

la

ntre dans

*,

et trouvoient

nature leur avoit


la vie

indolente et

dpendance du sexe. Si les barbares dont je


viens de parler vivoient avec les femmes, ils ne vivoient pas pour
cela comme elles; cloient elles qui avoient le courage de vivre
comme eux, ainsi que faisoient aussi celles de Sparte. La femme se
rendait robuste et l'homme ne s'nervoit pas.
lche o nous rduit

la

de contrarier

nature est nuisible au corps,

il l'est entrempe de l'me


d'un homme uniquement occup de l'importante affaire d*amuser
les femmes, et qui passe sa vie entire faire pour elles ce qu'elles
devroient faire pour nous quand, puiss de travaux dont elles sont

Si ce soin

la

core plus l'esprit. Imaginez quelle peut tre

la

incapables, nos esprits ont besoin de dlassement. Livrs ces


riles

pu-

habitudes, quoi pourrions-nous jamais nous lever de grand?

Nos talents

nos crits se sentent de nos frivoles occupations

Les Romains toicat les hommes lei plus petits et les plus foibles de tout
kt peuples de l'Italie; et cette diffrence toit si grande, dit Tite-Live, qu'ell
sViperceToit au premier coup d'iril dans les troupes des uns et des autres. Cependant l'exercice et la discipline prvalurant tellement sur la nature, que les foibiee
firent ce que ne pouroient faire les forts, et les vainquirent.
* Les femmes en gnral n'aiment aucun arl, ne se connoissent i aucun, ^
n'OBt aucun gnie. ElUes peuvent russir aux petits ouvrages qui ne demandent
que de la lgret d'esprit, du got, de la grce, quelquefois mme de la philolophie et du raisonnement. Elles peuvent acqurir de la science, de l'rudition,
des talents, et tout ce qui s'acquiert force de travail. Hais ce feu cleste qui
chauffe et embrase l'Ime, ce gnie qui consume et dvore, cette brlante lc^
fuence, ces transports sublimes qui portent leurs ravistcments jusqu'au fond des
eeurs, manqueront toujours aux crits des femmes ; ils sont tous froids et jolis comme elles
ils auront tant d'esprit que vous
voudrez, jamais d'ftme; ils
seraient cent fois plutt senss que passionns. Elles ne savent ni dcrire ni sentir
''anour mme. La seule Sapho, que je sache, et une autre, mriirent d'tre eicepte,'. Je paneroistout au monde que les Lettres portuyatsei ont t crites par
un homme*. Or. partout o dominent les femmes, leur got doit aussi dominer :
et voil ce qui dtermine celui de notre sicle.
'

Sm

Lflttrcs ont

pour auteur Vanonn; AlM/itrda, rebgieusa portuKaise,

et

elles

(uienl

A
agrables,

si

D'ALEMBERT.

M.

Ton veut, mais

petits et froids

comme

nos seni iments,

iis ont pour tout mrite ce tour facile qu'on n'a pas grand'peine
donner des riens. Ces foules d'ouvrages phmres qui naissent
journellement, n'tant faits que pour amuser des femmes, et n'ayant
ni force ni profondeur, volent tous de la toilette au comptoir. C'est

incessamment les mmes et de les rendre toum'en citera deux ou trois qui serviront d'exception
mais moi j'en citerai cent mille qui confirmeront la rgle. Cest poux
cela que la plupait des productions de notre ge passeront avec lui

moyen de

le

rcrire

jours nouveaux. On

et la postrit croira

qu'on

fit

bien peu de livres dans ce

mme

sicle

l'on en lait tant.

Il

ne seroit pas

difficie

de montrer qu'au lieu de gagner ces

y perdent. On les flatte sans les aimer; on les


sert sans les honorer : elles sont entoures d'agrables, mais elles

usages, les

}i'ont

lemmes

plus d'amants;

et le pis est

que

les

premiers, sans avoir les

sentiments des autres, n'en usurpent pas moins tous

les droits.

La

deux sexes, devenue trop commune et trop facile, a produit ces deux effets, et c'est ainsi que l'esprit gnral de la galanterie
socit des

touffe la lois le gnie et l'amour.

Pour moi, j'ai peine concevoir comment on rend assez peu d'hon*
neur aux femmes pour leur oser adresser sans cesse ces fades propos
galants, ces compliments insultants et moqueurs, auxquels on ne
daigne pas mme donner un air de bonne foi les outrager par ces
:

vidents mensonges, n est-ce pas leur dclarer assez nettement qu'on

ne trouve aucune vrit obligeante leur dire? Que l'amour se fasse


illusion sur les qualits de ce qu'on aime, cela n'arrive que trop souent; mais est-il question d'amour dans tout ce maussade jargon?
ceux mmes qui s'en servent ne s'en servent-ils pas galement pour
toutes les femmes? et ne seroient-ii pas au dsespoir qu'on les crt
srieusement amoureux d'une seule? Quils ne s'en inquitent pas.
11 faudroit avoir d'tranges ides de l'amour pour les en croire capables, et rien n'est plus loign de son ton que celui de la galaiterie. De la manire que je conois cette passion terrible, son trouble,
ses garements, ses palpitations, ses transports, ses brlantes expressions, son silence

plus nergique, ses inexprimables regards, que

leur timidit rend tmraires, et qui montrent les dsirs parla crainte ;
il

me

semble qu'aprs un langage aussi vhment,

si

l'amant venoit

adresses par elle au comte de Chamilly, qui portoit alors le nom de comu d* Saint-Lfm.
Tayez la liotia de M. Barbier en tte d son dition (Paris, 1801}, et 1 feuilleton du Jamnti
l'&mfire du 5 janvier 1810. (ScL)

LETTRE

212
dire

une seule

fois

Vous ne m'aimez plus,

vous aime, Tainante indigne

et

ne

le reverroit

de sa

lui rpondroit

vie.

Nos cerclf s conservent encore parmi nous quelques imnges des


antiques. Les hommes entre eux, dispenss de rabaisser

murs

leurs ides

la

fidicule.

On

femmes

porte des

peuvent se livrer

et d'hab;ller

galamment

la raison,

des discours graves et srieux sans crainte du

ose parler de patrie et de vertu sans passer pour rab-

cheur; on ose
caillette. Si le

tre

soi-mme sans

s'asservir

aux maximes d'une

tour del conservation devient moins poli, les raisons

prennent plus de poids on ne se paye point de plaisanterie ni de


on ne
gentillesse on ne se tire point d'affaire par de bons mots
chacim se sentant attaqu de
se mnage point dans la dispute
toutes les forces de son adversaire, est oblig d'employer toutes les
;

siennes pour se dfendre. Voil


tesse et

de

la

vigueur.

se

S'il

comment

mle

l'esprit acquiert

de

la

jus-

tout cela quelques propos

li-

moins grossiers ne
sont pas toujours les plus honntes, et ce langage un peu rustaud
est prfrable encore ce style plus recherch, dans lequel les deux
sexes se sduisent mutuellement et se familiarisent dcemment avec
le vice. La manire de vivre, plus conforme aux inclinations de
l'homme, est aussi mieux assortie son temprament on ne reste
point toute la journe tabli sur une chaise on se livre des jeux

cencieux, il ne faut point trop s'en effaroucher

les

d'exercice,

on

on vient

va,

plusieurs cercles se tiennent la

cam-

pagne, d'autres s'y rendent. On a des jardins pour la promenade^


des cours spacieuses pour s'exercer, un grand lac pour nager, tout le

pays ouvert pour


se fasse aussi
le

et

la

chasse

et

il

ne faut pas croire que cette chasse


Paris, o l'on trouve

commodment qu'aux environs de

gibier sous ses pieds et o

Ton

tire

cheval. Enfin ces honntes

innocentes institutions rassemblent tout ce qui peut contribuer


former ditns les mmes hommes des amis, des citoyens, des sol-

dats, et par

consquent tout ce qui convient

le

mieux

un peuple

libre.

On accuse d'un
mdisantes
les

dfaut les socits des femmes, c est de les rendre

et satiriques; et l'on

anecdotes d'une petite

ville

peut bien comprendre en effet que


n'chappent pas ces comits le-

mins; on pense Lien aussi que les maris absents y sont peu mnags; et que toute femme jolie et lte n'a pas beau jeu dans le
cercle de sa voisine.

plus de bien

que de

Mais peut-tre y

mal,

Doindre que ceux dont

il

a-t-il

et toujours

tient la place

dans cet uiconvnient

est-il

incontestablement

car lequel vaut le mieux

A M. D'ALEMBERT.
qu'une

femme

tte ayec

erse ayec ses amies

un homme,

elle lui

2rt

du mal de son mari, ou que,

en fasse, qu'elle critique

le

tf

dsordre

de sa voisine, ou qu'elle l'imite ? Quoique les Genevoises disent assex


librement ce qu'elles savent, et quelquefois ce qu'elles conjecturent,
elles ont une vritable horreur de la calomnie, et l'on ne leur entendra jamais intenter contre autrui des accusations qu'elles croient
fausses; tandis qu'en d'autres pays les femmes, galement coupables

par leur silence et par leurs discours, cachent, de peur de reprmal qu'elles savent, et publient par vengeance celui qu'elles

sailles, le

ont invent.

Combien de scandales publics ne


vres observatrices

de ces s-

retient pas la crainte

Elles font presque dans notre ville la fonction de

censeurs. C'est ainsi que, dans les beaux temps de

Rome,

les

ci-

uns des autres, s'accusoient publiquement


par zl pour la justice
mais quand Rome fut corrompue, et qu'il
ne resta plus rien laire pour les bonnes murs que de cacher les
mauvaises, la haine des vices qui les dmasque en devint un. Aux
toyens, surveillants les

citoyens zls succdrent les dlateurs infmes

et

au

lieu qu'au-

en furent accuss lew


tour. Grce au ciel, nous sommes loin d'un terme si funeste. Nous ne
sommes point rduits nous cacher nos propres yeux de peur de
trefois les

nous

bons accusoient

faire horreur.

des femmes, quand

les

mchants,

ils

Pour moi, je n'en aurai pas meilleure opinion


on se mnagera

elles seront plus circonspectes

davantage quand on aura plus de raison de se mnager, et quana

chacune aura besoin pour elle-mme de

la

discrtion dont elle

don-

nera l'exemple aux autres.

Qu'on ne s'alarme donc point tant du caquet des socits de fen)


mes. Qu'elles mdisent tant qu'elles voudront, pourvu qu'elles mdi-

sent entre elles. Des

femmes vritablement corrompues ne

supporter longtemps cette manire de vivre

et,

sauroieni

quelque chre que

leur pt tre la mdisance, elles voudroient mdire avec les

hommes.

Quoi qu'on m'ait pu dire cet gard, je n'ai jamais vu aucune de cen
socits sans

un

secret

mouvement

me

d'estime et de respect pour celle

de la nadonne diffrents gots aux deux sexes, afin qu'ils viven.


spars et chacun sa manire*. Ces aimables personnes passent
qui la composoient. Telle est,

disois-je, la destination

ture, qui

Ce principe, auquel tiennent toutes les bonnec murs, est dreloppi d'une
manire plus claire et plus tendue dans un manuscrit dont je suis dpositaire, et
que je me propote de publier, s'il me reste mti ie temps pour cela, quoique

LETTUE

114

aux occupations qui leurs conviennent, au


des amusements innocents et simples, trs-propres toucher un
ainsi leurs jours, livres

cur honnte
ont

mais

dit,

mes, mais

et

elles

elles se sont passes d'eux

svrement

si

donner bonne opinion


ont vcu ensemble

la

ne sais ce qu'elle
pu parler des hom-

d'elles. Je

elles ont

el tandis qu'elles criliquoient

conduite des autres, au moins

la

leur toit irrpro-

chable.

Les cercles d'hommes ont aussi leurs inconvnients, sans doute


quoi d'humain n'a pas
passe les nuits
11

On

les siens?

joue,

on

boit,

on

s'enivre,

tout cela peut tre vrai, tout cela peut tre exagr.

y a partout mlange de bien et de mal, mais diverses mesures.

abuse de tout: axiome


ni tout adn;ettre.

mal,

La

pour choisir

ri:le

le

quand

le

mal surpasse

tages.

Quand

la

est

le

bien,

il

la

faut rejeter

les

le

bien

mme

avec ses avan-

servir de
mais ce qui
sera toujours mauvaisS quoi qu'on fasse pour en

prtexte et non de raison pour abolir

mauvais en

Quand

abus peuvent tre prvenus sans beaucoup

de peine, ou tolrs sans j^rand prjudice,

tirer

simple.

chose est bonne en elle-mme et n'est mauvaise que

dans ses abus, quand

est

On

sur lequel on ne doit ni tout rejeter

trivial,

chose doit tre admise malgr ses inconvnients

surpasse

la

on

soi

un bon usage.

ils

un usage

peuvent
utile

Telle est la diffrence essentielle des cercles aux

spectacles.

mme

mme ville, ne
ne sauroient vivre toujours seuls et
spars quand ils le pourroient, il ne faudroit pas les y contraindre,
Il n'y a que le plus farouche despotisme qui salarme la vue de sept
ou huit hommes assembls, craignant toujours que leurs entretiens
ne roulent sur leuis misres.
Les citoyens d'un

tat, les habitants d'une

sont point des anachortes,

ils

Or, de toutes les sortes de liaisons qui peuvent rassembler les particuliers

contredit

dans une
la

ville

conuiie

plus raisonnable,

la

la

ntre, les cercles forment sans

plus honnte et

la

moins dange-

reuse, parce qu'elle ne veut ni ne peut se cacher, qu'elle est publi-

que, peimise, et que l'ordre et la rgle y rgnent. 11 est mme facile


dmontrer que les abus qui peuvent en rsulter natroient galeannonce ne

^ure propre lui concilier d'avance la faveur des dames.


LciliMnont que le manv-^crit dont je parlois dans cette note toit
celui de la Nouvelle Ulo'ise, qui parut deux ans aprs cet ouvrage *..
' Je parle dans l'ordie moral : car dans l'ordre physique il n'j a risn d'absoliK
nient mauvais. Le tout est bion.

eetle

soit

On comprendra

Teyei

la

quatrime partie, Itttre

S. (Bd.)

ALEMCERT

A M. D

ou

515

en pruduiroient de plus grandes encore. Avant de songer dtruire un usage tabli, on doit avoir
bien pes ceux qui s'introduiront sa place. Quiconque en pourra

ment de

toutes les autres,

proposer un qui
qu'il le propose,

heure.

En

qu'elles

soit praticable et

duquel ne rsulte aucun abus,

qu'ensuite les cercles soient abolis

et

attendant, laissons,

s'il

le

faut,

passer

la

la

bonne

nuit boire

cela, la passeroient peut-tre faire pis.

ceux qui, sans

Toute intemprance est vicieuse, et surtout ce. le qui nous te la


plus noble de nos facults. L'excs du vin dgiade l'homme, aline

au moins sa raison pour un temps, et l'abrutit k la longue. Mais enfin le got du vui n'est pas un crime; il en fait rarement commettre;
il rend l'homme stupide et non pas mchant*. Pour une querelle passagre qu'il cause, il forme cent attachements durables. Gnralement
ils sont
parlant, les buveurs ont de la cordialit, de la franchise
;

droits, justes, fidles, braves et

presque tous bons,

honntes gens,

En ose-ton dire autant des vices que Ion substitue


ou bien prtend-on faire de toute une ville un pciple
d'hommes sans dfauts et retenus en toute chose? Combien de verleur dfaut prs.
celui-l

tus apparentes cachent souvent des vices rels! le sage est sobre par

temprance,

murs,

d'indiscrtion

mauva

fourbe Test par fausset. Dans les pays de

le

de trahisons, d'adultres, on redoute un

d'intrigues,

le

gens qui abliorrent

cur

le

se

montre sans qu'on

ses
tal

songe. Partout les

plus l'ivresse sont ceux qui ont plus d'intrrt

En Suisse, elle est presque en estime ; Naples, elle


en horreur; mais au fond laquelle e.si le plus craindre, de l'in-

s'en garantir.
est

temprance du Suisse ou de
Je le rpte,

pour

soi,

il

mme

mal encore en

vaudroit

pour

la

rserve de lltalien?

la

mieux

socit

tre sobre et vrai,

non-seulement

car tout ce qui est mal en moral est

au mal personconsquences publiques; l'un n'a


perfection de l'homme o l'homme n'atteint point;

politique. Mais le prdicateur s'arrte

nel, le magistrat

ne

voit

que

les

pour objet que la


que le bien de l'tat autant qu'il v peut atteindre ainsi tout
ce qu'on a raison de blmer en chaire ne doi pas tre puni par les
lois. Jamais peuple n'a pri par l'excs du vin, tous prissent par le
l'autre,

' Ne calomnions poini le tico. mine; u'a-t-il pas assez de sa laideur? Le vin ne
doaae pas du la mchaucel, il la dcle. Polui qui tua Clitus dans l'ivresse fit mourir Philotas de =ang-l'ioid. ?' l'ivresse a ses fureurs, quelle passion n'a pas les
siennes La diffrence est que les autres restent au fond de l'ime, et que celle-l
s'allume et s'teint l'instant. A cet emportement prs, qui passe et qu'on vite
aisment, soyons srs que quiconque fait dans e viii de mchantes actions couve i
jsun de mchants desseins.

LETTUE

tl^^

dsordre des femmes. La raison de celle diffrence est claire le premier de ces deux vices dtourne des autres, le second les engendre
:

Le vin tente moins la jeu-

tous. La diversit des ges y fait encore.

un sang ardent lui donne d'autres


nesse et rabat moins aisment
dsirs dans l'ge des passions toutes s'enflamment au feu d'une
;

seule

la raison s'altre

en naissant

l'homme, encore indompt,

et

devient indisciplinable avant que d'avoir port le joug des

lois.

Mais

qu'un sang demi glac cherche un secours qui le ranime, qu'une


quand un
liqueur bienfaisante supple aux esprits qu'il n'a plus*
vieillard abuse de ce doux remde, il a dj rempli ses devoirs envers
:

sa patrie,
'1

il

l'autre

ne

la

prive que du rebut de ses ans.

sans doute

a tort,

ne commence pas

il

cesse avant

mme

mort

la

l'tre

public, par la sduction de ses complices,

murs corrompues,

de ses

manque

surtout par

la

d'tre citoyen. Mais

se rend plutt l'ennemi

il

par l'exemple et

morale pernicieuse

pas de rpandre pour les autoriser.

Il

l'effet

qu'il

ne

vaudroit mieux qu'il

n'et point exist.

De

la

passion du jeu nait

un

mais qu'on

plus dangereux abus,

prvient ou rprime aisment. C'est an affaire de police, dont l'in-

mieux sante dans les cercles que dan


maisons particulires. L'opinion peut beaucoup encore en ce
point, et sitt qu'on voudra mettre en honneur les jeux d'exercice et

spection devient plus faoile et


les

d'adresse, les cartes, les ds, les jeux de hasard,

tomberont infadli-

blement. Je ne crois pas mme, quoi qu'on en dise, que ces moyens
oisifs et trompeurs de remplir sa bourse prennent jamais grand crdit
chei yn peuple raisonneur

et

laborieux, qui connot trop le prix

du

temt)S et de l'argent pour aimer aies perdra ensemble.


Conservons donc les cercles, mme avec leurs dfauts; car ces dfauts

ne sont pas dans

posent

et

il

laquelle ces

les cercles,

mais dans les

n'y a ^wint dans la vie sociale de

mmes

hommes

qui les

com-

forme imaginable sou

diuts ne produisent de plus nuisibles effets

Encore un coup, ne dierchons point la chiuire de la perfection, ma-i.


le mieux possible selon la nature de l'homme ei la constitution de la
socit.

Il

y a tel peuple qui je dirois

ries, tei toute


esi

possible, ju>qu' n'tre

PlaiOB, daii 9C3 Lois

Wor eu

Dtruisez cercles p cote*

barrire de biensaace entre les sexes, remontez, s'H

',

que crrompae. Mais vous, Genevois,

paravei mx seuls eillards l'usage du

riit: e(

iu6mu

pei'inel quelquefois l'eic)!^.

& H. D'ALlBEIT.

f,

temps encore craignez le premier pas,


qu'on ne fait jamais seul, et songez qu'il est plus ais de garder de
bonnes murs que de mettre un terme aux mauvaises.
Deux ans seulement de comdie, et tout est boulevers. L'on ne
vitez de le devenir,

est

s'il

sauroil se partager entre tant d'afnusements

tant celle des cercles, les fera dissoudre,

s'en dtachera trop de

resteront seront trop peu assidus pour tre d'une


uns aux autres et laisser subsister lonatemps

membres; ceux qui


grande ressource

l'heure des spectacles.

il

les

dux sexes runis journellement dans un mme


pour s'y rendre les manires de vivre
qu'on y verra dpeintes et qu'on s empressera d'imiter, l'exposition
des dames et demoiselles pares tout de leur mieux et mises en talage dans des loges comme sur le devant d'une boutique, en attenles associations. Les

lieu

les parties qui se lieront

dant les acheteurs

l'affluence de la belle jeunesse, qui viendra de son

ct s'offrir en montre, et trouvera bien plus beau de faire des entre-

chats au thtre que l'exercice Plain-I'alais; les petits soupers de


femmes qui s'arrangeront en sortant, ne ft-ce qu'avec les actrices;
enfin le mpris des anciens usages qui rsultera de l'adoption des

nouveaux, tout cela substituera bientt l'agrable vie de Paris et les


bons airs de France notre ancienne simplicit ; et je doute un peu

que des Parisiens Genve y conservent longtemps


gouvernement.
ne faut point

11

mais

murs

les

le

le goiit

de notre

dissimuler, les intentions sont droites encore;

inclinent dj visiblement vers la dcadence, et nous

les traces des mmes peuples dont nous ne laissons


pas de craindre le sort. Par exemple, on m'assure que l'ducation de la
jeunesse est gnralement beaucoup meilleure quelle nloit autre-

suivons de loin

fois;
fait

ce qui pourtant ne peut gure se prouver qu'en montrant qu'elle

de meilleurs citoyens.

11

que

est certain

les enlants font

rvrence, qu'ils savent plus galamment donner

une

leur dire

moi, donner

couper

la

infinit
le

mieux
main aux dames,

de gentillesses pour lesquelles je leur

fouet; qu'ils savent dcider,

parole aux

la

trancher,

Ta

et

ferois,

interroger,

hommes, importuner tout le monde, sans moOn me dit que cela les lrnie; je conviens

destie et sans discrtion.

que cela les forme tre impertinents et c'est, de toutes les choses
qu'ils apprennent par cette mthode, la seule qu'ils n'oublient point.
Ce n'est pas tout pour les retenir auprs des femmes, qu'ils sont
;

destins dsennuyer, on a soin de les lever prcisment


elles,

on

les garantit

atJD qu'ils

du

soleil,

du

comme

vent, de la pluie, de la poussire,

ne puissent iamais rien supporter de tout

cela.

Ne pouvaat

LETTRE

21S

les prsen'er entirement du contact de Tair, on fait du moins qu'a


ne leur arrive qu'aprs avoir perdu la moili de son ressort. On les

prive de tout exercice; on leur te toutes leurs facults; on les rend


ineptes tout autre usage qu'aux soins auxquels

chose que les

la seule

femmes

ils

sont destins,

el

n'exigent pas de ces vils esclaves est

de se consacrer leur service

la

faon des Orientaux. A cela prs,

tout ce qui les distingue d'elles, c'est que la nature leur en ayant

refus les grces,

ils

y substituent des ridicules.

A mon dernier voyage

Genve,

j'ai

dj vu plusieurs de ces jeunes demoiselles en Jus-

taucorps,

les

dents blanches,

fert la

joli parasol

hommes.
On loit
levs,

main

potele, la voix flte,

un

main, contrefaire assez maladroitement

les

plus grossier de

la

mon

temps. Les enfants, rusliquement

navoient point de teint conserver,


auxquelles

et

ne craignoient

poin'

s'toient aguerris de

bonne heure
Les pres les menoient avec eux la chasse, en campagne, tous
leurs exercices, dans toutes les socits. Timides et modestes devant
tes gens gs, ils toient hardis, fiers, querelleurs entre eux; ils n'avoient point de frisure conserver; ils se dfioient la lutte, la
course, aux coups; ils se battoient bon escient, se blessoient quelquefois, et puis s'embrassoient en pleurant. Ils revenoient au logis

les injures

de

l'air,

suant, essouffls, dchirs

sons ont

fait

des

hommes

ils

c'loient de vrais polissons

mais ces pouspour senir


Plaise Dieu qu'on en puisse
messieurs requinqus, et que

qui ont dans le

cur du

zle

du sang verser pour elle.


un jour de nos beaux petits
ces hommes de quinze ans ne soient pas des enfants trente.
Heureusement ils ne sont point tous ainsi. Le plus grand nombre

la patrie et

dire autant

encore a garde cette antique

rudesse, conservatrice de

la

bonne

murs. Ceux mmes qu'une dupour un temps seront contraints, tant

constitution ainsi que des bonnes

cation trop dhcate ann Ihl

grands, de se plier aux habitudes de leurs compatriotes. Les uns


perdront leur pret dans le commerce du monde; les autres gagne-

pont des forces en

les exerant;

tous deviendront, je l'espre, ce qur

furent leurs anctres, ou du moins ce que leurs pres sont aujourffhui. Mais ne

ait aux

nous

murs

flattons pas de conserver notre libert

en renon-

qui nous l'ont acqui:^e.

Je reviens nos comdiens; et

toujours, en leur supposant

un
que ce succs attaquera
Botre constitution, non-seulement d'une manire indirecte en attaquant nos murs, mais immdiatement en rompant l'quilibre qiri

wccs qui

me

paroit impossible, je trouve

A M. D

ALEHBKBT.

8IP

doit rgner entre les diverses parties de l'tat pour conservei- le cor|s

entier dans son assiette.

Parmi plusieurs raisons que j'en pourrois donner, je me contenteune qui convient mieux au plus grand nombre, parce

rai d'en choisir

qu'en se borne des conditions d'intrt et dargent, toujours plus


sensibles au vulgaire que des effets moraux, dont il n'est pas en
tat de voir les liaisons avec leurs causes, ni l'influence

de

sur

le

destin

l'tat.

On peut considrer les spectacles, quand ils russissent, comme


une espce de taxe qui, bien que volontaire, n'en est pas moins onreuse au peuple, en ce qu'elle lui fournit une continuelle occasion de
dpense laquelle

lement parce
parce que

la

il

qu'il

ne

non-seumais surtout

rsiste pas. Cette taxe est mauvaise,

n'en revient rien au souverain,

rpartition, loin d'tre proportionnelle, charge le pauvre

forces, et soulage le riche en supplant aux amusements plus coteux qu'il se donneroit au dfaut de celui-l. Il suffit,
pour en convenir, de faire attention que la diffrence du prix de.>
places n'est ni ne peut tre en proportion de celle des fortunes des
gens qui les remplissent. A la Comdie -Franaise, les premire loges
9t le thtre sont quatre francs pour l'ordinaire, et six quand on

au del de

st's

*; le parterre est vingt sous, on a mme tent plusieurs foH


de l'augmenter. Or on ne dira pas que le bien des plus riches qui
vont; au thtre n'est que le quadruple du bien des plus pauvres qui

tierce

voni at oarterre. Gnralement parlant, les premiers sont d'une


ODiuence excessive, et la plupart des autres n'ont rien . Il en est
de ceci comme des impts sur le bl, sur le vin, sur le sel, sur toute

cbose ncessaire

la vie,

qui ont

un

air

de justice au premier coup

Quand une pice avoil beaucoup de succs, on en donnoit deui reprsentaiions


jour, et l'on augmenloit le prix des places ; cela s'appeloit tiercer. Rousseau
dit que les loges et le thtre loient quatre francs, parce que l'usage de placer
des bancs sur le thtre subsista jusqu'en 1759. Ce fut un simple particuliur, la
comte de Lauraguais, qui lit abolit cette coutume, en indemnisant les comdieiM

pu

de ses propres deniers. (Eo.)


* Quand on augraenteroit la diffrence du prix des places en proportion di- celle
an fortunes, on ne rtabliroit point pour cela l'quilibre. Ces places infrit^ures,
mhei trop bas prix, seroient abandonnes la populace , et chacun, pour <;a occuper de plus honorables, dpenseroit toujours au del de ses moyens. C'est une
observation qu'on peut foire aux spectacles de la Foire. La raison de ce dsordre
est que les premiers rangs sont alors un terme fixe dont le autres se rapprocbent
toujours sans qu'on le puisse loigner. Le pauvre tend sans cesse s'lever audessus de ses vingt sous : mais le riche, pour le fuir, n'a plus d'asile au del de
ses quatre francs; il faut, malgr lut, qu'il
laisse accoster; et. si son orgueil eo
iouffie, sa bouisc en profite.

LETTRE

120

au fbnd trs-iniques; u"r le pauvre, qui ne peut dpenque pour son ncessaire, est forc de jeter les trois quarts de c
fu'il dpense en impt, tandis que, ce mme ncessaire n'tant que
la moindre partie de la dpense du riche, l'impt lui est presque
insensible . De cette manire celui qui a peu paye beaucoup, et celui
je ne vois pas quelle grande justice on trouve
a beaucoup paye peu
d'il, et sont
ser

cela.

On me demandera qui

force le pauvre d'aller aux Sfiectacles. Je

rpondrai: premirement, ceux qui


la tentation

en donnent

les tablissent et lui

en second lieu, sa pauvret mme, qui,

des travaux continuels, sans espoir de les voir

condamnant

le

finir, lui

rend quel-

que dlassemeni plus ncessaire pour les supporler. Il ne se tient


point malheureux de travailler sans relche quand tout le monde en
fait

de

mme

mais

n'est-il

pas cruel celui qui travaille de se pri11 les partage donc


et ce mme

ver des rcrations des gens oisifs?

amusement, qui

fournit

un moyen d'conomie au

riche, affoiblit

doublement le pauvre, soit par un surcroit rel de dpenses, soit par


moins de zle au travail, comme je l'ai ci-devant expliqu.
De ces nouvelles rflexions il suit videmment, ce me semble, que
les spectacles modernes, o l'on n'assiste qu' prix d'argent, tendent
partout favoriser et augmenter l'ingalil des fortunes, moins sensiblement, il est vrai, dans les capitales que dans une petite ville

comme

la

ntre. Si j'accorde

que

cette ingalit, porte jusqu' cer-

tain point, peut avoir ses avantages, vous m'accorderez bien aussi
qu'elle doit avoir des bornes, surtout dans

un

petit tat, el surtout

dans une rpublique. Dans une monarchie o tous


prince el le peuple,

.ntermdiaires entre

le

frent que quelques

hommes

il

les ordres sont

peut tre assez indif-

passent de l'un l'autre

car,

d'autres les remplacent, ce changement n'interrompt point


gression. Mais dans

mmes hommes

sont que les


sitt

que

grand,

il

le

une dmocratie, o

plus petit

faut

que

les sujets et le

comme
la

pro-

souverain ne

considrs sous diffrents rapports,

nombre

l'tat prisse

l'emporte en richesses sur

le

ou change de forme.

que

Soit

plus
le

riche devienne plus riche ou le pauvre pl'is indigent, la diffrence

des fortunes n'en augmente oas moins d'une manire que de l'autre,
* Voil pourquoi lus
imposteurs de Bodin et autres fripons publics tablissent
toujours leurs monopoles sur les choses ncessaires la vie, alia d'affamer doucement le peuple sans que le riche en murmure. Si ' - .'. \^ ol;j"l Je luxe ou de
Lsietoil attaqu, tout seroit perdu; mais, pourvu que les gtaad soient contents,
qu'importe que le peuple vive?

A M. D'ALEMBERT.
celte diisence, porte

"t

l'quilibre dont

j"ai

*'-ii

au del de sa mesure, est ce qui dtruit

parl.

Jamais, dans une monarchie, l'opulence d'un particulier ne peut


le

mettie au-dessus du prince

aisment

mais, dans une rpublique, elle peut

mettre au-dessus des

lois.

plus de force, et le riche est toujours

maximes incontestables
atteint

parmi nous

il

Alors
le

le

gouvernement n'a

vrai souverain. Sur ces

reste considrer

l'ingalit n'a pas

si

dernier terme o elle peut parvenir sans

le

m'en rapporte l-dessus ceux qui conmoi notre constitution et la rpartition de nos

t^branler la rpublique. Je

noissent mieux que

que je sais, c'est que, le temps seul donnant l'ordre


une pente naturelle vers cette ingalit et un progrs
jusqu' son dernier terme, c'est une grande imprudence

richesses. Ce

des choses
successif

de l'acclrer encore par des tablissements qui

la

favorisent

Le

grand Sully, qui nous aimoit, nous l'et bien su dire Spectacles
et comdies dans toute petite rpublique, et surtout dans Genve,
:

allaiblissement d'tat.

Si le seul tablissement

du thtre nous

est

si

nuisible, quel fruit

tirerons-nous des pice-^ qu'on y reprsente? Les avantages


qu'elles

peuvent procurer aux peuples pour lesquels

elles

mmes
ont t

composes nous tourneront prjudice, en nous donnant pour instruction ce qu'on leur a donn pour censure, ou du moins en dirigeant nos gots et nos inclinations sur les choses du monde qui
nous conviennent le moins. La tragdie nous reprsentera des tyrans
et des hros. Qu'en avons-nous faire ? Sommes-nous faits pour en
avoir ou le devenir ? Elle nous donnera une vaine admiration de la
la grandeur. De quoi nous servira-t-elle? Seronsnous plus grands ou plus puissants pour cela? Que nous importe d'aller tudier sur la scne les devoirs des rois en ngligeant de remplir

puissance et de

les

ntres? La strile admiration des vertus de thtre nous ddoni-

magera-t-elle des vertus simples et modestes qui font

Au

de nous gurir de nos ridicules,

le

bon citoyen?

comdie nous portera ceux


d'autrui
elle nous persuadera que nous avons tort de mpriser des
vices quon estime si fort ailleurs. Quekiue extravagant que soit un
marquis, c'est un marquis enfin. Concevez combien ce titre sonne
dans un pays assez heureux pour n'en point avoir et qui sait comlieu

la

bien de courtauds croiront se mettre

la

mode en

imitant les

quis du sicle dernier? Je ne rpterai point ce que

j'ai

dit

marde

la

bonne foi toujours raille, du vice adroit toujours triomphant, et de


lexempie continuel des forfaits mis en plaisanterie. Quelles leons

LSTTHl!

pour un peuple dont tous


lurelle. qui croit

homme

les

sentiments ont encore leur droiture na

qu'un sclrat

est toujours

de bien ne peut tre ridicule

mprisable, et quur

Quoi! Platon bannissoit Ho-

mre de sa rpublique, et nous souffrirons Molire dans la ntre \


Que pourroit-il nous arriver de pis que de ressembler aux gens qu'il
nous peint, mme ceux qu'il nous fait aimer?
J'en ai dit assez, je crois, sur leur chapitre et je ne pense gun
mieux des hros de Racine, de ces hros si pnrs, si doucereux, si
tendres, qui, sous un air de courage et de vertu, ne nous montrent
que les modles des jeunes gens dont j'ai parl, livrs la galanterie,
;

la

Ihomme

mollesse, l'amour, tout ce qui peut effminer

l'attidir

sur

got de ses vritables devoirs. Tout

le

ne respire que

tendresse

et

thtre Iran-

le

c'e^t la grande vertu laquelle on


ou du moins qu'on y rend la plus chre
aux spectateurs. Je ne dis pas qu'on ait tort en cela, quant lobj!
du pote je sais (|ue rhonirne s;iiis passions est une chimre que
l'intrt du thtre n'e^t fond que sur les passions
que le cur ne

ois

y sacrifie

ltes

la

les autres,

intresse point celles qui lui sont trangres, ni celles qu'on

n'aime pas voir en autrui, quoiqu'on y soit sujet soi-mme. L'amour de l'humanit, celui de la [latrie, sont les sentiments dont les
pointures touchent le plus ceux qui en sont pntrs

mais quaiio

deux passions sont teintes, il ne reste que l'amour propreuieiif


dit pour leur suppler, parce que son charme est plus naturel et
s'efface plus difllcilement du cur que celui de tous les autres. Ceces

pendant
pluit

il

n'est pas

galement convenable tous

comme supplment

timent lui-mme qu'on peut l'admettre

comme

>oi,

non

qu'il

hommes
comme bon

les

des bons sentiments que

ne

c'est

sen-

soit louable

en

toute passion bien rgle, mais parce que les excs en

ont dangereux et invitables.


Le plus mchant des hommes est celui qui s'isole
concentre le plus son cur en lui-mme le meilleur

le

partage galement ses aflections tous ses semblables.

Il

plus,

qui

est celui qui

vaut beau-

coup mieu.\ aimer une matresse que de s'aimer seul au monde.


Mais quiconque aime tendrement ses parents, ses amis, sa patrie, et
le

genre humain, se dgrade par un attachement dsordonn qui

nuit bientt tous les autres, et leur est infailliblement prfr. Sur
ce principe, je dis qu'il y a des pays

les

murs

sont

si

mauvaises,

qu'on seroit trop heureux d'y pouvoir remonter l'amour

elles sont assez

''ose

croire le

bonnes pour

mien dans

qu'il soit

d'aulrea

fcheux d'y descendre, et

ce dernier cas. J'ajouterai

que

les ob^eti

M.

D'ALEMRERT.

21

trop passionns sont plus dangereux nous montrer qu' personne,


parce que nous n'avons naturellen>ent que trop de penchant les

aimer. Sous un air flegmatique et froid, le Genevois cache une

me

ardente et sensible, plus facile mouvoir qu' retenir. Dans ce sjour de

la raison, la

beaut n'est pas trangre ni sans empire;

levain de la mlancolie y

fait

souvent fermenter l'amour

les

le

hom-

mes n'y sont que trop capables de sentir des passions violentes, les
femmes de les inspirer et les tristes effets qu'elles y ont quelque;

fois

produits ne montrent que trop

le

danger de

les exciter

par des

spectacles touchants et tendres. Si les hros de quelques pices sou-

mettent l'amour au devoir, en admirant leur force

le

cur

se prAte

donner leur courage qu se


mettre dans le cas d'en avoir besoin. C'est plus d'exercice pour la
mais qui lose exposer ces combats mrite d'y succomber.
vertu
L'amour, l'amour mme, prend son masque pour la surprendre, il
leur foiblesse

on apprend moins

se

se pare de son enthousiasme,

gage
venir

il

usurpe sa force,

il

affecte son lan-

quand on s'aperoit de l'erreur, qu'il est tard pour en reQue d'hommes bien ns, sduits par ces apparences, d'amants

et

tendres et gnreux qu'ils toient d'abord, sont devenus par degr*=

de

corrupteurs, sans

vils

murs,

sans gards pour les droits de


qui

sait se

tomber

sans respect pour

la

conjuga'

la foi

confiance et de l'amiti

reconnotre au bord du

Heureuv

prcipice et s'empcher d'y

Est-ce au milieu d'une course rapide qu'on doit esprer

de s'arrter? Est-ce en s'attendrissant tous les jours qu'on apprend


surmonter la tendresse? On triomphe aisment d'un foible penchant
ah

mais celui qui connut

le vritable

amour

et l'a

su vaincre,

pardonnons ce mortel, s'il existe, d'oser prtendre la vertu


Ainsi, de quelque manire qu'on envisage les choses, la mme
!

vrit

nous frappe toujours. Tout ce que

les pices

de thtre peuvent

avoir d'utile ceux pour qui elles ont t faites nous deviendra pr-

que nous croirons avoir acquis par elles, et


ne sera qu'un faux got, sans tact, sans dlicatesse, substitu
mal propos parmi nous la solidit de la raison. Le got tient
plusieurs choses les recherches d'imitation qu'on voit au thtre,
judiciable, jusqu'au got

qui

les

comparaisons qu'on a lieu d'y

plaire

aux spectateurs, peuvent

dveloppemi
luxe,

il

troite

mme

faut

nt.

Il

la

faut de grandes villes,

les

dbauche,

uns des autres,


il

l'art

germer, mais non sulfre


il

un commerce intime entre

dpendance
de

les rflexions sur

faire,

le faire

il

faut des beaux-arts


les

citoyens,

il

faut

de

son

etdu
une

faut de la galanterie et

faut des vices qu'on soit forc d'embellir.

(Ft RE

pour

faire

trouver.

chercher tout des formes agrables,

Une

partie de ces choses

et

russir I9

nous manquera toujours,

et

non*

devons trembler d'acqurir l'autre.

Nous aurons des comdiens, mais quels? Une bonne troupe viende but en blanc s'tablir dans une ville de vingt-quatre mille
mes? Nous en aurons donc d'abord de mauvais, et nous serons d'abord de mauvais juges. Les formerons-nous, ou s'ils nous formedra-t-eile

Nous aurons de bonnes pices mais, les recevant pour telles


parole d'autrui, nous serons dispens 's de les examiner, et ne
gagnerons pns plus les voir jouer qu' les lire. Nous n'en ferons pas
moins les connoisseurs, les arbitres du thtre; nous n'en voudrons
pas moins dcider pour notre argent, et n'en serons que plus ridicules. On ne l'est point pour manquer de got, quand on le mprise,
m.iis c'est l'tre que de s'en piquer et n'en avoir qu'un mauvais. Et
qu'est-ce au fond que ce got si vant? l'art de se connotre en petites
choses. En vrit, quand on en a une aussi grande conserver quf

ront

sur

la

la libert,

tout le reste est bien pnril.

Je ne vois qu'un

remde tant d'inconvnients c'est que. poUi*


drames de notre thtre, nous les composions
nous-mmes, et que nous ayons des auteurs avant des comdiens.
Car il n'est pas bon qu'on nous montre toutes sortes d'imitations,
nous approprier

les

mais seulement celles des choses honntes

hommes

libres

'.

11

est

et qui

sr que des pices tires,

Grecs, des malheurs passs de

la

conviennent des

comme

celles des

patrie ou des dfauts prsents

du

peuple, pourroient offrir aux spectateurs des leons utiles, .\lors quels

seront les hros de nos tragdies? des BertheJier? des Lvrery?

dignes citoyens

Ah

vous ftes des hros, sans doute, mais votre obscu-

vous avilit, tos

rit

noms communs dshonorent

vos grandes

mes ,

quis ergo in nostram urbora venerit, qui animi sapientia in omnes posait
vertere fonnas, et omnia imilari, volucritque poemala sua ostenlare, vene-

Si

!.se

rabimur quidcm ipjum, ul sacrum, admirabilem, et jucunduni


dicemus autem
non esse ejusmodi hominem in republica noslra, neque fas esse ut insil; mittemu-que in aliaiii urbem, unguento caput ejus perungontes, lanaque coronantes.
No^ aulcra ausleriori niinu~que jucundo utemur poeta, fabularumque ficlore, uli-

gratia, qui dcore nobis rationera exprimat, et qu dici deb>-nt dical in


formulis quas a principio pro legibus tulimus, quando ciTcs crudire aggressi
suiMU. (Plat, de Republ. lib. III.)
liiaiis
liis

riiilibort Berthc-lier fut le Calon de notre patrie; avec cette diffrence, que la
aberi publique finit par l'un et commena par l'autre. Il tenoit une belette prive quand il fut arrt : il rendit son pe avec cette fiert qui sied si bien la
vprtii malheureuse; puis il continua djouer avec sa belette, sans daigner rpondre aux outrages de ses garde. H mourut comme doit mourir un martyr del libert
Jeao Lvietj fut le Favonius de Bertbelier, non pis eo imitant purilemeat *e

A M.

D'ALEMBEIT.

"225

nous ne sommes plus assez grands nous-mmes pour vous savoir

et

admirer. Quels seront nos tyrans? Des gentilshommes de la Cuillre',


des vques de Genve, des comtes de Savoie, des anctres d'une

maison avec laquelle nous venons de traiter, et qui nous devons du


respect. Cinquante ans plus tt, je ne rpondrois pas que le diable'
et l'Antchrist n'y eussent aussi l'ait leur rle. Chez les Grecs, peuple
d'ailleurs assez badin, tout toit grave et srieux sitt qu'il

de

soit

ridicule,
les

patrie

ia

hormis

la puissance,

on n'ose parler d'hrosme que dans

grands tats, quoiqu'on n'en trouve que dans les

Quant
les plus

la

s'agis-

mais, dans ce sicle plaisant o rien n'chappe au

comdie,

il

n'y faut pas songer

petits.

elle causeroit

chez noio

affreux dsordres; elle serviroit d'instrument aux factions,

aux partis, aux vengeances particulires. Notre

murs

ville est si petite

que

plus gnrales y dgnreroient bientt


en satires et en personnalits. L'exemple de l'ancienne Athnes, ville

les peintures

de

les

incomparablement plus peuple que Genve, nous offre une leon


frappante: c'est au thtre qu'on y prpara l'exil de plusieurs grands
hommes et la mort de Socrate: c'est par la fureur du thtre qu'Athnes prit; et ses dsastres ne justifirent que trop le chagrin
qu'avoit tmoign Solon

aux premires reprsentations de Thespis

'.

discours et ses manires, mais en mourant volontairement comme lui, sachant


bien que l'exemple de sa mort seroit plus utile son pays que sa vie. Avant d'aller
l'chafaud, il crivit sur le mur de sa prison cette pitapbe qu'on avoit faite i

MD

prdcesseur

Quid mibi mors nocuit? Virtus post fata viretcit;


Nec cruce, nec saevi gladio prit illa tyranni.
Quel mal la mort me fait-elle? La vertu s'accrot dans le danger; eUe n'est
point soumise la croix, ni au glaive d'un tyran ciniel.
C'tait une confrrie de gentilshommes savoyards qui avolent fait vu de brigandage contre la ville de Genve, et qui, pour marque de leur association, portoient une cuillre pendue au cou*.
J'ai lu dans ma jeunesse une tragdie de l'Escalade, o le diable toit en effet
an des acteurs. On me disoit que cette pice ayant une fois t reprsente, ce
personnage, en entrant sur la scne, se trouva double, comme si l'original et

t jaloux qu'on et l'audace de le contrefaire, et qu' l'instant l'effroi Ct fuir tout

monde et linir la reprsentation. Ce conte est burlesque, et le paroitia bien


plus Paris qu' Genve ; cependant, qu'on se prte aux suppositions, on in'uver

le

dans cette double apparition un effet thtral et vraiment effrayant. Je n'imagine


qu'un spectacle plus simple et plus terrible encore, c'est celui de la main sortant
du mur et tiaant des mots inconnus au festin de Balihazar. Cette seule ide fait
frissonner.

mes,

mne

me semble que

nos potes lyriques sont loin de ces inventions sublipour pouvanter, un fracas de dcorations ^ans effet. Pt ia sc*
faut pas tout dire la vue, mais branler l'imagination.

11

tont,

il
il

iio

Plularque, Viedeiiolon, 62. (Ed.)


[I

ta est parl au

livre

des Conlessiont. fEd.)

13.

LETTRE

236

Ce qu'il y a de bien sr pour nous, c'est qu'il faudra mal augurer de


travestis en beaux
quand on verra les citoyei,
la rpublique
;

de thtre

esprits,

soccuper

talents

qui ne sont point les ntres et que nous ne possderons

faire des vers franois et

les pices

jamais. Mais que M. de Voltaire daigne nous composer des tragdies


le modle de la Mort de Csar, du premier acte de Brutus, et,
nous faut absolument un thtre, qu'il s'engage le remplir
toujours de son gnie, et vivre autant que ses pices!
Je serois d'avis qu'on pest mrement toutes ces rflexions avant

sur
s'il

de mettre en ligne de compte

le got de parure et de dissipation que


parmi notre jeunesse Texemple des comdiens. Mais
eniin cet exemple aura son effet en.iiic; et si gnralement partout
les lois sont insuffisantes pour rprimer des vices qui naissent de la

doit produire

comme je crois l'avoir montr, combien plus le


parmi nous, o le premier signe de leur foiblesse sera
l'tablissement des comdiens car ce ne seroit point eux proprement
qui auront introduit ce got de dissipation: au contraire, ce mme
got les aura prvenus, les aura introduits eux-mmes, et ils ne feront
qui, les ayant fait
que fortilier un penchant dj tout form
nature des choses,

seront-elles

plus

admettre,

forte

avec leurs d-

raison les fera maintenir

fauts.

Je

m'appuie toujours sur

modment dans une


norons,

comme

prs gaux,
la

ils

vous

la

supposition qu'ils subsisteront com-

aussi petite ville: et je dis que,


le

si

seront les gaux de tout

le

monde,

comme

recherchent

la

ailleurs,

tenus en respect par les

bienveillance et dont

magistrats leur en imposeront:


particuliers

enfants qui

ils

le

ils

craignent

peu

Ils

ne seront

grands dont
la

disgrce.

ils

Les

Mais ces magistrats auront t

soit.

auront pu tre familiers avec eux

seront encore, des

ho-

les

auront de plus

et

faveur publique qui leur est naturellement acquise.

point,

nous

prtendez, dans un pays o tous sont

femmes

ils

qui aimeront

auront des
le

plaisir.

Toutes ces liaisons seront des moyens d'indulgence et de protectioa

auxquels

il

sera

impossible de rsister toujours. Bientt

diens, srs de l'impunit,

la

c'est

par eux qu'aura comnienc

pourra s arrter. Les iemmes,

il

oisifs, tout

si

com-

le

dsordre; mais on ne voit plus


la

jeunesse,

les riches, les

gens

sera pour eux, tout ludera des lois qui les gnent, tout

favorisera leur licence: chacun,


travailler

les

procureront encore leurs imitateurs;

pour ses

plaisirs. (Juel

cherchant les satisiire, croira


liounne osera s'opposer ce torrent,

ce n'est peut-tre quelque ancien pasteur rigide qu'on n'coulera

D'ALMBERT

point, et dont le sens et la gravit passeront

pour peu qu'ils joignent d'art et de


donne pas trente ans pour tre les

oiie jeunesse inconsidre? Enfin

mange

leur succs, je ne leur

On verra

arbitres de Ttat*.

les aspirants

faveur pour obtenir les suffrages

3
pour pdanterie chez

aux charges briguer leur


dans les loges

les lections se feront

des actrices, et les chefs d'un peuple libre seront les cratures d'une
d'histrions. La plume tombe des mains cette ide. Qu'on

bande

rcarte tant cpi'on voudra, qu'on m'accuse d'outrer


plus qu'un

je n'ai

mot

dire. Quoi qu'il arrive,

murs parmi

gens-l rforment leurs

Quand

les

ntres.

les

comdiens

la

prvoyance;

faudra que ces

il

nous, ou qu'ils corrompent

cess de nous effrayer,


n auront plus de mal nous

alternative aura

cette

pourront

venir.,

ils

faire.

Voil,

monsieur, les considrations que j'avois proposer au public


la question qu'il vous a plu d'agiter dans un article o

vous sur

et

elle toit,

mon

qu

tout

avis,

ne

me

moins

fortes

fisant

pour contre-balancer

que, dans

un

elle.s

fait

Quand mes raisons,


un poids sufvous conviendrez au moins

trangre.

paroissent, n'auraient pas


les vtres,

aussi petit tat

que

la

rpublique de Genve, toutes

innovations sont dangereuses, et qu'il n'en faut jamais faire sans des
motifs urgents et graves. Qu'on "^us montre donc
sit

de

celle-ci.

un expdient

est-elle si

O
si

suspect

grande,

la

pressante nces-

sont les dsordres qui nous forcent de recourir


?

Tout

est-il

perdu sans cela? Notre

le vice et l'oisivet y ont-ils

dj lait

un

tel

ville

pro-

ne puisse plus dsormais subsister sans spectacle? Vous


nous dites qu'elle en soultre de plus mauvais qui choquent galement
mais il y a bien de la diffrence entre monle got et les murs

grs, qu'elle

mauvaises

murs

et attaquer les bonnes; car ce dernier


dpend moins des qualits du spectacle que de l'impression

trer de

effet

qu'il

En ce sens, quel rapport entre q .elques farces passagres


une comdie demeure, entre les polissonneries d'un charlatan
cause.

les

reprsentations

rgulires des ouvrages dramatiques, entre des

irteaux de loire levs pour rjouir la populace et

les

une
On

un

thtre estime

honntes gens penseront s'instruire? L'un de ces amusements

est sans

est

et
et

consquence
affaire

et reste oubli ds le lendemain mais l'autre


importante qui mrite toute l'attention du gouverna
;

doit toujours se souvenir que, pour que la comdie se soutienne i Genve,


que ce got y devienne une tureur; s'il n'est que modr, il faudra qii'a&e
tombe. La raison veut donc qu'en examinant les effets du thtre, on les
tur une cause capable de le soutenir.
*

i]

faut

LETTRE

ment. Par tout pays

permis darnuser les enfants, et peut tre


enfant qui veut sans beaucoup d'inconvnients. Si ces fades specta-

manquent de

cles

est

il

got, tant mieux

on s'en rebutera plus vite:

s'ils

seront moins sduisants. Le vice ne s'insinue gure


en choquant rhonnlel, mais en prenant son image, et les mots
sont grossiers,

ils

sales sont plus contraires la politesse

pourquoi

oreilles plus

on que

scrupuleuses dans

les entretiens

coute?

les

expressions sont

les

Si font

la

les

pays plus corrompus. Saperoit-

halle chauffent

beaucoup

jeunesse qui

la

bien les discrets propos du thtre, et

mieux qu une jeune


te r Oracle .

Au

de

qu'aux bonnes murs. Voil


plus recherches et les

toujours

fille vt

il

vaudroit

cent parades qu'une seule reprsentation

j'avoue que j'aimerois mieux, quant moi, que nous

reste,

pussions nous passer entirenient de tous ces trteaux, et que, petits


et grands, nous sui.sions tirer nos plaisirs et nos devoirs de notre tat
et

de nous-mmes; mais, de ce qu'on devroit peut-tre chasser

bateleurs,

atez

\Ti

il

ne s'ensuit pas

qu'il laille

dans votre propre pays

la ville

appeler

les

les

comdiens. Vous

de .Marseille se dfendre long-

temps d'une pareille innovation, rsister mme aux ordres ritrs


du ministre, et garder encore, dans ce mpris d'un amusement frivole,

une image honorable de son ancienne

pour une

ville

qui n'a point encore perdu

la

faire un
quand on en

Qu'on ne pense pas surtout

manire
t:ar

d'essai, sauf l'abolir

libert.

Quel exemple

sienne!

pareil

tablissement par

sentira les inconvnients:

ces inconvnients ne se dtruisent pas avec le tlifre qui les

produit,

mence

ils

restent

les sentir,

quand leur cause


ils

est te

sont irrmdiables.

gots changs, ne se rtabliront pas

Nos

comme ils

et,

ds qu'on

murs

com-

altres, no

se seront

corrompus;

nos plaisirs mmes, nos innocents plaisirs, auront perdu leurs char-

mes, le spectacle nous en aura dgots pour toujours. L'oisivet


devenue ncessaire, les vides du temps que nous ne saurons plus
remplir nous rendront chargea nous-mmes; les comdiens, en
partant, nous laisseront l'ennui pour arrhes de leur retour; il nous
ircera bientt les rappeler ou faire pis. Nous aurons mal fait
d'tablir la comdie, nous ferons mal de la laisser subsister, nous
ferons mal de la dtruire ; aprs la premire faute, nous n'aurons
plu> que le choix de nos

maux.

Quoi! ne faut-il donc aucun spectacle dans une rpublique? Au


Comdie de Saiiu-Fnit.

XJ

D'ALEMBERT.

A M.
contraire,

en faut beaucoup. C'est dans

les

829

rpubliques qu'ils sont

ns, c esi dans leur sein qu'on les voit briller avec
fte.

un

vritable air de

quels peuples convient- il mieux de s'assembler souvent et de

former entre eux

les

doux liens du

plaisir et

de

qu' ceux

la joie,

qui ont tant de raison de s'aimer et de rester jamais unis? Nous

avons dj plusieurs de ces ftes publiques; ayons-en davantage encore, je n'en serai que plus charm. Mais n'adoptons point ces spectacles exclusifs qui

renferment tristement un petit nombre de gens


les tiennent craintifs et immobiles dans

dans un antre obscur; qui

aux yeux que cloison, que

silence et l'inaction; qui n'offrent

le

pointes de feu que soldats, qu'affligeantes images de la servitude et

de

Non, peuples heureux, ce ne sont pas

l'ingalit.

C'est

en plein

livrer

air, c'est

sous

le ciel qu'il faut

au doux sentiment de votre bonheur. Que vos

effmins ni mercenaires, que rien de ce qui sent


l'intrt

ne

les

vos

ftes.

vous rassembler et vous

empoisonne, qu'ils soient libres

et

plaisirs
la

ne soient

contrainte et

gnreux

comme

vous, que le soleil claire vos innocents spectacles; vous en forraerei

un vous-mme,

le

plus digne qu'il puisse clairer.

Mais quels seront enfin les objets de ces spectacles? qu'y montrera-

l-on? Rien,

si

l'on veut.

Avec

la libert,

partout o rgne laffluence,

bien-tre y rgne aussi. Plantez au milieu d'une place un piquet


couronn de fleurs, rassemblez-y le peuple, et vous aurez une fte.
le

mieux encore donnez les spectateurs en spectacle ; rendez-les


eux-mmes; faites que chacun se voie et s'aime dans les
autres, afin que tous en soient mieux unis. Je n'ai pag besoin de

Faites

acteurs

il en est de plus modernes, il


en est d'existants encore, et je les trouve prcisment parmi nous.
Nous avons tous les ans des revues, des prix publics, des rois de
l'arquebuse, du canon, de la navigation. On ne peut trop multiplier
des tablissements si utiles et si agrables, on ne peut trop avoir

renvoyer aux jeux des anciens Grecs

ne suft pas que le peuple ait du paia et vive dans sa condition ; il faut
Tie agrablement, afin qu'il en remplisse mieux les deroirs, qu'il e tourmente moins pour en sortir, et que l'ordre public soit mieux tabli. Les bonne*
*

Il

qu'il

tiennent plus qu'on ne pense ce que cbacun se plaise dans son tat. L
l'esprit d'intrigue viennent d'inquitude et de mcontentement ; tout va
l'un aspire l'emploi d'un autre. H faut aimer son mtier pour le bien
de l'Etat n'est bonne et solide que quand, tous se sintani leur
L'assiette
faire.
place, les forces particulires se runissent et concourent au bien puiilic, au lieu
de s'user l'une contre l'autre, comme elles lont dans tout l'Etat mal constitu. Cela

Burs

mange et
mal quand

pos, que doit-on penser de ceux qui voudroient ter au peuple les ftes, les plaiespce d'amusement, comme autant de distractions qu; le dtournent

siPi, et toute

de son iraTail? Cette

maxime

est barbare et

fausse.

Tant

pis, si le

peuple n'a de

LETTRE

230

de semblables
dispos

et

rois.

Pourquoi ne ferions-nous pas, pour nous rendre

robustes, ce que nous faisons pour nous exercer aux armes?

La rpublique a-t-elle moins besoin d'ouvriers que de soldats? Pourquoi, sur le modle des prix militaires, ne fonderions-nous pas
d'autres prix de gymnastique pour la lutte, pour la course, pour le

disque, pour divers exercices

du corps? Pourquoi nanimerions-nous


le lac? Y auroit-il au monde un

pas nos bateliers par des joutes sur

spectacle que de voir sur ce vaste et superbe basbin

plus brillant

des centaines de bateaux, lgamment quips, partir

au

la fois,

donn, pour aller enlever un drapeau arbor au but, puis servir de cortge au vainqueur revenant en triomphe recevoir le prix
mrit? Toutes ces sortes de fles ne sont dispendieuses qu'autant
qu'on le veut bien, et le seul concours les rend assez magnifiques.
signal

Cependant

il

faut y avoir assist chez le Genevois

quelle ardeur

ce peuple

miques

si

il

est alors

du jugement.

dans ses yeux

comme

cherche communiquer sa joie

il

force,

ce n'est plus

commun

quelle table on se mette


s'il

est vif, gai, caressant

Il
il

la

son

est toujours sur ses lvres;

et ses plaisirs;

il

invite,

il

presse,

se dispute les survenants. Toutes les socits n'en font

il

qu'une, tout devient


n'y rgnoit

mme

sion

ce n'est plus ce long raisonneur qui pse tout, jusqu'

il

mone,

pour comprendre avec

reconnoit plus

le

rang qui ne se dpart point de ces rgles cono-

plaisanterie, la balance

cur

On ne

s'y livre.

est alors

plus touchant celui de

tous.

11

est

seroit l'image

ce

un peu plus de
bien place,
la libert

qui

et
la

presque indiffrent
de celles de Lacd-

profusion, mais cette proful'aspect de l'abondance

rend

produit.

temps consacr au commerce priv des amis, convient


Il en est pourtant une espce dont je voudrois bien qu'on se tlt moins de scrupule; savoir, les bals entre de
L'hiver,

moins aux

ftes puliliques.

jeunes personnes marier. Je n'ai jamais bien conu pourquoi l'on


s'effarouche

comme

s'il

si fort

de

la

danse

et

des assembles qu'elle occisionne

y a voit plus de mal danser qu' chanter; que l'un et

que pour gagner son pain ; il lui en faut encore pour le maoger arec joie,
autrement il ne le gagnera pas longtemps. Ce Dieu juste et bienrai>ant qui veut
|a'il s'occupe, veut aussi qu'il se dlasse: la nature lui impose galement IV'iercioe
et le repo. le plaisir et la peine. Le dgot du iraTail accable plus les malheureux
que le ti-avail mme. Toulez-vous donc rendre un peuple actif et laborieux ; donnealui des ftes, offrez-lui des amusements qui lui fassent aimer son tat, et l'ompAcfaent d'en envier un plus doux. Des jours ainsi perdus feront mieux valoir tous les
autres. Prsidez es plaisirs por les rendre honntes; c'est le vrai moyen d'ani*
lAinp

mer

ses travaux.

D'ALEMPERT

A M.
l'autre de ces
la

amusements ne ft pas galement une inspiration de


ft un crime ceux qui sont destins s'unir

nalure; et que ce

de s'gayer en

femme ont

commun

t forms

par une honnte rcration

Tun pour

l'autre

homme

et la

Dieu veut qu'ils suivent leur

destination: et certainement le premier et le plus saint de tous les


liens de la socit est le mariage. Toutes

les fausses religions

comune

battent la nature; la ntre seule, qui la suit et la rgle, annonce

l'homme.

institution divine et convenable

sur le mariage, aux embarras de l'ordre

Elle ne doit point ajouter

des difficults que


que tout bon gouvernement condamne.
Mais qu'on me dise o de jeunes personnes marier auront occasion
de prendre du got l'une pour l'autre, et rie se voir avec plus de dcence et de circonspection que dans une assemble o les yeux du
public, incessamment ouverts sur elles, les forcent la rserve, la
civil,

l'vangile ne prescrit pas, et

modestie, s'observer avec


oflns

par

un

le

plus grand soin.

En quoi Dieu

est-il

exercice agrable, salutaire, propre la vivacit des

ieunes gens, qui consiste se prsenter l'un l'autre avec grce et

une gravit dont on n'oseun moyen plus honnte de


quant la figure, et de se mon-

Diensance, et auquel le spectateur impose


?oil sortir

un

instant? Peut-on imaginer

ne point tromper autrui, du inoins


trer avec les

agrments

qu'on peut avoir aux gens qui

et les dfauts

ont intrt de nous bien connotre avant de s'obliger nous aimer?

Le devoir de se chrir rciproquement n'emporte-t-il pas celui de se


plaire? et n'est-ce pas un soin digne de deux personnes vertueuses et
chrtiennes qui cherchent s'unir, de prparer ainsi leur cur
l'amour mutuel que Dieu leur impose?
Qu"arrive-t-il dans ces lieux o rgne une contrainte ternelle, o

comme un crime la plus innocente gaiet, o les jeunes


gens des deux sexes n'osent jamais s'assembler en public, et o l'inl'on punit

discrte svrit d'un pasteur ne sait prcher

gne

portable

que

la

nature

et la raison

dont on prive une jeunesse enjoue


plus dangereux

les

nom

de Dieu qu'une

coupable, on est tent

de

Pour moi,

loin

et le

loltre, elle

en substitue de

A force de se cacher
le

s'vaporer au grand jour, mais

jamais l'innocence

et

adroitement concerts prennent

tle--tte

place des assembles publiques.


stoit

au

On lude une tyrannie insupdsavouent. Aux plaisirs permis

servile, et la tristesse et l'ensui ?

devenir.
le

comme

si

la

l'on

L'innocente joie aime

vice est

ami des tnbres,

et

mystre n'habitrent longtemps ensemble.

de blmer de

si

simples amusements, je voudrois

au contraire qu'ils fussent publiquement autoriss, et qu'on y pr-

LETTRE

loi

vnt tout dsordie particulier en les convertissant en bals solennek


et priodiques, ouverts indistinctement toute la jeunesse marier.

Je voudrois qu'un magistrat

nomm

*,

par

le

conseil,

ne ddaigna*

pas de prsider ces bals. Je voudrois que les pres et mres y


assistassent, pour veiller sur leurs enfants, pour lre tmoins de
leurs grces et de leur adresse, des applaudissements qu'ils auroient

mrits, et jouir ainsi du plus doux spectacle qui puisse toucher

cur

un

voudrois qu'en gnral toute personne marie y


ft admise au nombre des spectateurs et des juges, sans qu'il ft perpater^^el. Je

mis aucune de profaner la dignit conjugale en dansant elle-mme;


car quelle fin honnte pourroit-elle se donner ainsi en montre au
public? Je voudrois qu'on formt dans la salle une enceinte commode et honorable, destine aux gens gs de l'un et de l'autre sexe,
qui, ayant dj donn des citoyens la patrie, verroient encore leurs
pelils-enfants se prparer le devenir. Je voudrois que nul n'entrt
ni nesortit sans saluer ce parquet, et que tous
gens vinssent, avant de commencer leur danse

les
et

couples de jeunes
aprs avoir

finie, y

une profonde rvrence, pour s'accoutumer de bonne heure


respecter la vieillesse. Je ne doute pas que cette agrable runion
des deux termes de la vie humaine ne donnt cette assemble
un certain coup d'il attendrissant, et qu'on ne vt quelquefois
laire

couler dans le parquet des larmes de joie et


peut-tre d'en arracher

un spectateur

de souvenir, capable

que

sensible. Je voudrois

tous les ans, au dernier bal, la jeune personne qui, durant

les

pr-

cdents, se seroit comporte le plus honntement, le plus modeste-

ment,

et auroit plu

davantage

tout le

quet, ft honore d'une couronne par


et

du

qu'

que
si

titre

le

d^ reine du bal, qu'elle porteroit toute l'anne. Je voudrois

clture de la

la

monde, au jugement du parmain du seigneur-commis*,

la

mme

assemble on

pre et la mre fussent

bien ne

et

de l'lever

si

flicits et

la

reconduisit en cortge

remercis d'avoir une

bien. Enfin je voudrois que,

venoit se marier dans le cours de l'an, la seigneurie lui

ft

fille

si elle

un

pr-

sent ou lui accordt quelque distinction publique, afm que cet hon' A chaque corps de mtier, chacune des soclt^.s publiques dont est compos
notre Etat, prside un de ces magistrats, sous le nom de texgneur-commit. Ils assistent toules les assembles, ut mme aux festins. Leur pisence n'empche
point une lionnle familiarit entre les membres de l'association ; mais elle main-

tient tout le

dcence,

monde dans

mme

au sein de

forme un des grands


Toyez

la

le
la

respect qu'on doit porter aux lois, aux murs, U


du plaisir. Cette in^lilution est Irs-belle, el

joie et

liins qui unissent le peu|ile es cbefs.

note prcdente.

D'ALEMBERT.

A M.

253

neur ft une chose assez srieuse pour ne pouvoir jamais devenir un


sujet de plaisanterie.
11

est vrai

qu'on auroit souvent craindre un peu de

l'ge des juges

ne

laissoit toute la

partialit, si

prfrence au mrite. Et quand la

beaut modeste seroit quelquefois favorise, quel en seroit

grand

le

inconvnient? Ayant plus d'assauts soutenir, n'a-t-elle pas besoin


d'tre plus encourage? N'est-elle pas un don de la nature, ainsi que

les talents ?

mal

est le

qu'elle obtienne quelques

l'excitent s'en rendre digne, et puissent contenter

sans offenser

la

honneurs qui

l'amour-propre

vertu ?

En perfectionnant ce

projet dans les

mmes

vues, sous

un

air de

galanterie et d'amusement, on donneroit ces ftes plusieurs fins

en feroient un objet important de police et de bonnes


murs. La jeunesse, ayant des rendez-vous srs et honntes, seroit

utiles qui

moins tente d'en chercher de plus dangereux. Chaque sexe se livrepatiemment, dans les intervalles, aux occupations et aux

roit plus

plaisirs qui lui sont propres,

priv

et s'en consoleroit plus

du commerce continuel de

aisment d'tre

l'autre. Les particuliers

de tout tat

auroient la ressource d'un spectacle agrable, surtout aux pres et

mres. Les soins pour

la

parure de leurs fdles seroienl pour

mes un

objet

et cette

parure ayant un objet innocent et louable seroit

d'amusement qui

feroit diversion

fem-

les

beaucoup d'autres;
l

tout

fait

sa place. Ces occasions de s'assembler pour s'unir, et d'arranger

des tablissements, seroient des moyens frquents de rapprocher des


familles divises et d'affermir la paix

Sans altrer l'autorit des pres,

un peu plus en
leur cur; les
seroient

si

ncessaire dans notre tat.

les inclinations

des enfants seroient

premier choix dpendroit un peu plus de


convenances d'ge, d humeur, de got, de caractre,
libert

le

un peu plus consultes; on donneroit moins


nuds mal assortis quand on

celles d'tal

et de biens, qui font des

dpens des autres. Les liaisons devenant plus


seroient plus frquents

mmes

conditions,

ces mariages,

sive ingalit, maintiendroient

de

moins circonscrits par

mieux

des plaisirs natroient

prosprit de la rpublique

U DM pwol

les

le corps

du peuple dans

resi)rit

moins
et du sein

bals, ainsi dirigs, ressembleroient

spectacle public qu' l'assemble d'une grande famille


la joie et

aux

mariages

prviendroient les partis, tempreroient l'exces-

de sa constitution. Ces

un

les suit

faciles, les

la

conversation,

la

concorde

et la

plaisant d'imaginer quelquefois les

ugements que plu-ieurs p<t-

LETTHi

Sur ces ides, il


plus de spectacles

seroit ais d tablir peu de frais, et sans danger,


qu'il

n'en faudroit pour rendre

le

sjour de notre

mme

aux trangers, qui, ne trouvant rien


de pareil ailleurs, y viendroient au moins pour voir une chose unique; quoique dire le vrai, sur beaucoup de fortes raisons, je regarde
ce concours comme un inconvnient bien plus que comme un avanagraltle et riant,

ville

tage

et je suis

persuad, quant moi, que jamais tranger n'entra

dans Genve qu'il n'y

ait fait

plus de mal que de bien.

Mais savez-vous, monsieur, qui l'on devroit s'efforcer d'attirer et


retenir dans nos

amour pour

murs? Les Genevois mmes,

qui, avec

un

sincre

grande inclination pour les


voyages, qu'il n'y a point de contre o l'on n'en trouve de rpandus. La moiti de nos concitoyens, pars ans le reste de l'Europe et
du monde, vivent et meurent loin de la patrie ; et je me cilerois
leur pays, ont tous

mes

fiofhi,

homme

est l'ou

une

si

sur mes crtts. Sur celui-ci l'on ne manquera pas de dire :


de la danse. Je m'ennuie voir danser. Il ne peut souffrir la comdie. J'aime la comdie la pa^^sion. 11 a de l'uverbion pour les
femme*. Je ne serai que trop bien justifi l-dessus. 11 est mcontent des oteront de

Cet

J'ai tout sujet de m'en louer, et l'amiti du seul d'entre eux * que j'ai
connu particulirement ne peut qu'honorer un honnte homme. Mme jugement
sur les pote= dont je sui.s forc de censurer les pices
ceux qui sont morts ne
seront pas de mon got, et je serai piqu contre les virants. La vrit est que
Racine me charme, et que je n'ai jamais manqu volontairement une reprsentalion de Molire. Si j'ai moins parl de Corneille, c'est qu'ayant peu frquent ses
pices, et manquant de livres, il ne m'e^t pas assez rest dans la mmoire pour le
citer. Quant l'auteur d'Atrie et de Catilina, je ne l'ai jamais vu qu'une fois, et
ee fut pour en recevoir un service. J'estime son gnie et respecte sa vieillesse; mais
quelque honneur que je porte sa personne, je ne dois que justice ses pices, et
je ne sais point acquitter mes dettes aux dpens du bien public et de la vrit. Si
mes crits m'inspirent quelque fiert, c'est par la puret d'intention qui les dicte,
^'est par un dsintressement dont peu d'auteurs m'ont donn l'exemple, et que
fort peu voudront imiter. Jamais vue particulire ne souilla le dsir d'tre utile
aui autres qui m'a mis la plume la main, et j'ai presque toujours crit contre
mon propre iiilit. Vitam impendere vero: voil la devise que j'ai choisie et dont je
aie sens dii;ne. Lecteurs, je puis me tromper moi-mme, mais non pas vous tromper voloni.iiremcnt; craignez mes erreurs et non ma mauvaise foi. L'amour du
bien public est la seule passion qui me fait parler au public; je sais alors m'oufclier moi-iiiine, et si quelqu'un m'offense, je m^ tais sur son compte de peur que
la colre ne me rende injuste. Cette maxime est bonne mes ennemis, en ce qu'ils
me nuisent i leur aise et sans cniiule de reprsailles; aux lecteurs, qui ne craignent pas que ma haine leur en impose; et surtout moi, qui, restant en paix
tandis qu'on m'outrage, n'ai du moins que le mal qu'on me fait, et non celui que
j'prouvei'ois encore le rendre. Sainte et pure vrit, qui j'ai consacr ma vie,
non, jamais mes passions ne souilleront le sincre amour que j'ai i)0ur toi riniil
ni la crainte ne sauroient altrer rhominage que j'^iime t'offrir, et ma plume oa
te refusera ja.nais rien que ce qu'elle craint d'accorder la vengeance!

mdiens.

* Jelyote.

ack^ur de l'Opia. (Kd.J

D'ALMBEKT.

A M

235

moi-mme avec plus de douleur si j'y tois moins mutile. Je sais que
nous sommes foms d'aller chercher au loin les ressources que notre
terrain

nous refuse,

que nous pourrions dilficilement

et

subsister

si

nous nous y tenions ren arms Mais au moins que ce bannissement


ne soit pas ternel our tous : que ceux dont le ciel a bni les travaui
viennent, comme l'abe Ile, en rapporter le fruit dans la ruche, ri

du spectacle de leur fortune, animer

jouir leurs concitoyens

mula-

tion des jeunes gens, enrichir leur pays de leurs richesses, et jouir

modestement chez eux des biens honntement acquis chez

les autres.

Sera-ce avec des thties, toujours moins parfaits chez nous qu'ailleurs, qu'on les y fera revenir? Quitteronl-ils la comdie de Paris ou

de Londres pour

ailer revoir celle

de Genve? >on, non, monsieur,

ce n'est pas ainsi qu'on les peut ramener.

Il faut que chacun sente


ne sauroit trouver ailleurs ce qu'il a laiss dans son pays il
faut qu'un charme mvincible le rappelle au sjour qu'il n'auroit
point d quitter il faut que le souvenir de leurs premiers exercices,

qu'il

de leurs premiers spectacles, de leurs premiers


fondment grav dans leurs curs il laut que

plaisiis, reste

les

sions faites durant la jeunesse

demeurent

et se renforcent

ge avanc, tandis que mille autres s'effacent,


la

pompe des grands

il

est la fraternit

gresse? o

sont

ma

paix, la

rechercher tout cela.

une

ville

ment
la

est la

Ah

une voix
o sont les

la

concorde des citoyens?

pure

joie et la vritable all-

libert, l'quit,

l'innocence? Allons

Mon Dieu, avec le cur du Genevois, avec


un pays aussi charmant, un gouverne-

aussi riante,

aussi juste, des plaisirs

pour savoir

faut

jeunesse? o est

publique? o

la

dans un

faut qu'au milieu de

tats et de leur triste magnificence

secrte leur crie incessamment au fond de l'me

jeux et les ftes de

pro-

douces impres-

les goter,

si

vrais et si

purs, et tout ce qu'il

quoi tient- il que nous n'adorions tous

patrie?
Ainsi rappeloit ses citoyens, par des ftes modestes et des jeux

sans clat, cette Sparte que je n'aurai jamais assez cite pour l'exemple

que nous devrions en

arts, ainsi

ennuy soupiroit aprs


Ceif.

tirer; ainsi dans Athnes,

dans Suse, au sein du luxe

rcrations, et

de

la

parmi

les

beaux-

mollesse, le Spartiate

ses grossiers festins et ses fatigants exercices.

Sparte que, dans

spectacle; c'est

et

que

que

les

struction publique; c'est

une laborieuse
les

oisivet tout toil plaisir et

plus rudes travaux passoient pour des

moindres dlassements tormoient une inl que les citoyens, continuellement assem-

bls, consacroient la vie entire des

amusements oui

faisoient la

LETTRE

grande
la

de

affaire

jeux dont on ne se dlassoit qu'

l'tat, et des

guerre.

voises, introduire les

me demander si, parmi tant de merne veux point aussi, dans nos ftes genedanses des jeunes Lacdmoniennes. Je rponds

que

nous croire

J'entends dj les plaisants


veilleuses instructions, je

je voudrois bien

[jour

supporter un

cet tat, fussent Genve,

publique

les

tel spectacle, et

comme

yeux et le cur assez chastes


que de jeunes personnes, dans

Sparte, couvertes de l'honntet

mes compatriotes,

mais, quelque estime que je fasse de

trop rombien

y a loin d'eux aux Lacdmoniens, et je ne


leur propose des institutions de ceux-ci que celles dont ils ne sont
je sais

il

pas encore incapables. Si le sage Plutarque s'est charg de justifier

usage en question, pourquoi faut-il que je m'en ch;irge aprs lui?


Tout est dit en avouant que cet usage ne convenoit qu'aux lves de
1

que leur vie frugale et laborieuse, leurs murs prxes et


d'me qui leur toit propre, pouvoient seules rendre
mnocent, sous leurs yeux, un spectacle si choquant pour tout peuple
Lycurgue

svres, la force

qui n'est qu'honnte.

Mais pense-t-on qu'au fond l'adroite parure de nos femmes ait


moins son danger qu'une nudit absolue, dont l'habitude tourner

t:.-

bientt les premiers effets en indiffrence, et peut-tre en dgot?

Ne sait-on pas que les statues et les tableaux n'offensent les yeux
que quand un mlange de vtements rend les nudits obscnes?
Le pouvoir immdiat des sens est l'oible et born c'est par l'entremise de l'imagination qu'ils font leurs plus grands ravages
c'est
elle qui prend soin d'irriter les dsirs, en prtant leurs objets encore plus dattraits que ne leur en donna la nature
c'est elle qui
:

dcouvre
nu, mais

l'il

avec scandale ce qu'il ne voit pas seulement

comme

devant tre habill.

11

n'y

comme

point de vtement

mode'ste au travers duquel

si

un regard enflamm par l'imagination


n'aille porter les dsirs. Une jeune Chinoise, avanant un bout 1e
pied couvert et chauss, fera plus de ravage Pkin que net iaix
la plus belle fille du monde dansant toute nue au bas du Taygte.
Mais quand on shabille avec autant d'art et si peu d'exactitude que
les femmes font aujourd'hui, quand on ne montre moins que pour
faire dsirer davantage, quand l'obstacle qu'on oppose aux yeux ne
sert qu' mieux irriter l'imagination, quand on ne cache une partie
de l'objet que pour parer celle qu'on expose,
Heul malc tum miles defendet p3Inpinu^ uva.
(ViRG.. Georg., I, v. US.)

D'A!.EMDEliT.

M.

237

Terminonv; ces nombreuses digressions. Grce au ciel, voici fa dernire je suis la fin de cet crit. Je donnois les fles de Lacdmone
:

pour modle de celles que je voudrois voir parmi nous. Ce n'est pas
seulement par leur objet, mais aussi par leur simplicit, que je les
trouve recommandables sans pompe, sans luxe, sans appareil, tout
:

y rejpiroit, avec
intressantes,

cer*.ain

secret de patriotisme, qui les rendoit

esprit martial convenable des

hommes

sans affaires et sans plaisirs, au moins de ce qui porte ces


parmi nous, ils passoient, dans celte douce uniformit, la

libres*

noms

un

un charme

journe sans
courte.

Ils

la

trouver trop longue, et

s'en retournoient

chaque

la vie

sans

la

trouver trop

soir, gais et dispos,

prendre leur

souviens d'avoir t trappe dans mon enrance d'un spcciacle assez simdont pourtant l'impression m'est toujours reste, malgr le temps et la Hiver^il des objets. Le rgiment de Saint-Gervais avoit fait l'exercice, et, selon la
coutume, on avoit soupe par compagnies la plupart de ceux qui les composoient
se ra^:>L'mblrent, aprs le souper, dans la place de Saint-Gervais, et se mirent
danger tous ensemble, officiers et soldats, autour de la fontaine, sur le bassin de
laquelle toienl mont^ les tambours, les lifres, et ceux qui porioient les flambeaux,
'.'oe danse de gens gays par un long repas .sembleroit n'offrir rien de fort int^sant voir; cependant l'accord de cinq ou six cents hommes en uniforme, se
.enant tous par la main, et formant une longue bande qui serpentoit en cadence
*t sans confusion, avec mille tours et retours; mille espces d'volutions figures
le choix des airs qui les animoient, le bruit des tambours, l'clat des flambeaux
un certain appareil militaire au sein du plai^ir, tout cela formoit une sensation
irs-vive qu'on ne pouvoit supporter de sang-froid. Il toit tard, les femmes toiem

Je

me

ple, ei

toutes se relevrent. Bientt les fentres furent pleines de spectatrices


au\ acteurs : elles ne purent tenir longtemps
; les matresses venoient voir, leurs maris, les ser
les enfants mmes, veills par le bruit, accoururent
rantes apportoient du vin
touclies

fui donnoienl un nouveau zle


leurs fentres, elles descendirent
;

demi-vtus entre les pres et les mres. La danse fut suspendue; ce ne furent
qu'embra^sements, ris, sants, caresses. Il rsulta de tout cela un attendrissement
gnral que je ne saurois peindre, mais que, dans l'allgresse universelle, on
prouve assez naturellement au milieu de tout ce qui nous est cher. Mon pre, en
m'embra.ssant, fut saisi d'un tressaillement que je crois sentir et partager encore.
Jean-Jacques, me disoit-il, aime ton pays. Vois- tu ces bons Genevois? ils sont
tous arais, ils sont tous frres, la joie et la concorde rgnent au milieu d'eux. Tu
es Genevois; tu verras un jour d'autres peuples; mais quand tu voyagerois autant
que ton pre, lu ne trouveras jamais leurs pareils.
On voulut recommencer la danse, il n'y eut plus moyen; on ne savoit plus ce
qu'on faisoit, toutes les ttes toient tournes d'une ivresse plus douce que celle
du vin. Aprs avoir rest quelque temps encore rire et causer sur la place, il
fallut se sparer: chacun se retira paisiblement avec sa famille; et voil comment ces aimables et prudentes femmes ramenrent leur maris, non pas en troublant leurs (jlaisirs, mais en allant les partager. Je sens bien que ce spectacle dont
je fus si touch scroit sans attraits pour mille autres; il faut des yeux faits pour
le voir, et un cur fait pour le .sentir. Non, il n-y n de pure jc:c i;ue la juie publique, et les vrai- s.:ntiinents de la nature ne rgnent que sur le peuple. Ah! dignit, tille de l'orgueil et mre de l'ennui, jamais tes liisles esclaves eurent-ils au
pvireil moment en leur fief

LETTRE

238

D'ALEMBEHT.

frugal repas, contents de leur patrie, de leurs conciloyen tt

dVuxTon demande quelque exemple de ces diverlisseni-nts


publics, en voici un rapport par Plutarque'. Il y avoil, dit-il,

mmes.

Si

toujours trois danses en autant de bandes, selon

ges

des vieillards comraenoit


vant

diflrence des

la

au char.t je chaque bande. Celle


premire, en chantant le couplet sui-

et ces danses se faisoient

la

Nous aTons

t jadis

Jeuces, Taillants et hardis.


Siivoit celle
<p:irs

hommes,

des

armes en cadence
Nous

le

qui chantoient leur tour, en frappant de

sommes maintenant,

l'preuve tout venant.

Eiisuite venoient les enfants,

toute leur tbrce

qui leur rpondoient en chantant de

Et nous bientt le serons.


Qui tous vous surpasserons.

monsieur, les spectacles qu'il laut des rpublii|ues. Quant


dont votre article Genve m'a forc de traiter dans cet essai,
si jamais l'intrt particulier vient bout de rrtablir dans nos murs,
j"en prvois les tristes effets j'en ai montr quelques-uns, j'en pourVoil,

celui

montrer davantnge. Mais cest trop craindre un malheur imaginaire que la vigibince de nos magistrats saura prvenir. Je ne prtends point instt uire des hommes plus sages que moi il me suffit
d'en avoir dit assez pour consoler la jeunesse de mon pays d"tre
rois

prive d'un
cette

amusement

qui coteroit

heureuse jeunesse proliter de

si

cher

l'avis

Puisse-t-elle connoitre et mriter son sort

jours combien

qui

le

dtruisent!

vrertus,

nier

ma
'

le

solide

la patrie.

J'exhorte

puisse-t-elle sentir tou-

est prfrable

aux vains

plaisirr

puisse-t-elle transmettre ses descendiuits les

la libert, la

vu

bonheur

qui termine votre article

paix qu'elle tient de ses pres

par lequel je

finis

mes

crits, c'est celui

vie.
Qiets nttabUs iet lACdimoniens, g 69. (>.)

c'est le

par lequel

derfinira

POLITIQUE
DO CONTRAT SOCIAL
ou

PRINCIPES DU DROIT POLITIQUE


Fderis

Dicamus

equM

leges.

ViRG. jEiteid. lib. XI, v. 3Sl.

AVERTISSEMENT
Ce

petit trait est extrait d'un

trefois sans avoir consult

mes

ouvrage plus tendu, entrepris auabandonn depuis longtemps.

forces, et

Des divers morceaux qu'on pouvoil tirer de ce qui toit

fait, celui-ci

moins indigne

d'tre olfert

est le plus considrable, et

au public. Le reste

n'est

m'a paru

dj plus.

LIVRE
Je veux chercher

si,

le

dans l'ordre

civil, il

peut y avoir quelque rgie

d'administration lgitime et sre, en prenant les

hommes

tels qu'ils

sont, et les lois telles qu'elles peuvent tre. Je tcherai d'allier toujours,

dans cette recherche, ce que le droit permet avec ce que l'inque la justice et l'utilit ne se trouvent point

trt prescrit, afin


divises.

J'entre en matire sans prouver l'importance de

demandera

si

mon sujet. On me

je suis prince ou lgislateur pour crire sur la politi-

que. Je rponds que non, et que c'est pour cela que j'cris sur la
Si j'tois prince ou lgislateur, je ne perdrois pas mon
temps dire ce qu'il faut faire je le ferois, ou je me tairois.
N citoyen d'un tat libre, et membre du souverain, quelque foible influence que puisse avoir ma voix dans les affaires publiques, \p.
droit d'y voter suffit pour m'imposer le levoir de m en instruire

politique.

DU CONTRAT SOCIAL.

2i0

toutes les lois que je mdite sur les gouvernements,

lieureux,

celui de

mon

pa^s!
Chap.

LTiorame

Comment

libre, et partout

il

dans

est

les fers. Tel se croit

ce changement s'est-il fait? Je l'ignore. Qu'est-ce qui peut

rendre lgitime? Je crois pouvoir rsoudre cette question.


Si je

est

Sujet de ce premier livre.

I.

matre des autres, qui ne laisse pas d'tre plus esclave qu'eux.

le

le

tk

dans mes recherches de nouvelles raisons d'aini?

tr.juver toujours

ne considrois que

Tant qu'un peuple

sitt qu'il

force et

peut secouer

le

fond

le

im

qui en drive, je dirois

secoue,

le

mme

reprendre, ou on ne

la

l'ordre social est

l'efiet

joug, et qu'il

recouvrant sa libert par

car,
est

la

est contraint d'obir et qu'il obit,


il

fait

il

fait

encore mieux

droit qui la lui a ravie,

l'toit

point -

bien;

ou

la lui ter.

il

Mais

droit sacr qui sert de base tous les autres.

Cependant ce droit ne vient point de la nature ; il est donc fond sur


des conventions. 11 s'agit de savoir quelles sont ces conventions. Avant
d'en venir l, je dois tablir ce que je viens d'avancer.
CiAP.

II.

De$ premiiret

sociits.

La plus ancienne de toutes les socits, et


celle de la famille

seule naturelle, est

la

encore les enfants ne restent-ils

au pre

lis

qu'aussi longtemps qu'ils ont besoin de lui pour se conserver. Sitt

que ce besoin cesse,

naturel se dissout. Les enfants, exempts

le lien

de l'obissance qu'ils dvoient au pre


qu'il

le

exempt des soins

pre,

devoit aus enfants, rentrent tous galement dans l'indpen-

dance.

continuent de rester unis, ce n'est plus naturellement,

S'ils

C'est volontairement

et la famille

elle-mme ne

se maintient

que

par convention.
Cette libert commune est

Sa premire

loi est

une consquence de

la

nature de l'homme.

de veiller sa propre conservation, ses premiers

soins sont ceux qu'il se doit lui-mme


raison, lui seul tant juge des
l son propre matre.
La famille est donc, si

et sitt qu'il est

moyens propres

le

en ge de

conserver, devient

par

poUtiques

le

l'on veut, le

premier modle des socits

chef est l'image du pre, le peuple est l'image des en-

fants; et tous, tant ns gaux et libres, n'alinent leur libeit que


pour leur utilit. Toute la diffrence est que, dans la famille, l'amour
du pre pour ses enfants le paye des soins qu'il leur rend et que.
;

LIVRE
dans

l'tat, le plaisir

n'a pas

CHAPITRE

1,

II.

'>4l

de commander supple cet amour que le det

pour ses peuples.

Grotius nie que tout pouvoir

qui sont gouverns

il

humain

soit tabli en faveur de cea.


en exemple. Sa plus constante

cite l'esclavage

manire de laisonner est d'tablir toujours le droit par le lait *. On.


pourroit employer une mthode plus consquente, mais non plus
favorable aux tyrans.
Il est donc douteux, selon Grotius, si le genre humain appaitienl.
une centaine d'hommes, ou si cette centaine d'hommes appartient
au genre humain et il parot, dans tout son livre, pencher pour le
premier avis c'est aussi le sentiment de Hobbes. Ainsi voil l'espce
humaine divise en troupeaux de btail, dont chacun a son chef, qui

le

garde pour

le

dvorer.

Comme un

ptre est d'une nature suprienre celle de son troupeau, les pasteurs d'hommes, qui sont leurs chefs, sont aussi d'une

nature suprieure celle de leurs peuples. Ainsi raisonnoit, au rapport de Philon, l'empereur Caligula, concluant assez bien de cette

analogie que les rois toient des dieux, ou que les peuples toieni

des btes.

Le raisonnement de ce Caligula revient celui de Hobbes

et de
que les hommes ne
uns naissent pour l'es-

Grotius. Aristote, avant eux tous, avoit dit aussi

sont point naturellement gaux, mais

que

les

clavage, et les autres pour la domination.


l'effet pour la cause. Tout
pour l'esclavage, rien n'est plus

homme

mais
n dans l'esclavage

certain.

Les esclaves perdent tout dans leurs

Aristote avoit raison

d'en sortir;
lysse

ils

il

prenoit

nat

aiment leur servitude

aimoient leur abrutissement*.

comme

fers,

les

jusqu'au dsir

compagnons

dU-

y a donc des esclaves par

S'il

nature, c'est parce qu'il y a eu des esclaves contre nature. La force


a fait les premiers esclaves, leur lchet les a perptus.
le n'ai rien dit

du

roi

Adam,

ni de l'empereur No, pre

grands monarques qui se partagrent l'univers,


fants de Saturne, qu'on a cru reconnoitre

comme

de

trois

firent les en-

en eux. J'espre qu'on

me

* Les savantes recherclies sur le droit public ne sont souvent que l'histoire
ie anciens abus; et l'on s'est enll mal propos quand on s'est donn la peiiM.
de les trop tudier. (Trait det intrts de la France avec ses voisins, par U. le
marquis d'Argenson, imprim chez Rej, Amsterdam.) Toil prcisment ee qu'a

lait

Grotius.

Pohlic. lili. 1, cap. V. (D.)


Voy. un petit trait de PluUrque, intitul

RovesEAV.

Que

le

Htes naenl de

14

ia raisam.

DU CONTRAT SOClAt,

24'2

saura gr de cette modration car, descendant directement de l'un


de ces princes, et peut-tre de la branche aine, que sais-je si, par
la vrification des titres, je ne me trouverois point le lgitime roi du
;

genre humain
n'ait t

en

Quoi

qu'il

en

on ne peut disconvenir qu'Adam


Robinson de son le, tant qu il

soit,

comme

souverain du monde,

fut le seul habitant, et ce qu'il y avoit de

pire toit que le

commode

monarque, assur sur son trne, n

dans cet em-

avoit craindre

ni rbellion, ni guerres, ni conspirateurs.


Cbap.

III.

Du

droit du plut fort.

fort pour tre toujours le matre,


Le
ne transforme sa force en droit, et l'obissance en devoir. De l
droit pris ironiquement en apparence, et relle droit du plus fort
lement tabli en principe. Mais ne nous expliquera- t-on jamais ce
mot? La force est une puissance physique; je ne vois point quelle
moralit peut rsulter de ses effets. Cder la force est un acte de

plus fort n'est

jamais assez

s'il

ncessit,

non de volont

quel sens pourra-ce tre

c'est tout

un

au plus un acte de prudence. Eo

devoir?

Supposons un moment ce prtendu droit. Je dis qu'il n'en rsulte


qu'un galimatias inexplicable; car, sitt que c'est la force qui fait
toute force qui surmonte la
le droit, letfet change avec la cause
premire succde son droit. Sitt qu'on peut dsobir impunment, on le peut lgitimement et puisque le plus fort a toujours
raison, il ne s'agit que de faire en sorte qu'on soit le plus fort. Or,
qu'est-ce qu'un droit qui prit quand la force cesse? S'il faut obir
:

par force, on n'a pas besoin d'obir par devoir; et

on n'y

forc d'obir,

est plus oblig.

droit n'ajoute rien la force;

il

ne

On

voit

signite ici

Obissez aux puissances. Si cela veut dire

prcepte est bon, mais superflu

rponds

si

l'on n'est plus

donc que ce mot de


rien du tout.
Cdez

la lorce, le

ne sera jamais
viol. Toute puissance vient de Dieu, je l'avoue; mais toute maladie
en vient aussi est-ce dire qu'il soit dfendu d'appeler le mdecin?
;

je

qu'il

Qu'un brigand
faut

me

surprenne au coin d'un

bois,

non-seulement

par force donner sa bourse; mais, quand je pourrois

traire, suis-je

en conscience oblig de

une puissance.
Convenons donc que force ne

la

donner? Car enfin

la

il

sous-

le pistolet

qu'il tient est

fait

pas droit, et qu'on n'est oblig

d'obir qu'aux puissances lgitimes. Ainsi

vient toujours.

ma

question primitive re-

LIVRE

CHAPITRE

1.

Chai-. IV.

De

i*5

If.

l'esclavage.

n'a une autorit naturelle sur son semblane produit aucun droit, restent donc les conventions pour base de toute autorit lgitime parmi les hommes.
Si un particulier, dit Grolius, peut aliner sa libert et se rendre

Puisque aucun

ble, et

puisque

homme

la force

esclave d un matre, pourquoi tout

ner

la

un peuple ne

sienne et se rendre sujet d'un roi?

quivoques qui auroient besoin d'explication

pourroit-il pas ali-

y a

Il

bien des mots

mais tenons-notis-en

donner ou vendre. Or, un homme qui


ne se donne pas il se vend tout au moins
pour sa subsistance mais un peuple, pourquoi se vend-il ? Bien loin
qu'un roi fournisse ses sujets leur subsistance, il ne tire la sienne
que d'eux et, selon Rabelais, un roi ne vit pas de peu. Les sujets
celui d'aliner. Aliner, c'est
se fait esclave d'un autre

donnent donc leur personne, condition qu'on prendra aussi leur


bien ? Je ne vois pas ce qu'il leur reste conserver.

On

dira que le despote assure ses sujets la tranquillit civile ;


mais qu'y gagnent-ils, si les guerres que son ambition leur
attire, si son insatiable avidit, si les vexations de son ministre les
soit

dsolent plus que ne feroient leurs dissensions ? Qu'y gagnent-ils,

mme

si

une de leurs misres? On vit tranquille


aussi dans les cachots
en est-ce assez pour s'y trouver bien ? Les
Grecs enferms dans l'antre du Cyclope y vivoient tranquilles, en
attendant que leur tour vint d'tre dvors.
Dire qu'un homme se donne gratuitement, c'est dire une chose
absurde et inconcevable; un tel acte est illgitime et nul, par cela
seul que celui qui le fait n'est pas dans son bon sens. Dire la mme
cette tranquillit

est

chose de tout un peuple, c'est supposer un peuple de fous

ne

fait

la folie

pas droit.

Quand chacun pourroit


enfants;

ils

naissent

s'aliner

hommes

lui-mme,

et libres

il

ne peut aliner ses

leur libert leur appartient,

nul n'a droit d'en disposer queux. Avant qu'ils soient en ge de raison, le pre peut, en leur

nom,

stipuler des conditions

pour leur

conservation, pour leur bien-tre, mais non les donner irrvocable-

ment

et

sans condition

car

un

nature, et passe les droits de

tel
la

don

aux

est contraire

piiternit.

Il

fins

de

la

faudroit donc, pour

qu'un gouvernement arbitraire ft lgitime, qu' chaque gnration


peuple ft le matre de ladmeltre ou de le rejeter mais alors ce

le

gouverne ment ne seroit plus arbitraire.

Renoncer sa hbert,

c'est

renoncer sa qualit d'homme, aui

DU CONTRAT SOCIAL

24i

rhumanit mme ses devoirs. Il n'y a nul ddommagement possible pour quiconque renonce tout. Une telle renonciation
est incompatible avec lanatnre de l'homme; et c'est ter toute noralit ses actions que d'ter toute libert sa volont. Enfin c'est
une convention vaine et contradictoire de stipuler d'une part une
autorit absolue, et de l'antre une obissance sans bornes. N'est-il
droits de

pas clair qu'on n'est engag

rien envers celui

dont on

a droit

de

tout exiger? Et cette seule condition, snns quivalent, sans change,


n'entrane-t-elle pas

la nullit

de

l'acte ? Car,

quel droit

mon

esclave

anioi!-il contre moi, ['uisque tout ce qu'il a m'appartient, et que,

son droit tant

le

mien, ce droit de moi contre moi-mme est un

lot qui n'a aucun sens?

Grotius et les autres tirent de la guerre une autre origine du prtendu droit d'esclavage. Le vainqueur ayant, selon eux, le droit de
tuer le vaincu, celui-ci peut racheter sa vie aux dpens de sa liberi convention d'autant plus lgitime qu'elle tourne au profit de
;

tous deux.
il est clair que ce prtendu droit de tuer les vaincus ne ren aucune manire de l'tat de guerre. Par cela seul que les

Mais
sulte

hommes,

vivant dans leur primitive indpendance, n'ont point entre

eux de rapport assez constant pour constituer ni l'tat de paix ni


l'tat de guerre, ils ne sont point naturellement ennemis. C'est le
rapport des choses et non des hommes qui constitue la guerre et
l'tat de guerre ne pouvant natre des simples relations personnelles, mais seulement des relations relles, la guerre prive ou
d'homme homme ne peut exister ni dans l'tat de nature, o iJ
n'y a point de proprit conslante, ni dans l'tat social, o tout est
;

sous l'autorit des

lois.

Les combats particuliers, les duels, les rencontres, sont des actes

qui ne constituent point un tat ; et l'gard des guerres prives,


autorises par les tablissements de Louis IX, roi de France, et sus-

pendues par

la

paix de Dieu, ce sont des alms du gouvernement lo-

dal, systme absurde,

en fut jamais, conlraire aux principes du


bonne politie.
La guerre n'est donc point une relation dliomme homme, mai
une relation d'tat tat, dans laquelle les particuliers ne sont
ennemis qu'accidentellement, non point comme hommes, ni mme
comme citoyens *. mais comme soldats; non point couime membres
s'il

droit naturel et toute

* Les

Komains, qui ont entendu

et

plus respect

le

droit de la guerre 4u'au~

LIVRE

CHAPITRE

I.

'J45

IV.

chaque Etat ne peut


non pas des hommes,
attendu qu'entre choses de diverses natures on ne peut fixer aucun
de

la patrie,

mais

comme

ses dfenseurs. Enfin

avoir pour ennemis que d'autres tats,

et

vrai rapport.

Ce principe est

temps

mme

conforme aux maximes

et la pratique constante

clarations de guerre sont

de tous

les

tablies de tous les

peuples polics. Les d-

moins des avertissements aux puissances

qu' leurs sujets. L'tranger, soit roi, soit particulier, soit peuple,
qui vole, tue, ou dtient les sujets, sans dclarer

un ennemi,

n'est pas

c'est

un

la

guerre au prince,

brigand. .Mme en pleine guerre,

un

prince juste s'empare bien, en pays ennemi, de tout ce qui appartient au public

culiers
fin

de

la

mais

il

respecte la personne et les biens des parti-

respecte des droits sur lesquels sont londs les siens. La

il

guerre tant

la

destruction de l'tat ennemi, on a droit d'en

tuer les dfenseurs tant qu'ils ont les armes

la

main

mais

sitt

qu'ils les

posent et se rendent, cessant d tre ennemis ou instru-

ments de

ennemi,

ils

redeviennent simplement hommes,

et l'on

n'a plus de droit sur leur vie. Quelquefois on peut tuer l'tat sans

tuer

un

membres

seul de ses

qui ne soit ncessaire sa


Grotius

ils

drivent de

fin.

or

la

guerre ne donne aucun droit

Ces principes ne sont pas ceux de

ne sont pas fonds sur des autorits de potes


la

nature des choses,

et sont

fonds sur

la

mais

ils

raison.

A l'gard du droit de conqute, il n'a d'autre fondement que la loi


du plus fort. Si la guerre ne donne point au vainqueur le droit de
massacrer les peuples vaincus, ce droit qu'il n'a pas ne peut fonder
celui de les asservir. On n'a le droit de tuer l'ennemi que quand on
ne peut

du

le faire esclave; le droit

de

le faire esclave

ne vient donc pas

donc un change inique de lui faire acheter au prix de sa libert sa vie, sur laquelle on n'a aucun droit. En
tablissant le droit de vie et de mort sur le droit d'esclavage, et le
droit de le tuer

c'est

cune nation du monde, portoient si loin le scrupule cet gard, qu'il n'toit
pas permis un citoyen de servir comme volontaire, sans s'tre engag expressment contre l'ennemi, et nommment contre tel ennemi. Une lgion oii Caton le
Caton le pora
fils faisoit ses premires armes sous l'opilius ayant t rforme,
crivit Popilius quo, s'il vouloit bien que son lils continut de servir sous lui,
il failoit lui faire prter un
nouveau serment militaire, parce que, le premier
tant annul, il ne pouvoit plus porter les armes contre Tennemi. Et le mme (-^.jton crivit son Gis de se bien garder de se prsenter au combat qu'il n'et preH
ce nouveau serment. Je sais qu'on pourra m'opposer le sise de Clusium et d'autres faits particuliers; mais moi je cite des lois, des usages. Le Romain^ soDt
ceux qui oat le moins souvent transgress leurs lois; et ils sont les seuls qui er,
lient eu d'aussi belles.

DU CONTRAT SOCIAL.

246

droit u esclavage sur le droit de vie et de mort, n'esl-il pas clair qu'on

tombe dans

le cercle vicieux ?

En supposant mme
esclave

ce terrible droit de tout tuer, je dis qu'un

guerre, ou un peuple conquis, n'est tenu rien du

fait la

En

tout envers son matre, qu' lui obir autant qu'il y est forc.
prenant un quivalent sa vie, le vainqueur ne lui en a point

grce

au

de

lieu

tuer sans

le

sur

qu'il ait acquis

fruit,

l'a

il

fait

tu utilement. Loin donc

lui nulle autorit jointe la force, l'tal

de guen e

eux comme auparavant, leur relation mme en est


l'effet; et lusage du droit de la guerre ne suppose aucun trait de
paix. Us ont fait une convention
soit
mais cette convention, loin
de dtruire l'tat de guerre, en suppose la continuit.
Ainsi, de quelque sens qu'on envisage les choses, le droit d'esclavage est nul, non-seulement parce qu'il est illgitime, mais parce
subsiste entre

qu'il est

absurde et ne signilie rien. Ces mots, esclave

contradictoires;

homme,

galement insens
et toute

homme

d'un

soit

mon

Je fais

homme

sont

un
un peuple, ce discours sera toujours
avec toi une convention toute ta cl)ar;,'e

que j'observerai

prolit,

observeras tant qu'il

CiAi'. V.

et droit,

s'excluent mutuellement. Soit d'un

ils

me plaira.

tant qu'il

me

plaira, ei

que tu

fremUre

Qu'il faut toujourt remonter une

eouvenlion.

Quand j'accorderois tout ce que j'ai rfut jusqu'ici, les fauteur


du despotisme n'en seroient pas plus avancs. 11 y aura toujours une
grande diffrence entre soumettre une multitude et rgir une so-

Que des hommes pars soient successivement asservis un seul,


nombre qu'ils puissent tre, je ne vois l qu'un maire
et des esclaves, je n'y vois point un peuple et son chef c'est, sj l'on
veut, une agrgation, mais non pas une association; il n'y a l ni
cit.

en quelque

bien public

du monde,

ni corps politique.

Cet

celui des autres,

n'est toujours

le feu l'a

Un peuple,

et-il asservi
;

aprs
et

lui, reste

un acte

que d'examiner

il

Si ce

mme

tas

liai-

de cendres,

consum.

dit Grotius,

civil

moiti

pars et sans

tombe en un

peut se donner un

roi.

peuple est donc un peuple avant de se donner un


est

la

son inirl, spar de

qu'un intrt priv.

homme vient prir, son empire,


son, comme un chne se dissout
aprs que

homme,

toujours qu'un particulier

n'est

Selon GrotiUs, un
roi.

Ce don

mme

suppose une dlibration publique. Avant donc

l'acte

par lequel un peuple

lit

un

roi,

il

seroil

bon

LII'.E

d'examiner

l'acte

par lequel

CHAPITRE

I,

un peuple

est

>1

247

un peuple;

car cet acte,

tant ncessairement antrieur l'autre, est le vrai fondement de la


socit.

En

ny

effet, s'il

moins que

avoit point de convention antrieure,

lection ne lt

unanime,

l'obligation

pour

seroit,

le petit

nom-

bre de se soumettre au choix du grand? et d'o cent qui veulent un


matre ont-ils le droit de voter pour dix qui n'en veulent point' La
de

loi

la

pluralit des suffrages est

elle-mme un tablissement de

convention, et suppose, au moins une


Chap. VI.

Je suppose les

fois,

Du pacte

hommes parvenus

nuisent leur conservation dans

l'unanimit.

social.

ce point

qui

les obstacles

de nature remportent, par

l'tat

leur rsistance, sur les forces que chaque individu peut employer

pour se maintenir dans


subsister; et le genre

ne peut plus
ne changeoit de manire

cet tat. Alors cet tat primitif

humain

priroit

s'il

d'tre.

Or, comme les hommes ne peuvent engendrer de nouvelles forces,


mais seulement unir et diriger celles qui existent, ils nont plus
J'autre moyen pour se conserver que de former par agrgation une
somme de forces qui puisse l'emporter sur la rsistance, de les
mettre en jeu par un seul mobile et de les faire agir de concert.
Cette

somme

de forces ne peut natre que du concours de plu

force et la libert de chaque homme tant les premiers instruments de sa conservation, comment les engagera-t-il sans
sieurs

mais

la

se nuire et sans ngliger les soins qu'il se doit? Cette dilficult, ra mon sujet, peut s'noncer en ces termes :
Trouver une forme d'association qui dfende et protge de toute
la force commune la personne et les biens de chaque associ, et par
laquelle chacun, s'unissant tous, n'obisse pourtant qu' lui-mme,

mene

et

reste au.^si libre

qu auparavant.

dont le Contrat social donne

la

Tel est le

problme fondamental

solution.

Les clauses de ce contrat sont tellement dtermines par


ture de

acte,

que

la

moindre modification

la

na-

les rendroit vaines et

nul effet; en sorte que, bien qu'elles n'aient peut-tre jamais

de
t

formellement nonces, elles sont partout les mmes, paitout tacitement admises et reconnues, jusqu' ce que, le pacte social tant
viol,

chacun rentre alors dans ses premiers droits, et reprenne sa


en perdant la libert conventionnelle pour laquelle

libert naturelle,
il

renona.

DU LO.NTIIAT SOCIAL.

4g

Ces
voir,

bien entendues, se rduisent toutes une seule

clau5;es,

totale

i'alin;ilion

toute la

communaut

sa-

de chaque associ avec tous ses droits

car,

premirement

chacun se donnant tout

entier, la condition est g.ile pour tous; et la condition tant gale

pour tous, nul

n'a intrt de la rendre onreuse

aux autres.

plus, Tidinalion se faisant sans rserve, l'union est aussi par-

Ile

faite qu'elle peut l'tre, et nul associ n'a plus rien

quelques droits aux particuliers,

s'il restoit

comme

rclamer

il

car,

n'y auroit au-

cun suprieur commun qui put prononcer contre eux

et le

public,

chacun, tant en quel(|ue point son propre luge, prtendroit bientt


I tre en tous; l'tat de nalure subsisteroit, et l'association deviendroit ncessairement tyrannique ou vaine.
Enfin, chacun se donnant tous ne se
il

donne

personne

n'y a pas un associ sur lequel on n'acquire le

lui cde sur ?oi,

de

et

comme

mme droit qu'on

on ga^ne l'quivalent de tout ce qu'on perd,

et plus

force pour conserver ce qu'on a.


Si

donc on carte du pacte

social ce qui n'est pas

de son essence,

on trouvera qu'il se rduit aux termes suivants Chacun de nous


met en commun sa personne et toute sa puissance sous la suprme
:

direction

de

la

membre comme
A

volont gnrale; et nous recevons encore chaque


partie indivisible

du

tout.

personne particulire de chaque contractant, cet acte d'association produit un corps moral et collectif, coml'instant,

au lieu de

la

pos d'autant de membres que l'assemble a de voix, lequel reoit de

ce mme acte son unit, son moi commun, sa vie et sa volont. Cette
personne publique, qui se l'orme ainsi par l'union de toutes les autres, prenoit autiefois le nom de cit\ et prend maintenant celui
* Le vrai sens ae ce mot s'est presque entirement elfac chei les modernes : la
prennent une ville pour une cit, et un bourgeois pour un citoyen. Ils ne
savent pas que les maisons font la ville, mais que les citoyens font la cit, luette
mme erreur cota cher autrefois aux Carthaginois. Je n'ai jias lu que le titre de
iefs ail jamais t donn au sujet d'aucua prince, pas mme anciennement aux
MaccdoBiens, ni, de nos jours, aux .\nglois, quoique plus prs de la libert que
tous les autres. Les seuls Franois prennent tous famlliiement ce nom de cityetu, parce qu'ils n'en ont aucune vritable ide, comme on peut le voir dans
Irars dictionnaires; sans quoi ils tomberoient, en l'usurpant, dans le crime de
lse-majest ce nom, thez eux, exprime une vertu, et non pas un droit. Quand
Bodia a voulu parler de no? citoyens et bourgeois, il a fait une lourde bvue, en
prea.iQl les un? pour les autres. .M. d'.^lembert ne s'y est pas tromp, et a bien
distingu, daus son article Genve, les quatre ordres d'hommes (mme cinq, en j
comptant les simples trangers) qui sont dans notre ville, et dont deux seuieraent
<-nm)iosent la rpublique. Nul auteur franois, que je sache, n'a compris l vrC

ftlu(<art

mu^

<iu

mot

ciloye.

IIVRE

IIAPITRE

!,

VI.

ro

de rpublique ou de corps 'politique, lequel est appel par ses mei


bres tat quand il est passif, souverain quand il est actif, puisr^
sance en le comparant ses semblables. A l'gard des associs, i]|
prennent collectivement

comme

culier citoyens,

comme soumis

aux

lois

le

nom

de peuple,

de

ils

en parti-

Mais ces termes se confondent sou-

l'tat.

vent et se prennent l'un pour l'autre

guer quand

et s'appellent

participant l'autorit souveraine, et sujeti,

il

suffit

de les savoir distiiK

sont employs dans toute leur prcision.

Chap. VII.

- Du

souverti.

On voit par cette formule que l'acte d'association renferme un engagement rciproque du public avec les particuliers, et que chaque
individu, contractant pour ainsi dire avec lui-mme, se trouve ensavoir, comme membre du souverain
gag, sous un double rapport
:

envers les particuliers, et

comme membre

de

l'tat

envers

le

souve-

on ne peut appliquer ici la maxime du droit ci\'il, que nul


car il y a bien de
n'est tenu aux engagements pris avec lui-mme
**** *> eavers
un tout dont on
la diffrence entre s'obliger envers
rain. Mais

fait

partie.

faut remarquer encore que la dlibration publique, qui peut


obhger tous les sujets envers le souverain, cause des deux diffrents rapports sous lesquels chacun i'eux est envisag, ne peut, par
la raison contraire, obliger le souverain envers lui-mme, et que par
consquent il est contre la nature du corps politique que le souve- \'
rain s'impose une loi qu'il ne puisse enfreindre. Ne pouvant se con-/'
11

sidrer que sous

dun

un

seul et

mme

particulier contractant avec

rapport,

il

est alors

dans

soi-mme; par o Ton

le cas

n'y a ni ne peut y avoir nulle espce de loi fondamentale obligatoire


pour le corps du peuple, pas mme le contrat social. Ce qui ne signifie

pas que ce corps ne puisse fort bien s'engager envers autrui, en ce


qui ne droge point ce contrat

un

vient

tre simple,

un

car,

1 "gard

de l'tranger,

il

de-

individu.

Mais le corps politique ou le souverain, ne tirant son tre que d


la saintet

du

rien qui

droge cet acte primitif,

tion

contrat,

ne peut jamais

s'obliger,

comme

de lui-mme, ou de se soumellre

l'acte

par lequel

il

;i

mme

envers autrui,

dalin'r (luelque por-

un autre souverain. Violer


n*

existe, se.roit s'anantir; et ce qui n'est rien

produit rienSitt

que

cette multitude est ainsi runie

voit qu'il

en un corps, ou ne peut

I
;

du contrat social.

j5o

un

membres

sans attaquer le corps, encore moins ofque les membres s'en ressentent. Ainsi le devoir
et l'intrt obligent galement les deux parties contractantes s'enfr'aider mutuellement; et les mmes hommes doivent chercher

olfenser

des

fenser le corps sans

runir, sous ce double rapport, tous les avantages qui en dpendent.

Or, le souverain, n'tant form que des particuliers qui le

posent, n'a ni ne peut avoir d'intrt contraire au leur

quent,

com-

par cons-

puissance souveraine n"a nul besoin de garant envers les

la

sujets, parce qu'il est impossible

membres

que

le corps veuille

nuire tous ses

nous verrons ci-aprs qu'il ne peut nuire aucun en


particulier. Le souverain, par cela seul qu'il est, est toujours ce
;

et

qu'il doit tre.

Mais

il

n'en est pas ainsi des sujets envers le souverain, auquel,

commun, rien ne rpondroit de leurs engagements,


ne trouvoit des moyens de s'assurer de leur fidlit.
En effet, chaque individu peut, comme homme, avoir une volontA
particulire contraire ou dissemblable la volont gnrale qu'il a
malgr

l'intrt

s'il

comme

citoyen

ment que

son intrt particulier peut

l'intrt

commun;

indpendante, peut

mune comme une

lui faire

lui

parler tout autre-

son existence absolue, et naturellement


envisager ce quil doit la cause
gratuite, dont la perle sera

contribution

commoins

aux autres que le payement ne sera onreux pour lui et


la personne morale qui constitue l'tat coiiune un tre de
raison, parce que ce n'est pas un homme il jouiroit des droits du
citoyen sans vouloir remplir les devoirs du sujet
injustice dont le
rogrs causeroit la ruine du corps politique.
Alin donc que ce pacte social ne soit pas un vain formulaire, il
renferme tacitemen